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Ars Operandi Revista digital de arte Junio 2012 www.arsoperandi.

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Robert Capa. El fotgrafo desconocido


por Jos Manuel Susperregui

Muerte de un miliciano. Robert Capa International Center of Photography

Sobre Robert Capa se han escrito muchos libros y se han realizado algunas tesis doctorales y, sin embargo, su obra apenas ha sido analizada. Este fenmeno se debe a la influencia ejercida por Richard Whelan a partir de 1985, cuando public la biografa de Capa documentada con el manuscrito de Jozefa Stuart y una serie de entrevistas a amigos y profesionales de la informacin que coin cidieron con Capa.

La habilidad de Whelan consisti en convertir a Capa en un personaje de novela adaptado a los gustos hollywoodenses. El concepto de star system es fcilmente detectable en su biografa donde un muchacho judo y de origen humilde emigra a Alemania en 1931 por razones polticas, pas de acogida de donde tendr que huir dos aos ms tarde con destino a Pars, otra vez por motivos polticos cuando Hitler sube al poder. En Pars conoce el amor de Gerta Pohorylle (Gerda Taro) y co mienza una nueva etapa en su vida profesional, inventndose una nueva identidad que le llevar al xito, sobre todo a partir de la publicacin de la fotografa Muerte de un miliciano que dos aos ms tarde le catapulta como el mejor fotgrafo del mundo. Pero la tragedia se presenta en 1937 cuando su novia Gerda Taro muere en el frente de Brunete en un accidente. Este es un golpe bajo para Robert Capa que se culpa a s mismo por haberle introducido en una profesin tan peligrosa. Pero no tardar mucho tiempo en convertirse en un galn cuando conquista a la actriz de moda In grid Bergman, que forma parte de la coleccin de mujeres que se enamoraron de Capa como las anteriores Regina Langquarz, Gerda Taro, Jemison y finalmente Pinky. A excepcin de las dos primeras, todas ellas amores imposibles porque su compromiso profesional le mantena alejado durante largas temporadas. Pero su muerte inesperada cuando le estall una mina en el delta del ro Rojo, marca realmente la tragedia de su vida que se interrumpe en pleno xito. Todos estos acon tecimientos y situaciones fueron relatados por su bigrafo para construir un mito, creando la ilusin de que sabemos todo sobre Capa cuando en realidad no hemos sobrepasado la superficie de las ancdotas. La gran apuesta No es la primera vez que la carrera profesional de un fotgrafo recae sobre una de sus imgenes. En este caso Capa con Muerte de un miliciano dio el rdago de su carrera jaleado por muchos medios de comunicacin que afirmaban la autenticidad de la instantnea. Si en un principio la versin oficial pareca conforme a la realidad, su bigrafo se guard una carta en la manga; me refiero al artculo que escribi el amigo del miliciano Federico Borrell Garca, titulado El compaero Federico Borrell TAINO en la revista Ruta confederal publicada el 6 de noviembre de 1937. En este artculo describe un escenario que no corresponde con el que aparece en la fotografa: An le veo parapetado detrs de un rbol. Este artculo fue ocultado maliciosamente por Richard Whelan porque echaba por tierra su versin, y en la biografa de Capa descalifica a aquellos que dudaban con las siguientes palabras: Insistir en saber si en realidad la fotografa muestra a un hombre en el mo2

