Está en la página 1de 108

HOLES

Patricia Ramos Huerga

HOLES (HOYOS)

AUTOR: Louis Sachar


A Sherre, Jessica, Lori, Kathleen y Emily, y a Judy Allen, una profesora de quinto grado de la que todos podemos aprender.

PARTE UNA
ESTAS ENTRANDO EN EL CAMP GREEN LAKE (Campamento Lago Verde).
1
No hay lago en el Campamento Lago Verde. Aqu hubo una vez un lago muy grande, el ms grande de Texas. Fue hace unos cien aos. Ahora es slo una tierra perdida, seca y llana. Sola haber un pueblo tambin en Lago Verde. El pueblo se marchit y sec junto con el lago y la gente que viva all. Durante el verano, de da la temperatura ronda los 95 F. a la sombra (si puedes encontrar alguna). No hay muchas sombras en un gran lago seco. Los nicos rboles que hay son dos viejos robles en la cara oeste del lago. Una hamaca est estirada entre los dos rboles y una cabaa de madera permanece detrs de sta. Los campistas tienen prohibido tumbarse en la hamaca. Pertenece al guarda. Al guarda pertenece la sombra. Fuera en el lago, las serpientes de cascabel y los escorpiones encuentran sombra debajo de las rocas y en los hoyos cavados por los campistas. PAG 3 Aqu hay una buena regla para recordar sobre las serpientes de cascabel y los escorpiones: si t no les molestas, ellos no te molestan. Normalmente. Ser picado por un escorpin, o incluso por una serpiente de cascabel no es la peor cosa que te puede pasar. No morirs. Normalmente. Algunas veces un campista intentar ser mordido por un escorpin o incluso por una pequea serpiente de cascabel. Luego intentar pasar un da o dos recuperndose en su tienda, en lugar de tener que cavar agujeros fuera en el lago. Pero nadie quiere ser mordido por una lagartija con manchas amarillas. Esta es la peor cosa que puede pasarte. Morirs con una muerte lenta y dolorosa. Siempre. Si eres mordido por una lagartija con manchas amarillas, debes, tan pronto como puedas , ponerte a la sombra de los robles y tirarte en la hamaca.

-1-

HOLES
No hay nadie que pueda hacer por ti ms. PAG 4 2

Patricia Ramos Huerga

El lector se est preguntando probablemente: por qu querra ir alguien a Camp Green Lake? A la mayora de los campistas no se les permiti elegir. Camp Green Lake es un campamento para chicos malos. Si tomas a un chico malo y le haces hacer un agujero to dos los das al calor del sol, se convertir en un buen chico. Esto era lo que alguna gente piensa. A Stanley Yelnats se le permiti una eleccin. El juez dijo puedes ir a la crcel o ir a Camp Green Lake. Stanley era de familia pobre. Nunca antes haba estado en un campamento. PAG 5 3 Stanley Yelnats era el nico pasajero en el autobs, sin contar al conductor o al guarda. El guarda se sent al lado del conductor, con su asiento dando la cara a Stanley. Un rifle descansaba sobre su regazo. Stanley estaba sentado aproximadamente en la dcima fila de asientos, esposado sobre su apoyabrazos. Su mochila descansaba sobre el asiento a su lado. Contena su cepillo de dientes, pasta dental, y un estuche (papel y bolgrafos) que su madre le haba da do. Le haba prometido a ella escribirle al menos una vez a la semana. Mir fuera de la ventana, aunque no haba mucho que ver (la mayora eran campos de heno y algodn). El estaba en un gran autobs que circulaba hacia ninguna parte. El bus no tena aire acondicionado, y el clido-denso aire era casi tan duro como los grilletes. Stanley y sus padres intentaron fingir que slo estaba yend al campamento por un rato, slo o como hacen los nios ricos. Cuando Stanley era ms joven sola jugar con peluches PAG 6 y finga que los peluches estaban en el campamento. Le llamaba Campamento Dive rsin y Juegos. Algunas veces l haba jugado con ellos al ftbol con una canica. Otras veces ellos haban corrido una carrera de obstculos o hacan puenting saltando desde la mesa, atados a gomas elsticas rotas. Ahora Stanley intentaba fingir que estaba yendo a Campamento Diversin y Juegos. Quizs hara algunos amigos, pensaba. Al menos podra nadar en el lago. No tena amigos en casa. Tena sobrepeso y los chicos de su instituto a menudo le tomaban el pelo sobre su talla. Incluso a veces sus profesores hacan crueles comentarios sin darse cuenta de ello. El ltimo da de escuela, su profesora de matemticas, la S Bell, enseaba porcentajes. Como ejemplo, eligi al chico ms gordo de la clase y al ms delgado, y compar los pesos entre ellos. Stanley pesaba tres veces ms que el otro nio. La seora Bell escribi el porcentaje en la pizarra, 3 a 1; no era consciente de la vergenza que ella haba causado a ambos. Stanley fue arrestado despus de ese da. Mir al guarda que estaba desplomado en su asiento y se preguntaba si se haba quedado dormido. El guardia llevaba gafas de sol, as que Stanley no poda ver sus ojos.

-2-

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley no era un nio malo. Era inocente del delito por el que haba sido condenado. Slo estaba en el lugar equivocado a la hora equivocada. Todo era por culpa del malo-sucio-podrido-cerdo-grandsimo ladrn de su tatarabuelo! Sonri. Era una broma de familia. Donde quiera que algo saliese mal, ellos siempre culpaban al malo-sucio-podrido-cerdo-grandsimo ladrn de su tatarabuelo. PAG 7. Tericamente, l tuvo un tatarabuelo que haba robado el cerdo de una gitana con una sola pierna, y ella le haba echado una maldicin a l y todos sus descendientes. Stanley y sus padres no crean en maldiciones, por supuesto, pero como quiera que todo iba peor, pareca bueno echar la culpa a alguien. Las cosas empeoraron mucho. Pareca que estaban en el sitio equivocado. equiv ocado en el momento

Mir fuera de la ventana al gran desierto. Mir las subidas y cadas del cable del telfono. En su mente poda or la spera voz de su padre cantndole suavemente.
Si slo, si slo ve al pjaro carpintero, La corteza en el rbol fuese un poco ms blanda Mientras el lobo espera debajo, hambriento y solitario El llora a la lu-uu-na, Si slo, si slo

Era la cancin que su padre sola cantarle. La meloda era dulce y triste, pero la parte favorita de Stanley era cuando su padre aullaba la palabra luna. El bus golpe un pequeo bache, y el guarda se levant, inmediatamente alerta. El padre de Stanley era inventor. Para ser un inventor exitoso, necesitas tres cosas: inteligencia, perseverancia y un poquito de suerte. El padre de Stanley era listo y tena mucha perseverancia. Una vez empez un proyecto en el que tendra que trabajar durante aos, a menudo pasando das sin dormir. El nunca tuvo nada de suerte. PAG. 8 Cada vez que un experimento fallaba, Stanley poda orle maldiciendo a su malo-sucio-podridocerdo-grandsimo ladrn de su tatarabuelo. El padre de Stanley era tambin llamado Stanley Yelnats. El nombre completo del padre de Stanley era Stanley Yelnats III. Nuestro Stanley es Stanley Yelnats IV. A todos en su familia les haba siempre gustado el hecho de que Stanley Yelnats fuese deletreado de la misma manera hacia delante y hacia atrs. As que ellos se mantuvieron llamando a sus hijos Stanley. Stanley era hijo nico, como lo fueron todos los Stanley Yelnats antes de l. Todos ellos haban tenido algo ms en comn. A pesar de su horrible suerte, ellos siempre se mantuvieron esperanzados. Como al padre de Stanley le gustaba decir:Aprendo de los fallos. Pero quiz eso era tambin parte de la maldicin. Si Stanley y su padre no estuviesen siempre esperanzados, entonces no les dolera demasiado cada vez que sus esperanzas fueran rotas. No cada Stanley Yelnats ha estado equivocado, a menudo sealaba la madre de Stanley, cada vez que Stanley o su padre se desanimaban tanto que realmente comenzaban a creer en la maldicin.

-3-

HOLES

Patricia Ramos Huerga

El primer Stanley Yelnats, el tatarabuelo de Stanley, haba hecho una fortuna en el mercado burstil. El no poda haber sido demasiado desafortunado Pero ella no mencionaba la mala suerte que le ocurri al primer Stanley Yelnats. El perdi toda su fortuna cuando fue trasladado de Nueva York a California Su diligencia fue robada por la ladrona . Kissin Kate Barlow. Si no hubiese sido por esto, la familia de Stanley podra ahora estar viviendo en una mansin en la playa de California. Por el contrario, estaban apretujados en un pequeo apartament que ola a o goma quemada y a pies. PAG 9 SI SLO, SI SOLO El apartamento ola de esa manera, porque el padre de Stanley estaba tratando de inventar una manera para reciclar viejas zapatillas. La primera persona que encuentre un uso para las viejas zapatillas, deca, ser un hombre muy rico. Fue el ltimo proyecto que dirigi hasta el arresto de Stanley. El viaje en el autobs se hizo progresivamente ms movido, porque la carretera no estaba pavimentada ms. En realidad l haba quedado convencido cuando descubri que su tatarabuelo haba sido robado por Kissin Kate Barlow. En verdad, l habra preferido vivir en la playa, en California, pero era una clase de orgullo tener a alguien en tu familia robado por un famoso bandido. Kate Barlow no haba besado en realidad al tatarabuelo de Stanley. Eso hubiese sido realmente malo, ya que slo bes a los hombres que mat. En su lugar, le rob y abandon en medio del desierto. Fue afortunado de haber sobrevivido, la mam de Stanley, apostill rpidamente. El bus estaba frenando. El guarda gru al estirar sus brazos. Bienvenidos a Camp Green Lake, dijo el conductor. Stanley mir la sucia ventana. No poda ver el lago. Y difcilmente nada era verde. PAG 10 4 Stanley se sinti algo confundido cuando el guarda abri sus grilletes y le empuj fuera del bus. Haba estado en el autobs durante unas ocho horas. Cuidado, le dijo el conductor del bus cuando Stanley bajaba las escaleras. Stanley no estaba seguro si el conductor del autobs quera decirle cuidado al bajar las escaleras o si le estaba diciendo cuidado en Camp Green Lake. Gracias por el paseo, le dijo. Su boca estaba seca y le dola la garganta. Baj los escalones hacia la tierra dura y seca. Haba una cinta de sudor sobre sus muecas, donde haban estado los grilletes. La tierra era estril y desierta. Pudo ver unos pocos edificios haciendo un crculo cerrado y algunas tiendas. Ms lejos haba una cabaa bajo dos rboles altos. Aquellos dos rboles altos eran las nicas plantas vivas que poda ver. Incluso no haba hierbajos. El guarda llev a Stanley hacia un pequeo edificio. Un cartel delante deca PAG 11

-4-

HOLES

Patricia Ramos Huerga

ESTAS ENTRANDO EN LAS INSTALACIONES DEL CORRECCIONAL JUVENIL Camp Green Lake . A su lado estaba otro cartel que declaraba era una violacin del Cdigo Penal de
Texas, portar pistolas, explosivos, armas, drogas o alcohol en el establecimiento. Cuando Stanley ley el cartel, no pudo evitar pensar Bien, duh! El Guarda llev a Stanley dentro del edificio, donde sinti la bienvenida refrescante del aire acondicionado. Un hombre estaba sentado con sus pies sobre la mesa. Volvi su cabeza cuando el guarda y Stanley entraron, pero por lo dems no se movi. Incluso aunque estaba dentro, llevaba gafas de sol y sombrero de vaquero. Tambin agarraba una botella de soda y la vista de ello le hizo ser a Stanley ms consciente de su propia sed. Esper mientras el guarda del bus le dio al hombre algunos papeles para firmar. Esto son muchas pipas de girasol, dijo el guarda del autobs. Stanley vio un saco lleno de pipas de girasol en el suelo, cerca de la mesa. Dej de fumar el mes pasado dijo el hombre del sombrero vaquero. Tena un tatuaje de una serpiente cascabel en su brazo, y cuando mostraba su nombre, el cascabel pareca vibrar. Sola fumar un paquete al da. Ahora, como un saco de esos a la semana (de pipas). El guarda ri. Debera haber una pequea nevera detrs de su mesa, porque el hombre del sombrero vaquero mostraba dos envases ms de soda. Durante un segundo, Stanley esper que una deba ser para l, pero el hombre le dio una al guarda y dijo que la otra era para el conductor. 12 Nueve horas hasta aqu, y ahora nueve horas de regreso, gru el guarda. Qu da! Stanley pens sobre el viaje en autobs largo y lamentable, y sinti lstima por el guarda y el conductor. El hombre con el sombrero vaquero tir las cscaras de las pipas en una papelera. Luego, camin alrededor de la mesa hacia Stanley. Mi nombre es Sr. Seor, dijo. Dondequiera que me hables, debes llamarme por mi nombre, est claro? Stanley titube Uh, si, Sr. Seor, dijo, aunque no poda imaginar que fuese realmente el nombre del hombre. No ests ms en las Girl Scouts, dijo el Sr. Seor. Stanley tuvo que sacar sus ropas delante del Sr. Seor, para asegurarse de que no estaba escondiendo nada. Luego le dio dos paquetes de ropa y una toalla. Cada paquete estaba compuesto de un mono naranja de manga larga, una camiseta naranja, y calcetines amarillos. Stanley no estaba seguro si los calcetines haban sido amarillos originalmente. Tambin le dieron zapatillas de deporte blancas, un gorro naranja y una cantimplora hecha de plstico duro, que desafortunadamente estaba vaca. El gorro tena una tira de tejido en la parte de atrs, para proteccin del cuello. Stanley estaba vestido. Las ropas olan como el jabn. El Sr. Seor le dijo que deba vestir un set de ropa para el trabajo y otro para el tiempo de descanso. Se lavaran cada tres das. En esa fecha, sus ropas de trabajo deban estar lavadas. Luego el otro set de ropa deba convertirse en su ropa de trabajo, y deba tener ropa limpia para vestir mientras descansaba.

-5-

HOLES

Patricia Ramos Huerga

T tienes que cavar un agujero cada da, incluyendo sbados y domingos. Cada agujero debe tener cinco pies de profundidad, y cinco pies PAG 13 hacia de cada direccin. Tu pala es tu palo de medida. El desayuno se sirve a las 4:30 Stanley deba parecer sorprendido, as que el Sr. Seor comenz a explicarle que empezaban temprano para esquivar la parte ms caliente del da. Nadie va a cuidarte aadi. Cuanto ms rpido caves tu agujero, ms rpido estars fuera del sol. Si desentierras algo interesante me inform ars a m o a otro cuidador. Cuando acabes, el resto del da es tuyo. Stanley asinti para mostrar que comprendi. No es un campamento de Girl Scouts dijo Sr. Seor. Comprob la mochila de Stanley y le permiti conservarla. Luego, llev a Stanley fuera al calor abrasador. Echa un buen vistazo a tu alrededor dijo Sr. Seor. Qu ves? Stanley mir a lo largo del terreno baldo. El aire pareca espeso, con calor y suciedad. No mucho, dijo, luego cansado aadi Sr. Seor. Sr. Seor ri Ves alguna torre de vigilancia? No Alguna valla elctrica? No, Sr. Seor No hay vallas, verdad? No, Sr. Seor Quieres escapar?, Sr. Seor le pregunt. Stanley le mir hacia atrs, inseguro de que quera decir. Si quieres escapar, adelante, ve, comienza a correr. No voy a pararte Stanley no saba a qu clase de juego estaba jugando Sr. Seor. PAG 14 Veo que ests mirando a mi pistola. No te preocupes. No voy a dispararte, dio un toquecito a su pistolera. Esto es por las lagartijas de manchas amarillas. No quisiera malgastar una bala en ti No voy a escapar, dijo Stanley. Bien pensado, dijo Sr. Seor. Nadie escapa de aqu. No necesitamos vallas. Sabes por qu? Porque tenemos la nica agua en cientos de millas. Quieres escapar? Sers comida para las guilas en tres das. Stanley poda ver algunos muchachos vestidos de nara nja, llevando toallas arrastrndose hacia las tiendas. Tienes sed? pregunt Sr. Seor. Si, Sr. Seor dijo Stanley agradecido. Bien, mejor que te acostumbres. Vas a estar sediento durante los prximos ocho meses PAG 15

-6-

HOLES
5

Patricia Ramos Huerga

Haba seis grandes tiendas grises, y cada una tena un cartel negro encima: A, B, C, D, E y F, Las primeras cinco tiendas eran para los acampados. Los cuidadores dorman en la F. Stanley estaba asignado a la tienda D. El Sr. Pendanski era su cuidador. Mi nombre es fcil de recordar dijo el Sr Pendanski mientras estrechaba las manos con Stanley fuera de la tienda. Tres palabras fciles: pen, dance, key. El Sr. Seor volvi a la oficina. El Sr Pendansky era ms joven que Sr. Seor, y no tan cercano como de aspecto inquietante. Su cabeza estaba afeitada tanto que pareca calvo, pero su cara estaba cubierta por una barba espesa y rizada. Su nariz estaba mal quemada por el sol. Sr. Seor no es tan malo realmente, dijo el Sr Pendanski Solo ha estado de mal humor desde que dej de fumar. La persona de la que te tienes que preocupar es del alcaide Realmente slo PAG 16 hay una regla en Camp Green Lake: No disgustar a la Alcaidesa Stanley asinti, como si comprendiera. Quiero que sepas, Stanley, que yo te respeto dijo el Sr. Pendanski. Entiendo que has cometido errores en tu vida. De otra manera no estaras aqu. Pero todos cometen errores. Puede que hayas hecho cosas malas, pero no significa que seas un chico malo Stanley asinti. Pareca que no tena sentido intentar decirle a su cuidador que era inocente. Crea que probablemente todos diran eso. El no quera que el Sr. Pen-dance-key pensara que tena una mala actitud. Voy a ayudarle a darle una vuelta a tu vida dijo su cuidador pero tienes que ayudarme tambin. Puedo contar con tu ayuda? S seor, dijo Stanley. El Sr. Pendanski dijo Bien, y le dio una palmadita en la espalda a Stanley. Dos chicos, llevando cada uno una toalla, estaban cruzando hacia el barracn. El Sr. Pendanski les llam. Rex!, Alan!, quiero que vengis a decir hola a Stanley. Es el miembro ms nuevo de nuestro equipo Los nios echaron un vistazo cansino a Stanley. Ellos estaban sudando y sus caras estaban tan sucias que le llev a Stanley un rato darse cuenta que uno era negro y otro blanco Qu le pas a Saco de Vmito?, pregunt un nio negro. Lewis est todava en el hospital dijo el Sr. Pendanski. No volver Les dijo a los nios que viniesen a estrechar la mano de Stanley y les present: pequeos caballeros PAG 17 Hola, gru el nio negro. Este es Alan dijo el Sr Pendanski. Mi nombre no es Alan dijo el nio. Es Calamar y este es Rayos X.

-7-

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Hola, dijo Rayos X. Sonri y choc las manos de Stanley. Llevaba gafas, pero estaban tan sucias que Stanley se preguntaba cmo poda ver ms all de ellas. El Sr Pendanski le dijo a Alan que fuese al saln y que trajera a los otros nios para presentar a Stanley. Luego le llev dentro de la tienda. Haba siete catres, cada uno a menos de dos pies del que estaba a su lado. Cul era el catre de Lewis?, pregunt el Sr Pendanski. Saco de Vmito dorma aqu, dijo Rayos X, golpeando una de las camas. De acuerdo Stanley, ste ser tuyo dijo el Sr Pendanski. Stanley mir el catre y asinti. No estaba especialmente aterrado por el hecho de dormir en el mismo catre que haba sido usado por alguien llamado Saco de Vmito. Siete cajones estaban amontonados en dos pilas a un lado de la tienda. La cara abierta de los cajones apareca hacia afuera. Stanley puso su mochila, cambi la ropa y la toalla que sola estar en el cajn de Saco de Vmito. En el fondo del montn haba tres. Calamar volvi con otros cuatro nios. Los tres primeros fueron presentados por el Sr. Pendanski como Jos, Teodoro y Riki. Ellos se llamaban a s mismo Imn, Sobaco y Zigzag. Todos ellos tienen apodos explic el Sr. Pendanski. Sin embargo prefiero usar los nombres que les dieron sus padres-los nombres por los que la sociedad les reconocer cuando PAG 18 vuelvan a ser provechosos y esforzados miembros de la sociedad No es slo un apodo Rayos X dijo al Sr. Pendanski. Le dio golpecitos a la montura de sus gafas. Puedo ver dentro de ti, mam. Tienes un gran corazn. El ltimo nio aunque no tena nombre real, no tena apodo. Los dos, el Sr. Pendanski y Rayos X le llamaban Zero. Sabes por qu su nombre es Zero? pregunt el Sr. Pendanski. Porque no hay nada dentro de su cabeza Sonri y juguetonamente sacudi el hombro de Zero. Y sta es Mam dijo un nio. El Sr. Pendanski le sonri Si te hace sentir mejor llamarme Mam, Teodoro, adelante y llmame Mam. Se volvi hacia Stanley Si tienes preguntas, Teodoro te ayudar. Tienes esto, Teodoro, me fio de ti. Teodoro trag una delgada lnea de saliva entre sus dientes, causando que algunos de los otros nios se quejen de la necesidad de mantener su casa higinica. Vosotros fuisteis nuevos aqu tambin dijo el Sr. Pendanski, y todos sabis que se siente. Cuento con todos vosotros para ayudar a Stanley Stanley mir al suelo. El Sr. Pendanski dej la tienda y pronto los otros muchachos comenzaron a salir ordenadamente tambin, tomando sus toallas y cambindose la ropa. Stanley estaba aliviado por estar solo, pero estaba tan sediento que senta que morira si no consegua algo para beber pronto. PAG 19 Hey, oh, Teodoro, dijo, yendo hacia l, sabes dnde puedo rellenar mi cantimplora?. Teodoro gir y agarr a Stanley por su cuello. Mi nombre no es Teo-do-ro, dijo, Es Sobaco Arroj a Stanley al suelo.

-8-

HOLES
Stanley se mostr aterrado.
Hay un grifo de agua en la pared del patio de duchas Gracias Sobaco, dijo Stanley.

Patricia Ramos Huerga

Cuando vio al chico volverse y marchar, no poda por su vida creerse que alguien quisiese llamarse sobaco. En cierta manera, le hizo sentirse un poco mejor tener que dormir en una cama que haba sido usada por alguien llamado Bolsa de Vmito. Quiz era un nombre para hacerse respetar. PAG 20 6 Stanley se duch si se puede llamar as, cen-si se puede llamar as- y fue a la cama si se puede llamar cama a su maloliente y rasposa catre. A causa de la escasez de agua a cada campista se le permita una sola ducha de cuatro minutos. Esta duracin hizo que Stanley se duchara slo con agua fra. No haba grifo par el agua a caliente. Dio un paso adelante, luego saltando hacia atrs se roci (de agua), hasta que el agua se apag automticamente. No se aplic su pastilla de jabn, que era eso tambin, porque no habra tenido tiempo para enjuagarse la espuma. La cena era una especie de carne estofada y verduras. La carne era marrn, y las verduras una vez haban sido verdes. Todo saba a lo mismo. Comi todo y us un trozo de pan blanco para limpiar la salsa. Stanley nunca haba dejado comida en su plato, no importaba como supiera. PAG 21 Qu hiciste?, le pregunt uno de los campistas. Al principio Stanley no saba a qu se refera. Ellos te enviaron aqu por alguna razn Oh, se dio cuenta. Rob un par de zapatillas de deporte Los otros nios pensaron que era divertido. Stanley no estaba seguro por qu. Quiz porque sus delitos eran peor que robar zapatillas. De una tienda o de los pies de alguien?, pregunt Calamar. Oh, ninguna de las dos, contest Stanley. Eran de Clyde Livingston Nadie le crey Pies Dulces?, dijo Rayos X Si, de acuerdo No es posible, dijo Calamar Ahora, como Stanley yaca en su cama, pens que era divertido. Nadie le haba credo cuando dijo que era inocente. Ahora, cuando dijo que las haba robado, nadie le crea tampoco . Clyde Pies Dulces Livingston era un famoso jugador de baseball. Haba liderado la Liga Americana en robos de bases durante los ltimos tres aos. Era adems el nico jugador en la historia en conseguir cuatro triples en un juego. Stanley tena un poster de l colgado en la pared de su habitacin. Sola poner el poster en cualquier lugar. No saba dnde estaba ahora. Haba sido cogido por la polica y se haba usado como prueba en el juicio.

-9-

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Clyde Livingston tambin fue al Juzgado. A pesar de todo, cuando Stanley se dio cuenta de que Pies Dulces haba ido PAG 22 a estar all, estaba realmente excitado sobre la posibilidad de conocer a su hroe. Clyde Livingston declar que all estaban sus zapatillas y que las haba donado para ayudar a conseguir dinero para un refugio para los sin techo. Dijo que no poda imaginar qu clase de persona malvada poda robar a los nios sin techo. Fue lo peor para Stanley. Su hroe pensaba que era un malo-sucio-horrible ladrn. Cuando Stanley intent volverse en su catre, temi que fuera a venirse abajo por su peso. Apenas caba en . Cuando finalmente consigui volverse sobre su estmago, el olor era tan malo que tuvo que darse la vuelta de nuevo y tratar de dormir sobre su espalda. El catre ola como a leche cortada. Pens que era de noche. Todava el aire estaba muy templado. Sobaco estaba roncando dos catres all. De regreso a la escuela, un matn llamado Derrick Dunne sola atormentar a Stanley. Los profesores de Stanley nunca tomaron en serio las quejas de Stanley porque Derrick era mucho ms pequeo que Stanley. Algunos profesores crean encontrar increble que un pequeo nio como Derrick pudiera meterse con alguien tan grande como Stanley. El da que Stanley fue detenido, Derrick haba cogido el cuaderno de Stanley y despus de un largo juego de tira y coge, finalmente lo tir a la taza del vter del bao de los nios. Para cuando Stanley lo recuper, haba perdido el autobs y tuvo que ir andando a casa. Cuando estaba yendo a casa, llevando su c uaderno mojado, con la perspectiva de tener que copiar las pginas estropeadas, fue cuando las zapatillas cayeron del cielo. PAG 23 Estaba caminando a casa, y las zapatillas cayeron del cielo, le haba dicho al juez. Una me golpe en la cabeza. Le haba dolido, tambin. No haban cado exactamente del cielo. El justo caminaba bajo el paso de la carretera, cuando la zapatilla le golpe en la cabeza. Stanley tom esto como una especie de seal. Su padre haba estado tratando de imaginar una forma de reciclar zapatillas viejas, y de repente, un par de zapatillas cayeron en lo alto de l, aparentemente de ninguna parte, como un regalo de Dios. Naturalmente, l no tena forma de saber que pertenecan a Clyde Livingston. De hecho las zapatillas eran de todo menos dulces. Quien quiera que las hubiese usado, haba tenido un caso grave de olor a pies. Stanley no poda dejar de pensar que haba algo especial en aquellas zapatillas, que podran darle alguna clave para el invento de su padre. Era demasiada coincidencia para ser un mero accidente. Stanley haba sentido cmo estaba agarrando el destino de las zapatillas. Corri. Pensando en regresar, l no estaba seguro de porqu corra. Quiz estaba feliz por llevar las zapatillas a su padre, o quiz estaba intentando alejarse de su triste y humillante da en la escuela.

- 10 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Un coche patrulla par a su costado. Un polica le pregunt por qu estaba corrien do. Luego cogi las zapatillas e hizo una llamada con su radio. Rpidamente, all mismo, Stanley fue arrestado. Las zapatillas haban sido robadas de un expositor de la rifa para el refugio de los sin techo. Esa noche gente rica haba ido al refugio y pagado cien dlares para comer la comida que los pobres coman gratis cada da. Clyde PAG 24 Livingston que haba vivido una vez en el refugio cuando era ms joven, haba ido a hablar y a firmar autgrafos. Sus zapatos iban a ser subastados y se esperaba que pudiesen ser vendidos por unos cinco mil dlares. Todo el dinero ira para ayudar a los sin techo. A causa de la programacin del baseball, el juicio de Stanley fue retrasado varios meses. Sus padres no podan pagar un abogado. No necesitas un abogado haba dicho su madre Slo di la verdad. Stanley cont la verdad, pero quiz deba haber estado mejor si hu biese mentido un poco. Poda haber dicho que encontr las zapatillas en la calle. Nadie crey que le s cayeran del cielo. Se dio cuenta que no era el destino era su malo-sucio. Tatarabuelo. El juez llam al delito de Stanley despreciable. Las zapatillas habran valido unos 5000 dlares. Era dinero que poda dar comida y refugio para los sin techo. Y t les robaste eso a ellos, nicamente porque queras tener un recuerdo El juez dijo que haba una plaza en el Camp Green Lake, y sugiri que la del campame nto debera mejorar el carcter de Stanley. Era eso o la crcel. Los padres de Stanley preguntaron si podan tener algn tiempo para informarse sobre Camp Green Lake, pero el juez les advirti que tomaran una decisin rpidamente. No haba ms plazas libres en Camp Green Lake PAG 25

7 La pala se senta pesada en las suaves y carnosas manos de Stanley. Trataba de clavarla en la tierra, pero la hoja golpeaba contra el suelo y rebotaba sin hacer una mella. Las vibracione suban s por el mango de la pala y por las muecas de Stanley, haciendo sonar sus huesos. Era bastante duro. La nica luz vena de la luna y las estrellas, ms estrellas que las que nunca haba visto antes Stanley. Pareca que slo acababa de haber ido a dormir, cuando el Sr Pendanski entr y los levant a todos. Usando todo su poder, golpe con la pala el lecho seco del lago. La fuerza haca escocer sus manos, pero no se not en la tierra. Se preguntaba si tena una pala defectuosa. Le ech un vistazo a Zero, alejado unos 15 pies, quien espal una palada de tierra y la arroj sobre un montn que alcanzaba casi un pi de alto. Para almorzar, les haba sido servida alguna especie de cereales PAG 26 tibios. La mejor parte fue el zumo de naranja. Cada uno de ellos tena un envase de me dio litro. El cereal en realidad no saba demasiado mal, pero ola justo como su catre. Luego llenaron sus cantimploras, cogieron sus palas y marcharon a travs del lago Cada grupo . estaba asignado a un rea diferente.

- 11 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Las palas eran guardadas en un cobertizo cerca de las duchas. Todas le parecan iguales a Stanley, aunque Rayos X tena su propia pala especial, a quien nadie ms le estaba permitido usar. Rayos X deca que era ms corta que las dems, pero si era as, era slo por una fraccin de pulg ada. Las palas tenan cinco pies de largo, desde la punta de la hoja hasta el final del mango de madera. El agujero de Stanley deba ser tan profundo como su pala, y l deba ser capaz de dejar la pala recta en el fondo, y moverla en cada direccin (del agujero). Eso era por lo que Rayos X quera la pala ms corta. El lago estaba lleno de agujeros y montculos que le recordaban a Stanley los dibujos que haba visto de la luna Si encuentras algo interesante o inusual, le haba dicho el Sr Pendanski debes informarme a m o al Sr Seor cuando pasemos con la furgoneta del agua. Si a la Alcaidesa le gusta lo que has encontrado, descansars durante el resto del da Qu se supone que buscamos? le pregunt Stanley. No ests buscando nada, ests cavando para formar carcter. Slo que si encuentras , a la Alcaidesa le gustara saberlo Le ech un vistazo intilmente a su pala. No estaba defectuosa. El era defectuoso. PAG 27 Not una fina grieta en el suelo. Coloc la punta de su pala en lo alto de ella, luego salt sobre la parte de atrs de la hoja con ambos pies. La pala se llen con algunas pulgadas de tierra. Sonri. Por una vez en su vida se alegr de tener sobrepeso. Se apoy en el mango y levant su primera palada de tierra, luego la arroj a un lado. Slo diez millones ms para marchar, pens. Luego coloc la pala en la grieta y salt sobre ella de nuevo. Desenterr varias paladas de tierra de esta forma, antes de que se le ocurriera que estaba tirando en el permetro de su agujero. Tir la pala en el suelo y marc dnde deban estar los bordes del agujero. Cinco pies era terriblemente ancho. Movi la basura que ya haba escavado fuera de su marca. Tom bebida de la cantimplora. Cinco pies deba ser horriblemente profundo tambin. Cavar se hizo ms fcil despus de un rato. El suelo era ms duro en la corteza exterior donde el sol haba horneado una corteza de unas ocho pulgadas de profundidad. Bajo ella, la tierra estaba ms floja. Pero a la vez que Stanley rompa la corteza, una ampolla se haba formado en el medio de su pulgar derecho y dola coger la pala.

