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Características Medicinales de la Coca

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Características Medicinales de la Coca (Erythroxylum coca) Medicinal properties of the coca plant (Erythroxylum coca

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María Camila Sánchez, Karen Liceth Ordóñez, Benjamin Riveros. Programa de Biología, Universidad del Quindío, Armenia, Quindío, Colombia.

Resumen La Coca es una planta espermatofita sudamericana perteneciente a la familia Erythroxylaceae (Eritroxiláceas). Ha tenido gran importancia para las culturas andinas en donde tuvo usos analgésicos y nutricionales, (en nuestro país se le llamó Hayo o Jayo). Esta planta necesita climas húmedos o templados además de un terreno suelto y humoso; se propaga por semillas y su cosecha inicia después del tercer año de plantación. Para adentrarnos en sus características medicinales, es necesario olvidar los tabús impuestos por nuestra era respecto a su uso como alcaloide (Cocaína), y centrarnos en que la Coca es una planta lo suficientemente rica en analgésicos, tónicos y restauradores como para considerarse importante a la hora de combatir problemas estomacales, dolores musculares, vómitos, y hasta Asma y Anemia. Todo lo anterior siguiendo las indicaciones de un médico. Palabras clave: Eritroxilácea, Analgésico, Tónico, Tabú. Abstract The Coca is a south-american Spermatophyta plant, belongs to Erythroxolaceae family. It has had a great importance to Andean cultures, where it was used as Analgesic and nutriment. This plant needs humid or temperate climates and a loose and smoky ground; it spreads by seeds and harvest begins after the third

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year of planting. To get into its medicinal properties, it is necessary to forget the taboos imposed by our age respect to its use as alkaloid (cocaine), and to focus in that the Coca is a plant enough rich in analgesics, tonics, and restoratives to be considered important in combating stomach problems, muscle aches, vomiting, and even asthma and anemia. All of the above following the indications of a medic. Keywords: Erythroxylaceae, Analgesic, Tonic, Taboo.

Introducción El uso de remedios de origen vegetal se remonta a la época prehistórica, y es una de las formas más extendidas de medicina, presente en virtualmente todas las culturas conocidas. La industria farmacéutica actual se ha basado en los conocimientos tradicionales para la síntesis y elaboración de fármacos, y el proceso de verificación científica de estas tradiciones continúa hoy en día, descubriéndose constantemente nuevas aplicaciones. Muchos de los fármacos empleados hoy en día — como el opio, la quinina, la aspirina o la digital— replican sintéticamente o aíslan los principios activos de remedios vegetales tradicionales conocidos incluso desde épocas prehistóricas. Su origen persiste en las etimologías —como el ácido salicílico, así llamado por extraerse de la corteza del sauce (Salix spp.) o la digital, de la planta del mismo nombre. En el metabolismo normal de todos los seres vivos, el organismo produce algunas sustancias a partir de los nutrientes obtenidos del medio; algunos de estos compuestos químicos forman parte del proceso en todas o casi todas las especies, mientras que otros reflejan las peculiaridades de cada una de ellas. Entre los compuestos de la primera clase —llamados metabolitos primarios— se cuentan los glúcidos y lípidos, aprovechados en la alimentación; los compuestos de uso terapéutico, por el contrario, corresponden normalmente a los metabolitos secundarios, y se obtienen sólo de organismos específicos. El origen de la coca está sustentado en un sinfín de mitos y leyendas de diversas culturas que la ensalzan como planta sagrada, y su uso se remonta a las culturas preincaicas del oeste sudamericano ya que existen evidencias arqueológicas del empleo de las hojas de coca con fines curativos, nutricionales, rituales, comerciales e incluso sociales, entre los que destacaba el aporte energético extraordinario tan valioso en la geografía andina y la comunión

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con la Pachamama que otorga la valorada hoja de coca. Hoy en día, las propiedades benéficas de la hoja de coca son motivos de controversia y debates por la utilización de estas en la fabricación artificial de cocaína, una potente droga derivada de uno de sus alcaloides, cuya erradicación amenaza con llevarse por delante siglos de tradición, el elemento principal de la dieta de los países sudamericanos, un fármaco natural y eficaz así como la economía de los sectores más pobres de los países productores de coca. Marco Teórico Para empezar, hay que conocer las características químicas de la hoja de coca según datos de krawczyk, 2008, y también hechas en otros muchos laboratorios, donde se corrobora que la Coca fue y es un alimento completo, y como tal, también un agente medicinal. El contenido nutricional y los alcaloides existentes en la hoja de coca la convierten en uno de los alimentos naturales más completos debido a su abundancia en minerales (especialmente calcio), su gran aporte proteico, vitaminas A y B, aminoácidos y muchos minerales. Algunos estudios aseguran que 100 g diarios de estas hojas cubren los requerimientos nutritivos de un hombre. Las cantidades estimadas de cada sustancia difieren de unos

estudios a otros ya que pueden varían en función de los factores climáticos, la calidad de la tierra y abonos, época de cultivo, variedad de la hoja, etc. A continuación se muestran los resultados de un análisis tipificado de hojas de coca. Valores nutricionales por cada 100 g de hoja de coca:                             Calorías: 309 Kcal Calcio: 2100 Mg Alfa Caroteno: 2,76 Mg Beta Caroteno: 9,40 Mg Calcio: 997,62 Mg Carbohidratos: 47,50 Mg Grasa: 3,68 Mg Nitrógeno: 20,06 Mg Vitamina C: 6,47 Mg Vitamina E: 40,17 Mg Tiamina (Vit. B1): 0,73 Mg Riboflavina (Vit. B2): 0,88 Mg Niacina: 8,37 Mg Manganeso: 9,15 Mg Fosfato: 412,67 Mg Potasio: 1739,33 Mg Magnesio: 299,30 Mg Sodio: 39,41 Mg Aluminio 17,39 Mg Bario 6,18 Mg Hierro 136,64 Mg Estroncio 12,02 Mg Boro 6,75 Mg Cobre 1,22 Mg Cromo 0,12 Mg Alcaloides Totales No Volátiles 0,70 Mg Cocaína 0,64 Mg

