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Tomografia Axial Computarizada

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La tomografía axial computada (TAC) o también conocida como tomografía compu tada (TC), es un método imagenológico de diagnóstico médico, que

permite observar el i nterior del cuerpo humano, a través de cortes milimétricos transversales al eje cef alo-caudal, mediante la utilización de los rayos X. La imágenes obtenidas por un tomóg rafo, se presentan de una forma determinada al médico, este al visualizar el cort e lo piensa como si estuviera mirando al paciente desde los pies. No debe confundirse la TAC con la radiología convencional de rayos X (placa sim ple), que igualmente permite una visualización en dos dimensiones, pero con mucho menor detalle, debido a que se superponen las diferentes estructuras del or ganismo sobre una misma imagen, porque la radiación es emitida de una forma difusa . En cambio, para la TAC se utiliza un haz muy bien dirigido y con un grosor det erminado, que depende del tamaño de la estructura a estudiar, pudiendo variarlo d esde los 0.5 mm hasta los 20 mm. Otra diferencia notable entre estos dos méto dos diagnósticos, es que en la placa simple, las estructuras se ven radiolúcidas (en negro, por ejemplo pulmón) y radiopaco (en blanco, por ejemplo hueso), no pudiénd ose diferenciar otro tipo de densidad. Mientras que en la TAC, se pueden distin guir distintas densidades, pudiendo así reconocer los múltiples tejidos; ademas se logran visualizar detalles de hasta 1 mm o 2 mm (cosa no factible en la pla ca simple), dejando muy pocas estructuras fuera de observación. Este Trabajo de investigacion explica que es una tomografía axial computada, las diferencias básicas de esta con la radiografía convencional. También se exponen aquí cuales son los principios de funcionamiento: reconstrucción a partir de las pr oyecciones, principio de Hounsfield, técnicas de adquisición, números TC. Analiza los componentes de un tomógrafo, su funcionamiento básico y el procedimiento de utiliza ción además de especifiaciones técnicas y costos que representa esta tegnologia.

PRINCIPIOS ANATOMICOS-FISIOLOGICOS DEL SISTEMA EN ESTUDIO Una tomografía axial computarizada, TAC o escáner es un procedimiento de dia gnóstico médico que utiliza rayos X con un sistema informático que procesa las imágenes y que permite obtener imágenes radiográficas en secciones progresivas de la zona del organismos estudiada, y si es necesario, imágenes tridimensionales de los órganos o estructuras orgánicas. Mediante el TAC obtenemos imágenes de secciones perpendicula res del organismo. Las imágenes del TAC permiten analizar las estructuras internas de las dis tintas partes del organismo, lo cual facilita el diagnóstico de fracturas, hemorra gias internas, tumores o infecciones en los distintos órganos. Así mismo permite con ocer la morfología de la médula espinal y de los discos intervertebrales (tumores o derrames en el canal medular, hernias discales, etc.), o medir la densidad ósea (o steoporosis). Los posibles usos de este método diagnostico, son los siguientes: anormalidades del cerebro y medula espinal, tumores cerebrales y accidentes cerebro vascu

lares, sinusitis, aneurisma de aorta, infecciones torácicas, enfermedades de órga nos como el hígado, los riñones y los nódulos linfáticos del abdomen y muchos otros más, por esta razón, la Tac permite analizar muchos órganos y mecanismos del sistema hum ano por lo que es difícil especificar el funcionamiento de cada uno de ellos. En determinados casos puede ser necesario utilizar contraste radiológico, que inyectado en el líquido cefalorraquídeo, en los vasos arteriales… facilita el diag nóstico. La realización de un TAC es una prueba no dolorosa y que ofrece imágenes de gran calidad y precisión, que puede guiar para la realización de intervenciones mínima mente invasivas, toma de biopsias, drenaje de abscesos, reduciendo la necesidad de intervenciones quirúrgicas