El tatarabuelo de Stanley se llamaba Elya Yenalts. Haba nacido en Letonia. Cuando tena quince aos se enamor de Myra Menke. (No saba que era el tatarabuelo de Stanley) Myra Menke tena 14 aos. Cumplira 15 en dos PAG 28 meses, momento en el que su padre haba decidido que deba estar casada. Elya fue a su padre a pedirle la mano, como haba hecho Igor Barkov, el criador de cerdos. Igor tena 57 aos. Tena la nariz roja y mejillas gordas e hinchadas.

- 12 -

HOLES
Te pagar mi cerdo ms gordo por tu hija, ofreci Igor. Y t qu tienes? Le pregunt a Elya el padre de Myra. Un corazn lleno de amor dijo Elya Preferira tener un cerdo gordo dijo el padre de Myra.

Patricia Ramos Huerga

Desesperado, Elya fue a ver a la seora Zeroni, una vieja egipcia que viva al borde de la ciudad. Haba llegado a ser amigo de ella, aunque era bastante ms vieja que l. Era incluso ms vieja que Igor Barkov. A los otros chicos de la ciudad les gustaba pelear con barro. Elya prefera visitar a la seora Zeroni y escucharle muchos cuentos. La seora Zeroni tena la piel oscura y una boca muy ancha. Cuando te miraba, pareca que sus ojos se extendan y sentas como si ella estuviese mirando directo a travs de ti. Elya, qu va mal?, pregunt ella , antes de que incluso l le dijera que estaba disgustado. Estaba sentada en un torno casero. No tena pie izquierdo. La pierna acababa en su rodilla. Estoy enamorado de Myra Menke, confes Elya. Pero Igor Barkov ha ofrecido (por cerdo ms gordo. No puedo competir con eso. de ti. Pero amo a Myra PAG 29 La cabeza de Myra est tan vaca como un tiesto Pero es hermosa Pero es un tiesto. Sabe arar la tierra? Sabe ordear una cabra? No, es demasiado fina. Puede tener una conversacin inteligente? No, es tonta y estpida. Te cuidar cuando ests enfermo? No, es una malcriada y slo quiere que t cuides de ella, As que es hermosa Y qu? Bah! La seora Zeroni escupi sobre la tierra. Le dijo a Elya que deba ir a Amrica. Como mi hijo. All es donde descansa tu futuro. No con Myra Menke Pero Elya no quera or nada de eso. Tena 15 aos y todo lo que poda ver era la belleza superficial de Myra. La seora Zeroni odiaba ver a Elya tan desesperado. Contra su mejor juicio, estuvo de acuerdo en ayudarle. Acaba de suceder, mi cerda pari una camada de cerditos ayer, ella dijo.Hay un pequeo renacuajo a quin no quiere amamantar. Puedes cogerlo. Morir de todas maneras La seora Zeroni llev a Elya a la parte de atrs de su casa, sonde tena sus cerdos. Elya tom el cerdito pero no vi qu cosa buena podra hacer con l. No era mucho mayor que una rata. Crecer le asegur Madame Zeroni Ves esa montaa al borde del bosque? Si, dijo Elya. En lo alto de la montaa, hay una corriente donde el agua corre desde arriba. Debes llevar el cerdito cada da a lo alto de la montaa y permitirle beber de la corriente. Cuando beba, tienes que cantarle PAG 30 Ella le ense a Elya una cancin especial para cantarle al cerdo.
su mano)

su

Bueno, dijo Madame Zeroni, eres demasiado joven para casarte. Tienes tu vida entera delante

- 13 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

El da del 15 cumpleaos de Myra debes subir al cerdo a la montaa por ltima vez. Luego llvaselo inmediatamente al padre de Mira. Estar ms gordo que cualquiera de los cerdos de Igor Si es tan grande y gordo pregunt Elya cmo ser capaz de subirlo a la montaa? El cerdo no es demasiado pesado para ti ahora, verdad? pregunt la Sr Zeroni. Por supuesto que no, dijo Elya. Crees que ser demasiado pesado para ti maana? No Cada da subirs el cerdo a la montaa. Se har un poco mayor, pero conseguirs un poco ms de fuerza. Despus que le des el cerdo al padre de Myra, quiero que hagas una cosa ms por mi Cualquiera dijo Elya. Quiero que me subas a lo alto de la montaa. Quiero beber de la corriente, y quiero que me cantes la cancin Elya le prometi que lo hara. La seora Zeroni le advirti que si no lo haca, l y sus descendientes estaran malditos para toda la eternidad. En ese momento Elya no pens nada en la maldicin. Slo era un muchacho de 15 aos y eternidad no pareca mucho ms largo que una semana del martes. Adems, le gustaba la Sr Zeroni y estara feliz de subirla a la montaa. Debi haber hecho eso justo entonces y all, pero no era lo bastante fuerte an.
PAG 31 Stanley estaba todava cavando, su agujero tena unos tres pies de profundidad, pero slo en el centro. Se derramaba (arena) desde los bordes. El sol estaba slo asomando desde el horizonte, pero ya poda sentir sus calientes rayos contra su cara. Al bajarse a coger la cantimplora, de repente tuvo una sensacin de mareo, y apoy sus manos sobre sus rodillas para sujetarse. Por un momento temi caerse, pero el momento pas. Bebi la ltima gota de agua de su cantimplora. Tena ampollas en cada uno de sus dedos y una en el centro de cada , palma. Los agujeros de todo el mundo eran mucho ms profundos que el suyo. Realmente no los poda ver pero poda notar el tamao de los montones de suciedad. Vio una nube de polvo movindose a lo largo del desierto, y se dio cuenta que los otros nios haba parado de cavar y estaban mirndola tambin. La nube de polvo se acercaba, y pudo ver quese arrastraba detrs de la furgoneta roja. La furgoneta par cerca de donde estaban cavando y los muchachos se alinearon detrs de ella, Rayos X el primero, Zero al final. Stanley se aline detrs de Zero. El Sr. Seor llen sus cantimploras de un tanque de agua que estaba en la plataforma de la furgoneta. Cuando cogi la cantimplora de Stanley, dijo No son las Girl Scouts, verdad? Stanley subi y baj un hombro. El Sr. Seor sigui a Stanley de regreso a su hoyo para ver qu tal le iba Debes hacerlo mejor dijo O vas a estar cavando ms en la parte ms calurosa del da El meti algunas pipas en su boca, hbilmente abri las cscaras con sus dientes y las escupi dentro del hoyo de Stanley. PAG 32

Cada da Elya suba el cerdito a la montaa y le cantaba mientras beba del chorro. Mientras el cerdito se haca ms gordo, Elya se haca ms fuerte. - 14 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

El da del 15 cumpleaos de Myra, el cerdo de Elya pesaba unos 50 stones (300kg). La Seora Zeroni le haba dicho que subiera al cerdo a la montaa ese da tambin, pero Elya no quera presentarse a Myra oliendo como un cerdo. En su lugar, tom un bao. Era su segundo bao en menos de una semana. Luego llev el cerdo a Myra. Igor Barkov estaba all con su cerdo tambin. Estos son dos de los mejores cerdos que jams haba visto, dijo el padre de Myra. Tambin estaba sorprendido con Elya, quien pareca haberse hecho ms grande y fuerte en los ltimos dos meses Sola creer que eras un intil lector de libros dijo. Pero veo que puedes ser un excelente luchador de barro. Puedo casarme con tu hija? pregunt Elya descaradamente. Primero debo pesar los cerdos Desgraciadamente, el pobre Elya deba haber subido su cerdo a la montaa una ltima vez. Los dos cerdos pesaban exactamente lo mismo.

Las ampollas de Stanley haban reventado, y se formaron nuevas ampollas. El cambiaba la empuadura de la pala, para tratar de evitar el dolor. Por fin, cogi su gorra y la agarr entre el mango de su pala y sus manos en carne viva. Esto ayud, pero cavar se haca ms duro porque la gorra se deslizaba y resbalaba. El sol golpeaba sobre su cabeza y cuello desprotegidos. Por lo dems, aunque intent convencerse, estaba siendo PAG 33 consciente durante un instante de que sus montones de tierra estaban demasiado cerca de su hoyo. Los montones estaban separados cinco pies del crculo, pero l poda ver que se estaba quedando sin espacio. An, por lo dems el finga (no darse cuenta) y continuaba aadiendo ms basura a los montones, montones que finalmente tendra que mover. El problema era que cuando la tierra estaba en el suelo, estaba compacta. Se expanda cuando era excavada. Los montones eran mucho mayores que la profundidad del agujero. Era ahora o ms tarde. A regaadientes escal fuera de su hoyo y una vez ms cav su pala en la tierra previamente cavada.

El padre de Myra agarr sus patas y cuellos y cuidadosamente examin cada cerdo, desde la cola hasta el morro. Estos son dos de los mejores cerdos que jams he visto dijo por fin. Cmo voy a decidirme?, solo tengo una hija Por qu no permite decidir a Myra sugiri Elya. Que ridculo! exclam Igor, escupiendo saliva mientras hablaba. Myra es slo una nia con la cabeza vaca dijo su padre. Cmo puede ella decidir, cuando yo, su padre, no puedo? Ella sabe que siente su corazn dijo Elya. El padre de Myra masaje su barbilla. Luego ri y dijo por qu no? Le dio una palmada en la espalda a Elya. No me pasa nada. Un cerdo es un cerdo Llam a su hija.

- 15 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Elya se ruboriz cuando Myra entr en la habitacin Buenas tardes Myra, dijo. Ella le mir. T eres Elya, verdad?, pregunt. PAG 34 Myra dijo su padre Elya e Igor han ofrecido por tu mano cada uno un cerdo. No me importa. Un cerdo es un cerdo. As que te permito elegir Con quin te quieres casar? Myra mir confundida Quieres que decida yo? Correcto, mi flor dijo su padre. Eh, no s, dijo Myra Qu cerdo pesa ms? Ambos pesan lo mismo dijo su padre. Cielos, dijo Myra Creo que eligo a Elya- No a Igor-No, Elya. No Igor. Oh ya se! Pensar en un nmero entre uno y diez Me casar con el que adivine el nmero ms cercano, OK, estoy lista Diez dijo Igor Elya no dijo nada. Elya? dijo Myra Qu nmero dices? Elya no eligi ningn nmero. Csate con Igor dijo entre dientes. Puedes quedarte con el cerdo como regalo de bodas

La siguiente vez que la furgoneta del agua vino era conducida por el Sr. Pendanski, quien tambin llevaba bolsas de almuerzo. Stanley se sent con su espalda contra el mon tn de basura y comi. Tena un bocadillo miserable, patatas fritas y una gran galleta de chocolate. Cmo ests?, pregunt Imn. No realmente bien dijo Stanley. Bien, el primer agujero es el ms duro, dijo Imn Stanley tom un largo y profundo aliento. No poda permitirse el lujo de entretenerse. Estaba detrs de los otros y el sol justo se estaba poniendo ms caliente. An no era medioda. Pero no saba si tena fuerza para levantarse. PAG 35 Pens en abandonar. Se preguntaba qu le haran. Qu podan hacerle? Sus ropas estaban empapadas de sudor. En la escuela haba aprendido que sudar era bueno. Era una forma natural de mantenerte fresco As que por qu estaba tan caliente? Usando su pala para apoyarse, logr dirigirse a sus pies Dnde se supone que tenemos que ir al bao? le pregunt a Imn. Imn gesticul con sus brazos hacia la gran extensin que haba alrededor de ellos. Coge un agujero, cualquier agujero dijo. Stanley continu pasmado sobre el lago casi cayendo en un montn de tierra. Detrs de l oy decir a Imn. Primero estate seguro de que no hay nada vivo dentro

Despus de dejar la casa de Myra deambulaba hacia la ciud hasta que se encontr en el ad embarcadero. Se sent en el borde del embarcadero y mir abajo, dentro del agua fra y negra. No poda

- 16 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

entender cmo Myra haba tenido problemas en elegir entre Igor y l. Crea que le amaba a l. Incluso si ella no le amaba no poda ella ver qu tonto era Igor? Era cmo haba dicho la Sr Zeroni. Su cabeza estaba vaca como un tiesto. Algunos hombres se estaban reuniendo en otra drsena, y fueron a ver quien se iba a marchar. Un cartel deca:
SE BUSCAN MARINEROS BILLETE GRATIS PARA AMERICA

PAG 36 No tena experiencia navegando, pero el capitn del barco le seal (para que subiera a bordo). El capitn poda ver que Elya era un hombre de gran fuerza. No todo el mundo poda subir un cerdo gordo a lo alto de una montaa. No fue hasta que el barco haba dejado el puerto y haba estaba navegando por el Atlntico, que de repente record su promesa de subir a la Sr Zeroni a lo alto de la montaa. Se sinti fatal. No haba temido por la maldicin. Pens que no tena mucho sentido. Se sinti mal porque saba que la Sr Zeroni haba querido beber del chorro antes de morir

Zero era el nio ms pequeo del grupo D, pero era el primero en terminar de cavar. Has acabado? Pregunt Stanley envidiosamente. Zero no dijo nada. Stanley camin al agujero de Zero y mir las medidas con su pala. La parte de arriba del hoyo era un crculo perfecto y los lados eran lisos y altos. No haba sido quitada de la tierra ms mugre de la necesaria. Zero se subi a la superficie. Incluso no sonri. Mir abajo a su perfectamente cavado agujero, escupi en l, luego se volvi y se dirigi a los barracones. Zero es un to extrao, dijo Zigzag. Stanley habra redo, pero no tena la fuerza. Zigzag tena que ser el to ms raro que Stanley haba visto jams. El tena un largo cuello pelado, y una gran cabeza rodeada de pelo salvaje rizado rubio que sobresala en todas las direcciones. Su cabeza pareca que suba y bajaba sobre su cuello, como si estuviese sobre un muelle. PAG 37 Sobaco fue el segundo en acabar de cavar. Tambin escupi en su hoyo antes de regresar al barracn. Uno a uno, Stanley vio a los nios escupir en su agujero y volver al barracn. Stanley se mantuvo cavando. Su hoyo estaba casi encima de sus hombros, aunque era difcil decir exactamente dnde estaba en nivel del suelo porque los montones de basura rodeaban el hoyo. Cuanto ms profundo, ms duro era sacar y expulsar la basura del agujero. Una vez ms se dio cuenta que tena que mover los montones. Su gorra estaba manchada de sangre de sus manos. Senta que estaba cavando su propia tumba.

- 17 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

En Amrica, Elya aprendi a hablar ingls. Estaba enamorado de una mujer llamada Sara Miller. Ella poda arar la tierra, ordear una cabra, y ms importante, pensar por s misma. Ella y Elya a menudo pasaban hasta media noche hablando y riendo juntos. Su vida no era fcil. Elya trabajaba duro pero la mala suerte pareca seguirle a todas partes. Pareca que estaba en el sitio equivocado en el momento equivocado. Record a la Sr Zeroni dicindole que tena un hijo en Amrica. Elya estaba siempre buscndole. Se acercaba a completos desconocidos y les preguntahba si conocan a alguien llamado Zeroni o alguna vez haban odo hablar de alguien llamado Zeroni. Nadie lo conoca. Elya no estaba seguro qu hubiese hecho si hubiera encontrado al hijo de la Sr Zeroni de cualquier forma. Subirle a una montaa y cantarle la nada del cerdo a l? Despus de que su establo fuese golpeado por tercera vez por un relmpago PAG 38 le cont a Sara su promesa rota a la Sr Zeroni. Soy peor que un ladrn de cerdos dijo Debes dejarme y encontrar a alguien que no est maldito No te dejo dijo Sara, pero quiero que hagas una cosa por mi Cualquiera, dijo Elya. Sara sonri. Cntame la nana del cerdo La cant para ella. Sus ojos brillaban. Es tan bonita. Qu significa? Elya intent de la mejor forma traducirla del letn al ingls, pero no era lo mismo. En letn rima, le dijo a ella. Ya veo, dijo Sara. Un ao despus su hijo haba nacido. Sara le llam Stanley porque se dio cuenta de que Stanley era Yelnats deletreado hacia atrs. Sara cambio las palabras de la nana del cerdo para que rimaran, y todas las noches se las cantaba al pequeo Stanley.
Ojal, ojal suspira el pjaro carpintero, La corteza en el rbol fuese un poco ms blanda Mientras el lobo espera debajo, hambriento y solitario El llora a la lu-uu-na, Ojal, ojal

El agujero de Stanley era tan profundo como su pala, pero no lo bastante ancho en el fondo. Hizo una mueca cuando cort un trozo de tierra, luego lo levant y lo tir al montn. Tir su pala al fondo del hoyo, y para su sorpresa, estaba bien. Le dio la vuelta y slo tuvo PAG 39 que quitar unos trozos de basura, aqu y all, antes de que pudiera moverla en todas las direcciones. Oy la camioneta del agua aproximndose, y sinti una extraa sensacin de orgullo al ser capaz de ensearle al Sr. Seor o al Sr. Pendanski, que haba cavado su primer agujero. Puso sus manos en el borde e intent impulsarse hacia arriba.

- 18 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

No poda hacerlo. Sus brazas estaban demasiado dbiles para elevar su pesado cuerpo. Us sus piernas para elevarse, pero no tena ninguna fuerza. Estaba atrapado en su hoyo. Era casi divertido, pero no estaba de humor para rer. Stanley, oy llamar al Sr. Pendanski. Usando su pala, cav dos puntos de apoyo en la pared del hoyo. Escal, para ver al Sr. Pendanski caminando hacia l. Tema que te hubieras desmayado, dijo el Sr. Pendanski. No hubieras sido el primero Acab, dijo Stanley, poniendo su gorra manchada con sangre en su cabeza. Bien dijo el Sr. Pendanski levantando su mano para chocarla, pero Stanley no hizo caso. No tena fuerza. El Sr. Pendanski baj su mano y mir al agujero de Stanley. Bien hecho, dijo, Quieres un paseo de regreso (en la furgoneta)?. Stanley sacudi su cabeza. Caminar El Sr. Pendanski subi a la furgoneta sin llenar la cantimplora de Stanley. Stanley esper que se fuera, luego ech otro vistazo a su hoyo. Saba que no haba nada para sentirse orgulloso, no obstante sinti orgullo. Sorbi su ltima saliva y escupi. PAG 41 8 Mucha gente no cree en maldiciones. Mucha gente no cree en lagartijas con manchas amarillas tampoco, pero si una te muerde, no distingue si crees en ella o no. En realidad es extrao que los cientficos llamaran a las lagartijas por sus manchas amarillas. Cada lagartija tiene exactamente 11 manchas amarillas, pero son difciles de ver en su cuerpo amarillo-verdoso. Tiene de 6 a diez pulgadas de longitud, y grandes ojos rojos. En realidad sus ojos son amarillos, y es la piel alrededor de los ojos la que es roja, pero todo el mundo siempre habla de sus ojos rojos. Tambin tiene los dedos negros y la lengua de color blanco lechoso. Mirando a una podras haber pensado deba haber sido llamada lagartija ojos rojos, o dedos negros, o quiz lengua blanca. Si has estado lo bastante cerca para ver sus manchas amarilla, probablemente ests muerto. PAG 42 A las lagartijas de manchas amarillas les gusta vivir en agujeros, que les ofrecen sombra para el sol y proteccin frente a las aves depredadoras. Ms de 20 lagartijas pueden vivir en un hoyo. Tienen patas fuertes y poderosas y pueden saltar fuera de agujeros muy profundos para atacar a su presa. Comen pequeos animales, insectos, algunas espinas de cactus y c scaras de pipas. PAG 43 9 Stanley estaba de pie en la ducha y dej caer agua fresca sobre su cuerpo caliente y dolorido. Fueron cuatro minutos de cielo. El segundo da en fila, no us jabn. Estaba demasiado cansado.

- 19 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

No haba terraza sobre el edificio de la ducha, y las paredes estaban elevadas 6 pulgadas del suelo, excepto en las esquinas. No haba desages en el suelo. El agua sala fuera bajo las paredes y se evaporaba rpidamente por el sol. Se puso su paquete de ropa limpia. Volvi a su tienda, coloc la ropa sucia en su cajn, sac su boli y el estuche y se dirigi a la sala de recreo. Un cartel deca: sala de los nervios (WRECK ROON EN LUGAR DE REC ROOM) Casi todo en la habitacin estaba roto; la TV, la mquina de pinball, los muebles. Inclus la o gente pareca rota, con sus cuerpos desgastados repanchingados sobre varias sillas y sofs. Rayos X y Sobaco estaban jugando al billar. La superficie PAG 43 de la mesa le recordaba a Stanley la superficie del lago. Estaba llena de montculos y hoy os porque mucha gente haba gravado sus iniciales en el fieltro. Haba un agujero en la pared y haba sido instalado un ventilador elctrico delante de l. Aire acondicionado barato. Al menos el ventilador funcionaba. Cuando Stanley cruz la habitacin, tropez con una pierna que estaba fuera. Hey mrala, dijo un bulto naranja que estaba en una silla. Mrala t murmur Stanley, demasiado cansado para tener cuidado. Qu dijiste?, pregunt el bulto. Nada, dijo Stanley. El bulto se levant. Era casi tan grande como Stanley y mucho ms firme. Dijiste algo. Puso su dedo gordo en el cuello de Stanley. Qu dijiste?. Un corro se form rpidamente a su alrededor. Cuidado, dijo Rayos X. Coloc su mano en el hombro de Stanley. No se debe jugar con el Caverncola, advirti, Caverncola est tranquilo. Dijo Sobaco. No estoy buscando problemas, dijo Stanley. Slo estoy cansado, eso es todo. El bulto gru. Rayos X y Sobaco llevaron a Stanley al sof. Calamar se apart para hace sitio cuando Stanl y e se sent. Viste a Caverncola all atrs?, pregunt Rayos X. Caverncola es un tipo duro, dijo Calamar, y l suavemente golpe el brazo de Stanley. Stanley se recost sobre la tapicera de vinilo rota. PAG 44 A pesar de la ducha, su cuerpo an despeda calor. No estoy intentando empezar nada dijo. Lo ltimo que quera hacer despus de matarse todo el da en el lago, era pelear con un chico llamado Caverncola. Estaba contento de que Rayos X y Sobaco hubieran llegado a su rescate. Bien, como te fue en tu primer agujero? pregunt Calamar. Stanley gru y los otros nios rieron.

- 20 -

HOLES
Bueno, el primer hoyo es el ms duro, dijo Stanley.

Patricia Ramos Huerga

De ninguna manera, dijo Rayos X. El segundo hoyo es ms duro. Te duele incluso antes de que te pongas en marcha. Si crees que ests dolorido ahora, slo espera y ve como te sentirs maana por la maana, correcto?. Correcto, dijo Stanley. Adems, la ilusin se ha ido dijo Rayos X. La ilusin? pregunt Stanley. No me mientas, dijo Rayos X.Te apuesto que siempre quisiste cavar un gran hoyo, verdad?, estoy en lo cierto? Stanley nunca haba pensado realmente sobre ello antes, pero saba mejor que Rayos X que no tena razn. Todos los chicos del mundo quieren cavar un grandsimo agujero, dijo Rayos X, China A verdad? Verdad, dijo Stanley. Mira lo que quiero decir, dijo Rayos X, Esto es lo que estoy diciendo, pero la ilusin se ha ido. Y t tienes que hace un agujero una y otra vez Campamento alegra y juegos dijo Stanley. Qu hay en la caja? dijo Calamar. Stanley haba olvidado que la haba cogido. Oh, papel. Voy a escribir una carta a mi madre PAG 45 Tu madre?, ri Calamar Se preocupara si no (escribiera) Calamar frunci el ceo. Stanley mir alrededor de la habitacin. Era el nico lugar en el campamento donde podan divertirse entre ellos, y qu podan hacer? Ellos lo destrozaron. La pantalla de la TV estaba rota, como si alguien hubiese puesto su pie dentro de ella. Todas las mesas y sillas parecan haber perdido al menos una pata. Todo estaba apoyado. Esper a escribir la carta hasta despus de que Calamar haba acabado y ganado el juego de billar.
Querida mam, Hoy fue mi primer da en el campamento y ya he hecho algunos amigos. He estado fuera en el lago todo el da, as que estoy un poco cansado. Ya pas la prueba de la piscina una vez, conseguir aprender cmo hacer ski acutico. Yo

Dej de escribir cuando se dio cuenta de que alguien estaba leyendo sobre su hombro. Se volvi, para ver a Zero, de pie detrs del sof. No quiero que ella se preocupe sobre mi, explic. Zero no dijo nada. Slo miraba fijamente a la carta con una seria, casi enfadada expresin en su rostro. Stanley resbal el papel de vuelta al estuche.

- 21 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga


Tenan las zapatillas una X roja en la parte de atrs? le pregunt Zero.

Le llev a Stanley un momento, pero se dio cuenta de que Zero estaba preguntando sobre los zapatos de Clyde Livingston. Si, dijo. Se preguntaba cmo Zero saba eso. La marca X era una marca popular de zapatillas. Poda ser que Clyde Livingston hiciese de anunciante para ella. Zero permaneci de pie ante l durante un momento, con la misma intensidad con la que l haba permanecido delante de la carta. Stanley meti su dedo en un agujero del sof de vinilo y sac algo de relleno. No se daba cuenta de lo que estaba haciendo. Vamos, Caverncola, la cena dijo Sobaco. Vienes, Caverncola? dijo Calamar. Stanley mir alrededor para ver que Calamar y Sobaco le estaban hablando Vale, dijo. Meti el estuche en la caja, lo cogi y sigui a los nios fuera de las mesas. El bulto no era Caverncola. Era l (Stanley). Encogi su hombro izquierdo. Era mejor que Saco de Vmito. PAG 47 10 Stanley no tena problema para quedarse dormido, pero la maana lleg demasiado rpido. Cada msculo y articulacin de su cuerpo dolorido intentaba levantarle de la cama. Pensaba que no era posible, pero su cuerpo le dola ms de lo que haba hecho el da anterior. No eran slo sus brazos y espalda, tambin sus piernas, tobillos y cintura le dolan. Lo nico que le impulsaba fuera de la cama era saber que cada segundo que malgastara significaba que estaba un segundo ms cerca de la salid del sol. Odiaba el sol. a A duras penas poda subir la cuchara durante el desayuno, y cuando sali al lago, su cuchara se cambi por la pala. Encontr una grieta en el suelo y comenz su segundo hoyo. Se subi a la hoja de la pala y agarr la parte de atrs del mango con la palma de la mano. As le dola menos que intentando agarrar el mango con dedos con ampollas. Cuando cavaba, tena cuidado de arrojar la tierra lejos PAG 48 del agujero. Necesitaba despejar el rea alrededor del hoyo para cuando fuese ms profundo. No saba si la haba tirado bastante lejos. Rayos X tena razn. El segundo hoyo era el ms duro. Sera un milagro. Todo el tiempo en que el sol no haba salido an, l cambi su gorra y la us para ayudarle a proteger sus manos. Una vez que el sol saliera, tendra que ponerla en su cabeza. Su cuello y frente se haban quemado de mala manera el da antes. Cogi una palada al momento y trat de no pensar en la imponente tarea que estaba delante de l. Despus de una hora ms o menos, sus msculos doloridos parecan recuperarse un poquito. Gru cuando trat de clavar su pala en la tierra. La gorra se desliz fuera de sus dedos y la pala pareca libre. La dej tirada all.

- 22 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Tom un trago de su cantimplora. Supuso que la furgoneta del agua deba venir pronto, pero no acab toda el agua, por si acaso estaba equivocado. Aprendera a esperar hasta que viese la furgoneta, antes de beber la ltima gota. El sol no estaba an arriba, pero sus rayos se arqueaban sobre el horizonte y traan luz al cielo. Se agach para recoger su gorra, y all, cerca de ella, vio una piedra lisa y ancha. Cuando puso la gorra en su cabeza, continu mirando la roca. La cogi. Pens que poda ver la forma de un pez fosilizado en ella. Borr algo de suciedad, y el contorno del pez se hizo ms claro. El sol asomaba sobre el horizonte, y en realidad l pudo ver pequeas lneas donde haban estado cada uno de los huesos del pez. PAG 49 Mir la tierra estril a su alrededor. Cierto, todos llamaban a esta zona el lago, pero era difcil creer que ese yermo seco estuviese una vez lleno de agua. Luego record lo que el Sr. Seor y el Sr. Pendanski haban dicho. Si excavaba algo interesante, deba informar a uno de ellos. Si al Alcaide le gustaba, poda cogerse el resto del da libre. Ech un vistazo al pez. Haba encontrado su milagro. Continu quera llamar la quitrselo. Dej especial. Al poco cavando, aunque muy despacio, mientras esperaba por la camioneta del agua. No atencin sobre su descubrimiento, tema que uno de los otros nios tratara de la roca, cara abajo al lado de su montn de suciedad, como si no tuviese valor rato vio la nube de polvo dirigindose a lo largo del lago.