mento en que ha sido impactado por una bala es a la vez morboso y trivial. Otra apuesta importante sobre esta fotografa es el mito de la Leica que en una publicacin reciente de Bernard Lebrun y Michel Lefebvre, Robert Capa. Las huellas de una leyenda, califican de leyenda la relacin del fotgrafo con esta cmara porque sus preferidas fueron la Contax y la Rolleiflex. Sobre esta ltima cmara resulta que en mis investigaciones demuestro que la foto del miliciano no fue sacada con la Leica sino con la cmara Rolleiflex. As como ICP ha aceptado que esta foto no fue sacada en Cerro Muriano sino en Espejo, se niegan a admitir que Capa utilizara la Rolleiflex. Esta negativa es una derivada de la asignacin de la Rolleiflex a Gerda Taro durante el primer viaje que realizaron a la Guerra Civil en el verano de 1936. Pero el anlisis de las ediciones de la foto, siguiendo la cronologa de las versiones de las revistas Vu y Life, demuestra que fue realizada con la cmara Rolleiflex. Esta conclusin, a su vez, siguiendo la versin oficial tiene dos derivadas: la primera, si fue realizada con esta cmara el autor no fue Capa sino Gerda Taro. La segunda, si fue realizada por Capa no se pueden atribuir todas las fotos cuadradas a Gerda Taro. Conclusin: no se acepta el hecho de que fue sacada con la Rolleiflex porque en tonces se derrumbaran los mitos de Robert Capa y Gerda Taro. Una nueva valoracin Hasta ahora el resultado de las investigaciones no coinciden con la versin oficial por lo que en ICP tendran que plantearse de nuevo su versin sobre Robert Capa. Aunque sea una situacin difcil para esta institucin, la obra de Robert Capa sigue siendo importante porque en el caso de la Guerra Civil espaola estuvo desde el principio hasta el final. Fueron muchos los reportajes que public sobre la guerra civil y los ms interesantes son los ltimos, ms concretamente La batalla del Ro Segre y El exilio, finalizando sus reportajes por donde empez, por Catalua. En sus ltimas instantneas se puede observar una madurez profesional sobre todo si comparamos con el primer viaje que, a excepcin de las fotos de las familias huyendo de Cerro Muriano, el resto de instantneas nos muestran el folclore de la guerra. Los milicianos posan ante la cmara conscientes de la impor tancia de la propaganda pero estas imgenes no tienen mucho valor informativo aunque si documental. Sin embargo, la batalla del Ro Segre es una de las pocas ocasiones en las que Capa tuvo la oportunidad de fotografiar la guerra en primera lnea. Esta puede ser una referencia para comparar las
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primeras y las ltimas fotos de Capa sobre nuestra guerra. Puede ser que como joven idealista tuviera una imagen preconcebida de la guerra que result ser muy diferente cuando tuvo el primer contacto. Las fotografas del frente de Aragn poco dicen de la guerra, la mayora reproducen a milicianos posando bien directamente mirando a la cmara o simulando en la trinchera. Pero las cosas cambiaron cuando despus de fotografiar Muerte de un miliciano en Espejo, al da siguiente vivi los bombardeos de Cerro Muriano donde sac unas instantneas muy interesantes, junto a los fotgrafos Hans Namuth y Georg Reisner, de las familias de colonos huyendo de Cerro Muriano. Y sin embargo, estas fotografas que son muy interesantes porque fueron muy novedosas en la poca, no se les ha prestado apenas importancia. Toda la atencin fue para Muerte de un miliciano.

La batalla del Ro Segre. Robert Capa International Center of Photography

En la batalla del Ro Segre ya no hay poses, es la fusin de la guerra y la fotografa. Tampoco hay poses en las fotografas del exilio realizadas en la carretera de Tarragona direccin a Barcelona, y es en estas circunstancias cuando se muestra la capacidad profesional de Robert Capa como informador visual. Muchas de estas fotografas se explican solas o a lo sumo acompaadas de un pie de foto breve, porque la emocin que suscitan es suficiente para comunicar lo acontecido.

Los mantras del desenfoque y la cercana Ligeramente desenfocado se pronuncia constantemente entre los apasionados de Robert Capa. En la foto Muerte de un miliciano la figura aparece algo desenfocada y son muchas las teoras y comentarios sobre la intencionalidad del fotgrafo para incrementar la expresin de esta instantnea. Desde mi punto de vista considero que este desenfoque se debi a un error debido a que el cristal esmerilado del visor de la Rolleiflex pierde agudeza con la intensidad solar, pero lo ms cu rioso de este mantra est en su origen que aconteci quince aos ms tarde en el desembarco de la playa de Omaha. De los cuatro carretes que Capa envi al laboratorio solamente se salvaron once negativos, debido a que el laboratorista se excedi en el tiempo de secado y la mayora de los negativos se estropearon. Cuando algunas de estas fotografas se publicaron en la revista Life el 19 de junio de 1944 en el pie de foto que las acompaaba se comenta que Capa movi la cmara y sali borrosa. Este comentario ofendi a Robert Capa porque su trabajo quedaba a la altura de un principiante y como desagravio, tres aos ms tarde, titul su libro Slightly out of Focus.

