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Ejercito del Norte 90, Salta, A4406BKN, ARGENTINA. Tel: +54-387-4211834 +54-387-4211797 Fax: +54-387-4213056 Salta, 15 de febrero de 2008 Concejo Deliberante de San José de Metan Sr. Concejal Dn. SC: Sr. Secretario de Mineria de la Provincia de Salta, Lic. Ricardo Salas; Sr. intendente de San José de Metan, Dn. Roberto Gramagiia; Sr. Intendente de Rio Piedras, Dn. Gustavo Dantur; Sr. Presidente del Consejo Deliberante de San José de Metén, Dn. Alberto Garcia y Sres. Concejales; Sr. Presidente del ‘Consejo Deliberante de Rio Piedras, Dn. Celso Corzo y Sres. Concejales. PRESENT! ‘Agradecemos vuestro contacto efectuado a través de la nota de fecha 22 de enero de 2008, en la que nos acerca las dudas que surgieron con posterioridad a la visita efectuada a nuestro Proyecto Leén. Tal como se lo adelantara en la nota que le envi, con fecha 31 de enero del corriente afio, a ccontinuacién respondemos a las inquietudes planteadas, esperando que nuestras respuestas ‘sean satisfactorias. La mayoria de los temas abordados se encuentran mas extensamente detallados en el Informe de Impacto Ambiental para la etapa de explotacién, recientemente presentado ante las autoridades de aplicacién, cuyo borrador fue entregado a las autoridades de San José de Metén de manos del Sr. Ministro de Economia y Desarrollo, Julio Cesar Loutaiff y del Secretario de Mineria de la Provincia, Lic. Ricardo Salas, el 27 de diciembre de 2007 y el que se encuentra actualmente disponible en esa ciudad para quienes deseen consultarlo, Asimismo, los informes de Impacto Ambiental para las etapas de Prospeccion y Exploracion se encuentran para ser consultados en nuestras oficinas en Metén, calle 25 de mayo 565, desde el mes de noviembre de 2007. Reproducimos el texto de las preguntas en negrita cursiva, respetando el orden expresado, 1. Al tener una cuba electrolitica con acido sulfirico, este se evapora y produce neblina dcida o en la época de verano, como ahora, lluvia acida equé se ha para evitarlo? El proceso de electrdisis, en este caso, consiste en pasar una corriente eléctrica de un anodo a tun cétodo, a través de una solucién electroiiica cargada con cobre. Esto no solamente provoca la deposicién de! cobre en el catodo, sino también provoca la liberacion de moléculas de ‘oxigeno los cuales forman burbujas y en su ascenso a través de la solucion puede arrastrar otro componente de esta misma solucién. Este componente es acido sulfirico sumamente diluido en agua, algo de lo cual, sin tomar otras medidas de proteccién puede afectar el entorno Ejercito del Norte 90, Salta, A4406BKN. ARGENTINA. Tel: +54-387-4211834 454-387-4211797 Fax: +54-387-4213956 mas proximo a las celdas. Para evitar esto y datios provocados por bajas cantidades de Acido sulfarico al entomno, principalmente corrosion en instalaciones metdlicas y afectaciones al personal, se instalan sistemas de mitigacién. Entre los mas comunes, se utlizan pelotas flotantes anti-neblinas que se agregan a las celdas de electrOlisis, las que permiten el escape de oxigeno evitando que éste arrastre a otros componentes de las solucién; o un sistema de captacién de vapores y depuracién de neblinas, con el objeto de condensario y reintroducirlo en el circuito de electrdlisis. ‘Tomando en cuenta lo que usted ha podido observar en la Planta Piloto, la misma cuenta con un sistema de proteccién de! ambiente apropiado a esta escala de trabajo. Como es de esperarse, todos los recaudos necesarios serén aplicados al pasar a un proceso industrial Este proceso electrolitico, con los valores y concentraciones de los productos quimicos a utilizar, no producira en ningdn momento iluvia acida, la que es propia de otro tipo de procesos industriales de combustion a gran escala. Tanto el proceso productivo en particular, como el ambiente laboral en general los valores y concentraciones que marca la ley, son y seran monitoreados de manera continua No existe nin: de vinculacién, © relacién causal entre luvia 4cida y nuestro proceso productivo. 2. Estamos en zona sismica ¢Que medidas constructivas tomaron para prevenir fisuras en estructuras y fugas de los elementos quimicos con los que se trabajan? Se ha realizado un estudio profundo y exhaustivo para definir el nivel de sismicidad en la zona, llevado a cabo por la Dra. Lia Orozco, mayor experta regional en sismicidad. Todos los detalles referentes a la sismicidad de la zona tienen que ser y han sido considerados en los disefios de Ingenieria, no solamente en lo que respecta a las plantas y lugares de almacenamiento de reactivos, sino también en relacién al disefo de la pila de lixiviacién; como asi también de los taludes de los rajos (canteras) y las escombreras de rocas estériles, a los efectos de garantizar la estabilidad de estas estructuras. De esta manera se garantiza que no habré fuga de elementos quimicos ante una ocurrencia sismica, como asi también la integridad del lugar de trabajo. El disefio de todas las estructuras, debera ser revisado por parte de un profesional ingeniero ‘matriculado y contratado por la Municipalidad. EI Colegio Profesional de Ingenieros de la Provincia, aprobara los planos prestando conformidad al disefio sismo-resistente, luego de lo cual se procederd a la construccion. 