La furgoneta se par y los nios se alinearon. Siempre se alineaban en el mismo orden, Stanley se dio cuenta, no importaba quien llegase el primero. Rayos X estaba siempre delante de la fila. Luego venan Sobaco, Calamar, Zigzag, Imn y Zero. Stanley se puso en la fila detrs de Zero. Estaba contento de estar el ltimo, nadie poda notar el fsil. Sus pantalones tenan bolsillos muy grandes, pero an as la roca haca un bulto. El Sr. Pendanski llen la cantimplora de cada nio, hasta que Stanley qued solo. Encontr algo, dijo Stanley, sacndolo de su bolsillo. El Sr.Pendanski pidi la cantimplora de Stanley, pero en su lugar, Stanley le dio la roca. Qu es esto? PAG 50 Es un fsil, dijo Stanley. Ve el pez? El Sr. Pendanski la mir de nuevo. Mire, se pueden ver todos sus pequeos huesos dijo Stanley. Interesante, dijo el Sr. Pendanski.Dame tu cantimplora Stanley se la dio. El Sr.Pendanski la llen, luego se la devolvi. As que tengo el resto del da libre? Por qu? Esto; dijiste que si encontraba algo interesante, el Alcaide me dara el da libre

- 23 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

El seor Pendanski ri cuando le devolvi el fsil a Stanley. Lo siento, Stanley, el Alcaide no est interesado en fsiles Djame ver eso, dijo Imn, cogiendo la roca a Stanley. Stanley continu mirando fijamente al Sr. Pendanski. Hey, Zig, cava esta roca Frio, dijo Zigzag. Stanley vio su fsil siendo tirado de uno a otro. No veo nada, dijo Rayos X. Se quit sus gafas, las limpi en sus ropas sucias, y se las puso. Mira, hay un pequeo pez, dijo Sobaco. PAG 51 11 Stanley volvi a su agujero. No estaba bien. El Sr. Pendanski haba dicho incluso que su fsil era interesante. Clav su pala en el hoyo y tir otro pedazo de tierra. Despus de un rato, se dio cuenta que Rayos X haba venido y estaba vindole cavar. Hey, Caverncola, djame hablarte un momento, dijo Rayos X. Stanley dej su pala y subi fuera del hoyo. Di, escucha dijo Rayos X. Si encuentras algo ms, dmelo, vale? Stanley no estaba seguro de qu decir. Rayos X era claramente el lder del grupo, y Stanley no quera ponerse en el lado equivocado. Eres nuevo aqu, verdad? dijo Rayos X Yo he estado aqu casi un ao. Nunca he encontrado nada. Sabes, mi vista no es muy buena. Nadie sabe esto, pero sabes por qu mi nombre es Rayos X? PAG 52 Stanley levant un hombro. Es Pig Latn para Rex. Esto es todo. Estoy demasiado ciego para encontrar nada Stanley intent recordar cmo se hablaba en Pig Latin Osea, continu Rayos X Por qu deberas tomarte el da libre cuando slo has estado aqu un par de das? .Si alguien se toma consigue un da libre, debera ser yo. Esto es lo justo vale? Ya veo, asinti Stanley. Rayos X sonri. Eres un buen muchacho, Caverncola Stanley recogi su pala. Entre ms pensaba en ello, ms contento estaba de estar de acuerdo con Rayos X en permitirle tener los que pudiese encontrar. Si iba a sobrevivir en Camp Green Lake, de lejos era ms importante que Rayos X pensara que l era un buen chaval que iba a ser por l que consiguiera un da libre. Por otro lado, no esperaba encontrar nada ms de todas formas. Posiblemente no hubiera nada de inters all, e incluso si lo haba, l nunca haba sido lo que se puede llamar un afortunado. Golpe su hoja (de la pala) en el suelo, despus arroj fuera otra palada de tierra. Era una pequea sorpresa, pens, que Rayos X fuese el lder del grupo, aunque no era obviamente ni el ms grande ni el ms fuerte. De hecho, excepto Zero, Rayos X era el ms pequeo. Sobaco era el ms

- 24 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

grande. Zigzag poda haber sido ms alto que Sobaco, pero lo era slo a causa de su cuello S, Sobaco . y todos los dems parecan estar dispuestos a hacer cualquier cosa que Rayos X les pidiera. Cuando Stanley excav otra palada de tierra se dio cuenta de que Sobaco no era el ms grande. El, Caverncola, era el ms grande. PAG 53 Estaba feliz de que le llamasen Caverncola. Significaba que le aceptaban como miembro del grupo. Incluso habra estado feliz si le hubiesen llamado Saco de Vmito. Era bastante sorprendente para l. En la escuela, matones como Derrick Dunne solan meterse con l. Pero incluso Derrick Dunne se sentira asustadsimo aqu por cualquiera de estos chicos. Mientras cavaba su hoyo, Stanley pensaba cmo sera si Derrick Dunne tuviese que pelear con Sobaco o Calamar. Derrick no tendra una posibilidad. Imagin que le gustara si llegara a ser buen amigo de todos ellos, y luego, por alguna razn, todos ellos fuesen con l a su escuela, y Derrick Dunne intentase robar su cuaderno Qu crees que ests haciendo?, pregunta Calamar, mientras golpea sus manos en la cara petulante de Derrick Dunne. Caverncola es nuestro amigo, dice Sobaco, agarrndole por el cuello de la camisa. Stanley represent la escena una y otra vez en su mente, viendo cada vez a otro muchacho del grupo D golpear a Derrick Dunne. Esto le ayud a cavar su hoyo y aliviar su propio sufr imiento. Cualquier dolor que sufra, sera sufrido diez veces ms por Derrick Dunne. PAG 54 12 De nuevo Stanley fue el ltimo en terminar de cavar. Estaba la maana avanzada cuando se arrastr de regreso al barracn. Esta vez hubiese aceptado un paseo en la furgoneta si se lo hubiesen ofrecido. Cuando lleg a la tienda, encontr al Sr. Pendanski y los otros chicos sentados en crculo en la tierra. Bienvenido, Stanley, dijo el Sr. Pendanski. Hey, Caverncola, conseguiste cavar tu hoyo? dijo Imn. Le salud con la cabeza. Escupiste en l? pregunt Calamar. Asinti otra vez. Tienes razn, le dijo a Rayos X El segundo agujero es el ms duro Rayos X agit la cabeza. El tercer hoyo es el ms duro, dijo. Ven a unirte a nuestro crculo, dijo el Sr. Pendanski. Stanley se dej caer entre Calamar e Imn. Necesitaba descansar antes de tomar una ducha. Hemos estado discutiendo qu queramos hacer con nuestras PAG 55 vidas, dijo el Sr. Pendanski No vamos a estar en Camp Green Lake por siempre. Necesitamos prepararnos para el da en que nosotros nos vayamos de aqu y nos unamos al resto de la sociedad

- 25 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Hey, qu bueno, Mama (Sr. Pendanski), dijo Imn, Finalmente ellos van a permitirte salir de aqu? Los otros chicos rieron. Bien, Jos dijo el Sr. Pendanski, qu quieres hacer con tu vida?. No s, dijo Imn. Necesitas pensar en ello dijo el Sr. Pendanski. Es importante tener objetivos. De otra forma vas a acabar directo de vuelta a la crcel. Qu quieres hacer? No s, dijo Imn. Te debe gustar algo, dijo el Sr. Pendanski. Me gustan los animales, dijo Imn Veterinario, dijo Sobaco. Puede trabajar en un zoo, dijo Zigzag. El est en el zoo, dijo Calamar, luego l y Rayos X rieron. Y t, Stanley?, alguna idea para Jos? Stanley suspir, entrenador de animales dijo. Para el circo, pelculas o algo as. Alguno de esos trabajos te suenan bien, Jos?, le pregunt el Sr.Pendanski. Eh!, me gusta lo que dijo Caverncola. Sobre entrenar animales para pelculas. Creo que sera divertido entrenar monos. PAG 56 Rayos X ri. No te ras Rex, dijo el Sr. Pendanski. No nos remos de los sueos de la gente. Alguien tiene que entrenar a los monos para las pelculas. Lo dices en serio, Mam?, pregunt Rayos X. Imn nunca va a ser entrenador de monos. T no sabes eso, dijo el Sr. Pendanski. No estoy diciendo que vaya a ser fcil. Nada en la vida es fcil. Pero esa no es razn para abandonar. Estaras sorprendido de lo que puedes llevar a cabo si preparas tu mente para ello. Despus de todo slo tienes una vida, as que deberas intentar hacer lo ms que puedas en ella. Stanley trat de imaginar lo que le dira al Sr. Pendanski si le preguntara qu quera hacer con su vida. Sola pensar que quera trabajar para el F.B.I., pero ste no era el lugar apropiado para decirlo. Hasta ahora todos habis hecho un buen trabajo para estropear vue stras vidas, dijo el Sr. Pendanski. S que creis que estis en la onda. Mir a Stanley. As que t eres Caverncola, ahora, Eh?, Te gusta cavar agujeros, Caverncola? Stanley no saba qu decir. Bien permteme decirte algo, Caverncola. T ests aqu debido a una persona. Si no fuese por esa persona, no estaras aqu cavando agujeros al sol caliente. Sabes quin es esa persona? El malo-sucio-cerdo-ladron de mi tatarabuelo Los otros chicos bramaban de risa. Incluso Zero sonri.

- 26 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Era la primera vez que Stanley haba visto sonrer a Zero. El PAG 57 normalmente tena como una expresin enfadada en su cara. Ahora tena como una enorme sonrisa que casi pareca demasiado grande para su cara, como la sonrisa de una lmpara hecha con una calabaza. No, dijo el Sr. Pendanski. Esa persona eres t, Stanley. T eres la causa de que ests aqu. T eres responsable de ti mismo. Desordenaste tu vida, y es cosa tuya arreglarla. Nadie va a hacerlo por ti -ni por nadie de vosotros. El Sr. Pendanski mir de un chico a otro. Todos sois especiales en vuestro propio camino dijo. Todos tenis algo que ofrecer. Tenis que pensar sobre qu queris hacer, y luego hacerlo. Incluso t, Zero. No eres totalmente despreciable. Qu quieres hacer con tu vida?, le pregunt el Sr. Pendansky. La boca de Zero se cerr con tensin. Como el miraba fijamente al Sr. Pendanski, sus ojos oscuros parecan agrandarse. Qu hay de esto, Zero? pregunt el Sr. Pendanski. Qu te gustara hacer? Me gusta cavar agujeros PAG 58 13 Demasiado temprano Stanley estaba de regreso en el lago, clavando su pala en la tierra. Rayos X estaba en lo cierto: el tercer agujero era el ms duro. Tambin el cuarto hoyo. Y el quinto hoyo. Y el sexto. Y Cav su pala en la tierra. Despus de un rato, haba perdido la cuenta del da de la semana y cuntos agujeros haba cavado. Todo pareca como un gran hoyo, y le llevara un ao y medio cavarlo. Adivin que habra perdido al menos cinco libras (de peso). Imagin que en un ao y medio estara o en una gran forma fsica o muerto. Cav la pala en la tierra. No poda siempre haber este calor, pens. Seguramente estar ms fresco en Diciembre. Quiz luego hiele. Cav la pala en la tierra. Su piel se haba vuelto ms resistente. No le dola tanto agarrar la pala. PAG 59 Cuando bebi de su cantimplora, mir arriba al cielo. Una nube haba aparecido temprano ese da. Era la primera nube que recordaba ver desde que lleg a Camp Green Lake. El y los otros nios la haban estado mirando todo el da, deseando que se moviera delante del sol. De vez en cuando se acercaba, pero slo se estaba burlando de ellos. Su hoyo tena la profundidad correcta. Cav la pala en la tierra. Cuando la tir fuera, crey que haba visto algo brillar en el montn de tierra. Lo que quiera que fuese, qued rpidamente sepultado.

- 27 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley permaneci de pie delante del montn un momento, inseguro incluso si haba visto algo. Incluso si fuese algo, qu deba hacer? Prometi dar lo que encontrara a Rayos X. Pareca que no vala la pena el esfuerzo de trepar el hoyo para comprobarlo. Ech un vistazo a la nube, que estaba tan cerca del sol que tuvo que guiar los ojos para mirarla. Cav la pala en la tierra, la carg y la descarg fuera sobre el montn de suciedad. Y la tir sobre su montn de tierra. Pero en lugar de verterla all, la lanz a un lado. Su curiosidad haba sacado lo mejor de l. Trep metlico. fuera de su agujero y hundi sus dedos a travs del montn. Sinti algo duro y

Lo sac. Era un tubo de oro, casi tan largo y ancho como el segundo dedo de su mano derecha. El tubo estaba abierto en un extremo y cerrado en el otro. Us unas pocas gotas de su preciada agua para limpiarlo. Pareca haber una clase de diseo en el extremo plan y cerrado. Ech unas pocas gotas ms de agua en ella y lo frot en el interior del bolsillo de su pantaln. Mir de nuevo el diseo grabado en el fondo plano PAG 60 del tubo. Poda ver las lneas de un corazn, con las letras K y B grabadas dentro. Trat de resolver la forma de no drselo a Rayos X. nicamente poda guardarlo, pero no hara con l nada bueno. Quera el da libre. Mir a los grandes montones de porquera cercanos a donde estaba cavando Rayos X. Rayos X estaba probablemente casi acabando por hoy. Tomarse el da libre difcilmen le beneficiara mucho. te Rayos X tendra primero que ensear el tubo al Sr. Seor a al Sr. Pendanski, quien luego tendra que enserselo al Alcaide. Entonces, Rayos X lo habra cavado todo de todas maneras. Stanley se pregunt sobre intentar secretamente llevar el tubo directamente al Alcaide. Poda explicar la situacin al Alcaide, y el Alcaide debera inventar una excusa para darle a l el da libre, sin que Rayos X sospechase. Mir a lo largo del lago, hacia la cabaa bajo los dos robles. El lugar le aterraba. Haba estado en Camp Green Lake casi dos semanas, y an no haba visto al Alcaide. Eso estaba bien. Si pudiera estar su ao y medio completo sin ver al Alcaide, sera bueno para l. Por otra parte, no saba si el Alcaide encontrara el tubo interesante. Lo mir de nuevo. Le pareca familiar. El PAG 61 pens que haba visto algo parecido antes en algn lugar, pero no lo ubicaba exactamente. Que tienes ah, Caverncola? pregunt Zigzag. La gran mano de Stanley se cerr alrededor del tubo. Nada, slo, uh Era intil. Creo que he encontrado algo Otro fsil? No, no estoy seguro de que es. Djame verlo dijo Zigzag.

- 28 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

En lugar de enserselo a Zigzag, Stanley se lo llev a Rayos X. Zigzag le sigui. Rayos X mir el tubo, luego se limpi sus gafas sucias en su camisa sucia y mir al tubo de nuevo. Uno a uno, los otros chicos tiraron sus palas y fueron a mirarlo. Parece como la bala de una vieja escopeta, dijo Calamar. Si, probablemente que lo es dijo Stanley. Decidi no mencionar el d iseo grabado. Quiz nadie lo notara. Dud que Rayos X pudiese verlo. No; es demasiado largo y delgado para ser la bala de una escopeta, dijo Imn. Probablemente sea slo un trozo de basura, dijo Stanley. Bien, se lo ensear a Mam, dijo Rayos X. Veamos que piensa. Quin sabe. Puede que consiga el resto del da libre. Tu agujero est casi acabado dijo Stanley. Y? Stanley subi y baj su hombro. Por qu no esperas hasta maana para enserselo a Mam?, le sugiri. Puedes fingir que lo encontraste al principio de la maana. Luego puedes tomarte el resto del da libre, en lugar de una hora ms o menos esta maana. Rayos X sonri. Bien pensado, Caverncola meti el tubo en el largo bolsillo de la pierna derecha de su sucio mono naranja. Stanley volvi a su hoyo. Cuando la furgoneta del agua lleg, Stanley, comenz a tomar su lugar al final de la fila, pero Rayos X le dijo que se pusiera detrs de Imn, delante de Zero. Stanley adelant un puesto en la fila. PAG 63 14

Esa noche, cuando Stanley estaba tirado su catre oloroso y rasposo, intent imaginar qu poda haber hecho distinto. Por una vez en su desafortunada vida, estaba en el lugar correcto a la hora correcta, pero an no le haba ayudado mucho. Lo tienes?, le pregunt a Rayos X al desayuno la siguiente maana. Rayos X le mir con sus ojos medio abiertos detrs de sus gafas sucias. No s de que ests hablando gru. Sabes dijo Stanley No, no s! dijo bruscamente. As que djame solo, vale? No quiero hablarte Stanley no dijo otra palabra. El Sr Seor llev a los nios fuera, al lago, mascando pipas a lo largo del camino, y escupiendo las cscaras PAG 64 Alis el suelo con el tacn de su bota, para marcar dnde se supona que deba cavar cada nio.

- 29 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley apret la hoja de la pala con sus pies, penetrando el suelo seco y duro. No se poda imaginar por qu Rayos X le haba hablado bruscamente. Si no iba a aprovechar el tubo, Por qu le hizo a Stanley drselo?, slo iba a quedrselo? El tubo era dorado, pero Stanley no saba si era oro puro. La furgoneta del agua lleg un poco despus del amanecer. Stanley acab su ltima gota de agua y sali de su agujero. En este momento del da, algunas veces Stanley poda ver algunas montaas o colinas distantes en el otro lado del lago. Slo eran visibles durante un rato corto y pronto desapareceran detrs de la bruma de calor y suciedad. La furgoneta par y la nube de polvo a la deriva la paso (a la furgoneta). Rayos X tom su lugar delante de la fila. El Sr. Pendanski llen su cantimplora. Gracias Mam dijo Rayos X. No mencion al tubo. El Sr. Pendanski llen todas las cantimploras, luego subi de regreso a la cabina de la furgoneta. Todava tena que llevar agua al Grupo E. Stanley poda verles cavando alejados unas 20 0 yardas. Seor Pendanski! grit Rayos X desde su hoyo. Espere Sr.Pendanski Creo que podra haber encontrado algo! Todos los chicos siguieron al Sr Pendanski cuando el corra hacia el agujero de Rayos X. Stanley pudo ver el tubo de oro sobresaliendo de un montn de suciedad al final de la pala de Rayos X. El Sr. Pendanski lo examin y ech una larga mirada a su fondo plano. Creo que al Alcaide le va a gustar esto PAG 65 Tiene Rayos X el resto del da libre?, pregunt Calamar. Slo cava hasta que alguien diga lo contrario dijo el Sr. Pendanski. Pero si yo fuera t, Rex, no cavara demasiado duro. Stanley mir la nube de polvo moverse a lo largo del lago hacia la cabaa entre los rboles. Los chicos del grupo E tendran que esperar. No pas mucho para que la furgoneta regres. El Sr. Pendanski baj de la cabina. Una mujer alta pelirroja baj del lado del pasajero. Pareca incluso ms alta de lo que era, al estar Stanley abajo en el hoyo. Vesta un sombrero de vaquero negro y botas de vaquero negras que estaban salpicadas con piedras turquesas. Las mangas de su camisa estaban enrolladas, y sus brazos estaban cubiertos de pecas, como su cara. Camin directa hacia Rayos X. Aqu es dnde lo encontraste? Si, seora Tu buen trabajo ser recompensado Se volvi hacia el Sr. Pendanski. Lleva a Rayos X de regreso al campamento. Djale que se tome una ducha doble y dale ropa limpia. Pero primero quiero que llenes las cantimploras de todos. Acabo de llenarlas hace un momento, dijo el Sr. Pendanski. La Alcaidesa le mir a l duramente. Perdn, dijo ella. Su voz era suave. Justamente acababa de llenrselas cuando Rex-

- 30 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Perdn, la Alcaidesa dijo de nuevo. Te pregunt cuando fue la ltima vez que se las llenaste? No, pero acabo Perdn. PAG 66 El Sr. Pendanski dej de hablar. La Alcaidesa movi su dedo de l a ella. Hace calor y va a hacer ms calor, dijo ella. Ahora estos amables chicos han estado trabajando duro. No crees que podra ser posible que hubieran bebido desde la ltima vez que les llenaste las cantimploras? El Sr. Pendanski no dijo nada. La Alcaidesa se volvi hacia Caverncola. Caverncola vienes aqu, por favor? Stanley estaba sorprendido de que ella conociera su nombre. Nunca la haba visto. Hasta que baj de la cabina de la furgoneta, incluso no saba que el Alcaide era una mujer. Nerviosamente fue hacia ella. El Sr. Pendanski y yo hemos estado teniendo una discusin. Has tomado un trago desde que el Sr. Pendanski te llen la cantimplora por ltima vez? Stanley no quera causar ningn problema al Sr.Pendanski. An la tengo llena, dijo. Perdn Par. Esto, beb algo. Gracias. Puedo ver tu cantimplora, por favor? Stanley se la dio. Sus uas estaban pintadas de rojo oscuro. Ella con cuidado tir la cantimplora, dejando que el agua susurrara dentro del contenedor de plstico. Escuchas los espacios vacios?, pregunt. Si, dijo el Sr. Pendanski. Entonces llnalas, dijo. Y la prxima vez que te diga que hagas algo, espero que lo hagas sin cuestionar mi PAG 67 autoridad. Si es demasiado problema para ti llenar las cantimploras, te dar una pala. Puedes cavar el agujero, y Caverncola puede llenar tu cantimplora. Se volvi hacia Stanley. No creo que fuese demasiado problema para ti, verdad? No, dijo Stanley. As que qu quieres hacer?, le pregunt al Sr. Pendanski. Quieres llenar las cantimploras o quieres cavar? Llenar las cantimploras dijo el Sr. Pendanski. Gracias. PAG 68 15 El Sr. Pendanski llen las cantimploras.

- 31 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

La Alcaidesa sac una horca (apero de labranza), del fondo de la furgoneta. La clav en el montn de Rayos X para ver si algo ms poda haber sido tirado all tambin. Despus de que lo tires, Rayos X, quiero que traigas tres carretillas, dijo. Rayos X subi a la camioneta. Cuando arranc, Rayos X se asom a travs de la ancha ventana y salud. Zero, dijo El Alcaide. Quiero que te metas en el hoyo de Rayos X. Pareca saber que Zero era el que cavaba ms rpido. Sobaco y Calamar, continuareis cavando donde habis estado dio ella. Pero cada uno de vosotros vais a tener un ayudante. Zigzag, tu ayudars a Sobaco. Imn, tu ayudars a Calamar. Y Caverncola, t trabajars con Zero. Vamos a cavar la tierra dos veces. Zero, la cavars fuera del agujero y Caverncola, y Caverncola con cuidado la espalar a la carretilla. Zigzag har lo mismo con PAG 69 Sobaco, y lo mismo para Imn y Calamar. No queremos perder nada. Si alguno de vosotros encuentra algo, ambos tendris el resto del da libre y doble ducha. Cuando las carretillas estn llenas, tenis que tirarlas lejos de esta rea. No queremos tener ningn montn de suciedad en el camino. Alcaidesa permaneci en el terreno el resto del da, con el Sr. Pendanski y con el Sr. Seor, quienes se movieron despus de un rato. Ocasionalmente el Sr. Seor marchaba a llevar agua a los otros grupos de acampados, pero por lo dems l y su camioneta del agua p ermanecan aparcados all. Alcaidesa lo vio, que nadie del grupo D estaba sediento. Stanley actu segn lo dicho. Comprob cuidadosamente toda la suciedad excavada por Zero, cuando l la espalaba en la carretilla, pensaba que no encontrara nada. Era ms fcil que cavar en su propio agujero. Cuando la carretilla estaba llena, la llev a una buena distancia antes de arrojarla. Alcaidesa no se poda aguantar. Se mantena caminado alrededor, mirando sobre los hombros de los muchachos, y clavando su horca a travs de los montones de tierra. Lo ests haciendo bien, muy bien, le dijo a Stanley. Despus de un rato le dijo a los nios que cambiasen los lugares, as que Stanley, Zigzag e Imn cavaron en los hoyos, y Zero, Sobaco y Calamar cavaron la tierra excavada en las carretillas. Despus del almuerzo, Zero pas a cavar de nuevo y Stanley volvi a la carretilla. No hay suerte, dijo Alcaidesa varias veces. Lo principal es no perder nada PAG 70 Los muchachos cavaron hasta que cada hoyo tena unos seis pies d profundidad y ancho. Aun e as, era ms fcil para dos nios cavar un hoyo de seis pies que lo era para un nio cavar un hoyo de cinco pies. De acuerdo, es bastante por hoy, dijo Alcaidesa. He esperado esto mucho, puedo esperar otro da. El Sr. Seor la llev de regreso a su cabaa. Me pregunto cmo saba todos nuestro nombres, dijo Stanley cuando regresaban caminando a los barracones. Nos ve todo el tiempo dijo Zigzag. Tiene micrfonos y cmaras ocultas en todo el lugar. En las tiendas, en el saln de recreo, la ducha

- 32 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

La ducha?, pregunt Stanley. Se pregunt si Zigzag estaba siendo slo paranoico. Las cmaras son pequeas, dijo Sobaco, No mayores que la ua de tu dedo pequeo. Stanley tena dudas sobre eso. No crea que pudieran hacer cmaras as de pequeas. Micrfonos, puede ser. Se dio cuenta de por qu Rayos X no quera hablar con l sobre el tubo de oro en el desayuno. Rayos X tema que Alcaidesa pudiera haber estado escuchando. Una cosa era cierta: ellos no estaban cavando slo para construir carcter. Definitivamente, ellos estaban buscando algo. Y lo que quiera que estuviesen buscando, lo hacan en el lugar equivocado. Stanley miraba fijamente el otro lado del lago, hacia el sitio donde haba estado cavando ayer cuando encontr el tubo de oro. Grab el hoyo en su memoria. PAG 71 16 Cuando Stanley entr en la sala de recreo, pudo or la voz de Rayos X desde toda la habitacin. Mira lo que estoy diciendo, dijo Rayos X, Tengo razn o tengo razn? Los otros cuerpos de la habitacin no eran ms que pequeas bolsas de carne y huesos, recostadas a lo largo de sillas y sofs. Rayos X estaba lleno de vida, riendo y saludando con sus brazos, cuando dijo !Eh, Caverncola, mi hombre!, llam. Stanley camin a lo largo de la habitacin. Hey, qutate, Calamar, dijo Rayos X Deja sitio para Caverncola Stanley se tir en el sof. Haba buscado una cmara espa en la ducha. No haba visto nada, y esperaba que Alcaidesa tampoco. Qu te pasa?, pregunt Rayos X.Cansado o algo?, ri. PAG72 Hey, ms bajo, refunfu Zigzag, estoy intentando ver le televisin. Stanley le ech una mirada insegura a Zigzag, quien miraba muy atentamente la rota pantalla de le televisin. Alcaidesa salud a los nios al desayuno la siguiente maana y fue con ellos a los agujeros. Cuatro cavaban en los agujeros, y tres atendan los carretillos. Nos alegramos de verte aqu, Rayos X, ella le dijo a l. Necesitamos tus ojos agudos. Stanley pas ms tiempo llevando la carreterilla que cavando, porque an era un cavador lento. El cargaba el exceso de tierra y lo descargaba en agujeros previamente cavados. Tena cuidado de no descargar nada en el agujero donde el tubo de oro fue encontrado realmente. An poda ver el tubo en su mente. Pareca tan familiar, pero l no poda situarlo. Pens que poda haber sido la tapa de una pluma estilogrfica lujosa de oro. K y B podan haber sido las iniciales de un famoso escritor. Los nicos famosos escritores que l poda recordar eran Charles Dickes, Willian Shakespeare y Mark Twain. Por otra parte esto no pareca la parte de arriba de una pluma.

- 33 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

A la hora del almuerzo, Alcaidesa estaba empezando a perder su paciencia. Les hizo comer deprisa, para que pudieran regresar a trabajar. Si no podis conseguir que ellos trabajen ms rpido, ella dijo, entonces vais a tener que bajar all y cavar con ellos. Despus de eso todo el mundo trabaj ms rpido, especialmente cuando el Sr. Seor estaba mirndoles. Stanley prcticamente corra cuando empujaba la carretilla. El Sr. Seor les record que no eran Girl Scouts. PAG 73 No cavaron bastante hasta que todos los dems grupos haban acabado. Despus, cuando Stanley se sent tumbado en una silla destartalada, trat de pensar en la forma de decirle a Alcaidesa donde haba sido encontrado realmente el tubo, sin meterse l o Rayos X en problemas. Esto no le pareca posible. Incluso pens en salir reptando por la noche y cavar l mismo en ese hoyo. Pero lo ltimo que quera hacer despus de cavar todo el da era cavar por la noche tambin. Por otro lado, las palas estaban encerradas por la noche, en teora para que no pudiesen ser usadas como armas. El Sr. Pendanski entr en la sala de recreo.Stanley, llam, al tiempo que se acercaba hacia l. Su nombre es Caverncola, dijo Rayos X. Stanley, dijo el Sr. Pendanski. Mi nombre es Caverncola, dijo Stanley Bin, tengo aqu una carta para alguien llamado Stanley Yelnats, dijo el Sr. Pendanski. Se dio la vuelta y la envolvi con sus manos. No dice Caverncola en ninguna parte. Uh, gracias dijo Stanley cogindola. Era de su madre. De quin es? pregunt Calamar. De tu madre? Stanley la puso en el gran bolsillo de su pantaln. No vas a leerla para nosotros? pregunt Sobaco. Dadle espacio, dio Rayos X. Si Caverncola no leerla para nosotros, no tiene que hacerlo. Probablemente es de su novia Stanley sonri. PAG 74 Ley la carta despus que los otros nios se fueron a cenar .
Querido Stanley Fue maravilloso saber de ti. Tu carta me hizo sentir como otras mams que se pueden esforzar en mandar a sus nios a un campamento de verano. S que no es lo mismo, pero estoy muy orgullosa de que intentes hacer lo mejor de una mala situ acin. Quiz venga algo bueno de una mala situacin. Tu padre cree que est muy cerca de solucionar su proyecto de las zapallas. As lo espero. El dueo de la casa est amenazndonos con denunciarnos a causa del olor. Lo siento por la pequea seora mayor que vive en el zapato. Debe haber olido horrible! Besos de ambos.

- 34 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Qu es tan divertido?, pregunt Zero. Estaba delante de l. Pensaba que Zero haba ido a cenar con los dems. Nada, Slo algo que mi mam escribi. Qu dijo?, pregunt Zero. Nada. Oh lo siento!, dijo Zero. Bien, mira, mi padre est tratando de inventar la forma de reciclar zapatillas viejas. As que el apartamento tiene una especie de mal olor, porque siempre est cocinando aquellas viejas zapatillas. As que de todas formas, en la carta mi madre deca que lo senta por la pequea seora mayor que viva en el zapato, sabes, porque debe haber olido mal all. Zero permaneca con la mirada inexpresiva delante de l. PAG 75 Conoces la cancin infantil? Zero no dijo nada. Has odo la cancin de la enfermera que trata sobre la pequea seora mayor que viva en un zapato? No. Stanley estaba sorprendido. Cmo es? Nunca has visto Bario Ssamo? pregunt Stanley. Zero le miraba con la expresin vaca. Stanley fue a cenar. Se habra sentido un poco tonto recitando canciones infantiles en Camp Green Lake. PAG 76 17 Durante la siguiente semana y media, los nios continuaron cavando alrededor de la zona donde supuestamente Rayos X haba encontrado el tubo de oro. Ampliaron el hoyo de Rayos X, as como los agujeros en los que haban estado cavando Sobaco y Calamar, hasta el cuarto da, cuando los tres hoyos se unieron y formaron uno grande. Segn pasaban los das, Alcaidesa se volva menos y menos paciente. Llegaba tarde por la maana y marchaba temprano por la tarde. Mientras tanto, los nios continuaban cavando ms tarde y ms tarde. Este no ms es mayor que cuando os dej ayer dijo despus de llegar tarde una maana, un a vez bien amanecido (el da). Qu habis estado haciendo ah abajo? Nada, dijo Calamar. Fue la cosa equivocada para decir.

- 35 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

En ese momento, Sobaco llegaba de hacer sus necesidades. PAG 77 Qu bonito cmo nos diviertes dijo ella. Y t que has estado haciendo? Tuve que..sabes..ir Alcaidesa pic a Sobaco con su piqueta, golpendole hacia atrs en el gran hoyo. La piqueta dej tres agujeros delante de su camisa, y tres pequeas manchas de sangre. Les ests dando demasiada agua a esos nios, le dijo Alcaidesa al Sr. Pendanski. Continuaron cavando hasta bien entrada la tarde, mucho despus de que los otros grupos hubiesen acabado por ese da. Stanley estaba abajo en el agujero grande, con los otros seis chicos. Haban dejado de usar las carretillas. Clav la pala en una cara del agujero. Sac algo de porquera, y estaba tirndola a la superficie cuando la pala de Zigzag el alcanz a l a un lado de la cabeza. Se desplom. No estaba seguro si se haba desmayado o no. Mir arriba para ver la cabeza salvaje de Zigzag mirndole hacia abajo. No quera quitarte la porquera que estabas tira ndo, dijo Zigzag. Es tu tierra. Hey mam!, llam Imn, Caverncola ha sido herido. Stanley llev sus dedos a un lado de su cuello. Sinti su sangre hmeda y un gran corte hermoso justo debajo de su oreja. Imn ayud a Stanley a ponerse en pie, luego a elevarse y salir del hoyo. El Sr. Seor hizo una venda con un trozo de su bolsa de pipas y la coloc sobre la herida de Stanley. Luego le dijo que regresara al trabajo. No es la hora de la siesta. Cuando Stanley regres al hoy, Zigzag estaba esperndole. PAG 78 Esta es tu tierra, dijo Zigzag.Tienes que espalarla arriba, est cubriendo mi tierra. Stanley sinti un pequeo mareo. Poda ver un pequeo montn de tierra. Le llev un momento darse cuenta que era la tierrra que haba estado en su pala cuando fue golpeado. La tir arriba, luego Zigzag clav su pala en el suelo debajo de donde la porquera de Stanley haba estado. PAG 79 18 La siguiente maana, el Sr. Seor llev a los nios a otra seccin del lago, y cada chico cav su propio hoyo, cinco pies de profundidad, cinco pies de anchura. Stanley estaba feliz de estar lejos del gran agujero. Al menos ahora saba exactamente cunto tena que cavar cada da. Y era un alivio no tener otras palas balancendose por su cabeza, o a Alcaidesa merodeando. Meti su pala en la tierra, despus lentamente volvi a arrojarla al montn de basura. Tena que volverse despacio y suavemente. Si se mova bruscamente demasiado rpido, senta un dolor punzante, justo sobre su cuello, donde la pala de Zigzag le haba golpeado. Esa parte de su cabeza, entre el cuello y la oreja, estaba considerablemente inflamada. No haba espejos en el campamento pero imagin que parece como si tuviese un huevo duro cocido ra saliendo de l.

