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Ciencias de La Vida

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La aparición de organismos fotosintéticos que

liberaban oxígeno provocó una serie de

cambios fundamentales en la composición

química de la atmósfera terrestre. Aunque

algunas moléculas de agua eran foto

disociadas por la radiación ultravioleta, lo cual

provoca la formación de una pequeña capa de

ozono, la atmósfera tenía un carácter

básicamente reductor, dado por la presencia de

hidrogeno libre y compuestos hidrogenados.

Sin embargo, como resultado de los procesos

fotosintéticos que ocurrían en los organismos

que contenían clorofila, hace unos tres mil

millones de años se empezó a acumular

lentamente el oxígeno libre en la atmósfera,

transformándose de reductora a oxídante.

La presencia de oxígeno libre en la atmósfera

de la Tierra habrá de ser de gran importancia

para la evolución de los organismos; al

acumularse el oxígeno, se formó una capa

cada vez mas densa de ozono, que no es sino

una molécula triat6mica de oxígeno, y que

posee la capacidad de absorber la radiación

ultravioleta de longitud de onda más corta.

Probablemente las algas verdes-azules,

antecesoras de las actuales cianofíceas, fueron

las responsables de los primeros aportes

importantes de oxígeno libre.

PANORAMA HISTORICO______________________________________________________

42

De todas las plantas, las cianofíceas son las

más sencillas y, consideradas en grupo, son los

organismos que tienen mayor capacidad para

resistir los daños que la radiación ultravioleta

puede causar a las células. Estas primeras

algas, que seguramente compartieron un

ancestro

común

con

las

bacterias

fotosintéticas, eran capaces de formar capas

de mucílagos o de concreciones calcáreas que

les permitieran resistir los efectos de la

radiación. Algunas de sus descendientes son

capaces de vivir en zonas de actividad

geológica donde hay temperaturas altas, lo

cual parece apoyar la idea de que fueron de las

primeras formas de vida sobre la Tierra.

Al formarse la capa de ozono en la Tierra

primitiva y disminuir el flujo de radiación

ultravioleta, que era la fuente principal de

energía para la síntesis abiótica de compuestos

orgánicos, los organismos heterótrofos

existentes se encontraron con una fuerte pre-

sión de selección que seguramente provoco la

desaparición de todos aquellos que no habían

desarrollado la capacidad de nutrirse a partir

de los autótrofos o de los productos que estos

formaban.

Pero por otra parte, la presencia de oxígeno

libre provocó la desaparición de los organismos

anaerobios estrictos que no fueron capaces de

adaptarse a la atmósfera oxidante. Algunos de

los organismos anaerobios se retiraron a micro

ambientes donde el oxígeno libre existe en

pequeñísimas cantidades, tales como algunos

lodos, donde hasta la fecha podemos encontrar

a sus descendientes. Por otra parte, se cree

que seguramente existía un cierto tipo de

bacteria que era capaz tanto de realizar

fotosíntesis no basada en la reducción de

sulfatos como de respirar oxígeno, y que

evolución dando origen a las bacterial capaces

de vivir en atmósferas oxidantes, que extraen

19 veces mas energía de un substrato

adecuado que la que obtengan las bacterias

fermentativas más primitivas.

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