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO DE UN TOMOGRAFO AXIAL COMPUTARIZADO El aparato de TAC emite un haz muy fino de rayos X. Este haz incide sobre el obj eto que se estudia y parte de la radiación del haz lo atraviesa. La radiación que no ha sido absorbida por el objeto, en forma de espectro, es recogida por los dete ctores. Luego el emisor del haz, que tenía una orientación determinada (por ejemplo, estrictamente vertical a 90º) cambia su orientación (por ejemplo, haz oblicuo a 95º). Este espectro también es recogido por los detectores. El ordenador 'suma' las imágenes, promediándolas. Nuevamente, el emisor cambia su or ientación (según el ejemplo, unos 100º de inclinación). Los detectores recogen este nuev o espectro, lo 'suman' a los anteriores y 'promedian' los datos. Esto se repite hasta que el tubo de rayos y los detectores han dado una vuelta completa, moment o en el que se dispone de una imagen topográfica definitiva y fiable. Para comprender qué hace el ordenador con los datos que recibe lo mejor es examina r el diagrama que se aprecia líneas abajo. Esta figura (‘1')representa el resultado en imagen de una sola incidencia o proyección (vertical, a 90º). Se trata de una representación esquemática de un miembro, por ejem plo un muslo. El color negro representa una densidad elevada, la del hueso. El c olor gris representa una densidad media, los tejidos blandos (músculos). El hueso, aquí, deja una zona de 'sombra'. Los músculos, una zona de 'penumbra' En la figura '4' el ordenador dispone de datos de cuatro incidencias: 45º, 90º, 135º y 180º. Los perfiles de la imagen son octogonales, lo que la aproximan mucho más a lo s contornos circulares del objeto real. Una vez que ha sido reconstruido el primer corte, la mesa donde el objeto reposa avanza (o retrocede) una unidad de medida (hasta menos de un milímetro) y el cicl o vuelve a empezar. Así se obtiene un segundo corte (es decir, una segunda imagen tomográfica) que corresponde a un plano situado a una unidad de medida del corte a nterior. A partir de todas esas imágenes transversales (axiales) un computador reconstruye una imagen bidimensional que permite ver secciones de la pierna (o el objeto de estudio) desde cualquier ángulo. Los equipos modernos permiten incluso hacer recon strucciones tridimensionales. Estas reconstrucciones son muy útiles en determinada s circunstancias, pero no se emplean en todos los estudios, como podría parecer. E sto es así debido a que el manejo de imágenes tridimensionales no deja de tener sus inconvenientes. Un ejemplo de imagen tridimensional es la imagen real. Como casi todos los cuerp os son opacos, la interposición de casi cualquier cuerpo entre el observador y el objeto que se desea examinar hace que la visión de éste se vea obstaculizada. La rep resentación de las imágenes tridimensionales sería inútil si no fuera posible lograr que cualquier tipo de densidad que se elija no se vea representada, con lo que dete rminados tejidos se comportan como transparentes.

Aun así, para ver completamente un órgano determinado es necesario mirarlo desde div ersos ángulos o hacer girar la imagen. Pero incluso entonces veríamos su superficie, no su interior. Para ver su interior debemos hacerlo a través de una imagen de co rte asociada al volumen y aun así parte del interior no siempre sería visible. Por e sa razón, en general, es más útil estudiar una a una todas las imágenes consecutivas de una secuencia de cortes que recurrir a reconstrucciones en bloque de volúmenes, au nque a primera vista sean más espectaculares. DIAGRAMA DE BLOQUES En general los Tomógrafos Axiales Computarizados pueden ser generalizados en un di agrama en bloques de 8 items.