- 36 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

El resto de su cuerpo apenas le dola. Sus msculos eran ms fuertes, y sus manos resistentes y callosas. PAG 80 An era el que cavaba ms despacio, pero no mucho ms despacio que Imn. Menos de 30 minutos despus de que Imn regres al campamento, Stanley escupi en su hoyo. Despus de su ducha, coloc su ropa sucia en su cajn, y sac su estuche. Para escribir la carta permaneci en la tienda, para que Calamar y los otros nios no pudieran rerse d l por escribir a su e madre.
Queridos mam y pap. El campamento es duro, exige mucho esfuerzo. Hemos estado corriendo carreras de obstculos, y tenemos que nadar largas distancias en el lago. Maana aprenderemos

Par de escribir cuando Zero entr a la tienda, luego volvi a su carta. No tena cuidado de lo que Zero pensara. Zero no era nadie.
a escalar rocas. S que suena terrorfico, pero tranquilos

Zero permaneca de pie delante a su lado ahora, mirndole escribir. Stanley se volvi y sinti la vibracin de su cuello. No me gusta cuando lees sobre mi hombro, vale? Zero no dijo nada.
tendr cuidado. No todo son diversin y juegos aqu, pero creo que estoy aprovechndolo. Forma carcter. Los otros chicos

No s cmo, dijo Zero Qu? PAG 81 Puedes ensearme? Stanley no saba de qu estaba hablando Qu te ensee, a escalar rocas? Zero le miraba con ojos penetrantes. Quiero aprender a leer y escribir dijo Zero. Stanley ech una risa corta. No se quera rer de Zero. Slo estaba sorprendido. Todo este tiempo l haba pensado que Zero estaba leyendo sobre su hombro. Lo s iento, dijo. No s cmo ensear. Despus de cavar todo el da no tena fuerzas para intentar ensear a Zero leer y escribir. Necesitaba guardar su energa para la gente que importaba. No tienes que ensearme a escribir, dijo Zero. Slo a leer. No tengo nadie a quien escribir. Lo siento, dijo de nuevo Stanley. Sus msculos y manos no eran la nica parte de su cuerpo que se haban fortalecido tras el paso de varias semanas. Su corazn se haba endurecido tambin. Acab su carta. Apenas tena bastante saliva en su boca para cerrar y pegar el sobre. Pareca que no importaba cunta agua bebiese, siempre estaba sediento. PAG 82 19

- 37 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Una noche fue despertado por un ruido extrao. Al principio pens que podra haber sido alguna especie de animal, y esto le asust. Pero como el sueo le despej la cabeza, se dio cuenta que el ruido vena del catre al lado de l. Calamar estaba llorando Ests bien? susurr Stanley. La cabeza de Calamar se dio la vuelta bruscamente. Se sorbi la nariz y recobr el aliento. Si, slo estoy bien. Susurr y sorbi la nariz de nuevo. Por la maana Stanley le pregunt a calamar si se senta mejor. Qu eres, mi madre? pregunt Calamar. Stanley levant y baj un hombro. Soy alrgico, vale? dijo Calamar. Vale, dijo Stanley. Abre tu boca de nuevo y te romper la mandbula PAG 83 Stanley mantuvo su boca cerrada mucho tiempo. No habl demasiado a los dems nios, temiendo que pudiese decir la cosa equivocada. Ellos le llamaron a l Caverncola y todo eso, pero no poda olvidar que ellos eran peligrosos. Todos estaban aqu por una razn. Como dijo el Sr. Seor, esto no era un Campamento de las Girl Scouts. Stanley estaba agradecido de que no hubiese problemas raciales. Rayos X, Sobaco y Zero eran negros. El, Calamar y Zigzag eran blancos. Imn era hispano. En el lago todos eran del mismo color marrn rojizo-el color de la suciedad. Mir hacia arriba desde su agujero para ver la camioneta del agua y su nube de polvo mvil. Su cantimplora estaba casi un cuarto llena. Rpidamente la bebi, luego ocup su lugar en la fila, detrs de Imn y delante de Zero. El aire estaba denso con el calor, polvo y los humos del tubo de escape. El Sr. Seor llen las cantimploras. La furgoneta se march. Stanley regres a su hoyo, pala en mano, cuando oy a Imn llamarle. Alguien quiere pipas? Imn permaneca en el suelo, llevando una bolsa de pipas. Hizo estallar una mano de ellas en su boca, las mastic y las escupi, semillas y todo. Aqu, llam Rayos X. La bolsa pareca estar medio llena. Imn enroll la parte de arriba, despus se la lanz a Rayos X. Cmo pudiste conseguirlas sin que el Sr. Seor te viera? pregunt Sobaco. No puedo decirlo, dijo Imn. Agarr ambas manos arriba PAG 84 movi sus dedos y ri. Mis dedos son como pequeos imanes La bolsa fue de Rayos X a Sobaco y a Calamar. Seguro que es bueno comer algo que no venga de una lata dijo Sobaco. Calamar le lanz la bolsa a Zigzag.

- 38 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley saba que sera el prximo. Incluso l no quera. Cuando Imn grit Alguien quiere ms pipas? saba que habra problemas. Estaba seguro que el Sr. Seor regresara. Y de cualquier forma, las cscaras saladas slo le pondran ms sediento. Est llegando, Caverncola, dijo Zigzag, Correo areo y entrega especial Es confuso saber si las semillas de derramaron antes de que llegaran a Stanley o antes de que cogiera la bolsa. Le pareci que Zigzag no enroll la parte alta de bolsa antes de tirrsela, y esa fue la razn por la que no pudo cogerla. Pero todo pas muy rpido. Un momento la bolsa estaba volando a travs del aire, y la siguiente cosa que Stanley vio fue las semillas derramadas en la suciedad. Oh, hombre! dijo Imn. Lo siento dijo Stanley cuando trataba de recoger las pipas dentro del saco. No quiero comer basura, dijo Rayos X. Stanley no saba qu hacer. La furgoneta viene! grit Zigzag. Stanley mir hacia la nube de polvo que se aproximaba, luego de tir hacia las s emillas derramadas. Estaba en el lugar equivocado a la hora equivocada. PAG 75 Qu hay de nuevo? Cav su pala en el agujero y trat de volver a la tierra y enterrar las pipas. Lo que tena que haber hecho, se dio cuenta ms tarde, era tirar de vuelta uno de sus montones de tierra a su hoyo. Pero la idea de meter basura en su hoyo era impensable. Hola, Sr. Seor dijo Rayos X. De vuelta tan pronto? Parece como si acabases de estar aqu dijo Sobaco. El tiempo vuela cuando te diviertes dijo Imn. Stanley continu moviendo la tierra en su agujero. Girl Scouts os lo estis pasando bien? pregunt el Sr. Seor. Se mova de un hoyo a otro. Dio un puntapi al montn de basura del agujero de Imn, luego se movi hacia Stanley. Stanley pudo ver dos semillas al fondo de su agujero. Cuando trat cubrirlas, desenterr una esquina de la bolsa. Bien, Caverncola, Qu sabes? dijo el Sr. Seor, encontraste algo. Stanley no saba qu hacer. Scalo dijo el Sr. Seor. Se lo llevaremos a Alcaidesa. Puede que te de el resto del da libre. No es nada, murmur Stanley. Permteme ser el juez de eso dijo el Sr. Seor. Stanley lo cogi del suelo y tir arriba la bolsa arpillera (material con que estaba hecha la bolsa) vaca. Trat drsela en su mano, pero el Sr. Seor no quiso cogerla. As que dime, Caverncola dijo el Sr. Seor. Cmo lleg a tu hoyo mi bolsa de pipas? de pie sobre l. Parece como que

- 39 -

HOLES
La rob de tu furgoneta? Lo hiciste? Si Sr. Seor PAG 86 Qu les pas a todas las pipas? Las com. T slo. Si, Sr. Seor.

Patricia Ramos Huerga

Hey, Caverncola grit Sobaco, cmo no viniste a compartir alguna con nosotros? Eso est mal, hombre dijo Rayos X. Crea que eras nuestro amigo, dijo Imn. El Sr. Seor mir alrededor, de uno a otro nio, luego regres a Stanley.Veremos que tiene que decir Alcaidesa sobre esto. Vamos. Stanley trep fuera de su hoyo y sigui al Sr. Seor a la furgoneta. Todava llevaba la bolsa vaca. Era agradable sentarse en la furgoneta, fuera de los rayos directos del sol. Stanley estaba sorprendido que algo pudiese sentir algo agradable en ese momento, pero lo senta. Era agradable sentarse en un asiento confortable por una vez. Y como la furgoneta saltaba sobre la suciedad, le apeteca apreciar el aire flotar a travs de la ventana abierta sobre su cara caliente y sudorosa. PAG 87 20 Era agradable caminar a la sombra de los dos robles. Stanley se preguntaba si as era como se senta un condenado en su camino a la silla elctrica apreciando todas las cosas buenas de la vida por ltima vez. Tuvo que caminar alrededor de los hoyos para llegar a la puerta de la cabaa. Stanley estaba sorprendido de ver tantos alrededor de la cabaa. El haba esperado que Alcaidesa no quera a los acampados tan cerca de su casa. Pero varios agujeros estaban de frente contra la pared de la cabaa. Los agujeros estaban ms juntos aqu tambin, y eran de diferentes formas y tamaos. El Sr. Seor llam con la mano a la puerta. Stanley todava agarraba la bolsa vaca. Si?, dijo Alcaidesa. Ha habido un pequeo problema fuera en el lago, dijo el Sr. Seor. Caverncola, contars todo sobre ello? Alcaidesa miraba fijamente al Sr. Seor en ese momento, luego su mirada se dirigi hacia Stanley. El no sinti nada sino pavor ahora. PAG 88 Entra, creo, dijo Alcaidesa. Ests dejando escapar el fro. Haba aire acondicionado dentro de la cabaa. La televisin estaba encendida. Levant el mando a distancia y la apag.

- 40 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Ella se sent en una silla de tela. Estaba descalza y vesta pantaln corto. Sus piernas eran tan pecosas como su cara y sus brazos. As que qu es lo que tienes que decirme? Stanley tom aliento para estar firme. Mientras el Sr. Seor llenaba las cantimploras yo , entr en la furgoneta y rob su bolsa de pipas. Veo. Se volvi hacia el Sr. Seor. Esto es por lo que lo trajiste aqu? Si, pero creo que est mintiendo. Creo que alguien ms robo la bolsa y Caverncola est encubriendo a Rayos X o alguien. Era una bolsa de 22 libras y declara habrselas comido l todas. El cogi la bolsa de Stanley y se la dio en la mano a Alcaidesa. Veo dijo Alcaidesa de nuevo. La bolsa no estaba llena, dijo Stanley. Y yo enterr muchas. Puedes comprobar mi agujero. En esa habitacin, Caverncola, hay una pequea caja floreada. Me la acercaras para mi, por favor?, ella apuntaba a la puerta. Stanley mir a la puerta, luego Alcaidesa, luego a la puerta. Camin despacio hacia ella. Era una especie de vestidor con un lavabo y un espejo. Cerca del lavabo vio la caja, blanca con rosas rosas. La cogi de regreso fuera Alcaidesa, y ella la coloc sobre el cristal de la mesa de caf. Descorri el pestillo y abri la caja. PAG 89 Era un estuche de maquillaje. La madre de Stanley tena uno similar a ese. Vio varios embases de esmalte de uas, quitaesmalte, un par de tubos pintalabios y otros botes y polvos. Alcaidesa cogi un pequeo embase de pintauas rojo-oscuro. Ves esto, Caverncola?. El asinti. Este es mi esmalte especial de uas. Ves el color rojo intenso? No puedes comprar eso e n una tienda. Tengo que hacerlo yo misma. Stanley no tena idea por qu ella le estaba enseando eso. Se preguntaba por qu Alcaidesa alguna vez necesitara ponerse esmalte de uas o maquillaje. Quieres saber mi ingrediente secreto? El subi y baj un hombro. Alcaidesa abri la botella. Veneno de serpiente de cascabel. Con una pequea brocha comenz a aplicrselo en las uas de su mano izquierda. Es completamente inocuo cuando est seco. Acab su mano izquierda. La movi ondulndola en el aire durante unos pocos segundos, luego comenz a pintarse las uas de su mano derecha. Slo es txico cuando est hmedo. Acab de pintarse las uas, despus se levant. Alarg la mano y toc la cara de Stanley con sus dedos. Corri sus afiladas y hmedas uas muy suavemente hacia su cuello. El sinti un hormigueo en su piel. La ua toc lo justo la herida detrs de su oreja. La afilada picadura de dolor le hizo saltar hacia atrs. Alcaidesa volvi la cara hacia Sr. Seor, quien estaba sentado en el hogar de la chimenea.

- 41 -

HOLES
As que crees que rob tus pipas? PAG 90 No, l dijo que las rob, pero yo creo que fue- Ella camin hacia l y le golpe la cara.

Patricia Ramos Huerga

El Sr. Seor la mir fijamente. Tena tres largas seales rojas cruzando la parte izquierda de su cara. Stanley no saba si la rojez era causada por la laca de uas o por su sangre. Le llev un momento al veneno para que sangrara. De repente el Sr. Seor grit y apret su cara con ambas manos. Cay rodando fuera del hogar (de la chimenea) y en la alfombra. Alcaidesa habl suavemente. No me importan especialmente tus pipas. El Sr. Seor gimi. Debes saber, dijo Alcaidesa, me guastaba ms cuando fumabas Por un segundo el dolor del Sr. Seor pareca retroceder, Respir varias veces profundamente. Luego su cabeza se movi violentamente y dej salir un grito estridente, peor que el anterior. Alcaidesa se volvi hacia Stanley. Te sugiero que vuelvas a tu hoyo ahora. Stanley comenz a ir, pero el Sr. Seor yaca en el suelo. Stanley poda ver los msculos en su cara saltar y moverse. Su cuerpo se contorsionaba en agona. Stanley camin cuidadosamente hacia l. Se est? Perdn?, dijo Alcaidesa. Stanley estaba demasiado asustado para hablar. No va a morir, dijo Alcaidesa. Desafortunadamente para ti. PAG 91 21 Era una larga caminata regresar a su agujero. Stanley vio fuera a travs de la bruma de calor y suciedad a los otros nios bajando y subiendo sus palas. El grupo D estaba era el ms lejano. Se dio cuenta de que otra vez de nuevo tendra que estar cavando mucho despus de que todos los dems hubiesen parado. Esperaba haber acabado antes de que el Sr. Seor se recuperase. No quera estar fuera all solo con el Sr. Seor. No morira, haba dicho Alcaidesa. Desafortunadamente para ti. Caminando por el desierto desolado, Stanley pens en su tatarabuelo, no el ladrn de cerdos, sino el hijo del ladrn de cerdos, el que haba sido robado por Kissin`Kate Barlow. Intent imaginar cmo debi haberse sentido despus que Kissin`Kate le hubiese dejado abandonado en el desierto. Probablemente no era diferente de la forma en la que l se senta ahora. Kate Barlow haba dejado a su Bisabuelo a merced al rido y caluroso desierto. Alcaidesa haba dejado a Stanley a merced al Sr. Seor. De alguna manera su abuelo haba sobrevivido durante 17. PAG 92 das, antes de que fuese rescatado por un par de cazadores de serpientes de cascabel. Estaba loco cuando ellos le encontraron.

- 42 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Cuando le preguntaron cmo haba vivido tanto, deca que encon tr refugio en el puo de Dios. Pas cerca de un mes en el hospital. Acab casndose con una de las enfermeras. Nunca nadie supo qu quera decir con puo de Dios, incluido l mismo. Stanley escuch un movimiento. Par a medio paso, con un pie todava en el aire. Una serpiente de cascabel yaca bajo su pie. Su cola apuntaba hacia arriba, sonando. Stanley ech su pierna atrs, luego se volvi y corri. La piel de cascabel no fue detrs de l. Haba hecho sonar el cascabel de su cola para avisarle de que se mantuviese alejado. Gracias por el aviso Stanley susurraba como su corazn palpitaba. La serpiente de cascabel sera mucho ms peligrosa si no tuviese cascabel. Hey, Caverncola! llam Sobaco. Todava ests vivo. Qu te dijo Alcaidesa? pregunt Rayos X. Qu le has dicho a ella? pregunt Imn. Le dije que yo rob las semillas, dijo Stanley. Ben hecho dijo Imn. Qu hizo ella? pregunt Zigzag. Stanley encogi un hombro. Nada. Ella se volvi loca con el Sr. Seor por haberla molestado. No se senta como para entrar en detalles. Si l no hablaba sobre ello, entonces quiz no sucediera. PAG 93 El volvi a su hoyo, y para su sorpresa, estaba casi acabado. Permaneci ante l, sorprendido. No tena sentido. O quiz lo tena. Sonri. Desde que haba sido culpado del robo de las pipas, se dio cuenta, los otros nios haban cavado su hoyo por l.

Hey, gracias! dijo.


A m no me mires, dijo Rayos X. Confundido Stanley mir alrededor de Imn a Sobaco, Zigzag, Calamar. Ninguno de ellos tena valor para hacerlo. Luego se volvi a Zero, quien haba estado cavando despacio en su hoyo desde que el regreso de Stanley. El hoyo de Zero era ms pequeo que el de los otros. PAG 94 22 Stanley fue el primero en acabar. Escupi en su hoyo, luego se duch y se cambi con su equipo de ropa limpia. Haban pasado tres das desde que se lav la ropa, as que incluso su equipo limpio estaba sucio y maloliente. Maana estas se convertiran en su ropa de trabajo, y el otro equipo sera lavado.

- 43 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

No pudo encontrar la razn por la que Zero cav su hoyo por l. Incluso Zero no haba cogido ninguna pipa. Creo que le gusta cavar agujeros haba dicho Sobaco. El es un topo, haba dicho Zigzag. Creo que come basura. Los topos no comen basura, haba puntualizado Rayos X. Las lombrices comen basura. Hey Zero? Haba preguntado Calamar. Eres un topo a un gusano? Zero no haba dicho nada. Stanley nunca haba pensado en l. Pero ahora l se sent sobre su catre y esperaba al regreso de Zero de las duchas. PAG 95 Gracias, dijo cuando Zero entraba en el piso de la tienda. Zero le ech un vistazo, luego fue sobre los cajones donde deposit su ropa sucia y la toalla. Por qu me ayudaste?, pregunt Stanley. Zero se volvi. T no robaste las pipas, dijo. Ni t, dijo Stanley. Zero permaneca ante l. Sus ojos se parecan agrandar, y era casi como si Zero estuviese atravesando con la mirada. T no robaste las zapatillas, dijo. Stanley no dijo nada. Vio a Zero salir de la tienda. Si alguien tena visin de Rayos X, ese era Zero. Espera! l llam, luego sali tras l. Zero haba parado justo afuera de la tienda y Stanley casi corra hacia l. Tratar de ensearte a leer, si quieres Stanley ofreci. No s si s cmo ensear, pero hoy no estoy tan cansado, desde que cavaste la mayor parte de mi agujero. Una gran sonrisa se extendi sobre la cara de Zero. Volvieron a la tienda, donde era menos probable que tuvieran pereza. Stanley sac su estuche y un bolgrafo del cajn. Se sentaron en el suelo. Conoces el alfabeto? pregunt Stanley. Por un segundo crey que vio un reflejo de rebelda en los ojos de Zero, pero luego pas. Creo que s algo, dijo Zero. A,B,C,D Sigue, dijo Stanley. Los ojos de Zero miraron hacia arriba. E PAG 96 F dijo Stanley. G dijo Zero. Solt algo de aire de un lado de su boca. HI..K,P. H,I,J,K,L, dijo Stanley. Correcto, dijo Zero. Lo he odo antes. Slo no lo he memorizado exactamente.

- 44 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Verdad, dijo Stanley. Mira, te lo voy a decir entero, slo para refrescar tu memoria, luego puedes intentarlo. Recit el alfabeto para Zero, luego lo recit Zero sin un solo error. No estaba mal para un nio que nunca haba visto Barrio Ssamo! Vale, lo haba odo antes, en algn lugar, dijo Zero, intentando fingir que no era nada, pero su gran sonrisa le delataba. El siguiente paso fue ms duro. Stanley tena que imaginar cmo ensearle a reconocer cada letra. Le dio a Zero un trozo de papel, y cogi una pieza para l mismo. Creo que empezaremos con la A. Escribi la A mayscula, y luego Zero la copi en su hoja de papel. El papel no tena lneas, lo que lo haca ms difcil, pero la A de Zero no estaba mal, slo un poco grande. Stanley le dijo que necesitaba escribir ms pequeo y o se quedaran sin papel rpidamente. Zero escribi ms pequeo. En realidad hay dos formas de escribir cada carta, dijo Stanley cuando se dio cuenta de que iba a ser incluso ms duro de lo que pensaba. Esa es una A mayscula. Pero normalmente vers una a minscula. Slo tienes que poner maysculas al principio de una palabra, y slo si comienza una frase, o si es un nombre propio, como un nombre. Zero asinti como si comprendiese, pero Stanley saba que haba tenido poco sentido. PAG 97 Escribi una a minscula, y Zero la copi. As que hay 52, dijo Zero. Stanley no saba de qu estaba hablando. En lugar de 26 letras. Hay realmente 52. Stanley le mir sorprendido. Creo que es correcto. Cmo te imaginaste esto? pregunt. Zero no dijo nada. Sumaste? Zero no dijo nada. Multiplicaste? Slo es cuntas hay, dijo Zero. Stanley subi y baj un hombro. Incluso l no saba cmo Zero saba que haba 26 en primer lugar. Las cont mientras la recitaba? Tuvo a Zero escribiendo unas pocas ms Aes maysculas y minsculas y luego cambi a la B mayscula. Se dio cuenta que esto le iba a llevar mucho tiempo. Puedes ensearme 10 letras al da, sugiri Zero. Cinco maysculas y cinco minsculas. Despus de cinco das las conocer todas. Excepto el ltimo da, tendr que aprender 12, seis maysculas y 6 minsculas. De nuevo Stanley le mir fijamente, sorprendido de que fuese capaz de imaginar todo eso. Zero debi haber pensado que le miraba por una razn diferente, porque dijo, Cavar u a n parte de tu hoyo cada da. Puedo cavar sobre una hora, luego puedes ensearme durante una hora. Y como soy y cavador ms rpido de todas formas, nuestros hoyos estarn hechos ms o menos a la vez. No tendr que esperar por ti.

- 45 -

HOLES
Vale, dijo Stanley PAG 98

Patricia Ramos Huerga

Cuando Zero estaba pintando sus B, Stanley le pregunt cmo haba supuesto, que le llevara cinco das. Multiplicaste?, dividiste? Slo es eso, dijo Zero. Est bien, dijo Stanley. No soy estpido, dijo Zero. S que todo el mundo piensa que lo soy. A mi solamente no me gusta responder sus preguntas. Despus de esa noche, cuando estaba tumbado en su catre, Stanley reconsider el acuerdo que haba hecho con Zero. Tomar un descanso cada da sera un alivio, pero saba que a Rayos X no le gustara. Se preguntaba si habra alguna manera de que Zero estuviese de acuerdo en cavar parte del agujero de Rayos X tambin. Pero por qu debera? Soy el nico enseando a Zero. Necesito el

descanso porque as tendr energa para ensearle. Soy el nico que tuvo la culpa por las pipas. Soy el nico a quien le tiene ganas el Sr. Seor.
Cerr sus ojos y las imgenes de la cabaa del Alcaidesa flotaban dentro de su cabeza: sus uas rojas, el Sr. Seor retorcindose en el suelo, su florido estuche de maquillaje. Abri sus ojos. De repente se dio cuenta donde haba visto ante el tubo de oro. Lo haba visto en el bao de su madre, y lo haba visto de nuevo en la cabaa de Alcaidesa. Era la mitad de un embase de un pintalabios. K y B? PAG 99 Sinti una sacudida de asombro. Su boca en silencio form el nombre de Kate Barlow (la ladrona), as que se imagin realmente pudo haber pertenecido a la bandida besadora. PAG 100 si
(las inscripciones del extr emo).

23 Hace 110 aos, era el lago ms grande de Texas. Estaba lleno de agua clara y fresca, y brillaba como una esmeralda gigante bajo el sol. Era especialmente hermoso en primavera, cuando los melocotoneros, que estaban alineados en la orilla, florecan con flores rosas. Siempre haba un da de campo en el pueblo en 4 de julio. Podan jugar, bailar, cantar y nadar en el lago para estar frescos. Se daban premios al mejor pastel y mermelada de melocotn. Cada ao se le daba un premio especial a la Seorita Katherine Barlow por sus maravillosas melocotones con especias. Nadie ms haba intentado hacer melocotones con especias, porque saban que nadie poda hacerlos tan deliciosos como los de ella. Cada verano la Seorita Katherine recoga celemines (medida de capacidad como el kilo) de melocotones y los conservaba en tarros con canela, clavo, nuez moscada y otras especias, que mantena en secreto. Las melocotones embasadas PAG 101 esperaran todo el invierno. Posiblemente tendran que esperar ms (tiempo) que eso, pero siempre eran comidos al final del invierno.

- 46 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Se deca que Lago Verde era el cielo en la tierra y que las melocotones con especias de la Seorita Katherine eran comida para ngeles. Katherine Barlow era la nica maestra del pueblo. Enseaba en una vieja escuela de una habitacin. Incluso entonces era vieja. El tejado tena goteras. Las ventanas no se podan abrir. La puerta colgaba torcida en sus bisagras curvadas. Era una profesora hermosa, llena de sabidura y vida. Los nios le amaban. Por las noches daba clases para adultos, y muchos de ellos le amaban tambin. Era muy hermosa. A menudo sus clases estaban llenas de chicos jvenes, que estaban ms interesados en la profesora que en recibir una educacin. Uno de aquellos jvenes era Trout Walker. Su nombre real era Charles Walker, pero todo le s llamaban Trout (trucha) porque sus dos pies parecan como un par de peces muertos. Esto no era completamente culpa de Trucha. Tena unos hongos incurables en los pies. De hecho era el mismo hongo de pies que 110 aos despus afligira al famoso jugado Clyde Linvingston. Pero al r menos Clyde Livingston se los lavaba cada da. Me bao cada domingo por la maana, deba presumir Trucha, lo necesite o no. La mayora de todos en Green Lake esperaban que la Seorita Katherine se casara con Trucha Walker. Era el hijo de PAG 102 el hombre ms rico del condado. Su familia posea la mayora de los perales y toda la tierra en la cara este del lago. Trucha a menudo lo pona de manifiesto por la noche en la escuela, pero (ella) nunca prest atencin. El hablaba en clase y era irrespetuoso con los compaeros que estaban a su alrededor. Era orgulloso y estpido. Muchos hombres del pueblo no estaban educados. Eso no importaba a la Seorita Katherine. Saba que ellos haban gastado la mayor parte de sus vidas trabajando en granjas y ranchos y no haban tenido demasiada escolarizacin. Era por lo que ella tena que ensearles. Pero Trucha no quera aprender. Pareca estar orgulloso de su estupidez. Te gustara dar una vuelta en mi nuevo bote este sbado? le pregunt a ella una noche despus de clase. No gracias, dijo la Seorita Katherine. Hemos conseguido un nuevo bote, dijo. Incluso no se tiene que remar. Si, lo s, dijo la Seorita Katherine. Todo el mundo en el pueblo haba visto y odo- el nuevo bote de Walker. Haca un horrible ruido chilln y lanzaba un feo humo negro sobre el hermoso lago. Trucha siempre haba conseguido todo lo que l siempre quiso. Le pareci duro creer que la Seorita Katherine le haba rechazado. Le apunt con su dedo y le dijo: Nadie nunca le dice no a Charles Walker! Creo que acabo de hacerlo dijo Katherine Barlow.
PAG 103 24 Stanley estaba medio dormido, cuando se alineaba para el desayuno, pero la vista del Sr. Seor le despert. La parte izquierda de la cara del Sr. Seor se haba hinchado del tamao de medio meln. Haba tres lneas irregulares de color violeta oscuro discurriendo hacia abajo su mejilla, donde Alcaidesa le haba araado.

- 47 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Los otros muchachos de la tienda de Stanley, obviamente haban visto al Sr. Seor tambin, pero tuvieron el buen criterio de no decir nada. Stanley coloc un embase de zumo y una cuchara de plstico en la bandeja. Mantena sus ojos hacia abajo y apenas respiraba cuando el Sr. Seor ech con un cucharn de gachas de avena (o algo parecido) en su tazn. Llev su bandeja a la mesa. Detrs de l, un nio de alguna de las otras tiendas dijo, Hey, qu le pas a tu cara? Hubo un estrpito. Stanley se dio la vuelta para ver al Sr. Seor agarrando la cabeza el nio contra la olla de avena. Hay algo mal en mi cara? PAG 104 El nio trat de hablar, pero no poda. El Sr. Seor le coga por la garganta. Alguien ve algo mal en mi cara?, pregunt el Sr. Seor mientras continuaba asfixiando al nio. Nadie dijo nada. El Sr. Seor permiti al nio que se fuera. Su cabeza se dio estrepitosamente contra la mesa cuando cay al suelo. El Sr. Seor se puso de pie sobre l, y le pregunt qu te parece mi cara ahora? Un gorjeo sali de la boca del nio, luego dijo con un grito ahogado Perfecto. Estoy atractivo, no crees? Si, Sr. Seor. Fuera en el lago, los otros nios le preguntaron a Stanley qu saba sobre la cara del Sr. Seor, pero el slo grua y cavaba su hoyo. Si no hablaba sobre ello, quiz se olvidara. Trabaj tan duro y rpido como pudo, sin cambiar el ritmo. Slo quera escapar del lago y del Sr. Seor tan pronto como fuese posible. Por otro lado, saba que tendra un descanso. Siempre que ests preparado, slo dmelo, haba dicho Zero. La primera vez que la furgoneta del agua lleg, era conducida por el Sr. Pendanski. La segunda vez, el Sr. Seor estaba conduciendo. Nadie dijo nada, excepto Gracias, Sr. Seor, cuando llen cada cantimplora. Incluso nadie ech un vistazo a su cara deformada. Cuando Stanley esperaba, pas su lengua sobre los lados de su boca y dentro de sus mejillas. Su boca estaba tan seca y tan PAG 105 reseca como el lago. El brillo del sol se reflejaba en el espejo lateral de la camioneta y Stanley tena que cubrir sus ojos con su mano. Gracias, Sr. Seor, dijo Imn cuando le cogi la cantimplora. Ests preocupado, Caverncola? pregunt el Sr. Seor. Si, Sr. Seor, dijo Stanley, dndole su cantimplora El Sr. Seor abri la boquilla y el agua sali del depsito, pero no lo hizo hacia la cantimplora de Stanley. En vez de eso, cogi la cantimplora a la derecha de la corriente de agua.

- 48 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley mir al agua derramarse sobre la suciedad, donde fue rpidamente absorbida por el suelo sediento. El Sr. Seor dej que el agua saliera durante unos 30 segundos. Luego par. Quieres ms? pregunt. Stanley no dijo nada. El Sr. Seor tir el agua y de nuevo Stanley la mir caer a la suciedad. Bien, debe estar llena. Le dio a Stanley la cantimplora vaca. Stanley mir fijamente la mancha oscura del suelo, que rpidamente se redujo ante sus ojos. Gracias, Sr. Seor, dijo. PAG 107

25 Haba un mdico en el pueblo de Lago Verde, hace 110 aos. Su nombre era el Dr. Hawthorn. Cuando quiera que alguien estuviese enfermo, deba ir a ver al Dr Hawthorn. Pero deban tambin ver a Sam, el hombre cebolla. Cebollas!, Cebollas dulces y frescas!, Sam gritara cando l y su burra, Mary Lou, suban y bajaban los sucios caminos del Lago Verde. Mary Lou tiraba de una carreta llena de cebollas. El campo de cebollas de Sam estaba en algn lugar al otro lado del lago. Una o dos veces a la semana l deba remar en el lago y recoger una nueva tanda para llenar la carreta. Sam tena brazos fuertes y grandes, pero an le llevara todo el da remar a lo largo del lago y otro da para regresar. La mayor parte del tiempo deba dejar a Mary Lou en un cobertizo, que los Walkers le permitan usar sin pagar, pero algunas veces deba llevar a Mary Lou en su barco con l. Sam aseguraba que Mary Lou tena casi 50 aos, por lo que era, y an es, extraordinariamente vieja para una burra. PAG 107 No come nada sino cebollas crudas, Sam deba decir, levantando una cebolla blanca entre sus sucios dedos. Esto es la verdura mgica de la Naturaleza. Si una persona no comiese nada sino cebollas crudas, podra vivir 200 aos. Sam no era mucho ms viejo de 20, as que nadie estaba bastante seguro de que Mary Lou fuese realmente tan vieja como l deca que era. Cmo poda saberlo? Sin embargo, nadie nunca discuti con Sam. Y cuando quiera que alguien estuviese enfermo no slo ira al Dr. Hawthorn, sino tambin ira a Sam. Sam siempre deba la misma receta: Hrtate de cebollas. Deca que las cebollas eran buenas para la digestin, el hgado, el estmago, los pulmones, el corazn y el cerebro. Si no me crees, slo mira a la vieja Mary Lou aqu. Nunca ha estado enferma ni un solo da en su vida. Tambin tena muchas diferentes pomadas, lociones, jarabes y concentrados todos hechos de zumo de cebolla y deferentes partes de la planta de la cebolla. Uno curaba el asma. El otro era para verrugas y espinillas. Otro era el remedio para la artritis. Incluso tena una pomada especial que deca que curara la calvicie. Slo frtasela en la cabeza de tu marido cada noche cuando est durmiendo, Sr Collingwood y pronto su pelo ser tan grueso y largo como la cola de Mary Lou. El Doctor Hatwthorn no se enfadaba con Sam. Las familias de Lago Verde tenan miedo de arriesgarse. Ellos tomaran medicina oficial con el Doctor Hatwthorn y compuestos de cebolla con Sam.