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Los alcaloides son sustancias nitrogenadas de acción fisiológica intensa a bajas dosis que actúan sobre el sistema nervioso central y algunos también en el sistema parasimpático. En la coca se distinguen hasta 14 alcaloides cuyo contenido medio en la hoja oscila

entre 0,5 al 1,5% debido a factores climáticos, época de cultivo y cosecha siendo menor la concentración de estas sustancias en la estación de lluvias y dependiendo en gran medida del proceso de secado y de que el curado sea adecuado.

2. Como fuente contiene 19.6% proteico. Ahora bien, para adentrarnos en sus propiedades medicinales, empiezo por ilustrar unas características generales del uso que la coca puede tener (Comprobado) Principales usos terapéuticos de la hoja de coca. 1. Como suplemento de calcio, del cual es fuente superior.

de de la

proteínas, contenido artritis,

3. Para combatir osteoartritis,

4. Como antidepresivo de rápida acción.

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5. Como tónico restaurador, en casos de fatiga crónica. 6. Como analgésico en condiciones de dolor. 7. Para mejorar las funciones digestivas, espasmos y cólicos intestinales. PRINCIPALES MINERALES DE LA COCA: Hasta donde tenemos conocimiento no hay ninguna fuente de calcio superior a la hoja de coca. Nadie ha cuestionado el contenido de calcio presente en la coca, pero sí muchos han cuestionado si es absorbible o no. Primero debemos hablar un poco sobre los factores que mejoran la biodisponibilidad del calcio. **Factores que mejoran disponibilidad del calcio: 1. La vitamina D y K 2. Niveles apropiados excesivos de proteína pero no la bio-

balance de electrolitos, y previenen la pérdida de densidad ósea. **Factores que inhiben disponibilidad de calcio: la bio-

1. Altos niveles de grasa en la sangre 2. Compuestos llamados fitatos (fibra) y oxalatos (hojas verdes) 3. Baja acidez estomacal. 4. El tabaco, azúcares refinadas, cafeína, alcohol y exceso de sal. 5. Dietas ricas en proteína, especialmente si viene de proteína animal. 6. Alto consumo de fósforo.

3. Niveles adecuados o altos de acidez estomacal, el medio ácido del estómago vuelve a las sales más solubles, y por lo tanto más fáciles de absorber. 4. Ejercicio 5. La presencia de algunos nutrientes promueve la absorción del calcio como potasio, magnesio, zinc, y boro. Estos minerales ayudan a mejorar el

Para que tengamos una fuente primaria de calcio es necesario que la relación entre calcio y fósforo sea mayor que 2 a 1, debido a que el fósforo inhibe la absorción del calcio. Por ejemplo, la relación entre calcio y fósforo en la leche de vaca es de,118mg a 97 Mg., es decir una proporción de 1.27 a 1, cada átomo de fósforo anula uno de calcio, por lo tanto sólo el 21.25% del contenido de calcio de la leche es disponible, siempre y cuando sea leche cruda sin pasteurizar. Cuando se pasteuriza la leche, la disponibilidad de calcio baja en un 50%. La coca contiene 2097mg de calcio y 412.67mg de fósforo, es decir que su relación de calcio / fósforo es de 5.08 a 1, por lo tanto es fuente primaria de calcio.

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HIERRO, ANEMIA Y LA HOJA DE COCA La anemia y la asfixia celular, siendo la madre de todas las enfermedades, y endémica en los países del tercer mundo, encuentra un interesante equipo de remedios en la hoja de coca. 1. Altísimo contenido de hierro 2. Alcaloide de Globulina 3. Capacidad de adelgazar la sangre 4. Capacidad de alcalinizar la sangre 5. Contenido de clorofila de la hoja de coca 6. Contenido de vitamina C y vitaminas del complejo B. B1,B2, B3. Primero sabemos que la hoja de coca es el remedio por excelencia para la hipoxia, es decir facilita la oxigenación en terrenos carentes de oxígeno, como el altiplano. En primer lugar la coca, permite que la sangre tenga mayor alcalinidad, también adelgaza la sangre: una baja viscosidad de la sangre aumenta la capacidad respiratoria de los glóbulos rojos.

ANEMIA – Vino: Macerar en 300g de alcohol al 90% durante 15 días, 50g de Coca despedazada, 50g de corteza de calisaya, 3g de canela y 2g de vainilla. Durante este tiempo, dejar disolver en tres litros de vino blanco, 750g de azúcar. Mezclar todo y tomar una copita antes de las comidas a lo largo de 6 a 13 semanas.

AGOTAMIENTO – Elíxir: Macerar durante 15 días 150g de hojas de coca despedazadas, 15g de semillas de cilantro, 15g de semillas de anís, y 25g de corteza de naranja en 250ml de alcohol al 90%. Preparar entonces un jarabe, derritiendo 200 gr de azúcar en medio litro de agua o, si es necesario, en un litro. Filtrar el alcohol y añadirlo al jarabe. Beber una copa antes de las comidas.

GASTRITIS – Infusión: Verter 100ml de agua hirviendo sobre 10g de hojas de coca. Colar dulcificar ligeramente y beber después de las comidas. También se puede tomar el elíxir o el vino para los mismos fines. **NOTA: Las indicaciones descritas sólo se deben seguir bajo la orientación de un médico especializado.

Para terminar, anexo una guía de preparados con la Coca, con la respectiva patología que combate.

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