DIAGRAMA DE BLOQUES DE UN TAC Todos los equipos de tomografía axial computada están compuestos básicamente por tre s grandes módulos o bloques, estos son: el gantry, la computadora y la consola. A. GANTRY El gantry es el lugar físico donde es introducido el paciente (cuerpo e n el diagrama) para su examen. En él se encuentran, el tubo de rayos X, el colima dor, los detectores, el DAS y todo el conjunto mecánico necesario para realizar el movimiento asociado con la exploración. Hay dos tipos de gantry, los que rotan 360º y cambian de dirección y los de rotación continua (son los más modernos y se uti lizan en los sistemas helicoidales, que se diferencian porque la energía y la tras misión de las señales adquiridas, llega a través de anillos deslizantes). Dentro del g antry se encuentra: 1) Tubo de rayos X El tubo de rayos X es un recipiente de vidrio al vacío, rodeado de una cubierta de plomo con una pequeña ventana que deja salir las radia ciones al exterior. El bloque generador de rayos X es el encargado de suminist rar la alta tensión y todos los voltajes requeridos por el tubo de rayos X para ge nerar los rayos X. Consiste en un tanque de alta tensión, inversores de alta tensión y corriente de filamento, y electrónica de control, seguridad y detección de fallas . El único propósito de esta combinación de circuitos es que el sistema sea capaz de f uncionar como una fuente segura y estable para la producción de rayos X. 2) Colimador o Scan Drive: Es un elemento que me permite regular el tamaño y la forma del haz de rayos .Aquí es donde se varía el ancho del corte tomográfico. Este puede variar de 1 a 10 mm de espesor. El Scan Drive está compuesto por tod os aquellos dispositivos eléctricos y mecánicos que hacen rotar al tubo de rayos X ( y al resto de los sistemas asociados) alrededor del paciente. El “scan driveº consis te en una pieza circular sobre la cual están montados y fijados el tubo de rayos X , el generador y toda la electrónica de control. Cuando se hace rotar al “scan Driveº, el tubo de rayos X es forzado a rotar alrededor del paciente. Aquí también se encue ntran los quienes reciben los rayos X transmitidos después que atravesaron el cuerpo del paciente y los convierten en una señal eléctrica. Existen 2 tipos de det ectores:

• Detectores de gas Xenón: El detector es una cámara que contiene el gas Xenón a alta p esión y un par de placas. El rayo entrante ioniza el gas y los electrones son atraíd os por la placa cargada positivamente. Luego la corriente generada es proporci onal a la cantidad de rayos absorbidos. • Detectores de cristal o de estado sólido: Están hechos de un material cerámico que co vierte los rayos X en luz El detector tiene a su vez un fotodiodo, que convie rte la luz en una señal eléctrica, proporcional al número de fotones de rayos X, que

entran en la celda 3) DAS (Data acquisition system).El DAS muestrea la señal eléctrica y realiza l a conversión analógica-digital, para que la computadora procese los datos B) Computadora La computadora, tiene a su cargo el funcionamiento total del equipo, el almacen amiento de las imágenes reconstruidas y de los datos primarios, contiene el softwa re de aplicación del tomógrafo y presenta una unidad de reconstrucción rápida (FRU), encargada de realizar los procesamientos necesarios para la reconstrucción de la imagen a partir de los datos recolectados por el sistema de detección. De esta ma nera aquí podemos definir: 1)Sistema de Reconstrucción de Imágenes. El propósito del sistema de reconstrucción de i magen es procesarlos “datos crudosº (raw data) procedentes del sistema de adquisición y convertirlos en imágenes. La reconstrucción de la imagen requiere de una serie de procesos que incluyen funciones para la corrección de los datos, algoritmos de fil trado y finalmente la Backproyección. 2)Sistema de Visualización de Imagen. El sistema de visualización de la imagen recib e la información de la imagen reconstruida para su visualización. 3)Computadora de Control Central. Aunque usualmente cualquier Tomógrafo consta de varias “computadorasº, la Computadora Principal es aquella que dirige el funcionamie nto de todo el sistema, ordenándole al resto (directa o indirectamente) cuando cad a una debe realizar las tareas asignadas y como las debe realizar. Todas las acciones automáticas realizadas por la secuencia del examen son ordenada s por este controlador, el cual recibe directamente los comandos dados por el op erador

C) Interfaz del usuario es el módulo donde se encuentra el teclado para controlar la operación del equipo, e l monitor de TV (donde el operador observa las imágenes) y, en algunos casos, l a unidad de Display encargada de la conversión de la imagen digital almacenada en el disco duro de la computadora en una señal capaz de ser visualizada en el monito r de TV. ESPECIFICACIONES TECNICAS Aquí presentaremos unas especificaciones técnicas minimas requeriadas en un TAC para obtener buenos y fiables resultados: SISTEMA DE DETECCIÓN

• Debe adquirir un mínimo de 8 cortes por rotación. • Se debe poder indicar el número de detectores y el número de filas o arcos de los d etectores. • De debería poder indicar el tamaño, el rango dinámico, la eficiencia de detección quá y tiempo de decaimiento del detector.