- 49 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Despus de que pasaran su enfermedad, nadie poda estar seguro, ni incluso el Doctor Hatwthorn, cul de los dos tratamientos haba hecho trampa. PAG 108 El Doctor Hatwthorn estaba casi completamente calvo, y por la maana su cabeza a menudo ola como cebollas. Cuando quiera que Katherine Barlow compraba cebollas, ella siempre compraba una o dos ms extra y le permita a Mary Lou comerla de su mano. Algo va mal? le pregunt San un da que ella estaba alimentando a Mary Lou. Pareces distrada. Oh, slo el tiempo, dijo la Srt Katherine Parecen nubes de lluvia entrando. A m y a Mary Lou nos gusta la lluvia, dijo Sam. Oh, y a m tambin, dijo la Srt Katherine, mientras masajeaba el pelo spero de la burra en lo alto de su cabeza. Es slo que el techo de la escuela tiene goteras. Puedo arreglarlo, dijo San. Qu vas a hacer? brome Katherine. Rellenar las goteras con pasta de cebolla? Sam ri. Soy bueno con mis manos, le dijo a ella. Constru mi propio bote. Si le entrara agua, tendra en un gran problema. Katherine no pudo ayudarle, pero se dio cuen de sus fuertes, firmes manos. Llegaron a un ta acuerdo. El accedi a fijar el techo a cambio de seis botes de melocotones especiados. Le llev a Sam una semana fijar el techo, porque l slo poda trabajar por las tardes, despus de cerrarla y antes del comienzo de las clases de la noche. A Sam no se le permita asistir a clase porque era negro, pero ellos le permitan arreglar el edificio. La Srta Katherine permaneca normalmente en la escuela, corrigiendo exmenes y similares, mientras Sam trabajaba en el tejado. A ella le diverta que la simple conversacin que eran capaces de tener, gritndose PAG 109 uno a otro de arriba abajo. Ella estaba sorprendida por su inters en la poesa. Cuando l se tomaba un descanso, algunas veces deba leerle un poema. En ms de una ocasin ella deba comenzar a leer un poema de Poe o de Longfellow, solo para orle a l acabarlo, para ella, de memoria. Ella estaba triste cuando el tejado estuvo acabado. Algo va mal?, pregunt l. No, hiciste un trabajo maravilloso, dijo ella. Es slo que no se cierran las ventanas. Los muchachos y yo debemos soportar la brisa ahora y despus. Puedo arreglar eso, dijo Sam. Ella le dio a l dos tarros ms de melocotones y Sam fij las ventanas. Era ms fcil hablar con l cuando estaba trabajando en las ventanas. Le habl de su campo secreto de cebollas, en el otro lado del lago, donde las cebollas durante todo el ao, y el agua corre colina arriba. Cuando las ventanas estaban arregladas, ella se quej de que su silla cojeaba. Puedo arreglarla, dijo Sam. La siguiente vez que ella le vio, ella le dijo que la puerta no colgaba recta y ella tuvo que pasar otra tarde con l mientras arreglaba la puerta. La final del primer semestre, Sam el Cebolla haba convertido el viejo y ruinoso colegio en un edificio bien hecho, recin pintado del que el pueblo entero estaba orgulloso. La gente paseando por l

- 50 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

deba parar y admirarlo. Esta es nuestra escuela. Muestra cunto apreciamos a educacin aqu, en Green Lake. PAG 110 La nica persona que no estaba feliz con ello era la Srta Katherine. Ella haba acabado con todas las cosas que necesitaban ser arregladas. Una tarde ella se sent en su mesa escuchando el sonido de la lluvia en el tejado. No goteaba agua dentro de la clase, excepto unas pocas gotas que venan de sus ojos. Cebollas!Cebollas dulces y calientes!, grit Sam fuera en la calle. Ella corri hacia l. Quera abrazarle con sus brazos, pero ella no poda permitrselo. En su lugar, ella abraz el cuello de Mary Lou. Algo va mal?, le pregunt a ella. Oh Sam, ella dijo. Mi corazn se est rompiendo. Puedo arreglar eso, dijo Sam. Se volvi hacia l. El le cogi ambas manos y la bes. Por la lluvia, no haba nadie ms fuera en la calle. Pero aunque hubiese, Katherine y Sam no se hubieran dado cuenta. Estaban perdidos en su propio mundo. En ese momento, sin embargo, Hattie Parker, sala de los almacenes. Ellos no la vieron, pero ella les vio. Ella apunt su dedo tembloroso en su direccin y grit Dios os castigar! PAG 111 26 No haba telfonos, pero la frase se extendi rpidamente a travs del pequeo pueblo. Al final del da todos en Green Lake haban odo que la maestra haba besado al recoge cebollas. Ningn nio apareci por la escuela la siguiente maana. La Srta Katherine se sent sola en la clase y se preguntaba si haba equivocado el da de la semana. Quiz fuese sbado. Esto no le habra sorprendido. Su cerebro y su corazn giraban en barrena desde que Sam le bes. Ella oy un ruido, fuera en la puerta, luego, de repente un grupo de hombres y mujeres lleg asaltando el edificio de la escuela. Estaban encabezados por Trout Walker. All est! grit Trout. ! La diablesa El grupo estaba dando la vuelta a los pupitres y rompiendo los tablones de anuncio. Ella estaba envenenando los cerebros de nuestros nios con libros, grit Trout. PAG 112 Comenzaron apilando todos los libros en el centro de la habitacin. Pensad lo que estis haciendo!, llor la Srta Katherine. Alguien le agarr desgarrando su vestido, pero ella consigui escapar del edificio. Ella corri hacia a oficina del Sheriff. El Sheriff tena sus pies sobre la mesa y estaba bebiendo una botella de whiskey. Buenos das, Srta Katherine, l dijo. Estn destruyendo la escuela, dijo ella, jadeando para coger aliento. Lo quemarn todo si alguien no les para!

- 51 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Un momento, preciosa dijo el sheriff despacio arrastrando las palabras. Y dime de qu me ests hablando. Se levant de su mesa y camin hacia ella. Trout Walker ha- Ahora no vengas a contarme nada malo sobre Charles Walker, dijo el sheriff. La Srta Katherine permaneca ante l horrorizada. Bsame, dijo el sheriff. Ella le escupi en la cara. El ri. Besaste al recoge cebollas. Por qu no me besas a mi? Ella intent escupirle de nuevo, pero la agarr con la mano. Ella intent liberarse. Estas borracho! grit. Siempre estoy borracho antes de colgar. Colgar?, quinPAG 113 Va contra la ley que un negro bese a una mujer blanca. Vale, entonces tendrs que colgarme a m tambin, dijo Katherine. Porque yo le bes a l. No va contra la ley que tu le beses a l, explic el sheriff. Slo que l te bese a ti. Todos somos iguales a los ojos de Dios, dijo ella. El sheriff rio. Entonces si Sam y yo somos iguales, por qu no quieres besarme? ri de nuevo. Te propondr un trato. Un beso dulce y no colgar a tu novio. Slo le echar del pueblo. La Srta Katherine liber su mano. Cuando hua hacia la puerta, escuch al sheriff decir La Ley castigar a Sam. Y Dios te castigar a ti. Baj las escaleras hacia la calle y vio humo elevndose de la escuela. Corri hacia el lago, donde Sam estaba enganchando a Mary Lou a la carreta de las cebollas. Gracias a Dios, te encontr, suspir, colgndose de l. Vamos a escapar de aqu. Ahora Qu- Alguien debe habernos visto besndonos ayer, ella dijo. Ellos prendieron fuego a la escuela. El sheriff dijo que va a colgarte! Sam dud por un momento, como si no pudiera creerlo. El no quera creerlo. Vamos, Mary Lou. Tenemos que dejar a Mary Lou detrs, dijo Katherine. Sam permaneci ante ella un momento. Haba lgrimas en sus ojos. Vale. La barca de Sam estaba en el agua, atada a un rbol con una cuerda larga. La desat y vadearon a travs del agua, y PAG 115 saltaron a bordo. Sus brazos poderosos remaron lejos de la orilla. Pero sus poderosos brazos no eran rival para la barca a motor de Trout Walker. Haban cruzado un poco ms de medio lago cuando la Srta Katherine escuch el ruidoso estruendo del motor. Luego vio e feo l humo negro As ocurri: El barco de Trout choc contra la barca de Sam. Sam fue disparado y matado en el agua. Katherine Barlow fue rescatada en contra de sus deseos. Cuando volvieron a la orilla vi el cuerpo de Mary Lou yaciendo en el suelo. La burra haba sido tiroteada en la cabeza.

- 52 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Todo eso sucedi hace 110 aos. Desde entonces, ni una gota de lluvia haba cado en Lago Verde. Decide: a quin castig Dios? Tres das despus de la muerte de Sam, la Srta Katherine dispar al sheriff mientras estaba sentado en su silla bebiendo una taza de caf. Luego ella cuidadosamente se pudo una fresca capa de pintalabios rojo y le dio el beso que l le haba pedido. Durante los siguientes 20 aos, Kissin`Kate Barlow fue una de las ms temidas bandidas de todo el Oeste. PAG 115
27 Stanley cav su pala en el suelo. Su agujero tena unos tres pies y medio de profundidad en el centro. Gru, cuando haca palanca para sacar la tiera, despus la ech a un lado. El sol daba casi directamente sobre su cabeza. Ech una ojeada a su cantimplora tirada al lado de su agujero. Saba que estaba medio llena, pero an no tomara un trago. Tena que beber con moderacin porque no saba quin vendra conduciendo la camioneta del agua la prxima vez que viniese. Haban pasado tres das desde que la Alcaidesa haba araado al Sr. Seor. Cada vez que el Sr. Seor reparta agua, echaba la de Stanley directo al suelo. Afortunadamente el Sr. Pendanski reparta el agua ms a menudo que el Sr. Seor. El Sr. Pendanski estaba obviamente al tanto de lo que el Sr. Seor estaba haciendo, porque siempre le daba un poco ms. El llenaba la cantimplora de Stanley, despus le permita tomar un largo sorbo, luego se la llenaba para l. PAG 116 Le ayudaba tambin, que Zero estaba cavando parte del h oyo de Stanley por l. Aunque, como Stanley haba imaginado, a los otros muchachos no les gustaba ver a Stanley sentado mientras ellos estaban trabajando. Ellos haban dicho cosas como Quin te trata como a un rey? o debe ser hermoso tener tu propio esclavo personal. Cuando trataba de sealar que fue el nico que asumi la culpa por lo de las pipas, los otros nios dijeron que era mentira, porque fue el nico al que se le cayeron. Arriesgu mi vida por esas pipas, haba dicho Imn, y todo lo que consegu fue un asqueroso puado. Stanley tambin haba intentado explicar que necesitaba guardar su energa y as poder ensear a Zero cmo leer, pero los otros muchachos slo se burlaban de l. La misma vieja historia, no es cierto, Sobaco? Rayos X haba dicho. El nio blanco se sienta mientras el negro hace todo el trabajo. No estoy en lo cierto, Caverncola? No eso no es cierto, contest Stanley. No, no lo es, asinti Rayos X. No lo es del todo. Stanley ech otra palada de tierra. Saba que Rayos X no deba haber dicho eso como si fuese l el nico enseando a Zero a leer. Rayos X deba estar hablando sobre lo importante que era que l fuera el nico. Poda ser el mejor profesor entonces? Y eso era cierto. Necesitaba guardar su fuerza para poder ser el mejor profesor, aunque Zero aprenda rpido. Algunas veces, de hecho, Stanley esperaba que Alcaidesa estuviera mirndoles, con sus cmaras secretas y micrfonos, para que pudiese saber que Zero no era tan estpido como todos pensaban. Cruzando el lago l pudo ver la nube de polvo aproximndose

- 53 -

HOLES
PAG 117

Patricia Ramos Huerga

Tom un trago de su cantimplora, luego esper a ver quin estaba conduciendo la furgoneta. La inflamacin en la cara del Sr. Seor haba bajado, pero estaba an un poco hinchada. All haban estado las tres marcas de araazos bajando su mejilla. Dos de las marcas estaban difuminadas, pero el araazo del medio debi haber sido el ms profundo porque an permaneca. Era una lnea , dentada morada que corra desde debajo de su ojo, hasta debajo de su boca, como el tatuaje de una cicatriz. Stanley esper en la fila, luego le dio su cantimplora. El Sr. Seor la levant hacia su oreja y la agit. Sonri ante el sonido del agua. Stanley deseaba que no la derramara. Para su sorpresa, el Sr. Seor coloc la cantimplora bajo la corriente de agua y la llen. Espera aqu, dijo. An agarrando la cantimplora de Stanley, el Sr. Seor pas ante l, luego fue alrededor de la camioneta y entr en la cabina, donde l no poda verle. Qu est haciendo all dentro? pregunt Zero. Creo que adivino, dijo Stanley. Un momentito despus, el Sr. Seor sali de la furgoneta y le dio a Stanley su cantimplora. An estaba llena. Gracias, Sr. Seor. El Sr. Seor le sonri. A qu ests esperando? pregunt. Bebe. El meti algunas pipas en su boca, mastic y escupi las cscaras. Stanley tena miedo de beberla. Odiaba pensar en qu clase de vil sustancia el Sr. Seor deba haber metido. PAG 118 Llev la cantimplora de regreso a su hoyo. Durante un largo tiempo la dej al lado de su hoyo mientras continuaba cavando. Luego, cuando estaba tan sediento que a duras penas se mantena en pie ms, desenrosc el tapn, le subi la cantimplora y arroj todo al suelo. Tema que si hubiese esperado otro segundo, podra haber echado un trago. Despus de que Stanley ense a Zero las ltimas seis letras del alfabeto, l le ense a escribir su nombre. Z mayscula-e-r-o. Zero escribi las letras como Stanley se las dijo. Zero dijo, mirando al trozo de papel. Su sonrisa se hizo demasiado grande para su cara. Stanley le miraba escribir una y otra vez. Zero, Zero,Zero,Zero,Zero,Zero,Zero En cierto modo esto le haca triste. No poda ayudarle porque pensaba que cien veces cero an no era nada. Sabes, este no es mi nombre real, dijo Zero mientras se dirigan al saln de recreo para cenar. Bien, si, dijo Stanley, creo que lo saba. En realidad nunca haba estado seguro.

- 54 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Todo el mundo siempre me llam Zero, incluso antes de llegar aqu. Oh, vale. Mi nombre verdadero es Hctor. Hctor, repiti Stanley. Hector Zeroni. PAG 119

28 20 aos despus, Kate Barlow regres a Green Lake. Era el lugar dnde nadie esperara encantrarla un pueblo fantasma en un lago fantasma. Todos los perales haban muerto, pero haba un par de pequeos robles an creciendo al lado de una vieja cabaa abandonada. La cabaa sola estar en la orilla este del lago. Ahora el margen del lago estaba unas cinco millas alejado y era poco ms que una pequea laguna llena de agua sucia. Ella viva en la cabaa. Algunas veces ella poda or el eco de la voz de Sam cruzando la soledad. Cebollas!Dulces y frescas cebollas!. Ella saba que estaba loca. Saba que haba estado loca durante los ltimos 20 aos. Oh, Sam, sola decir hablando en la gran soledad. S que hace calor, pero me siento tan fra. Mis manos estn fras. Mis pies estn fros. Mi cara est fra. Mi corazn est fro. PAG 120 Y algunas veces le poda orle decir, puedo arreglar eso, y poda sentir sus fuertes brazos alrededor de sus hombros. Ella llevaba viviendo en la cabaa unos tres meses cuando fue despertada una maana por alguien que de una patada abri en la puerta de la cabaa. Abri sus ojos para ver el borroso final de un rifle, a dos pulgadas de su nariz. Pudo oler los pies sucios de Trout Walker. Tienes exactamente 10 segundos para decirme dnde has escondido tu botn, dijo Trout. O te volar tu cabeza. Ella bostez. Una pelirroja estaba all con Trout. Kate pudo verla hurgando a travs de la cabaa, tirando cajones y golpeando cosas de las estanteras de las armarios. La mujer lleg hasta ella. Dnde est? pregunt. Linda Miller? pregunt Kate. Eres t? Linda Miller haba estado en cuarto grado cuando Kate Barlow era an la profesora. Ella haba sido una nia con cara mona y pecosa y hermoso pelo rojo. Ahora su cara estaba llena de manchas y su pelo sucio y revuelto. Esta es Linda Walker ahora, dijo Trout. Oh Linda, los siento, dijo Kate. Trout pinchaba su garganta con el rifle. Dnde est el botn? No hay botn, dijo Kate. !No me digas grit Trout. T has robado todos los bancos de aqu a Houston. Mejor que se lo digas a l, dijo Linda. Estamos desesperados. Te casaste con l por su dinero, verdad? pregunt Kate.

- 55 -

HOLES
PAG 121

Patricia Ramos Huerga

Linda asinti. Pero todo se ha ido. Se sec con el lago. Los perales. El ganado. Yo aguantaba pensando: tiene que llover pronto. La sequa no puede durar por siempre. Pero slo se pona ms y ms caliente Sus ojos se fijaron en la pala, que estaba apoyada contra el lugar del fuego (hogar). Ella lo est quemando! grit. No s de qu ests hablando, dijo Kate. Hubo una fuerte explosin cuando Trout dispar el rifle justo sobre su cabeza (de Kate). La ventana que estaba detrs de ella se hizo trizas. Dnde est enterrado? pregunt. Adelante y mtame, Trout, dijo Kate. Pero espero que te guste cavar. Porque tu vas a estar cavando durante mucho tiempo. Hay un gran desierto all fuera. T, y tus hijos, y sus hijos, pueden cavar durante los prximos cien aos y nunca lo encontraris. Linda agarr el pelo de Kate y sacudi su cabeza atrs. Oh, nosotros no vamos a matarte, dijo. pero durante el tiempo en que acabemos contigo, vas a desear que estuvieses muerta. He deseado estar muerta durante los ltimos 20 aos dijo Kate. Ellos la sacaron de la cama y la empujaron fuera. Vesta un pijama azul de seda. Sus botas negras con manchas turquesa quedaron debajo de su cama. Ellos ataron sus piernas juntas as que poda caminar, pero no poda correr. Caminaba descalza sobre el suelo caliente. Ellos no le permitiran dejar de caminar. No hasta que nos lleves al botn, dijo Trout. Linda golpe a Kate en la parte posterior de sus piernas con la pala. PAG 122 Vas a llevarnos a l ms pronto o ms tarde. As que deberas mejor llevarnos ms pronto. Camin en una direccin, luego en otra, hasta que sus pies estuvieron negros y con ampollas. Donde quiera que se parara, Linda la golpeaba con la pala. Estoy perdiendo la paciencia, advirti Trout. Sinti el mango de la pala en su espalda, y se vio sobre el duro suelo. Levanta! orden Linda. Kate luch con sus pies. Estamos siendo buenos contigo hoy, dijo Trout. Se va a poner peor y peor para ti hasta que nos lleves a l. Mira fuera! grit Linda. Una lagartija saltaba hacia ellos. Kate pudo ver sus grandes ojos rojos. Linda intent golpearla con la pala y Trout le dispar, pero ambos fallaron. La lagartija aterriz en el tobillo desnudo de Kate. Sus dientes negros y afilados mordieron en su pierna. Su lengua blanca lami las gotas de sangre que goteaban de la herida. Kate sonri. No haba nada ms que pudieran hacerle a ella. Comenzar a cavar, dijo. Dnde est?, Linda grit. Dnde lo has escondido? pregunt Trout. Kate Barlow muri rindose.

- 56 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

PARTE DOS
EL ULTIMO HOYO
29 El tiempo estaba cambiando. Para peor. El aire lleg a ser insoportablemente hmedo. Stanley estaba empapado en sudor. Gotas de humedad bajaban por el mango de su pala. Era casi como si la temperatura se hubiese puesto tan caliente que el mismo aire estuviese sudando. La fuerte explosin de un trueno son a travs del lago vaco. Una tormenta estaba pasando por el Oeste, detrs de las montaas. Stanley pudo contar ms de 30 segundos entre el rayo de luz y el trueno de la tormenta. Era lo lejos que estaba la tormenta. El sonido viaj una gran distancia a travs del pramo estril. Normalmente, Stanley no poda ver las montaas en este momento del da. La nica vez que fueron visibles era justo a la salida del sol, antes de que el aire se volviese nublado (calima). Ahora, sin embargo, el cielo estaba muy oscuro al Oeste, y cada vez que lucan ... PAG 127 los rayos, la oscura forma de las montaas aparecera brevemente. Vamos lluvia! grit Sobaco. Flota hacia aqu. Quiz llover tanto que se llenar el lago, dijo Calamar. Podemos ir a nadar. 40 das y 40 noches, dijo Rayos X. Creo que sera mejor que construyramos un arca. Consigamos una pareja de cada animal, vale? Vale, dijo Zigzag. Dos serpientes de cascabel. Dos escorpiones. Dos lagartijas de manchas amarillas. La humedad, o quiz la electricidad en el aire, haban hecho a la cabeza de Zigzag una apariencia ms salvaje. Su pelo rubio encrespado se pona casi recto. El horizonte luca con una gran ola de luminosidad. En esa fraccin de segundo, Staley pens que haba visto una rara formacin de rocas en lo alto de una de las cumbres. El pico le pareca a l exactamente como un puo gigante, con el pulgar sealando hacia arriba. Luego se fue. Y Stanley no estaba seguro si lo haba visto o no.

- 57 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Encontr refugio en el pulgar de Dios.


Eso era lo que su bisabuelo supuestamente haba dicho despus de que Kate Barlow le hubiese robado y le dejase abandonado en el desierto. Nadie supo nunca qu significaba eso. Estaba delirando cuando lo dijo. Pero cmo pudo vivir durante tres semanas sin comida o agua? le haba preguntado Stanley a su padre. No s. Yo no estaba all, contestaba su padre. Yo no haba PAG 128 nacido an. Mi padre todava no haba nacido. Mi abuela, tu bisabuela, era enfermera en el hospital donde le atendieron a l. Siempre haba hablado sobre cmo ella le trataba en su frente con vendas hmedas y fras. El deca que por eso se haba enamorado de ella. Crey que era un ngel. Un ngel de verdad? Su padre no saba. Y despus de que se sinti mejor? Nunca dijo que quera decir con el Pulgar de Dios, o cmo sobrevivi? No. El slo culpaba al malo-roba cerdo de su padre. La tormenta se desplaz al lejano Oeste, junto con cualquier esperanza de lluvia. Pero la imagen del puo y el pulgar permanecan en la cabeza de Stanley. Aunque en lugar de los relmpagos de luz detrs del Pulgar, en la mente de Stanley los relmpagos estaban saliendo del Pulgar, como si fuese en Pulgar de Dios. PAG 129 30 El siguiente da era el cumpleaos de Zigzag. O eso dijo. Zigzag estaba tumbado en su catre cuando todos salan fuera. Me quedo a dormir, porque es mi cumpleaos. Luego, un ratito despus se col en la fila del desayuno, justo delante de Calamar. Calamar le dijo que fuese al final de la fila. Hey, es mi cumpleaos, dijo Zigzag, quedndose donde estaba. No es tu cumpleaos, dijo Imn, que estaba detrs de Calamar. Lo es, dijo Zigzag. 8 de julio. Stanley estaba detrs de Imn. No saba qu da de la semana era, menos la fecha. Poda haber sido 8 de julio, pero cmo lo habra sabido Zigzag? Intent imaginar cuanto tiempo haba estado en Camp Green Lake, si definitivamente era 8 de julio. Yo vine aqu el 24 de mayo, dijo en voz baja. As que significa que he estado aqu Cuarenta y seis das, dijo Zero. PAG 130 Stanley an estaba tratando de recordar cuntos das haba en mayo y junio. Mir a Zero. Haba aprendido a no dudar de l cuando se trataba de matemticas. 46 das. Sentan como si fueran ms de cien. No cav un hoyo ese primer da, y no haba cavado uno an hoy. Eso significaba que haba cavado 44 hoyos si realmente era 8 de julio.

- 58 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Puedo tomar un cartn extra de zumo? Zigzag pregunt al Sr. Seor. Es mi cumpleaos. Para sorpresa de todos, el Sr. Seor se lo dio. Stanley clav su pala en la tierra. Hoyo nmero 45. El hoyo 45 es el ms duro, se dijo. Pero en realidad eso no era verdad, y l lo saba. Era ms fuerte que cuando lleg. Su cuerpo se haba adaptado al calor y a las duras condiciones. El Sr. Seor no estaba privndole ms de agua. Despus de tenerle con menos agua durante una semana o as, ahora Stanley senta como que tena toda el agua que l poda querer. Por supuesto ayudaba que Zero cavase parte de su hoyo por l cada da, pero eso no era tanto como todos crean. El siempre se senta incmodo mientras Zero estaba cavando su agujero, inseguro de qu hacer. Normalmente permaneca de pie un rato, antes de sentarse sobre el suelo duro, con el sol golpendole sobre l. Era mejor que cavar. Si lo eres, dijo Rayos X. Ahora ven al frente de la fila, dnde debes. Vale dijo Stanley. No, no vale, dijo Rayos X Levntate y ven Stanley dud, luego fue al frente de la fila. Bien, este es el primero, dijo el Sr. Pendanski, llegando del lado de la furgoneta. Llen la cantimplora de Stanley y le dio una bolsa de comida. Stanley estaba feliz por marcharse. Se sent entre su agujero y el de Zero. Estaba feliz porque debera estar cavando su propio agujero durante el resto del da. Quizs los otros nios le dejaran solo. Quiz no debera permitir a Zero cavar su hoyo por l ms. Pero necesitaba guardar energa para ser un buen maestro. Mordi su bocadillo, que contena alguna clase de mezcla de carne y queso que vena en un tarro. Simplemente todo en Camp Green Lake vena en un tarro. El camin de abastos vena una vez al mes. Levant la vista para ver a Zigzag y Calamar hablndole. Te dar una galleta si me dejas cavar tu hoyo, dijo Zigzag. PAG 133 Calamar ri. Aqu, ten mi galleta, dijo Zigzag acercndosela. No gracias, dijo Stanley. Vamos, toma mi galleta dijo Zigzag pegndosela en su cara. Djame solo dijo Stanley. Por favor, come mi galleta, dijo Zigzag, ponindola bajo la nariz de Stanley. Calamar rio. Stanley le empuj. Zigzag le empuj a l. No me empujes! Yo no Stanley recuper su posicin. Mir a su alrededor. El Sr. Pendanski estaba llenando la cantimplora de Zero.

- 59 -

HOLES
Zigzag le empuj de nuevo. Dije, no me empujes.

Patricia Ramos Huerga

Stanley ech un paso atrs, evitando con cuidado el hoyo de Zero. Zigzag se mantuvo tras l. Le empuj ms fuerte y dijo !Deja de empujar! Djalo tranquilo, dijo Sobaco, mientras l, Imn y Rayos X se divertan. Por qu debera? espet Rayos X.Caverncola en mayor. Puede cuidar de si mismo. No quiero problemas, dijo Stanley. Zigzag le empuj fuerte. Come mi galleta, dijo. Stanley se alegr al ver al Sr. Pendanski viniendo hacia ellos, junto con Zero. Hola Mam dijo Sobaco. Solo estbamos haciendo el tonto. Vi lo que estaba pasando, dijo el Sr. Pendanski. Se volvi PAG 134 hacia Stanley. Vamos, Stanley, dijo. Devulvele el golpe. T eres ms grande. Stanley miraba al Sr. Pendanski atnito. Dale una leccin al matn, dijo el Sr. Pendanski. Zigzag golpe a Stanley en el hombro con la mano abierta. Dame una leccin, ret. Stanley hizo un dbil intento de dar un puetazo a Zigzag, despus sinti una oleada de puos contra su cabeza y cuello. Zigzag le haba agarrado del cuello (de la camisa) con una mano y estaba pegndole con la otra. El cuello se rompi y Stanley cay de espaldas al suelo. Es bastante, grit el Sr. Pendanski. No era bastante para Zigzag. Salt sobre Stanley. Alto! grit el Sr. Pendanski. Un lado de la cara de Stanley estaba apretada contra el suelo liso. Intent protegerse, pero Zigzag primero atrap sus brazos y machac su cara en el suelo. Todo lo que poda hacer era esperar a que acabara. Luego, de repente, Zigzag ya no estaba sobre l. Stanley trat de mirar arriba y vi que Zero tena su brazo alrededor del largo cuello de Zigzag. Zigzag gimi, mientras intentaba desesperadamente liberarse del brazo de Zero. Vas a matarlo! grit el Sr. Pendanski. Zero se mantena exprimindole. Calamar carg contra l, liberando a Zigzag del asfixiante abrazo de Zero. Los tres nios cayeron al suelo en diferentes direcciones. El Sr. Pendanski dispar su pistola al aire. PAG 135 Los dems cuidadores vinieron corriendo de la oficina, las tiendas o desde el lago. Empuaban sus armas, pero las enfundaron cuando vean que el problema estaba acabado. Alcaidesa camin desde su cabaa.

- 60 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Hubo un motn, le dijo a ella el Sr. Pendanski. Zero casi estrangula a Ricky. Alcaidesa mir a Zigzag, que estaba an estirando y masajeando su cuello. Luego, ella prest su atencin hacia Stanley, quien obviamente estaba en la peor situaci n. Qu pas contigo? Nada. No fue un motn. Zigzag estaba golpeando a Caverncola, dijo Sobaco. Luego Zero comenz a asfixiar a Zigzag, y yo tuve que tirar a Zero de encima de Zigzag. Fue todo antes de que Mama disparase su pistola. Ellos slo estaban un poco calientes, eso es todo, dijo Rayos X. T sabes cmo es esto. En el sol todo el da. La gente se calienta, verdad?, pero todo est bien ahora. Veo dijo Alcaidesa. Se volvi hacia Zigzag. Qu te pasa? No tuviste un cachorro para tu cumpleaos? Zigzag estaba un poco caliente, dijo Rayos X. Fuera todo el da al sol. Sabes cmo es. La sangre comienza a hervir. Es lo que pas, Zigzag? pregunt Alcaidesa. Si dijo Zigzag. Como dijo Rayos X. Trabajando tan duro bajo el sol, mientras Caverncola solo se sienta sin hacer nada. Mi sangre hirvi. Perdn?, dijo Alcaidesa. Caverncola cava sus agujeros, justo como todos los dems. Zigzag se encogi de hombros. A veces PAG 136 Perdn? Zero ha estado cavando parte del agujero de Stanley cada da, dijo Calamar. Alcaidesa mir de Calamar a Stanley y a Zero. Estoy ensendole a leer y escribir, dijo Stanley. Es una especie de trato. El agujero se hace cavando, qu importa quin lo cave? Perdn? dijo Alcaidesa. No es ms importante para l aprender a leer? pregunt Stanley. Eso no forma ms el carcter que cavar agujeros? Ese es su carcter, dijo Alcaidesa. Qu hay de tu carcter? Stanley subi y bajo el hombro. Alcaidesa se volvi hacia Zero. Bien, Zero, cunto has aprendido? Zero no dijo nada. Acabas de cavar el hoyo de Caverncola por nada?, le pregunt Alcaidesa. Le gusta cavar hoyos, dijo el Sr. Pendanski. Dime lo que aprendiste ayer, dijo Alcaidesa. Seguramente puedes recordarlo. Zero no dijo nada. El Sr. Pendanski ri. Levant la pala y dijo, Tambin deberas tratar de ensear a leer a esta pala! Tiene ms cerebro que Zero. El sonido at, dijo Zero.