Desembarco en la playa de Omaha en 1944. Robert Capa International Center of Photography

Es cierto que esta serie fotogrfica tiene poca definicin debido al gran tamao del grano de los negativos como consecuencia de las altas temperaturas y tambin es cierto que una de las fotogra5

fas est movida y no desenfocada. Esta diferencia se aprecia en la fotografa en la que aparece un pelotn de espaldas corriendo hacia la orilla. En el lado izquierdo de estos soldados se puede apreciar un doble perfil como consecuencia del movimiento de la cmara durante la toma. El enfado de Robert Capa por el comentario de la revista Life y la fecha de estas fotografas, demuestran claramente que la expresin Ligeramente desenfocado no tiene nada que ver con la foto Muerte de un miliciano. El otro mantra es Si tu foto no es lo suficientemente buena, es porque no estabas lo suficientemente cerca (If your photographs are not good enough, then you are not close enough), que pone en valor tanto la proximidad fsica como emocional para conseguir una buena fotografa. Esta frmula tambin tiene su inconveniente porque la proximidad fsica alerta de la presencia del fotgrafo e inmediatamente la situacin cambia, porque los sujetos modifican su actitud natural por una actitud afectada por la pose. A esta teora de Robert Capa le falta un ingrediente esencial, la discrecin que era el principio fundamental de su amigo Henri Cartier Bresson para lograr el instante decisivo que aglutina la mayor emocin de una escena natural. Sobre la cercana de Robert Capa se pueden hacer distintas valoraciones y algunas de ellas bastante negativas. En el caso de Muerte de un miliciano y de otras muchas fotografas correspondientes al primer viaje a la Guerra Civil espaola, la cercana resulta ridcula porque el fotgrafo sobrepasa la primera lnea de fuego adelantndose a los milicianos. Esta relacin del fotgrafo con los sujetos que aparecen en sus instantneas son imposibles salvo en las escenificaciones, porque el comisario poltico de turno nunca admita que se produjera esa situacin. En la mayora de los casos los fot grafos se mantenan a bastante distancia de la lnea de fuego por diferentes motivos, bien para proteger sus vidas y tambin para controlar la informacin. De este segundo mantra tambin se puede buscar otra explicacin relacionada con su estilo foto grfico que queda manifestado en sus composiciones, pero todava puede ser un poco prematuro llegar a conclusiones concretas, aunque puede ser una lnea de investigacin interesante porque aparecen algunas cosas que a primera vista no tienen sentido. Volvamos al principio

La biografa de Andr Friedmann, su verdadero nombre, nos muestra a un joven ingenioso enamorado de otra joven tambin muy ingeniosa que inventa la identidad del reportero americano Robert Capa. En realidad, en esta poca, la mayora de los artistas hngaros que haban huido de su pas camino del exilio, escapando de las garras de Mikls Horthy, optaron por el cambio de identidad porque sus nombres originales tenan una pronunciacin muy difcil tanto en Alemania como en Francia, los dos pases de acogida de estos exiliados. Sirvan como ejemplos el pintor y fotgrafo Lsl Moholy-Nagy, el fotgrafo Brassa, el editor Stefant Lorant y el pintor Vasarely entre otros, que cambiaron sus nombres originales por otros ms fciles de pronunciar. Con estos ejemplos se demuestra que la genialidad del cambio de identidad de Andr Friedmann forma parte del mito, es decir, nos presentan a unos personajes que tienen una gran idea original cuando en realidad era lo habitual entre los artistas exiliados de pases del este. Tampoco se explica el contexto de su Hungra natal que en el periodo de entre guerras disfrut de una plyade de fotgrafos profesionales como Andr Kertsz, Ern Vadas, Ferenc Har, Kroly Escher, Jzsef Pcsi, Martin Munkcsi, Istvn Kerny, Nndor Brny, adems de los mencionados anteriormente que, en su conjunto constituyen una serie de referencias importantes que pudieron influir en el joven Andr Friedmann. En su origen judo apenas se insiste cuando es otra referencia importante. Durante los primeros aos del presidente Mikls Horthy los judos no tenan derecho a voto para impedirles su actividad poltica, pero descubrieron la importancia de la prensa en la poltica. A los pocos aos los diarios ms importantes estaban controlados por la comunidad juda, pero no slo en Hungra sino tambin en otros pases europeos. Por lo tanto, cuando Robert Capa llega a Alemania se dedica a la fotografa porque sus contactos judos le consiguen un trabajo en la Agencia Dephot, y tampoco es casualidad que se matriculara en la Hochschule que contaba con uno de los primeros departamentos dedicado al periodismo. Estas referencias son ms importantes que sus novias para explicar su carrera profesional, porque al principio lo ms importante son los contactos para introducirse en la profesin, luego los mri tos profesionales sern imprescindibles para el reconocimiento profesional. El perfil judo de Robert Capa parece que no interesa que asome por ningn lado, cuando su libro ms importante como fotgrafo es el que public junto a Irwin Shaw, titulado Report on Israel, en 1950 como resultado de los viajes que realiz a Israel a partir de 1948 para fotografiar la declaracin de indepen 7