3. Al trabajar en un ambiente saturado de amoniaco, las consecuencias son problemas en la zona de Ia laringe (neumoconiosis), pudiendo producir el cancer en las personas expuestas 2 Qué controles especificos del tema se hacen? En el Proyecto Leén no existe ni existird saturacion de amoniaco en el ambiente, dado que se uitilizan soluciones diluidas de carbonato de amonio Neumoconiosis 0 pneumoconiosis es una definicién general de enfermedades pulmonares. Especificamente se denominan por ejemplo: “silicosis” a la producida por la arena o slice, “asbestosis” a la producida por fibras de asbestos; o ‘antracosis’, enfermedad causada por la inhalacién del polvo del carbén durante un periodo de tiempo prolongado. Bjercito del Norte 90, Salta, A4406BKN. ARGENTINA. Tel: +54-387-4211834 +54-387-4211797 Fax: +54-387-4213956 en medidas de higiene y seguridad para la manipulacion no s6lo de este producto, sino de todos con los cuales trabajamos. Asimismo, cada uno de los empleados que manipulan productos quimicos, cuentan con los elementos de proteccién personal apropiados para cada funcion o tarea. Sumado a esto, la empresa tiene contratado un servicio de medicina disponible 24 horas en el campamento, con personal _médico preparado para atender cualquier ‘contingencia o emergencia de salud, siendo este servicio complementario con los controles médicos de ingreso, periédicos y post ocupacionales que deben practicarse todos los empleados, conforme lo disponen las leyes laborales, 4. éQué cantidad de agua estimada por dia se van a necesitar para la explotacién, de donde sale la misma, si es de! acuifero, como afecta esto a las vertientes dela zona que allmentan los arroyos y a su vez como se trata el agua superficial, que sirve de agua para los animales de la zona? La cantidad de agua que se ha estimado necesaria para el funcionamiento de la mina es de hasta 400m* por dia. Esta cantidad de agua es la equivalente a la que se usa para el regado diario de unas siete (7) hectéreas de cultiv, segin los valores que autoriza la Secretaria de Recursos Hidricos de la Provincia. Esta cantidad de agua se utilizar en el proceso industrial, ‘como asi también para el abastecimiento destinado a consumo humano en el campamento (instalaciones sanitarias y comedor) y regado de caminos. La cantidad de agua destinada al proceso es de aproximadamente 292m’, ya que el mineral ingresa al mismo con un 3% de humedad y absorbe hasta un 13%, raz6n por la cual se debe ingresar agua a diario. Los 108m* restantes se destinan al abastecimiento de instalaciones sanitarias en el campamento, y una equefia fraccién de esto es la que se utiliza para el regado de caminos. Estos 400m* serén aportados por el Arroyo Saiauillo Oeste, ya que el mismo posee un caudal suficiente para que la extraccion de esta cantidad no afecte su normal desarrollo. El caudal de los arroyos depende de las precipitaciones que se produzcan. Las precipitaciones promedio anuales registradas en la zona alcanzan los 400mm. Para cubrir épocas de menor precipitacién, se perforarén pozos para conseguir un aporte adicional de agua, siguiendo todos los pasos y procedimientos correspondientes. El agua superficial que sirve para consumo de animales no sufrira cambios ya que el proceso previsto no emitira ningun tipo de efluentes. El tratamiento del mineral, tanto en la lixiviacién ‘como en el procesamiento en planta, se hace a través de procesos de circuito cerrado. Respecto de las aguas cloacales del campamento poseemos, instalada y en funcionamiento, tuna planta de tratamiento a tales fines. En concordancia con las normas aplicables a la actividad minera y segin los presupuestos minimos para la proteccién del medio ambiente; y conforme a lo establecido en el Cédigo de ‘Aguas de la Provincia de Salta, las practicas conservacionistas y la reutiizacion del agua derivan en importantes beneficios sociales, productivos y ambientales. El reciclado del agua en tun proceso industrial como el nuestro; constituye un aporte a las lineas de accién concurrentes en favor del uso racional y sustentable de este recurso. Adicionaimente, realizamos en forma periédica monitoreos de cantidad y calidad de agua en el Proyecto Leén. Contamos con registros propios mensuales, ya que esta informacion constituye sumo basico del proceso de planeamiento y gestion, proveyendo ademas datos esenciales ara controlar la eficiencia y sustentabilidad de las fuentes de agua y de las actividades sociales y econémicas relacionadas. Cabe recordar que la formulacion de la politica hidrica, la evaluacién del recurso, la planificacién, la administracién, la asignacién de derechos de uso y