MODOS DE EXPLORACIÓN • Tiempo mínimo de rotación completa (360º) para exploración axial y helicoidal no supe r a 0,8 s. • Tiempo máximo de exploración continua no inferior a 60 s. • La longitud máxima explorable será igual o superior a 1.500 mm. • Se indicarán los diferentes modos de adquisición helicoidal y axial, especificando el número de cortes y el espesor de cada corte para cada modo. RECONSTRUCCIÓN DE IMAGEN

• • •

Campo de visión no inferior a 50 cm. Matriz de reconstrucción mínima de 512 x 512. Se indicará el tiempo de reconstrucción de la imagen.

CALIDAD DE IMAGEN Y DOSIS DE RADIACIÓN • . • • •

Se especificará la resolución espacial de alto contraste según la norma IEC 61223-3-5 indicando los pares de líneas/cm al corte para determinados porcentajes de la MTF Se indicará la resolución de bajo contraste según la norma IEC 61223-3-5. Se especificará el ruido según la norma IEC 61223-3-5. Se especificará la dosis de radiación al paciente según la norma IEC 61223-3-5.

CONSOLA PRINCIPAL (OPERADOR)

• Incorporará como mínimo un monitor TFT de 18º con una resolución de, al menos, 1024 x 24. Se indicarán las características de cada monitor. • Se indicará la marca y modelo del computador principal especificando su arquitectu ra. • La memoria RAM será como mínimo de 2 GB. Se valorarán memorias superiores y la capaci ad de ampliación de la misma. • Protocolo de comunicación DICOM: Se valorará la posibilidad de utilización del DICOM rint Basic Grayscale SOP Class como SCU, DICOM Grayscale Standard Display Functi on y el cumplimiento de la norma europea UNE EN-12052. ESTACIÓN DE TRABAJO

• Incorporará como mínimo un monitor TFT de 18º con una resolución de, al menos, 1024 x 24. Se indicarán las características de cada monitor. • Se indicará la marca y modelo del computador especificando su arquitectura. • La memoria RAM será como mínimo de 4 GB. • El software de tratamiento de imagen tendrá que tener un tiempo de respuesta adec uado el tipo de imagen con el que se trabaje. Se deberán especificar los tiempos m edios y máximos de acceso. • Protocolo de comunicación DICOM: Se valorará la posibilidad de utilización del DICOM Print Basic Grayscale SOP Class como SCU, DICOM Grayscale Standard Display Funct ion y el cumplimiento de la norma europea UNE EN-12052. SOFTWARE • La consola principal y la estación de trabajo incorporarán las siguientes herramient as de tratamiento de imagen: Zoom (o Magnificación). Zoom activo. Modo inverso de niveles de gris. Variación interactiva de los niveles de gris. Configuraciones predeterminadas de Window Level. Detección de Bordes. Histograma. Rotación y giro especular de las imágenes. Filtros de realce de estructuras. Visualización de la información DICOM de la imagen. • La consola principal y la estación de trabajo incorporarán los siguientes programas de reconstrucción 3D de la imagen: Proyección de máxima y mínima intensidad (MIP y MinIPs). Reconstrucción multiplanar (MPR). Volume rendering. Endoscopia virtual.