dencia, as como los comienzos de la construccin del nuevo estado que acogi a muchos miles de refugiados de la dispora. Las fotografas publicadas en este libro, en su conjunto, conforman la mejor obra de Robert Capa como resultado de sus veinte aos de reportero grfico y, sin embargo, permanecen archivadas en ICP. La verdadera importancia de la Maleta Mexicana En estos momentos no hay ninguna duda de que esta es la maleta ms famosa del mundo. Su historia es un largo periplo que comenz en octubre de 1939 cuando Robert Capa confa a un amigo una maleta que contiene los negativos de 126 carretes de la Guerra Civil pertenecientes a l mismo, a Gerda Taro y a David Seymour. Despus de 68 aos lleg a su destino en Nueva York. Este hallazgo gener nuevas expectativas, sobre todo, en relacin a la foto Muerte de un miliciano que en palabras de Brian Wallis, director adjunto de ICP, tanto Whelan como l, esperaban que entre los negativos se encontrara el correspondiente a Muerte de un miliciano, pero cuando abrieron la maleta por primera vez, no estaba, y tiene su lgica, porque en esta maleta solamente se archivaron negativos de 35 mm. y el negativo de la foto del miliciano es de 6 x 6 cm. Sobre este hallazgo se han escrito innumerables artculos y reportajes a nivel mundial, la documentalista Trisha Ziff que fue la ltima depositaria de estos negativos, negoci con ICP la entrega de la maleta y la realizacin de un documental, que cre ms expectativas antes de su produccin que con su exhibicin. De lo que no se habla apenas es del contenido de los negativos y, sin embargo, la publicacin de este material es totalmente novedosa. No se conoce hasta la fecha ninguna experiencia parecida y tan interesante para el estudio de la fotografa de estos tres autores. Cuando ICP decide publicar todos los contactos de los negativos en tamao algo superior al original, nos est brindando la me jor de las oportunidades para poder analizar a Robert Capa, Gerda Taro y David Seymour. Esta edi cin en crudo o como se dira en trminos digitales, en formato Raw, muestra toda la informacin porque adems de respetar los encuadres en su totalidad, tambin nos informa de la secuencialidad de las imgenes, es decir, del orden en que fueron realizadas. En la investigacin fotogrfica la prueba del algodn es la secuencialidad porque permite reconstruir el proceso que sigui el fotgrafo. La secuencialidad y la composicin son las claves principales para la investigacin fotogrfica porque por medio de estas referencias se pueden descubrir los patrones que definen el estilo de
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un fotgrafo. Valga como ejemplo que por medio de algunas de sus composiciones del primer viaje a la Guerra Civil, se puede detectar la motivacin de Robert Capa para que once aos despus constituyera junto a un grupo de amigos la agencia Magnum.

La Maleta Mexicana. Argels-sur-Mer, Francia, 1939. Robert Capa International Center of Photography

Como conclusin principal podemos afirmar que si a Robert Capa le gustaba la cmara Leica o la Contax, su pasin por las mujeres y el champn, su aficin al juego y dems ancdotas no tienen ninguna relevancia porque son los ingredientes necesarios para escribir la novela pero no el ensayo sobre la importancia de la obra fotogrfica en relacin a la Guerra Civil espaola. Lo importante es el ANLISIS! Para finalizar tambin me parece importante referenciar los efectos colaterales del fenmeno Capa sobre la fotografa de la Guerra Civil, es decir, el fotgrafo ms conocido sobre este periodo de nuestra historia es Robert Capa y, a bastante distancia, Agust Centelles cuya obra resulta muy cercana y muy paralela a la de Robert Capa y, sin embargo, sigue estando en la sombra. Por distintos motivos como pueden ser la Dictadura franquista y su censura, el poco inters por los archivos fotogrficos y el exiguo mercado editorial de la fotografa, por un lado, y por otro, la gran profesionalidad y el buen trabajo realizado por ICP para la proyeccin de Robert Capa, todos estos elementos de alguna manera han contribuido directa o indirectamente a que otros muchos reporteros hayan cado en la fosa del olvido, salvo ltimamente pequeas excepciones como Alfonso y Jos Mara Daz Casariego, Luis Martn, Pepe Campa y Jos Brangul.

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