- 61 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

El sonido at, repiti Alcaidesa. Bien, entonces dime como se deletrea c-a-t? PAG 137 Zero ech un vistazo alrededor intranquilo. Stanley saba que l saba la respuesta. Solo que a Zero no le gustaba responder preguntas. Cat, dijo Zero. El Sr. Pendanski aplaudi. Bravo! El nio es un genio. F-a-t, pregunt Alcaidesa. Zero pens un momento. Stanley no le haba enseado el sonido f an. Eff Zero susurr. Eff-a-t. Fat Qu me dices de h-a-t? pregunt Alcaidesa. Stanley tampoco le haba enseado el sonido h. Zero se concentr profundamente, luego dijo Chat. Todos los cuidadores rieron. Es un genio, de acuerdo! dijo el Sr. Pendanski. Es tan estpido, que incluso no sabe que es estpido. Stanley no saba por qu el Sr. Pendanski le tena mana a Zero. Si el Sr. Pendanski pensara en ello, se dara cuenta que era muy lgico para Zero pensar que la letra h haca el sonido ch. Vale, por ahora no quiero a nadie cavando ms hoyos para nadie, dijo Alcaidesa. Y no ms lecciones de lectura. Yo no estoy cavando otro agujero, dijo Zero. Bueno dijo Alcaidesa. Se volvi a Stanley. Sabes por qu ests cavando agujeros? Porque es bueno para ti. Te ensea una leccin. Si Zero cava tu hoyo por ti, entonces t no ests aprendiendo tu leccin, verdad? Creo que no murmur Stanley aunque saba que ellos no estab cavando slo para aprender an una leccin. Ella estaba buscando PAG 138 algo, algo que perteneci a Kissin Kate Barlow. Por qu no puedo cavar mi propio hoyo, y sin embargo ensear a Zero a leer? pregunt. Qu hay de malo en ello? Yo te dir qu hay de malo en ello, dijo Alcaidesa. Esto nos lleva a un problema. Zero casi mata a Zigzag. Le causa nerviosismo dijo el Sr. Pendanski. S que tienes buenas intenciones, Stanley, pero entrate. Zero es demasiado estpido para aprender a leer. Eso es lo que hace hervir a su sangre. No el calor del sol. No cavar otro hoyo dijo Zero. El Sr. Pendanski le dio la pala. Aqu, toma, Zero. Esto es todo para lo que t siempre sers bueno.

- 62 -

HOLES
Zero tom la pala. Luego la lanz como un bate de beisbol.

Patricia Ramos Huerga

La hoja de metal golpe la cara del Sr. Pendanski. Sus rodillas de doblaron bajo su peso. Estaba inconsciente antes de golpear el suelo. Los cuidadores empuaron todos sus armas. Zero puso la pala delante de l, como si estuviera intentado despejar las balas. Odio cavar hoyos, dijo. Luego, despacio se march. No disparis, dijo Alcaidesa. No puede ir a ningn lado. Lo ltimo que necesitamos es una investigacin. Zero sigui marchndose, pas el grupo de hoyos que los muchachos haban estado cavando, luego, ms y ms lejos, se adentr en el lago. Va a tener que regresar por agua, dijo Alcaidesa. PAG 139 Stanley vio la cantimplora de Zero tirada en el suelo cerca de su hoyo. Un par de cuidadores ayudaron al Sr. Pendanski a ponerse en pie y meterse en la camioneta. Stanley mir hacia Zero, pero haba desaparecido en la calima. Alcaidesa orden a los cuidadores hacer turnos vigilando las duchas y la sala de recreo, todo el da y toda la noche. No tenan que permitir a Zero beber agua. Cuando regresara, tendr que a pedrsela directamente a ella. Ella examin sus uas y dijo es el momento par mi de pintarme las uas de nuevo. Antes de irse le dijo a los seis restantes miembros del grupo D que an esperaba siete hoyos. PAG 140 31 Stanley enfadado clav su pala en la tierra. Estaba enfadado con todos: Sr. Pendanski, Alcaidesa, Zigzag, Rayos X y el ladrn malo de su tatarabuelo. Pero con quien ms estaba enfadado era con l mismo. Saba que nunca debi haber permitido a Zero cavar parte de su hoyo por l. An poda haberle enseado a leer. Si Zero poda cavar todo el da y todava tena la fuerza para aprender, entonces l debi haber sido capaz de cavar todo el da y todava tener la fuerza para ensear. Lo que debi hacer, pens era marchar tras Zero. Pero no lo hizo. Ninguno de los otros le ayudaron a cavar el hoyo de Zero, y l no los esperaba tampoco. Zero le haba estado ayudando a l a cavar su hoyo. Ahora l tena que cavar el de Zero. Permaneci fuera en el lago, cavando durante la parte ms calurosa del da, mucho despus de que todos se hubieran ido. Se mantuvo vigilando a Zero, pero Zero no regres. PAG 141 Debi ser fcil ir tras Zero. No haba nadie que le parara. Segua pensando que debi hacer. Quizs ellos podan escalar al Pulgar de Dios.

- 63 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Si no estaba demasiado lejos. Y si era realmente el mismo lugar dnde su bisabuelo encontr refugio. Y si despus de unos cien aos el agua an estaba all. No pareca as. No cuando todo el lago se haba secado. Incluso si ellos encontrasen refugio en el Gran Pulgar, pens, an tendran que regresar aqu, de vez en cuando. Luego ambos tendran que estar cara a Alcaidesa y sus dedos de serpiente de cascabel. En vez de eso, se anim con una idea mejor, aunque no lo tena todo organizado an. Pens que poda hacer un trato con Alcaidesa. Le contara dnde haba encontrado realmente el tubo de oro si no araaba a Zero. No estaba seguro cmo poda hacer el trato sin meterse l en un problema ms profundo. Ella podra decir slo Dime dnde lo encontraste o te araar a ti tambin. Adems significara meter en problemas a Rayos X, tambin. Probablemente ella le araara tambin. Rayos X estara no estara fuera para poder hacerlo sin l hasta los prximos 16 meses. Clav su pala en la tierra. A la siguiente maana, Zero an no haba regresado. Stanley vio a uno de los cuidadores sentado vigilando el grifo del agua de la pared lateral exterior de la ducha. El Sr. Pendanski tena los dos ojos negros, y una venda sobre su nariz. Siempre supe que era un estpido, Stanley le escuch decir. PAG 142 A Stanley se le pidi que cavara slo un hoyo el siguiente da. Mientras cavaba, se mantena constantemente mirando fuera para ver a Zero, pero nunca le vio. Una vez ms consider salir al lago a buscarle, pero comenzaba a darse cuenta que ya era demasiado tarde. Su nica esperanza es que Stanley hubiese encontrado el Pulgar de Dios por s mismo. No era imposible. Su bisabuelo lo haba encontrado. Por alguna razn su bisabuelo haba sentido la necesidad de escalar a lo alto de esa montaa. Quiz Zero sentira esa misma necesidad. Si era la misma montaa, el agua an estara all. Trat de convencerse a s mismo que no era imposible. Haba habido una tormenta slo hace unos das. Puede que el Gran Pulgar fuese realmente una es pecie de torre natural de agua que capturase y almacenase la lluvia. No era imposible. Regres a la tienda, para encontrar a Alcaidesa, al Sr. Seor y al Sr. Pendanski, todos esperando por l. Has visto a Zero?, le pregunt Alcaidesa. No. Ninguna seal de l? No. Tienes alguna idea de dnde fue? No. Sabes que no le ests haciendo ningn favor si ests mintiendo, dijo el Sr. Seor. No puede sobrevivir all fuera durante ms de un da o dos.

- 64 -

HOLES
No s dnde est.

Patricia Ramos Huerga

Los tres permanecieron ante Stanley como si estuviesen intentando imaginar PAG 143 si estaba diciendo la verdad. La cara del Sr. Pendanski estaba tan inflamada que a duras penas abra sus ojos. Eran slo rajas. Ests seguro que no tiene familia? Alcaidesa pregunt al Sr. Pendasnki. Est a cargo del Estado, le dijo el Sr. Pendanski a ella. Estaba viviendo en las calles cuando fue arrestado. Hay alguien que podra hacer preguntas? Algn trabajador social que estuviese interesado en l? El no tena a nadie dijo el Sr. Pendanski. El no era nadie. Alcaidesa pens un momento. Bien, quiero que destruyas todos sus registros. El Sr. Pendanski asisnti. Te puedes meter en los archivos del Estado desde nuestro ordenador? ella le pregunt al Sr. Pendanski. No quiero que nadie en la A.G. s (organizacin de justicia) sepa que l estuvo aqu. Creo que no puedo borrarle completamente de todos los archivos del estado, dijo el Sr. Pendanski. Demasiadas referencias cruzadas. Pero puedo hacer que sea muy difcil para alguien encontrar algn registro de l por siempre. Como dije, creo, nadie mirar nunca. A nadie le importa Hector Zeroni. Bueno, dijo Alcaidesa. PAG 144 32 Dos das despus un nuevo nio fue asignado al Grupo D. Su nombre era Brian, pero Rayos X le llam Twitch (TIC), porque siempre estaba movindose nerviosamente. Tic fue asignado a la cama de Zero y al cajn de Zero. Las plazas libres no duraban mucho tiempo en Camp Green Lake. Tic haba sido arrestado por robar un coche. Dijo que poda entrar en el coche, d esconectar la alarma y arrancar el motor, todo en menos de un minuto. Yo nunca me plante, sabes, robar uno, le dijo a ellos. Pero algunas veces, sabes, al caminar ves un coche realmente hermoso, aparcado en una zona solitaria, y, sabes, comienzo a ponerme nervioso. Si crees que soy nerviosos ahora, deberas verme cuando estoy alrededor de un coche. La siguiente cosa que s es que estoy al volante. Stanley yaca sobre sus sbanas rasposas. Se le ocurri que su camastro no poda oler peor. Se preguntaba si el olor se haba ido o si l acababa de darse cuenta de que era el que sola. PAG 145 Hey, Caverncola dijo Tic. De verdad tenemos que levantarnos a las 4.30? Se suele hacer. Stanley le dijo. Es la parte ms fra del da. Intent no pensar en Zero. Era demasiado tarde. O si l hubiese alcanzado el Gran Pulgar, o Lo que ms le preocupaba a l, lo que ms odiaba para sus adentros, era el temor de que no fuese demasiado tarde.

- 65 -

HOLES
Trataba de sacar la imagen de su mente.

Patricia Ramos Huerga

La siguiente maana, fuera en el lago, Stanley escuch al Sr. Seor decirle a Tic las explicaciones para su hoyo. tan ancho y profundo como tu pala. Tic se movi nerviosamente. Sus dedos castaeaban contra el mango de madera de su pala, y su cuello se mova de un lado a otro. T no estars movindote demasiado despus de cavar todo el da, le dijo el Sr. Seor. No tendrs fuerza para mover tu dedo meique. Abri algunas pipas en su boca, hbilmente las mastic y escupi las cscaras. Este no es un campamento de las Girl Scout. La camioneta del agua vino poco despus del amanecer. Stanley se puso en la fila detrs de Imn, delante de Tic. Y si no es demasiado tarde? Mir al Sr. Seor llenar la cantimplora de Rayos X. La imagen de Zero arrastrndose sobre la suciedad caliente y seca permaneca en su cabeza. Pero qu poda hacer? Incluso si Zero estuviese de alguna forma PAG 146 vivo, despus de cuatro das, cunto tardara Stanley en encontrarle? Le llevara das. Necesitara un coche. O una camioneta. La camioneta con un depsito de agua atrs. Stanley se preguntaba si el Sr. Seor haba dejado las llaves puestas. Despacio se retras en la fila, luego dio vuelta sobre el lado de la furgoneta. Mir a travs de la ventana. Las llaves estaban all, colgando el arranque. Stanley sinti que sus dedos comenzaban a moverse nerviosamente. Tom un profundo aliento para calmarse y trat de pensar claro. Nunca haba conducido antes. Pero cmo sera de difcil? Realmente es una locura, se dijo. Aunque lo hiciera, saba que tendra que hacerlo rpido, antes de que el Sr. Seor se diese cuenta. Es demasiado tarde, se dijo a s mismo. Zero no puede haber sobrevivido. Pero si no es demasiado tarde? Tom otro profundo aliento. Piensa en esto, se dijo, pero no haba tiempo para pens Se ar. atrevi a abrir la puerta de la camioneta y subi dentro rpidamente. Hey!, grit el Sr. Seor. Le dio vuelta a la llave y pis el acelerador. El motor aceler. La furgoneta no se movi. Apret el pedal hasta el suelo. El motor rugi, pero la camioneta estaba inmvil. El Sr. Seor lleg corriendo alrededor del lado de la camioneta. La puerta estaba an abierta. Mete una marcha!, grito Tic. PAG 147 El cambio de la marcha estaba en el suelo, cerca del asiento. Stanley tir de la palanca hacia atrs hasta la flecha apuntando a la letra D, de Drive (conduccin).

- 66 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

La furgoneta dio un bandazo. Stanley se recost bruscamente contra el asiento y se amarr al volante mientras la furgoneta aceleraba. Su pi estaba presionando el suelo. La camioneta fue ms y ms rpido a travs del lecho del lago. Bot sobre un montn de suciedad. De repente, Stanley sali disparado, luego, al momento para atrs, cuando el airbag explot en su cara. Se sali por la puerta abierta sobre el suelo. Haba conducido de frente a un hoyo. Yaca sobre la tierra permaneciendo al lado de la furgoneta, que sobresala volcada en el suelo. El suspir. No poda culpar esta vez a su tatarabuelo. Esta vez era su propia falta, el cien por cien. Probablemente haba hecho la cosa ms estpida que jams haba hecho en su co y triste vida. rta Logr ponerse en pie. Estaba mareado, pero crea que no se haba roto ningn hueso. Ech un vistazo al Sr. Seor, quien continuaba en el lugar en el que estaba, mirando fijamente a Stanley. Corri. Su cantimplora estaba sujetada alrededor de su cuello. Golpeaba contra su pecho cuando corra, y cada vez que golpeaba contra l, le recordaba que estaba vaca, vaca, vaca. PAG 148 33 Poco a poco se puso a caminar. Tan lejos como l poda decir, nadie estaba persiguindole. Podo or voces viniendo de atrs desde la camioneta, pero no pudo entender las palabras. Ocasionalmente poda or el ruido del motor, pero la camioneta no ira pronto a ninguna parte ni por el momento. Se centr que en lo tena que pensar era en la direccin del Gran P ulgar. No poda verlo a travs de la calima. Caminando despacio se calm y le permiti pensar claramente. Dud que pudiese llegar al Gran Pulgar, y sin agua en su cantimplora, no quera arriesgar su vida con la esperanza de que pudiese encontrar refugio all. Tena que regresar al campamento. Lo saba. Pero l no tena prisa. Sera mejor volver despus, despus de que todos tuviesen la oportunidad de calmarse. Y tan lejos como l llegase, tambin poda buscar a Zero. Decidi que caminara tan lejos como pudiese, hasta que estuviese demasiado dbil para ir ms lejos, luego dara la vuelta y regresara. PAG 149 Sonri Cuando se dio cuenta que no trabajara tanto. Slo ira medio camino medio camino tan lejos de lo que l pensaba que poda ir, as que l an tendra la fuerza para regresar. Luego tendra que hacer un trato con Alcaidesa, decirle dnde encontr el tubo pintalabios de Kate Barlow y suplicar un perdn. Estaba sorprendido por lo lejos que se extendan los hoyos. Incluso no poda ver las instalaciones del campamento ms, pero an segua pasando agujeros. Cuando pens que acababa de pasar el ltimo hoyo, tuvo que pasar otro grupo de ellos, un poco ms lejos. De regreso a los barracones, ellos haban cavado en orden sistemtico, hilera sobre hilera, permitiendo un espacio para la furgoneta del agua. Pero fuera no haba orden. Era como si cada uno por un instante, en un ataque de frustracin, Alcaidesa solo cogiese un sitio al azar y dijera: Qu demonios, cava aqu. Era como si tratase de adivinar los nmeros ganadores de la lotera. Stanley se encontr mirando dentro de cada hoyo que pas. No se confesaba qu estaba buscando.

- 67 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Despus de ms de una hora de marcha, pens que seguramente haba visto el ltimo hoyo, pero entonces, a la izquierda vio otro grupo de ellos. En realidad no vio los hoyos. El vio los montones de tierra que los rodeaban. Camin sobre los montones y mir dentro del primer hoyo. Su corazn se par. Abajo, en el fondo, haba una familia de lagartijas de manchas amarillas Sus grandes ojos . rojos le miraban a l. Brinc hacia atrs sobre el montn y corri. No saba si le estaban persiguiendo. Pens que deba haber echado un vistazo desde fuera del hoyo. PAG 150 Corri hasta que no pudo ms lejos, luego se desplom. Ellas no haban ido tras l. Se sent all un rato y recuper el aliento. Cuando se puso en pie, crey que haba percibido algo en el suelo, a unas 50 yardas. No pareca mucho, quiz solo una gran roca, pero en una tierra de vaco, cualquier pequea cosa pareca inusual. Camin despacio hacia ella. El encuentro con las lagartijas le haba hecho muy cuidadoso. Era un saco vaco de pipas. Se preguntaba si sera el mismo que Imn le haba robado al Sr. Seor, aunque ese no lo pareca. Le dio la vuelta y dentro encontr una semilla pegada en la bolsa. Comida. PAG 151 34 El sol estaba casi directamente sobre su cabeza. Supuso que podra caminar por no ms de otra hora, puede que dos, antes de que tuviera que regresar. Pareca sin sentido. Poda ver que no haba nada delante de l. Nada salvo el vacio. Estaba caliente, cansado, hambriento y sobre todo, sediento. Puede que justo ahora era el momento de dar la vuelta. Puede que ya hubiese hecho medio camino y no lo supiese. Luego, mirando alrededor vio un depsito de agua a menos de 100 millas ms delante de donde l estaba. Cerr sus ojos y los abri para estar seguro de que no lo estaba imaginando. La piscina (depsito) an segua ah. Aceler hacia ella. La piscina aceler alejndose de l, movindose cuando l se mova, parando cuando l paraba. No haba agua. Era un espejismo causado por el reflejo de las olas calor elevndose del suelo seco. Se mantuvo caminando. Todava permaneci llevando el saco vaco de PAG 152 semillas de pipas de girasol. No saba si podra encontrar algo para ponerlo dentro. Despus de un rato, pens que poda distinguir las formas de las montaas a travs de la calima. Al principio no estaba seguro si era otra especie de milagro, pero cuanto ms lejos caminaba su vista se volva ms ntida. Casi frente a l, poda ver lo que estaba buscando desde el principio, con su pulgar sealando hacia arriba.

- 68 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

No saba lo lejos que estaba. Cinco millas?, cincuenta? Una cosa era cierta, era ms de medio camino. Se mantuvo caminando hacia ella, aunque no saba por qu. Saba que haba tenido que dar la vuelta antes de llegar all. Pero cada vez que lo miraba, pareca que le deba nimo, dndole a l la seal del pulgar hacia arriba (OK). Cuando continuaba caminando, lleg a percibir un gran objeto en el lago. No poda ver qu era, e incluso si era natural o artificial. Pareca tan pequeo como un rbol cado, aunque no parec posible a que un rbol pudiese crecer aqu. Ms seguramente era un loma de rocas o suciedad. a El objeto, lo que fuera que fuese, no estaba en el camino del Gran Pulgar, sino fuera, hacia la derecha. Trat de decidir entre ir a l o continuar hacia el Gran Pulgar. O Quizs dar la vuelta. Decidi que no haba posibilidad en alcanzar el Gran Pulgar. Nunca lo conseguira Por todo lo . que saba, era como perseguir la luna. Pero l poda alcanzar el objeto misterioso. Cambi las direcciones. Dudaba qu era PAG 153 pero el hecho de que hubiese algo en el medio de toda esa nada haca que fuese difcil para l no hacerle caso. Decidi hacer al objeto su punto de medio camino, y l esperaba que ya no hubiese ido demasiado lejos. Se ri para s mismo cuando vio lo que era. Era un barco, o parte de un barco de todos modos. Lo encontr divertido ver un barco en el medio de este pramo seco y yermo. Pero despus de todo, se dio cuenta, esto haba sido una vez un lago. El bote yaca sobre un lateral, medio enterrado en la suciedad. Puede que alguien se haya ahogado aqu, pens pesarosamente, en el mismo lugar donde l poda muy bien morir de sed. El nombre del barco haba sido pintado en la parte de atrs. Las letras rojas, al revs, estaban desconchadas y desteidas, pero an pudo leer el nombre: Mary Lou. En un lado del barco haba y montn de tierra y despus un agujero dirigindose debajo del bote. El agujero pareca bastante grande para que un animal de buen tamao se arrastrase por l. Oy un ruido. Algo se revolvi bajo el bote. Estaba saliendo. Hey! grit Stanley, esperando asustarle para meterlo dentro. Su boca estaba muy seca y era duro gritar muy fuerte. Hey!, la cosa contest dbilmente. Luego una mano negra y una manga naranja salieron del tnel. PAG 154 35 La cara de Zero pareca como una linterna de calabaza que haba sido dejada fuera demasiados das pasado Halloween medio podrida, con los ojos hundidos y la sonrisa colgando. Eso es agua? pregunt. Su voz era dbil y rasposa. Sus labios estaban tan plidos que eran casi blancos, y su lengua pareca flotar intilmente en su boca mientras hablaba, como si tratase de mantenerse en su sitio.

- 69 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Est vaca. Dijo Stanley. Mir fijamente a Zero, sin creerse bastante que l era real. Intent traerte la furgoneta del agua entera, pero, sonri tmidamente, la conduje a un agujero. No puedo creer que ests Yo tampoco, dijo Zero. Vamos, tenemos que regresar al campamento. Zero sacudi su cabeza. No voy a regresar. Tienes que regresar. Ambos tenemos que regresar. Quieres algo de sploosh? pregunt Zero. Qu? PAG 155 Zero cubri sus ojos con su antebrazo. Est ms fresco bajo la barca, dijo. Stanley mir a Zero arrastrarse de vuelta a su agujero. Era un milagro que an estuviera vivo, pero Stanley saba que tendra que llevarle de vuelta al campamento pronto, aunque tuviee que s llevarlo encima. Se arrastr despus de l, y le fue posible apretar su cuerpo a travs del agujero. Nunca debi hacer gimnasia cuando lleg a Camp Green Lake. Haba perdido mucho peso. Cuando se impuls a travs del agujero, su pierna se golpe contra algo duro y afilado. Era una pala. Durante un segundo Stanley se pregunt cmo estaba all, pero luego record que Zero la haba cogido despus de golpear al Sr. Pendanski. Se estaba ms fresco bajo la barca, que estaba semienterrada en la suciedad. Haba bastantes grietas y agujeros en el fondo del barco, ahora el techo, para dar luz y ventilacin. Poda ver tarros llenos dispersos. Zero agarr un tarro en su mano y gru mientras intentaba aflojar la tapa. Qu es esto? Sploosh! Su voz era tensa cuando trabajaba con el tarro. As es como yo le llamo. Estaban enterrados bajo la barca. An no poda conseguir quitar la tapa. Encontr 16 tarros. Oye, acrcame la pala. Stanley no tena mucho espacio para moverse. Se estir tras l, agarr el fina de madera de l la pala y se la ofreci a Zero, la hoja primero. Algunas veces slo tienes que dijo Zero, luego golpe el tarro contra la hoja de la pala, rompiendo la parte de arriba del tarro PAG 157 limpiamente. Rpidamente llev el tarro a su boca y lami el sploosh del borde irregular antes de que se derramara. Cuidado!, advirti Stanley. Zero recogi la tapa rota y le lami el sploosh tambin. Luego, le dio el tarro roto a Stanley. Bebe algo Stanley lo cogi en su mano y permaneci ante l un momento. Tena miedo del cristal roto. Tambin tena miedo del sploosh. Pareca como el barro. A pesar de todo, pens, debe haber estado

- 70 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

en el barco cuando se hundi. Eso significa que tena probablemente unos cien aos. Quin saba qu clase de bacteria poda estar viviendo en ella? Est bueno, dijo Zero, animndole. Se preguntaba si Zero haba odo lo de la bacteria. Subi el tarro hacia su boca y cuidadosamente tom un sorbo. Era templado, burbujeante, nctar blando, dulce y cido. Pareca como si el cielo fluyese sobre su boca seca y bajara su garganta reseca. Pens que deba haber sido alguna especie de fruta alguna vez, quiz melocotones. Zero le sonri. Te dije que estaba bueno. Stanley no quera beber demasiada. Pero estaba demasiado bueno para resistirse. Ellos pasaron el tarro una y otra vez hasta que estuvo vaco. Cuntas quedan? pregunt. Ninguna. Dijo Zero. La expresin de Stanley se volvi sombria. Ahora tengo que llevarte de vuelta, dijo. No voy a cavar ningn agujero ms, dijo Zero. Ellos no te harn cavar, prometi Stanley. Probablemente te enviarn al hospital, como a Saco de vmito. PAG 157 Saco de Vmito pis una serpiente de cascabel, dijo Zero. Stanley record cmo l casi haba hecho lo mismo. Supongo que no oy el cascabel. Lo hizo a propsito, dijo Zero. Crees? Antes se quit el zapato y el calcetn. Stanley sinti un escalofro cuando trataba de imaginarlo. Qu es Mar-ya Luh oh oo? pregunt Zero. Qu? Zero se concentr. Mar-ya Luh oh oo. No tengo ni idea. Te lo ensear, dijo Zero. Se arrastr fuera bajo la barca. Stanley le sigui. Fuera, tena que proteger sus ojos de la claridad. Zero camin alrededor a la parte de atrs de la barca y apunt a las letras (escritas) boca abajo. Mm-ar-yuh. Luh-oh-oo. Stanley sonri. Mary Lou. Es el nombre de la barca. Mary Lou, repiti Zero, estudiando las letras. Cre que Y formaba el sonido Yuh. Lo hace, dijo Stanley. Pero no cuando est al final de la palabra. Algunas veces Y es una vocal y otras veces es una consonante. De repente Zero se quej. Se agarr el estmago y se inclin. Ests bien? Zero se cay al suelo. Yaca sobre un lado, con sus rodillas sobre su pecho. Continu gimiendo.

- 71 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley le mir sin poder hacer nada. Se preguntaba si era el PAG 158 splosh. Mir hacia el Camp Green Lake. Al menos lo que l crea que era la direccin del Camp Green Lake. No estaba totalmente seguro. Zer par de gemir y su cuerpo se desdobl lentamente. Te llevar de regreso, dijo Stanley. Zero intent levantarse. Respir profundamente varias veces. Mira, tengo un plan, as que no lo estropears, Stanley le asegur. Recuerda cuando encontr el tubo de oro. Recuerda, se lo di a Rayos X, y Alcaidesa se volvi loca hacindonos cavar donde ella crea que Rayos X lo haba encontrado. Creo que si le digo a Alcaidesa dnde lo encontr realmente, ella no dejar en paz. No voy a regresar, dijo Zero. No tienes ningn sitio a donde ir, dijo Stanley. Zero no dijo nada. Morirs aqu fuera, dijo Zero. Entonces morir aqu fuera. Stanley no saba qu hacer. Haba venido a rescatar a Zero y en lugar de eso bebi su ltimo sploosh. Mir a lo lejos. Quiero que mires algo. Yo no- Slo quiero que mires la montaa de all arriba. Ves una que tiene algo saliendo de ella? S, creo. Qu te parece? Se te parece a algo? Zero no dijo nada. Cuando analiz la montaa, su mano derecha lentamente form un puo. Levant su pul ar. Sus g ojos fueron de la montaa, a su mano, luego de vuelta a la montaa. PAG 159

36 Pusieron cuatro de los tarros no rotos en el saco, por si tuviesen que usarlos. Stanley llevaba en saco. Zero la pala. Debera advertirte, dijo Stanley. No soy exactamente el chico ms afortunado del mundo. Zero no se preocup. Cuando gastas tu vida entera viviendo en un agujero, dijo, la nica forma en la que puedes ir es levantado. Se hicieron uno a otro la seal del pulgar hacia arriba, luego salieron. Era la parte ms calurosa del da. La cantimplora vaca de Stanley estaba an sujeta alrededor de su cuello. Record la furgoneta del agua, y dese que al menos hubiera parado y rellenado su cantimplora antes de salir corriendo.

- 72 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Ellos no haban ido muy lejos antes de que Zero tuviese otro ataque. Agarr firmemente su estmago mientras se tiraba en el suelo. Stanley slo pudo esperar para hasta que pasase. El sploosh PAG 160 haba salvado la vida de Zero, pero estaba ahora destruyndole por dentro. Se preg untaba cunto pasara antes de que l tambin sintiera los efectos. Mir al Gran Pulgar. No pareca ms cercano que cuando salieron. Zero respir profundamente y trat de levantarse. Puedes levantarte? le pregunt Stanley. Slo dame un segundo, dijo Zero. Tom otro aliento, y luego, usando la pala, se puso en pie. Le hizo a Stanley la seal del pulgar hacia arriba y continuaron. Algunas veces intentara ir mucho tiempo sin mirar al Gran Pulgar. Se hara una instantnea mental de qu le pareca, luego quiz esperar diez minutos antes de mirarla de nuevo, para ver si le pareca ms cerca. Nunca se hizo. Era como perseguir la luna. Y si incluso la alcanzaban, reconoci, an tendran que escalarla. Me pregunto quin es ella, dijo Zero. Quin? Mary Lou, dijo Zero. Stanley sonri. Creo que sera alguna vez una persona real en un lago real. Es difcil imaginarlo. Apuesto que era hermosa, dijo Zero. Alguien debe haberla amado mucho, para llam a una ar barca como a ella. Si dijo Stanley. Apuesto que se vera hermosa en traje de bao, sentada en la barca mientras su novio remaba. Zero us la pala como una tercera pierna. Dos piernas no eran bastante para mantenerle en pie. Tengo que parar y descansar, dijo despus de un rato. Stanley mir al Gran Pulgar. An no pareca ms cercano. PAG 161 Tema que si Zero paraba, nunca podra ponerse en marcha de nuevo. Estamos casi all, dijo. Se preguntaba qu estaba ms cerca: el Campamento Green Lake o el Gran Pulgar. Realmente tengo que sentarme. Solo mira si puedes ir un poco- Zero se cay. La pala se qued levantada una fraccin de segundo ms, perfectamente equilibrada en la punta de la hoja, despus, se cay a su lado. Zero se arrodill, doblndose sobre su cabeza en el suelo. Stanley pudo oir el sonido muy bajo de un gemido viniendo de l. Mir la pal ay no poda ayudarle salvo que pudiese necesitarla para cavar una tumba. El ltimo agujero de Stanley. Y quin cavar una tumba para m? pens.