• Se incluirán los siguientes programas, especificando sus características principales : Análisis avanzado de vasos. Análisis de nódulos pulmonares. Colonoscopia. Perfusión. Se valorarán aquellos accesorios, software o sistemas que incrementen la funcional idad o versatilidad del equipo

COSTOS Un TAC con las especificaciones técnicas mínimas vistas anteriormente están actualment e valorados en unos 750.000Bsf aproximadamente. Este dispositivo se encuentran p or lo general en clínicas privadas a nivel nacional. El costo del usuario, es decir, por hacerse un estudio de tomografía axial computa rizada varia según el órganos o zona que se vaya a estudiar. Los precios están entre 6 50 Bsf hasta 1300bfs por estudio. Esto por lo general incluye una dosis de fluid o para lograr hacer un contraste sy mejore la calidad de la imagen 3d.

CONCLUSIÓN La Tomografía Axial Computada, ha sido un gran avance técnico en el campo médico de nu estros días. Gracias a ella, los médicos pueden acceder a diagnósticos más exactos y evidenciar la existencia de nuevas patologías. El rápido avance de la tecnología, nos ha permitido evolucionar hacia el tomógrafo helicoidal, el cual permite la vis ualización tridimensional del cuerpo humano.

Beneficios • Las imágenes por TAC son exactas, no son invasivas y no provocan dolor. • Una ventaja importante de la TAC es su capacidad de obtener imágenes de huesos, te jidos blandos y vasos sanguíneos al mismo tiempo. • A diferencia de los rayos X convencionales, la exploración por TAC brinda imágenes d etalladas de numerosos tipos de tejido así como también de los pulmones, huesos y va sos sanguíneos. • Los exámenes por TAC son rápidos y sencillos; en casos de emergencia, pueden revelar lesiones y hemorragias internas lo suficientemente rápido como para ayudar a salv ar vidas. • Se ha demostrado que la TAC es una herramienta de diagnóstico por imágenes rentable que abarca una amplia serie de problemas clínicos. • La TAC es menos sensible al movimiento de pacientes que la RMN. • A diferencia de la RMN, la TAC se puede realizar aunque tenga implantado cualqui er tipo de dispositivo médico. • El diagnóstico por imágenes por TAC proporciona imágenes en tiempo real, constituyend

una buena herramienta para guiar procedimientos de invasión mínima, tales como biop sias por aspiración y aspiraciones por aguja de numerosas áreas del cuerpo, particul armente los pulmones, el abdomen, la pelvis y los huesos. • Un diagnóstico determinado por medio de una exploración por TAC puede eliminar la ne cesidad de una cirugía exploratoria y una biopsia quirúrgica. • Luego del examen por TAC no quedan restos de radiación en su cuerpo. • En general, los rayos X utilizados en las exploraciones por TAC no tienen efecto s secundarios inmediatos. Riesgos • Siempre existe la leve posibilidad de cáncer como consecuencia de la exposición exce siva a la radiación. Sin embargo, el beneficio de un diagnóstico exacto es ampliamen te mayor que el riesgo. • La dosis efectiva de radiación de este procedimientoe varía. Consulte la página de Se uridad para obtener mayor información acerca de la dosis de radiación. • Las mujeres siempre deben informar a su médico y al tecnólogo de rayos X o TAC si ex iste cualquier posibilidad de que estén embarazadas. Consulte la página de Seguridad para obtener mayor información acerca del embarazo y los rayos X. • La exploracióm por TC en general no se recomienda para las mujeres embarazadas a n o ser que sea medicamente necesaria, debido al riesgo potencial al bebé. Este ries go, sin embargo, es mínimo con la exploración TC de la cabeza. • Las madres en período de lactancia deben esperar 24 horas luego de que hayan recib ido la inyección intravenosa del material de contraste antes de poder volver a ama mantar. • El riesgo de una reacción alérgica grave al material de contraste que contiene yodo muy rara vez ocurre, y los departamentos de radiología están bien equipados para tra tar tales reacciones. • Debido a que los niños son más sensibles a la radiación, se les debe someter a un exa en por TAC únicamente si es fundamental para realizar un diagnóstico y no se les deb e realizar exámenes por TAC en forma repetida a menos que sea absolutamente necesa rio. Las exploraciones por TAC en niños siempre deben hacerse con la técnica de dosi s baja.

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