- 73 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Zero se levant una vez ms, haciendo la seal del pulgar en alto. Pregntame algunas palabras, dijo dbilmente. Le llev a Stanley unos segundos darse cuenta de qu quera decir l. Despus sonri y dijo, r-u-n Zero se lo dijo par si en alto. rr-unn run, run. Bien. F-u-n Fffun Deletrear pareca ayudar a Zero. Le haca concentrarse en algo fuera de su enfermedad y debilidad. Esto distrajo a Stanley tambin. La siguiente vez que mir arriba al Gran Pulgar, de verdad pareca ms cercano. Ellos dejaban de deletrear palabras cuando dola demasiado para hablar. La garganta de Stanley estaba seca. Estaba dbil y cansado, aunque tan mal como se senta, saba Zero se encontraba diez veces peor. Tan pronto como Zero pudo ponerse en marcha, el pudo ponerse en marcha tambin PAG 162 Era posible, pens, esper, que no tuviese nada de la bacteria mala. Zero no haba sido capaz de abrir la tapa. Quizs los grmenes malos, tampoco pudiesen estar dentro. Quiz la bacteria estuviera slo en los tarros que se abran fcilmente, los nicos que ahora estaba llevando en el saco. Lo que ms asustaba a Stanley sobre morirse no era la misma muerte. Imaginaba que poda soportar el dolor. No deba ser peor que como se encontraba ahora. De hecho, quizs en el momento de su muerte estara demasiado dbil para sentir dolor. La muerte sera un alivio. Lo que ms le preocupaba a l era que sus padres desconociendo que le suceda, desconociendo si estaba vivo o muerto. Odiaba imaginar qu supondra para su madre y su padre, dia tras da, mes tras mes, ignorndolo, viviendo con falsa esperanza. Para l, al menos, se abra acabado. Para sus padres el dolor nunca acabara. Se preguntaba si Alcaidesa enviara un grupo de bsqueda para buscarle a l. No pareca igual. Ella no enviara a nadie para buscar a Zero. Pero nadie se preocupaba por Zero. Ellos simplemente destruiran sus archivos. Pero Stanley tena una familia. Ella no poda fingir que l nunca estuvo all. Se preguntaba qu les dira a ellos. Y cuando. Qu crees que hay all arriba? pregunt Zero. Stanley mir a lo alto del Gran Pulgar. Oh, probablemente un restaurante italiano dijo. Zero logr rerse. Creo que pedir una pizza pepperoni y una gran refresco, dijo Stanley. PAG 163 Yo quiero un helado de chocolate, dijo Zero. con cacahuetes y crema montada, y pltanos, y caramelo de leche caliente. El sol estaba casi directamente delante de ellos. El pulgar apuntaba arriba hacia l. Ellos llegaron al final del lago. Grandes acantilados de piedra blanca se elevaban ante ellos.

- 74 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

No como en la orilla Este, donde estaba situado el Campamento Green Lake, la orilla Oeste no descenda gradualmente. Era como si ellos hubiesen estado caminando a lo largo del fondo plano de una sartn gigante, y ahora, tenan de alguna manera que escalar fuera de ella. No podan ver ms el Gran Pulgar. Los acantilados tapaban su vista. Los acantilados tapaban el sol tambin. Zero gru y se agarr su estmago, pero se mantuvo en pie estoy bien, suspir. . Stanley vio una grieta, de unas seis pulgadas de profundidad y un pie de ancho, bajando el acantilado. En la otra cara de la grieta, estaba el borde del acantilado. Intentmoslo por all, dijo. Pareca ser una escalada de unos 55 pies, de frente. Stanley an trataba de agarrar el saco de tarros en su mano izquierda, cuando suba despacio, de borde a borde, entrecruzando la grieta. A veces, tena que usar el lado de la grieta para apoyarse, para poder llegar al siguiente borde. Zero permaneca con l de algn modo. Su cuerpo dbil temblaba terriblemente cuando escalaba la pared de piedra. Algunos de los bordes eran bastante anchos para sentarse en ellos. Otros sobresalan no ms que unas pocas pulgadas slo lo justo para un paso rpido. Stanley par a unos dos terceras partes de la ascensin, en un borde ancho y limpio. Zero lleg al costado de l. PAG 164 Ests bien? pregunt Stanley. Zero hizo la seal del pulgar en alto. Stanley hizo lo mismo. Mir sobre l. No estaba seguro cmo conseguira llevar al siguiente borde. Estaba a tres o cuatro pies sobre su su cabeza y no vea ningn apoyo para los pies. Tena miedo de mirar abajo. Levntame, dijo Zero. Despus yo te izar con la pala. T no sers capaz de izarme, dijo Stanley. Si dijo Zero. Stanley ahuec sus manos juntas y Zero subi sobre sus dedos intercalados. El fue capaz de levantar a Zero lo bastante alto para agarrar saliente bloque de piedra. Stanley sigui ayudndole desde abajo mientras Zero se impulsaba en el borde. Mientras Zero consegua se situaba arriba, Stanley una el saco a la pala, haciendo un agujero en la tela del saco. Se la pas a Zero. Primero Zero agarr el saco, luego la pala. Coloc la pala de tal manera que la mitad de la hoja encajaba en el saliente de la roca. El mango de madera colgaba hacia Stanley. Vale, dijo. Stanley dud que funcionara. Una cosa era que l levantara a Zero, que pesaba la mitad. Otra muy distinta era que Zero intentase elevarle a l. Stanley se agarr del mango de la pala para escalar la pared de piedra, usando los lados de la grieta para ayudarle a soportarle. Sus manos se movan una sobre otra, subiendo el mango de la pala. Sinti la mano de Zero agarrndole por la mueca. Solt una mano del mango y con otra se agarr en lo alto del borde. PAG 165 Reuni las fuerzas y por un instante pareci desafiar la gravedad, dio un rpido paso en la pared y , con la ayuda de Zero, se impuls el ltimo trecho hasta llegar a la repisa.

- 75 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Cogi aliento. No haba posibilidad que hubiese podido hacerlo hace unos meses. Not una gran mancha de sangre en su mueca. Le llev un momento darse cuenta que era la sangre de Zero. Zero tena cortes profundos en ambas manos. Haba agarrado la hoja de metal de la pala, mantenindola quieta mientras Stanley escalaba. Zero llev sus manos a la su boca y chup la sangre. Uno de los tarros de cristal se haba roto en el saco. Decidieron salvar los trozos. Podan necesitar hacer un cuchillo o algo. Descansaron un rato, luego continuaron subiendo. El resto del camino era bast ante fcil. Cuando alcanzaron el terreno llano, Stanley mir hacia arriba para ver el sol, una bola de fuego en equilibrio sobre el Gran Pulgar. Dios estaba haciendo girar una pelota de baloncesto. Pronto estaban caminando por la sombra larga y delgada de pulgar. l PAG 166 37 Estamos casi all, dijo Stanley. Poda ver la base de la montaa. Ahora que ellos estaban en verdad casi all, se asust. El Gran Pulgar era su nica esperanza. Si all no haba agua, refugio, entonces ellos no tendran nada, ni incluso esperanza. No haba un lugar exacto donde la tierra plana parase y la montaa comenzase. El suelo era cada vez ms empinado y entonces no haba duda de que estaban subiendo la montaa. Stanley no pudo ver ms al Gran Pulgar. La cuesta de la montaa se interpona. Lleg a ser demasiado dura para subir en lnea recta. En vez de ello, zigzaguearon de izquierda a derecha, incrementando la altitud poco a poco cada vez que cambiaban las direcciones. Parches de hierba aparecieron en la ladera de la montaa. Caminaron de un parche a otro, usando la hierba como sujecin en los pies. Cunto PAG 167 ms alto iban, ms abundante era la vegetacin. Algunas tenan espinas, y ellos tenan que tener cuidado al caminar entre ellas. A Stanley le hubiese gustado parar y descansar, pero tema que nunca consiguiesen ponerse en marcha de nuevo. Tanto como Zero pudiese marchar, el marchara tambin. Adems saba que no les quedaba demasiada luz diurna Mientras el cielo se oscureca, aparecieron bichos sobre los parches de hierba. Una bandada de mosquitas los persegua, atrados por su sudor. Ni Stanley ni Zero tenan la fuerza para intentar espantarlas. Cmo vas? pregunt Stanley. Zero hizo el signo del pulgar hacia arriba. Luego dijo si se me posa una mosca sobre m, me tirar. Stanley le dijo alguna palabra ms. B-U-G-S, deletre. Zero se concentr profundamente. Luego dijo: BOOGS. Se rio. Una amplia sonrisa apareci en la cara cansada y enferma de Zero. Bugs, dijo.

- 76 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Bien, dijo Stanley. Recuerda, es una u corta si no hay e al final. A ver, una difcil. Qu tal L-U-N-C-H? LUH- LUH UN-de repente Zero hizo un ruido horrible y desgarrador, mientras se doblaba y se agarraba su estmago. Su cuerpo frgil tembl violentamen y vomit, vaciando el estmago de te sploosh. Se arrodill y respir hondo varias veces. Luego se puso en pie y sigui subiendo. La nube de bichos permaneci detrs prefiriendo el contenido del estmago de Stanley al sudor de la cara de los muchachos. PAG 168 Stanley no le dijo ms palabras, pensando que necesitaba guardar sus fuerzas. Pero unos diez o quince minutos despus, Zero dijo LUNCH. Cuando ellos escalaban ms alto, los grupos de vegetacin aumentaban, y tenan que tener cuidado de que no se les enredaran los pies en las zarzas de espinas. Stanley de repente se dio cuenta de algo. No haban visto ninguna planta en el lago. Hierbas y bichos, dijo. Tiene que haber agua por algn sitio. Debemos estar cerca. En la cara de Zero apareci una enorme sonrisa de payaso. Hizo el signo del pulgar en alto y despus cay. No se levant. Stanley se agach a su lado. Vamos Zero, le dijo, Estamos cerca. Vamos Hector. Hierba y bichos. Hierba y bichos. Stanley le empuj. Ya te he pedido tu helado de chocolate caliente, dijo. Lo estn haciendo justo ahora. Zero no dijo nada. PAG 169 38 Stanley agarr a Zero por los antebrazos y lo puso en pie. Despus se agach y permiti que Zero cayera sobre su hombro derecho. Se incorpor y levant el cuerpo agotado deZero del suelo. Dej la pala y el saco de tarros detrs, mientras continuaba subiendo la montaa. Las piernas de Zero colgaban delante de l. Stanley no poda ver sus pies, lo que haca muy difcil avanzar entre las zarzas. Se concentr en cada paso, uno tras otro, levantando el pie y pisando cuidadosamente. Pens slo en el siguiente paso y no en la tarea imposible que tena ante l. Subi ms y ms alto. Sus fuerzas venan de algn lugar profundo dentro de l mismo y tambin parecan proceder de fuera. Tras concentrarse tanto tiempo en el Gran Pulgar, era como si la roca hubiese absorbido su energa u ahora actuase como una especiede imn gigante atrayndole. Despus de un rato not un olor nauseabundo. Al principio pens PAG 170 que vena de Zero, pero pareca estar en el aire, cubriendo densamente todo lo que estaba a su alrededor. Tambin not que el suelo no estaba empinado. Al tiempo que not el terreno llano, una gran roca apareci justo delante de l, apenas visible a la luz de la luna. Pareca crecer a cada paso que daba.

- 77 -

HOLES
Ya no pareca un pulgar. Y supo que no sera capaz de escalarla.

Patricia Ramos Huerga

A su alrededor, el olor se hizo ms fuerte. Era el olor amargo de la desesperacin. Incluso si de alguna forma pudiese escalar el Gran Pulgar, saba que no encont ara agua. r Cmo poda haber agua all, en lo alto de una roca gigante? Las hierbas y los bichos sobrevivan slo con el agua de las tormentas que caan ocasionalmente, como la que haba visto desde el campamento. An as, sigui avanzando. Por lo menos quera llegar al Pulgar. Nunca lo consigui. Se resbal. La cabeza de Zero se golpe contra su hombro mientras caa y rodaba por una pequea zanja con barro. Tumbado boca abajo contra el barro, no saba si sera capaz de volver a levantarse alguna vez. No saba si incluso podra intentarlo. Haba hecho todo ese camino slo para? Se necesita agua para hacer barro! Gate por la zanja en la direccin que pareca con ms barro. El barro le salpicaba cuando palmeaba el suelo. Usando ambas manos, cav un agujero en la tierra hmeda. Estaba demasiado oscuro para ver, pero crey que poda sentir un pequeo charco PAG 171 de agua en el fondo de su hoyo. Meti la cabeza en el hoyo y lami el barro. Cav ms profundo, y mientras lo haca, ms agua pareca llenar el hoyo. No poda verla, pero poda sentirla- primero con sus dedos, luego con su lengua. Cav hasta que el hoyo era tan profundo como largo era su brazo. Haba suficiente agua para sacarla con sus manos y arrojarla sobre la cara de Zero. Los ojos de Zero permanecan cerrados. Pero su lengua sali entre sus labios, buscando las gotas. Stanley arrastr a Zero ms cerca del hoyo. Cav, sac agua y la ech con sus manos en la boca de Zero. Mientras continuaba ensanchando el hoyo, su mano se top con un ob jeto redondo y suave. Era demasiado redondo y suave para ser una piedra. Le quit la tierra y vio que era una cebolla. La mordi sin pelarla. El jugo amargo y caliente le estall en su boca. Pudo sentir cmo suba a sus ojos. Y cuando trag, sinti su calor bajando por su garganta y por su estmago. Slo comi la mitad. Le dio la otra mitad a Zero. Vamos, cmete esto. Qu es? Zero suspir. Un helado de chocolate caliente. PAG 172 39

- 78 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley se despert en medio de un prado, mirando hacia la torre gigan de roca. Estaba te cubierta de diferentes tonos de rojo, ocre, marrn y tostado. Deba medir unos cien pies de al ura. t Stanley se qued un rato tumbado, slo mirndola. No tena fuerza para levantarse. Senta como dentro de su boca y garganta estuviesen cubiertas de arena. Y no le extraaba. Al girarse, vio el agujero de agua. Tena unos dos pies y medio de profundidad y unos tres pies de ancho. En el fondo haba no ms de dos pulgadas de agua marrn. Sus manos y dedos estaban doloridos de cavar, especialmente bajo las uas. Sac algo de agua sucia, la meti en su boca, la movi tratando de filtrarla con sus dientes. Zero gimi. PAG 173 Stanley trat de decirla algo, pero no le venan palabras a su boca, y tuvo que probarlo de nuevo. Cmo ests?. Dola hablar. No muy bien, dijo Zero con voz baja. Con gran esfuerzo, se dio la vuelta y se arrastr al hayo del agua. Meti la cabeza dentro y lami algo de agua. Luego se retir, agarr sus rodillas contra su pecho y rod a un lado. Su cuerpo temblaba violentamente. Stanley pens sobre bajar la montaa para buscar la pala, as podra hacer el agujero del agua ms profundo. Quizs eso podra darles agua ms limpia. Podran usar los tarros como vasos para beber. Pero no crea que le quedasen fuerzas para bajar, ni mucho menos para subir. Y no saba dnde buscar. Consigui ponerse en pie. Estaba en un campo de flores blancas verdosas que parecan extenderse por todos los lugares alrededor del Gran Pulgar. Respir profundamente, camin las ltimas 50 yardas hasta el precipicio gigante y lo toc. Te la quedas. Te pill. Despus regres hacia Zero y el agujero del agua Por el camino cogi una de las flores. En . realidad, se dio cuenta que no era una gran flor, sino que cada flor era realmente un grupo de flores pequesimas que formaban una bola redonda. La llev a su boca, pero tuvo que escupirla Pudo ver parte del rastro que haba hecho la noche anterior, cuando subi a Zero a la montaa. Si iba a bajar y buscar la pala, se dio cuenta, PAG deba hacerlo pronto, mientras el rastro estuviese visible. Pero no quera dejar a Zero. Tema que pudiese morir mientras l se hubiese ido. Zero estaba todava doblado sobre un lado. Tengo que decirte algo, dijo con un gemido. No hables, dijo Stanley. Guarda tus fuerzas. No, escucha, insisti Zero, cerrando sus ojos con la cara retorcida de dolor Estoy escuchando, susurr Stanley. Yo cog tus zapatillas. Stanley no saba de qu estaba hablando. Las tena puestas. Vale, dijo. Slo descansa ahora.

- 79 -

HOLES
Todo es culpa ma, dijo Zero. No es culpa de nadie, dijo Stanley. No lo saba, dijo Zero. Todo est bien, dijo Stanley. Slo descansa.

Patricia Ramos Huerga

Zero cerr sus ojos. Pero luego dijo de nuevo: yo no saba lo de las zapatillas. Qu zapatillas? Las del refugio. Stanley tard un momento en comprender. Las zapatillas de Clyde Livinstong? Lo siento, dijo Zero. Stanley lo mir incrdulo. Era imposible. Zero estaba delirando. La confesin de Zero pareci darle algo de descanso. Los msculos de su cara se r elajaron. Cuando se estaba quedando dormido, Stanley dulcemente le cant la cancin que haba cantado su familia durante generaciones: PAG. 175
Ojal, ojal suspira el pjaro carpintero, La corteza en el rbol fuese un poco ms blanda Mientras el lobo espera debajo, hambriento y solitario El llora a la lu-uu-na, Ojal, ojal

PAG. 176 40 Cuando Stanley encontr la cebolla la noche anterior, no se haba preguntado cmo haba llegado all. La comi agradecido. Pero ahora cuando se sent mirando al Gra Pulgar y la pradera llena n de flores, no pudo evitar preguntarse sobre ello. Si haba una cebolla salvaje, deba haber ms. Entrelaz los dedos de las manos y los frot para intentar calmar el dolor. Luego se agach y sac otra flor, esta vez tirando de la planta entera, incluyendo la raz.

Cebollas!Cebollas frescas, clidas, dulces! anunciaba Sam mientras Mary Lou tiraba del carro por la Calle Principal. Ocho centavos la decena. Era una hermosa maana de primavera. El cielo estaba pintado de azul plido y rosa. El mismo color del lago y los melocotoneros de la orilla. La Seora Gladys Tennyson vesta slo su camisn y bata mientras corra tras Sam. PAG 177 La Seora Tennyson era normalmente una dama my educada que nunca se presentaba en pblico sin llevar puesto un vestido elegante y sombrero. As que fue bastante sorprendente para los habitantes de Lago Verde verla pasar corriendo.

- 80 -

HOLES
Sam! grit.

Patricia Ramos Huerga

So, Mary Lou! dijo Sam, parando la mula y el carro. Buenos das, Sra. Tennyson, dijo. Cmo est la pequea Becca? Gladys Tennyson era todo sonrisas. Creo que se va a recuperar. La fiebre le baj hace una hora. Gracias a ti. Estoy seguro que la mayor parte del mrito es del Buen Seor y del Doctor Hawthorn. El Buen Seor, si, estuvo de acuerdo la Sra. Tennyson. Pero no del Dr. Hawthorn. Ese matasanos quera ponerle sanguijuelas en el estmago!Sanguijuelas! Por Dios! Dijo que ellas le chuparan la mala sangre. Ahora dime. Cmo puede una sanguijuela distinguir entre la buena y la mala sangre? No lo s, dijo Sam Fue tu tnico de cebollas, dijo la Sra. Tennyson. Eso fue lo que la salv. Otras personas del pueblo se acercaron al carro. Buenos das Gladys, dijo Kattie Parker. No pareces muy arreglada esta maana. Varios se rieron. Bueno das Hattie, contest la Sra. Tennyson. Sabe tu marido que andas por ah en ropa de dormir? pregunt Hattie. Hubo ms risitas. Mi marido sabe exactamente dnde estoy y cmo voy PAG 178 vestida, gracias, dijo la Sra. Tennyson. Hemos pasado ambos toda la noche levantados y media maana con Rebeca. Casi muero por una infeccin de estmago. Parece que comi carne en mal estado. Hattie se sonroj. Su marido, Jim Parker, era el carnicero. Tambin nos enferm a mi marido y a m, dijo la Sra. Tennyson, pero casi mata a Rebeca, al ser tan joven. Sam salv su vida. No fui yo, dijo Sam. Fueron las cebollas. Me alegro de que Rebeca est bien, dijo Hattie arrepentida. no hago ms que decirle a Jim que tiene que limpiar los cuchillos, dijo el Sr. Pike, propietario de la tienda. Hattie Parker se disculp y se march rpidamente. Dile a Rebeca que cuando est bien, venga a mi tienda a por un caramelo, dijo el Sr. Pike. Gracias, lo har. Antes de volver a casa, la Sra. Tennyson le compr una docena de cebollas a Sam. Le dio diez centavos y le dijo que se quedara con el cambio. No acepto limosnas, dijo Sam. pero si quieres comprar unas pocas ms a Mary Lou, seguro que ella lo agradecer. De acuerdo entonces, dijo la Sra. Tennyson. Dame el cambio en cebollas. Sam le dio a la Sra. Tennyson tres cebollas ms, y ella se las dio de una en una a Mary Lou. Se ri mientras la vieja burra las coma de su mano. PAG 179

- 81 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley y Zero durmieron a ratos durante los siguientes dos das, comieron cebollas, todas las que quisieron, y bebieron agua sucia. Por la tarde el Gran Pulgar les daba sombra. Stanley trat de hacer el agujero ms profundo, pero necesitaba la pala. Slo consegua remover el fango y poner el agua ms sucia. Zero estaba durmiendo. Todava estaba enfermo y dbil, pero el sueo y las cebollas parecan estar sentndole bien. Stanley ya no tema que fuese a morir pronto. Pero no quera ir a por la pala mientras Zero estuviese dormido. No quera que se despertase y c reyese que le haba abandonado. Esper a que Zero abriese sus ojos. Tengo que ir a buscar la pala, dijo Stanley. Te esperar aqu, dijo Zero dbilmente, como si tuviese otra opcin. Stanley baj la montaa. El sueo y las cebollas le haban hecho mucho bien a l tambin. Se senta fuerte. Era bastante fcil seguir el rastro que haba dejado dos das antes. Haba algunos lugares dnde no saba si iba bien, pero despus de buscar un poco volvi a encontrar el camino. Baj bastante pero an no encontraba la pala. Mir atrs hacia lo alto de la montaa. Pens que deba habrsela pasado. No poda haber subido a Zero desde este lugar. De todas formas, sigui bajando. Lleg a un tramo de roca desnuda entre dos parches de hierba y se sent a PAG 180 descansar. Decidi que efectivamente, haba ido demasiado lejos. Estaba cansado de ir hacia abajo. Hubiese sido imposible haber llevado a Zero cuesta arriba desde all, especialmente tras andar todo el da sin agua ni comida. La pala debi haberse quedado enterrada entre las plantas. Antes de retroceder, ech un ltimo vistazo en todas las direcciones. Vio un claro en medio de las zarzas, un poco ms abajo. No pareca que la pala pudiese estar all, pero ya que haba llegado tan lejos All, tirada entre las altas hierbas, encontr la pala y el saco de los tarros. Estaba sorprendido. Se preguntaba si la pala y el saco podan haber rodado ladera abajo. Pero ninguno de los tarros estaba roto, excepto el que ya estaba roto. Y si hubiesen rodado ladera abajo, sera muy raro que se hubiesen encontrado la pala y el saco uno al lado del otro. En el camino de regreso, Stanley tuvo que sentarse a descansar varias veces. Era una subida dura y larga. PAG 181 41 La salud de Zero continuaba mejorando. Stanley pel una cebolla lentamente. Le gustaba comrselas capa a capa. El agujero del agua era casi tan grande como los que haba cavado en el Campamento Lago Verde. Tena casi dos pies de agua turbia. Stanley lo haba cavado todo. Zero le haba ofrecido ayuda, pero Stanley pens que sera mejor que Zero guardase sus fuerzas. Era mucho ms duro cavar en agua que hacerlo en un lago seco. Stanley estaba sorprendido que no hubiese cado enfermo por el sploosh, el agua sucia o vivir slo a base de cebollas. En casa sola estar enfermo a menudo.

- 82 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Ambos nios estaban descalzos. Haban lavado sus calcetines. Todas sus ropas estaban muy sucias, pero sus calcetines definitivamente eran lo peor. No mojaron los calcetines en el hoyo, temiendo que PAG 182 contaminasen el agua. En su lugar, llenaron los tarros y arrojaron el agua sobre los calcetines sucios. No iba muy a menudo al refugio para los sin techo, dijo Zero. Slo si el tiempo era muy malo. Tena que encontrar a alguien que fingiese que era mi madre. Si hubiese ido so me habran lo, hecho un montn de preguntas. Y si hubiesen averiguado que no tena madre, me hubiesen puesto bajo custodia del Estado. Qu es bajo custodia del Estado? Zero sonri. No s. Pero no me gusta como suena. Stanley record que el Sr. Pendanski le haba dicho a la Alcaidesa que Zero estaba bajo custodia del Estado. Se pregunt si Zero lo sabra. Me gustaba dormir al aire libre, dijo Zero. Sola imaginar que era un Boy Scout. Los vea en el parque con sus uniformes azules. Nuca fui un Boy Scout, dijo Stanley. Las cosas sociales se me daban mal. Los chicos haban bromas sobre mi porque estaba gordo. Me gustaban los uniformes azules, dijo Zero. Quizs no me hubiese gustado ser un Boy Scout. Stanley encogi un hombro. Mi madre fue una vez Girl Scout, dijo Zero. Cre que dijiste que no tenas madre. Todo el mundo tiene que tener una madre. Vale, lo s. Ella me dijo una vez que gan un premio por vender ms galletas de las Girl Scout, dijo Zero. Estaba muy orgullosa de ello. Stanley pel otra capa de su cebolla. PAG 183 Nosotros siempre cogamos lo que necesitbamos, dijo Zero. Cuando era pequeo, ni siquiera saba que eso era robar. No me acuerdo cuando lo descubr. Pero slo cogamos lo que necesitbamos, nunca ms. As que cuando vi las zapatillas en el refugio, las saqu de la vitrina y las cog. Las zapatillas de Clyde Linvingstone? pregunt Stanley. No saba que eran suyas. Yo crea que eran las zapatillas viejas de alguien. Era mejor coger las zapatillas viejas de alguien, cre, que robar un par nuevo. No saba que eran famosas. Haba un cartel, pero no poda leerlo, poro supuesto. Entonces, la siguiente cosa es que todo el mundo estaba alborotado sobre cmo haban desaparec ido las zapatillas. En cierto modo era gracioso. Todo el mundo se estaba volviendo loco. Ah estaba yo, vistiendo las zapatillas, y todo el mundo corriendo alrededor diciendo: qu pas con las zapatillas? Las zapatillas han desaparecido. Y yo sal anda ndo por la puerta con ellas puestas. Nadie se fij en m. Cuando estaba fuera, corr, di la vuelta a la

- 83 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

esquina y me las quit inmediatamente. Las puse encima de un coche aparcado. Recuerdo que olan realmente mal. Si, eran esas, dijo Stanley. Te quedaban bien? Bastante bien. Stanley record su sorpresa al ver lo pequeas que eran las zapatillas de Clyde Livingstone. Las zapatillas de Stanley era mayores. Clyde Livingstone tena pies pequeos y ligeros. Los de Stanley eran grandes y pesados. Deba haberme quedado con ellas, dijo Zero. Ya me haba escapado del refugio y todo. Al final me arrestaron al da siguiente cuando intent salir de una tienda con un par de zapatillas nuevas. Si me hubiese quedado con aquellas zapatillas viejas y malolientes, ninguno de los dos estaramos aqu ahora. PAG 184 42 Zero ya estaba lo bastante fuerte para ayudar a cavar el hoyo. Cuando termin, tena unos seis pies de profundidad. Llen el fondo con piedras para ayudar a separar el agua de la tierra. An era el que mejor cavaba los hoyos. Este es el ltimo hoyo que cavar, dijo, arrojando la pala. Stanley sonri. Deseaba que fuese verdad, pero saba que no tenan ms remedio que regresar al Campamento Lago Verde. No podan vivir de las cebollas para siempre. Haban dado la vuelta completa al Gran Pulgar. Era como un reloj de sol gigante. Ellos seguan la sombra. Ellos fueron capaces de ver en todas la direcciones. No haba lugar para ir. La montaa estaba rodeada de desierto. Zero se qued mirando al Gran Pulgar. Debe estar hueco dijo, lleno de agua. De veras? PAG 185 De dnde si no vendra el agua? pregunt Zero. El agua no corre ladera arriba. Stanley mordi una cebolla. Ya no le quemaban los ojos ni la nariz, y de hecho, no le parecan que tuviesen un sabor intenso. Record que cuando haba subido a Zero a la montaa el aire tena un olor amargo. Era el olor de miles de cebollas creciendo, pudrindose y brotando. Ahora no ola nada. Cuntas cebollas nos habremos comido? pregunt. Zero se encogi de hombros. Incluso no s los das que llevamos aqu. Dira que alrededor de una semana, dijo Stanley. Y probablemente comemos cada unos unas veinte cebollas al da, as que es Doscientas ochenta cebollas, dijo Zero. Stanley sonri. Te apuesto que apestamos de verdad.

- 84 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Dos noches ms tarde, Stanley estaba tumbado en el suelo mirando el cielo cubierto de estrellas. Se senta demasiado feliz para quedarse dormido. Saba que no tena motivos para estar feliz. Haba odo o ledo en algn lado que justo antes de morir congelado, de repente a uno le invade una sensacin de felicidad y calor. Se preguntaba si estaba experimentando algo como eso. Se le ocurri que no se acordaba de la ltima vez que haba sentido felicidad. Haber sido enviado al Campamento Lago Verde no era lo nico que haba hecho su vida infeliz. Antes de eso haba sido infeliz en el colegio, donde no tena amigos y los matones como Derrick Dunne se metan con l. No le caa bien a nadie, y en verdad, l no se caa especialmente bien a s mismo. Ahora se caa bien. Se preguntaba si estaba delirando. PAG 186 Mir hacia Zero, que dorma cerca de l. La cara de Zero estaba iluminada por la luz de las estrellas, y haba un ptalo de una flor delante de su nariz que se mova cada vez que respiraba. Le record a Stanley los dibujos animados. Cuando Zero inspiraba, el ptalo se acercaba hasta casi tocarle la nariz. Cuando expiraba, el ptalo se mova hacia su barbilla. Se qued en la cara de Zero durante un buen rato, antes de caerse revoloteando hacia un lado. Stanley consider ponerlo de nuevo delante de la nariz de Zero, pero no sera lo mismo. Pareca que Zero haba vivido siempre en Campamento Lago Verde, pero al pensar ahora en ello, Stanley se dio cuenta de que deba haber llegado all no ms de un mes o dos antes que l. En realidad Zero haba sido arrestado un da despus. Pero el juicio de Stanley haba sido retrasado por la liga de baseball. Record lo que Zero le haba dicho unos das antes. Si se hubiese quedado con las zapatillas, entonces ninguno de ellos estara all. Mientras Stanley contemplaba el cielo estrellado, pens que no haba un lugar mejor. Estaba feliz de que Zero hubiese dejado las zapatillas en el coche aparcado. Era feliz de que cayesen desde el puente y le golpearan en su cabeza. Al principio, cuando las zapatillas cayeron del cielo, record haber pensado que era un golpe del destino. Ahora volvi a pensarlo. Era ms que una coincidencia. Tena que ser el destino. Quiz no tenan que volver al Campamento Lago Verde, pens. Quizs podan pasar el campamento y seguir el camino de tierra hasta la civilizacin. Podan llenar el saco con cebollas y los tres tarros de agua. Y tena su cantimplora tambin. PAG 187 Podan rellenar sus tarros y cantimplora en el campamento. Quiz podran colarse en la cocina y conseguir algo de comida. Dud que algn vigilante estuviese an de guardia. Todo el mundo tena que pensar que estaban muertos. Comida de guilas. Significaba que vivira el resto de su vida como un fugitivo. La polica siempre estara tras l. Al menos poda llamar a sus padres y decirles que an estaba vivo. Pero no poda ir a visitarles, en caso de que la polica estuviese vigilando el apartamento. Aunque si todo el mundo crea que estaba muerto, no se molestaran en vigilar el apartamento. De alguna manera tendra que conseguir una nueva identidad.

- 85 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Ahora, estoy pensando locuras, pens. Se preguntaba si una persona loca se preguntaba si estaba loca. Pero incluso, cuando pensaba esto una idea incluso ms loca se formaba en su cabeza. Saba que incluso era demasiada locura considerarla. Pero si iba a ser un fugitivo durante el resto de sus das, le ayudara tener algo de dinero, quiz un cofre del tesoro lleno de dinero. Ests loco, se dijo. Adems slo porque haba encontrado un tubo de barra de labios con las letras K y B, eso no quera decir que el tesoro estuviera enterrado all. Era una locura. Era todo parte de esa loca sensacin de felicidad. O quizs era el destino. Alarg la mano y sacudi el brazo de Zero. Hey Zero, susurr. Eh? murmur Zero. Qu? Zero levant su cabeza. Qu pasa? Quieres cavar un hoyo ms? le pregunt Stanley. PAG 188 43 No siempre fuimos unos sin techo, dijo Zero. Recuerdo una habitacin amarilla. Cuntos aos tenas cuando Stanley comenz a preguntar, pero no pudo encontrar las palabras adecuadas. dejasteis la casa? No s. Deba ser realmente pequeo, porque no me acuerdo demasiado. No me acuerdo dejndola. Recuerdo estar de pie en una cuna, con mi madre cantndome. Me sujetaba las muecas y haca que mis manos aplaudieran juntas. Sola cantarme esa cancin. Esa que t cantaste Creo que era diferente Zero hablaba despacio como buscando en su cerebro recuerdos y pistas. Y despus s que vivamos en la calle, pero no s porqu dejamos la casa. Estoy seguro de que era una casa, no un apartamento. S que mi habitacin era amarilla. Era por la tarde. Estaban descansando a la sombra del Pulgar. Haban pasado la maana recogiendo cebollas y PAG 189 metindolas en el saco. No les llev mucho, pero si lo bastante para que tuviesen que esperar otro da antes de partir de la montaa. Queran partir con las primeras luces del amanecer, para tener tiempo de sobra para llegar al Campamento Lago Verde antes de que oscureciera. Stanley crea estar seguro de que podra encontrar el hoyo correcto. Entonces, se esconderan hasta que todos fuesen a dormir. Deberan cavar tanto tiempo como considerasen seguro, ni un segundo ms. Y entonces, con tesoro o sin l, tomaran el camino de tierra. Si era absolutamente seguro, intentaran robar algo de comida de la cocina del campamento. Soy bueno colndome y saliendo de los sitios, dijo Zero. Recuerda, dijo Stanley, que la puerta de la Habitacin de Recreo chirra. Ahora estaba tumbado boca arriba, intentado guardar fuerzas para los largos das que tenan delante. Se preguntaba qu les habra pasado a los padres de Zero, pero no se lo pregunt. A Zero no le gustaba responder preguntar. Era mejor dejarle hablar cuando tena ganas.

- 86 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley pens sobre sus propios padres. En su ltima carta su madre estaba preocupada de que pudiesen ser echados del apartamento por el olor de las zapatillas quemadas. Ellos tambin podan convertirse en unos sin techo fcilmente. Volvi a preguntarse si les habran dicho que huy del campamento. les haban dicho que estaba muerto? Una imagen apareci en su cabeza, de sus padres abrazndose y llorando. Trat de no pensar en ello. En lugar de eso trat de recuperar la sensacin que haba tenido la noche anterior, el inexplicable sentimiento de felicidad, el presentimiento del destino. Pero esos sentimientos no volvieron. PAG 190 Slo se senta asustado. La siguiente maana se comenzaron a bajar la montaa. Haban mojado las gorras en el hoyo del agua antes de ponrselas en sus cabezas. Zero llevaba la pala, y Stanley tiraba del saco que estaba lleno de cebollas y los tres tarros del agua. Dejaron los trozos de los tarros rotos en la montaa. Aqu es donde encontr la pala? dijo Stanley sealando las hierbas. Zero se dio la vuelta y mir hacia lo alto de la montaa. Es mucho camino. No pesabas, dijo Stanley. Ya habas vomitado todo lo que estaba dentro de tu estmago. Se cambi el saco de un hombro al otro. Pesaba. Pis una piedra suelta, se resbal y entonces cay. La siguiente cosa que supo fue que se estaba deslizando por la ladera empinada de la montaa. Solt el saco y las cebollas se desperdigaron a su alrededor. Pas sobre un grupo de plantas y se agarr a una zarza con espinas. La zarza se arranc de raz, pero le fren un poco, lo bastante para que fuese capaz de detenerse. Ests bien? dijo Zero desde arriba. Stanley gru al sacarse la espina de la palma de la mano. Si, dijo. Estaba bien. Estaba ms preocupado de los tarros de agua. Zero baj tras l recuperando el saco por el camino. Stanley quit algunas espinas de las perneras de los pantalones. Los tarros no se haban roto. Las cebollas los haban protegido PAG. 191 como si fuesen plstico de embalar. Me alegro de que no hicieses lo mismo conmigo cuando me llevabas a cuestas, dijo Zero. Haban perdido aproximadamente un tercio de las cebollas, pero recuperaron muchas al ir bajando por la montaa. Cuando llegaron abajo, el sol se estaba elevando sobre el lago. Caminaron directamente hacia l. Pronto llegaron al borde de la pared rocosa, por encima del lecho del lago seco. Stanley no estaba seguro, pero crey ver los restos de Mary Lou a lo lejos. Ests sediento?, pregunt Stanley. No dijo Zero. Y t? No minti Stanley. No quera ser el primero en echar un trago. Aunque no haban dicho nada, haba llegado a ser una competicin entre y Zero.

- 87 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Descendieron a la sartn. Era un lugar diferente por el que la escalaron. Se fueron apoyando en los salientes en unos sitios, en otros deslizndose por las rocas, siendo especialmente cuidadosos con el saco. Stanley ya no pudo ver a Mary Lou, pero se dirigieron hacia dnde pensaban que era la direccin correcta. A la salida del sol, apareci la calima habitual de sol y polvo. Ests sediento? pregunt Zero. No, dijo Stanley Como llevas tres tarros de agua llenos, dijo Zero, Creo que quizs se est volviendo demasiado pesado para ti. Si bebes algo, la carga ser ms ligera. No tengo sed dijo Stanley. Pero si quieres beber, te dar algo. No tengo sed, dijo Zero. Slo estoy preocupado por ti. PAG 192 Stanley sonri. Soy un camello, dijo. Caminaron durante lo que pareca ser mucho tiempo y no se encontraron con Mary Lou. Stanley estaba seguro de que iban en la direccin correcta. Recordaba que cuando abandonaron la barca, se haban dirigido hacia el sol poniente. Ahora se dirigan al sol naciente. Saba que el son no sala y se pona exactamente por el Este o el Oeste, ms bien por el sureste y suroeste, pero no estaba seguro de cul sera la diferencia. Su garganta pareca como si estuviese cubierta de papel de lija. Ests seguro de que n o tienes sed? pregunt. Yo no dijo Zero. Su voz estaba seca y rasposa. Cuando ellos finalmente echaron un trago, acordaron hacerlo al mismo tiempo. Zero, quien estaba ahora llevando el saco lo dej en el suelo y sac dos tarros. Decidieron guardar la ca ntimplora para el final, porque no se poda romper accidentalmente. Sabes que no tengo sed dijo Stanley, mientras desenroscaba la tapa. Slo bebo para que t bebas. Yo slo estoy bebiendo para que t bebas, dijo Zero. Brindaron con los tarros, y mirndose uno a otro vertieron el agua en sus obstinadas bocas. Zero fue el primero en distinguir el Mary Lou, quiz un cuarto de milla hacia delante y slo un poco a la derecha. Se dirigieron hacia el barco. Se sentaron apoyndose en la cara de la sombra y descansaron. No s qu pas con mi madre, dijo Zero. Ella se march y nunca regres. PAG 193 Stanley pelaba una cebolla. No siempre poda llevarme con ella, dijo Zero. A veces tena que hacer cosas ella sola. Stanley tena la sensacin de que Zero se estaba explicando las cosas a s mismo. Ella me deca que le esperara en cierto lugar. Cuando era muy pequeo, tena que esperar en lugares pequeos, como en las escaleras de un porche o una puerta. No te muevas de aqu hasta que yo vuelva deca.

- 88 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Nunca me gustaba que se fuera. Yo tena un mueco de peluche, una pequea jirafa, y me agarraba a ella todo el tiempo hasta que estaba fuera Cuando me hice ms grande, me permitieron . estar en lugares ms grandes. Qudate en esta manzana de edificios o No salgas del parque. Pero incluso entonces, me agarraba a Jaffy. Stanley se dio cuenta de que Jaffy era el nombre de la jirafa de Zero. Y entonces un da, no volvi, dijo Zero. De repente la voz son hueca. La esper en el parque Laney. Parque Laney dijo Stanley. Yo he estado all. Conoces la zona de los columpios? pregunt Zero. Si, he jugado en ella. Esper all durante ms de tres meses, dijo Zero. Conoces ese tnel por el que se pasa a gatas, entre el tobogn y el puente colgante? Ese era el sitio donde dorma. Comieron cuatro cebollas cada uno y ms o menos medio tarro de agua. Stanley se pudo en pie y mir alrededor. Todo pareca igual en todas la direcciones. Cuando dej el campamento, fui directo hacia el Gran Pulgar, dijo. Vi el bote un poco a la derecha. Eso quiere decir que tenemos que ir un poco hacia la izquierda. PAG 194 Zero estaba perdido en sus pensamientos. Qu? Vale Se pusieron en marcha. Ahora le tocaba a Stanley llevar el saco. Haba algunos nios en una fiesta de cumpleaos, dijo Zero. Creo que fue unos dos semanas despus de que mi madre me dej. Haba una mesa con comida cerca de los columpios, con globos atados a ella. Los chicos parecan tener la misma edad que yo. Una nia me dijo hola, y me pregunt si quera jugar. Yo quera, pero no lo hice. Saba que no perteneca a la fiesta, aunque no fuese su parque. Haba una madre que no dejaba de mirarme como si fuese una especie de monstruo. Despus un nio me pregunt si quera un trozo de pastel, pero entonces la misma madre me dijo.!marcha y le dijo a todos los nios que se alejasen de mi, as que nunca consegu el trozo de pastel.. Sal corriendo tan rpido que me olvid a Jaffy. La encontraste alguna vez? Durante un momento Zero no respondi. Luego dijo No era de verdad. Stanley pens de nuevo en sus padres, qu horrible deba ser para ellos no saber nunca si estaba vivo o muerto. Se dio cuenta de que Zero deba sentir eso, viviendo sin saber qu le haba pasado a su madre. Se pregunt porqu Zero no mencionaba nunca a su padre. Espera un momento, dijo Zero parndose de golpe. Vamos por el camino equivocado. No, ste es el correcto, dijo Stanley. Si estabas yendo hacia el Gran Pulgar cuando viste la barca a tu derecha, dijo Zero, eso significa que debimos haber torcido a la derecha cuando dejamos la barca. PAG 185 Ests seguro? Zero dibuj un diagrama en el suelo.

- 89 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley an no estaba seguro. Necesitamos ir en esta direccin, dijo Zero dibujando primero una lnea en el mapa y despus ponindose en marcha en esa direccin. Stanley le sigui. No estaba de acuerdo, pero Zero pareca seguro. A media tarde, una nube atraves el cielo y se pudo delante del sol. Fue un alivio bienvenido. De nuevo Stanley sinti que el destino estaba de su lado. Zero par y extendi el brazo para que Stanley se parase tambin. Escucha, susurr Zero. Stanley no oa nada. Siguieron caminando muy silenciosamente y Stanley comenz a distinguir los dbiles sonidos del Campamento Lago Verde. An estaban demasiado lejos para ver el campamento, pero poda or la mezcla de voces indistintas. Cuando ellos se fueron acercando, ocasionalmente escuchaba el ladrido inconfundible del Sr. Seor. Caminaron despacio y silenciosamente, conscientes de que los sonidos viajaban en ambas direcciones. PAG 196 Se acercaron a un grupo de hoyos. Esperemos aqu, hasta que se vayan del lago, dijo Zero. Stanley asinti. Se asegur que no haba ningn ser vivo viviendo en l. Zero se meti en el de al lado. A pesar de haber avanzado por el camino equivocado durante un rato, no haban tardado tanto como Stanley haba esperado. Ahora slo tenan que esperar. El sol atraves la nube y Stanley sinti sus rayos golpendole. Pero pronto ms nubes llenaron el cielo, proporcionado sombra a Stanley y su hoyo. Esper hasta que tuvo la certeza de que todos los campistas haban acabado dde cavar. Despus esper un poco ms.

- 90 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Tan silenciosamente como pudieron, Zero y l salieron de sus hoyos y avanzaron con sigilo hacia el campamento. Stanley agarraba en saco entre los brazos, en lugar de sobre el hombro, para que los tarros no hiciesen ruido unos contra otros. Una ola de ter ror le invadi cuando vio los edificios (las tiendas, el saln de recreo, la cabaa de Alcaidesa bajo los dos robles). El miedo le mare. Respir, reuni todo su valor y sigui. Ese es, susurr apuntando hacia el agujero donde haba encontrado el tubo d oro. Todava a e unas 50 yardas, pero Stanley estaba seguro de que era el hoy correcto. No haba necesidad de arriesgarse ms. Se metieron en los hoyos que estaban al lado, y esperaron que el campamento quedase dormido. PAG 197 44 Stanley intent dormir, pues no saba cundo tendra otra oportunidad. Escuch las duchas y despus el sonido de la cena. Oy chirriar la puerta del saln de recreo. Sus dedos tamborilearon en la pared del hoyo. Oa los latidos de su propio corazn. Bebi un trago de la cantimplora. Le haba dado a Zero los tarros del agua. Cada uno tena una buena provisin de cebollas. No estaba seguro de cunto tiempo pas en el hoyo, quizs cinco horas. Se sorprendi cuando oy a Zero susurrndole que se despertara. No crea que se hubiese q uedado dormido. Si as haba sido, pens que debi estarlo justamente los ltimos cinco minutos. Aunque cuando abri los ojos, se sorprendi de lo oscuro que estaba. Slo brillaba una luz en el campamento, en la oficina. El cielo estaba nublado. As que se estaba muy poco iluminado por la luz de las estrellas. Stanley pudo ver la silueta de la luna que apareca y desapareca entre las nubes. PAG 198 Sigilosamente gui a Zero al agujero, que era difcil de encontrar en la oscuridad. Tropez con un pequeo montn de tierra. Creo que es ste, susurr. Crees? pregunt Zero. Este es, dijo Stanley sonando ms seguro de lo que en realidad esta ba. Se meti en el hoyo. Zero le dio la pala. Stanley calv la pala en la tierra del fondo del hoyo y apoy en pie e la hoja. La sinti n hundirse bajo su peso. Sac una paletada y la arroj a un lado. Luego volvi a hundir la pala. Zero le observaba mientras tanto. Voy a intentar rellenar los tarros de agua, dijo. Stanley respir hondo y exhal. Ten cuidado le dijo, luego continu cavando. Estaba tan oscuro que incluso no poda ver el final de la pala. Aunque estuviese sacando del suelo oro y diamantes, no lo sabra. Se acercaba cada palada a su cara para intentar ver si algo estaba all., antes de arrojarlo fuero del hoyo. Como haca el hoyo ms profundo, lleg a ser ms difcil la tierra fuera. Tena cinco pies de profundidad incluso antes de que empezase. Decidi usar sus fuerzas para hacerlo ms ancho. Era ms lgico, se dijo. Si Kate Barlow haba enterrado el cofre del tesoro, probablemente no hubiese sido capaz de cavarlo mucho ms profundo, para que se molestara? Por supuesto Kate Barlow tena toda una banda de ladrones que la ayudaban

- 91 -

HOLES
Quieres desayunar?

Patricia Ramos Huerga

Stanley salt al escuchar el sonido de la voz de Zero. No le haba odo aproximarse. PAG 199 Zero le dio una caja de cereales. Stanley con cuidado verti algunos cereales en su boca. No quera meter sus manos sucias dentro de la caja. Casi hace una arcada con el sabor ultra -dulce. Eran copos de trigo cubiertos de azcar, y despus de no comer nada salvo cebollas durante ms de una semana, tena problemas en acostumbrarse al sabor. Lo pas con un trago de agua. Zero se puso a cavar. Stanley pasaba sus dedos sobre los montones recientes de tierra, en caso de que se le hubiese escapado algo. Dese haber tenido una linterna. Un diamante no ms grande que una piedrecita valdra miles de dlares. Pero no haba forma de que l pudiera verlos. Acabaron el agua que Zero haba conseguido del grifo de las duchas Stanley dijo que ira a . llenar los tarros de nuevo, pero Zero insisti que l lo hara. No te enfades, pero haces demasiado ruido cuando caminas. Eres demasiado grande. Stanley volvi al agujero. Al hacerse ms ancho, partes de la paredes se derrumbaba Se n. estaban quedando sin sitio. Para hacerlo ms ancho, primero tendran que mover algunos de los montones de tierra de los alrededores. Se preguntaba cunto tiempo tenan antes de que el campamento se levantase. Cmo va? pregunt Zero cuando regresaba con el agua. Stanley encogi un hombro. Movi la pala de arriba abajo en la pared del hoyo. Al hacer eso, not que la pala rebot en algo duro. Qu fue eso? pregunt Zero. Stanley no lo saba. Movi su pala de arriba abajo en la pared del hoyo. Cuand la tierra se o derrumb, el objeto duro se hizo ms pronunciado. PAG 200 Sobresala de una cara del hoyo a pie y medio del fondo del hoyo. Poda sentirlo con sus manos. Qu es? pregunt Zero. Slo poda sentir la esquina de l. La mayora estaba ente rrada. Tena la textura suave y fresca del metal. Creo que puedo haber encontrado el cofre del tesoro, dijo. Su voz estaba ms llena de sorpresa que de emocin. De veras? Dijo Zero. Eso creo dijo Stanley. El hoyo era lo suficiente ancho para sujetar la pala en posicin horizontal y cavar los lados de la pared del hoyo. Saba que tena que cavar muy cuidadosamente. No quera que el lado del agujero se cayese, junto con el montn enorme de tierra que estaba justo encima. Ara la pared de tierra hasta que descubri un lado entero del objeto. Pas sus dedos sobre l. Percibi que tendra unas ocho pulgadas de alto y casi dos pies de ancho. No tena manera de saber cunto medira de largo. Trat de tirar hacia afuera, pero no se movi. Temi que la nica forma de sacarlo fuese comenzar a cavar desde la superficie hacia abajo. No tenan tiempo para eso. Voy a tratar de cavar un agujero por debajo,dijo. Entonces quiz pueda coger la caja por debajo y tirar de ella.

- 92 -

HOLES
Intntalo, dijo Zero.

Patricia Ramos Huerga

Stanley clav con fuerza la pala en el fondo de la parte inferior del borde, y cuidadosamente comenz a cavar un tnel bajo el objeto de metal. Esperaba en que no cediese. De vez en cuando tena que parar, se agachaba e intentaba PAG 201 lo lejos que estaba el final de la caja. Pero incluso cuando el tnel era tan largo como su brazo, an no poda sentir el otro lado. De nuevo trat de sacarla de un tirn, pero estaba firmemente sujeta en el suelo. Tema tirar demasiado fuerte y se derrumbase. Saba que cuando llegase el momento de desencajarla, tendra que hacerlo cuidadosamente, antes de que el suelo que se encontraba arriba se cayese. Cuando el hoyo se haca ms profundo y ancho, y ms precario, Stanley fue capaz de tocar una cerradura a un lado y despus un asa Zero. Puedes sacarla haciendo palanca con la pala?sugiri Z<ero. Temo que la cara del agujero se caer, Creo que tendras que probarlo de todas formas. Stanley tom un sorbo de agua. Lo probar dijo. Meti la punta de la pala entre la tierra y la parte superior de la maleta de metal y intent moverla hacia los lados para soltarla. Le hubiese gustado ver lo que estaba haciendo. Movi el extremo del mando, de un lado a otro, de arriba abajo, hasta que not que la maleta quedaba libre. Luego sinti la tierra caer sobre l. Pero no fue un derrumbamiento enorme. Al agacharse vio que slo haba cado una pequea porcin de tierra. Cav con sus manos hasta que encontr el asa de cuero y luego tir de la maleta hacia arriba y afuera de la tierra. Lo consegu! grit. Era pesada. Se la dio a Zero. Lo hiciste, dijo Zero, cogindosela. Lo hicimos, dijo Stanley. PAG. 202 Reuni las fuerzas que le quedaban y trat de salirse del hoyo. De repente, una luz brillante le ilumin la cara. Gracias, dijo Alcaidesa. Chicos habis sido una gran ayuda. PAG 203 45 El haz de la linterna pas directamente de los ojos de Stanley a los de Zero, que estaba sentado sobre sus rodillas. La maleta estaba sobre su regazo. El Sr. Pendanski estaba agarrando la linterna. El Sr. Seor estaba junto a l con la pistola en la mano y apuntado en la misma direccin. El Sr. Seor estaba descalzo y sin camiseta, vistiendo slo los pantalones del pijama.

- 93 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Alcaidesa fue hacia Zero. Tambin estaba con sus ropas de dormir, vistiendo una extra larga camiseta. Pero llevaba las botas puestas. El Sr. Pendanski era el nico que completamente vestido. Quizs haba estado de guardia. A lo lejos, Stanley pudo ver dos linternas ms que se acercaban hacia ellos en la oscuridad. Se senta indefenso dentro del hoyo. Chicos, habis llegado justo en el momento Alcaidesa comenz a decir PAG 204 Ella dej de hablar y dej de caminar. Luego retrocedi despacio. Una lagartija haba subido a lo alto de la maleta. Sus ojos rojos grandes centellearon bajo la luz de la linterna. Tena la boca abierta y Stanley pudo ver su lengua blanca entrando y saliendo entre sus dientes negros. Zero estaba sentado como una estatua. Una segunda lagartija avanz por el lado de la maleta y par a menos de una pulgada del dedo pequeo de Zero. Stanley tema mirar tanto como no mirar. Se preguntaba si debera intentar salir del hoyo antes de que las lagartijas le atacasen, pero no quera llamar la atencin. El segundo lagarto subi por los dedos de Zero hasta la mistad de su brazo. Se le ocurri a Stanley que los lagartos estuviesen probablemente en la maleta cuando se la pas a Zero. Ah hay otra! grit el Sr. Pendanski. Alumbr directamente sobre la caja de cereales tumbada junto al hoyo de Stanley. Haba un lagarto saliendo de ella. La luz tambin ilumin el hoyo de Stanley. Mir hacia abajo y tuvo que contenerse para no gritar. Estaba en un nido de lagartijas. Sinti un grito en su interior. Pudo ver seis lagartijas. Haba tres en el suelo, dos en su pierna izquierd y una en su zapatilla a derecha. Trat de quedarse muy quieto. Algo estaba subiendo por su nuca. Los otros tres cuidadores se acercaron a la zona. Stanley escuch decir: Qu pasa? y luego Oh Dios mio!. PAG 205 Qu hacemos? dijo el Sr. Pendanski. Esperar, dijo Alcaidesa. no durar mucho Al menos tendremos un cuerpo para darle a esa seora, dijo el Sr. Pendansky. Va a hacer muchas preguntas, dijo el Sr. Seor. y esta vez va a traer al A.G. con ella. Permitidle que haga preguntas, dijo Alcaidesa. Mientras yo tenga la maleta, no me importa lo que pase. Sabes cunto tiempo se le fue la voz, luego comenz de nuevo. Cuando era pequea vea a mis padres cavar hoyos, todos los fines de semana y vacaciones. Cuando me hice mayor, yo tambin tena que cavar. Incluso en Navidad. Stanley sinti las pequeas garras clavndose en un lado de la cara. El lagarto estaba subiendo desde su cuello a travs de su barbilla. No faltar mucho dijo Alcaidesa.

- 94 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Stanley poda or el latido de su corazn. Cada latido le deca a l que an estaba vivo, al menos durante un segundo ms. PAG 206 46 Quinientos segundos despus, su corazn an estaba latiendo. El Sr. Pendanski grit. La lagartija que estaba en la caja de cereales estaba saltando hacia l. El Sr. Seor dispar. Stanley sinti las ondas de la explosin en el aire. Las lagartijas corrieron en todas las direcciones por todo su cuerpo. El no se movi. Una lagartija corra sobre su boca cerrada. Mir a Zero y los ojos de Zero se encontraron con los suyos. De alguna forma ambos estaban an vivos, al menos, durante un segundo ms, un latido ms de corazn. El Sr. Seor encendi un cigarrillo. Crea que lo habas dejado, dijo uno de los otros cuidadores. Bien, si, algunas veces la pipas no me quitan las ganas. Dio una larga calada al cigarro. Voy a tener pesadillas el resto de mi vida. Quiz deberamos simplemente dispararles, sugiri el Sr. Pendanski. PAG 207 A quin? pregunt un cuidador. A las lagartijas o los muchachos? El Sr. Pendanski ri siniestramente. Los nios van a morir de todas formas. Ri de nuevo. Al menos tenemos tumbas suficientes para elegir. Tenemos tiempo, dijo Alcaidesa. Si he esperado tanto tiempo, puedo esperar otras cuantas se le fue la voz. Stanley sinti una lagartija entrando y saliendo de su bolsillo. Vamos a seguir con nuestra sencilla historia. Dijo Alcaidesa. Esa mujer va hacer muchas preguntas. El A.G. seguramente iniciar una investigacin. As que esto es lo que pas: Stanley trat de escaparse esta noche, cay en un agujero y las lagartijas acabaron con l. Ya est. Ni siquiera le entregaremos el cuerpo de Zero. A todos los efectos, Zero no existe. Como dijo Mam, estamos llenos de tumbas para elegir. Por qu se iba a escapar si saba que lo soltaban hoy? Pregunt el Sr. Pendanski. Quin sabe? Est loco. Por eso no pudimos soltarle ayer. Estaba delirando y tuvimos que vigilarlo para que no se hiciese dao a s mismo o a alguien ms. A ella eso no le va a gustar, dijo el Sr. Pendanski. A ella no le va a gustar nada de lo que le digamos, dijo Alcaidesa. Se qued mirando a Zero y a la maleta. Por qu no ests muerto an? pregunt. Stanley slo escuchaba la mitad de la conversacin de los cuidadores. No saba quin era esa mujer o qu significaba A.G. Incluso no se dio cuenta que eran iniciales. Sonaban como la palabra Agee-ee. Su mente estaba centrada en las pequeas garras que recorran su piel y atravesaban su pelo. PAG 208

- 95 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Trat de pensar en otras cosas. No quera morir con las imgenes de Alcaidesa, El Sr. Seor, y las lagartijas grabadas en su mente. En su lugar, trat de ver la cara de su madre. Su cerebro le llev a la poca cuando era muy pequeo. Estaba embutido en un traje de nieve. El y su madre estaban caminando, mano con mano, guante con guante, cuando ambos se resbalaron en una placa de hielo y cayeron rodando por una ladera cubierta de nieve. Pararon al final de la ladera. Record que casi llora, pero en su lugar, rio. Su madre ri tambin. Poda sentir la misma alegra que entonces, mareado tras bajar la colina rodando. Sinti el frio punzante en la oreja. Vea los copos de nieve en la cara resplandeciente y feliz de su madre. En este sitio esperaba estar cuando muriese. Hey Caverncola, adivinas qu? dijo el Sr. Seor. Eres inocente despus de todo. Cre que te gustara saberlo. Tu abogada vino a sacarte ayer. Fue demasiado malo que no estuvieses aqu. Las palabras no significaban nada para Stanley., que estaba an en la nieve. El y su madre subieron la colina y volvieron a rodar cuesta abajo, esta vez a propsito. Despus tomaron chocolate caliente con muchas galletas. Ya son cerca de las cuatro y media, dijo el Sr. Pendanski. Se estarn levantando. Alcaidesa le dijo a los vigilantes que regresaran a las tiendas. Ella les dijo a los vigilantes que sirvieran el desayuno a los campistas y se asegurasen que no hablaban con nadie. Si obedecan las rdenes, no tendran que cavar ms hoyos. Si hablaban seran severamente castigados. PAG 209 Con qu les debemos decir que sern castigados? pregunt uno de los cuidadores. Dejadles que usen su imaginacin, dijo Alcaidesa. Stanley vio a los cuidadores regresar a las tiendas, dejando detrs slo a Alcaidesa y al Sr. Seor. Saba que a Alcaidesa no le importaba si los campistas cavaban o dejaban de cavar ms hoyos. Ella haba encontrado lo que estaba buscando. Mir a Zero. Tena una lagartija en el hombro. Zero se mantena perfectamente inmvil, excepto su mano derecha, con la que poco a poco form un puo. Luego estir el pulgar, hacindole a Stanley la seal del pulgar en alto. Stanley pens en lo que el Sr. Seor le haba dicho a l ms temprano, y en los trozos de conversacin que haba odo. Trat de encontrarles sentido. El Sr. Seor haba dicho algo sobre una abogada, pero Stanley que sus padres no podran pagar una. Le dolan sus piernas de estar tanto tiempo rgido. Permanecer en pie era ms cansado que caminando. Lentamente se permiti apoyarse contra la pared del hoyo. A los lagartos no pareci importarles. PAG 210 47 Amaneci Y el corazn de Stanley estaba an latiendo. Haba ocho lagartijas en el agujero con l. Cada una tena exactamente once manchas amarillas. Alcaidesa tena crculos oscuros bajos sus ojos, por falta de sueo, y arrugas sobre su frente y cara que parecan exageradas por la brillante luz de la maana. Su piel pareca manchada. Satn, dijo Zero. Stanley le mir, inseguro si Zero haba hablado o si slo lo haba imaginado.

- 96 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Por qu no miras si puedes cogerle la maleta a Zero? sugiri Alcaidesa. Si, de acuerdo, dijo el Sr. Seor. Las lagartijas obviamente no estn hambrientas, dijo Alcaidesa. Entonces coge t la maleta, dijo el Sr. Seor. Ellos esperaron. Sa-tan lee dijo Zero. PAG 211 Un rato despus, Stanley vio una tarntula caminando sobre la arena no demasiado lejos de su hoyo. Nunca antes haba visto unan tarntula, pero no haba duda de que lo era. Momentneamente estaba fascinado por ella, que avanzaba lentamente sobre sus patas peludas. Mira, una tarntula, dijo el Sr. Seor, tambin fascinado. Nunca haba visto una, dijo Alcaidesa, excepto en Stanley de repente sinti un pinchazo en un lado de su cuello. La lagartija no le haba mordido, sin embargo. Slo estaba impulsndose. Salt desde el cuello de Stanley y cay sobre la tarntula. Lo ltimo que Stanley vio del animal fue una pata peluda saliendo de la boca de la lagartija. No estn hambrientas, verdad? dijo el Sr. Seor. Stanley trato de regresar a la nieve pero era ms duro conseguirlo cuando el sol estaba arriba. Al elevarse el sol, las lagartijas se movieron abajo en el hoyo, mantenindose principalmente en la sombra. No estaban ms en su cabeza y hombros, pero se haba movido hacia abajo, a su estmago, piernas y pies. No poda ver ms lagartijas sobre Zero, pero crea que haba dos entre las piernas, protegidas del sol por la maleta. Qu tal ests? Stanley le pregunt tranquilamente. No susurraba, pero su voz era seca y rasposa. Mis piernas estn dormidas, dijo Zero. Voy a tratar de salir del hoyo dijo Stanley. PAG 212 Cuando trataba de impulsarse hacia arriba, usando slo sus brazos, sinti una garra clavndose en su tobillo. Cuidadosamente se dej caer. Tu apellido es igual que tu nombre dicho al revs? pregunt Zero. Stanley le miraba con asombro. Haba estado pensando en eso toda la noche? Escuch el sonido de coches aproximndose. Tambin lo oyeron el Sr.Seor y Alcaidesa. Crees que son ellos? pregunt Alcaidesa. No van a ser las Girl Scout vendiendo galletas, dijo el Sr. Seor. Oy llegar a los coches, parar, abrir las puertas y cerrarlas. Un momentito despus vi al Sr. Pendanski y a dos desconocidos viniendo por el lago. Uno era un hombre alto vestido con un traje de

- 97 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

negocios y sombrero de cowboy. El otro era una mujer baja que llevaba un maletn. La mujer tena que dar tres pasos por cada dos que daba el hombre. Stanley Yelnats, ella dijo adelantndose a los otros. Le sugiero que no se acerque ms, dijo el Sr. Seor. No puede detenerme, salt ella y volvi a mirarlo por segunda vez, vistiendo pantaln de pijama y nada ms. Te vamos a sacar de aqu, Stanley, dijo ella. No te preocupes; pareca ser hispana, con pelo liso y ojos oscuros. Hablaba con un pequeo acento mexicano, pronunciando las r. Qu rayos? exclam el hombre alto al llegar junto a ella. Ella se volvi a l. Te estoy diciendo ahora, si le sucede algo, presentaremos cargos no slo contra PAG 213 la Alcaidesa y el Campamento Lago Verde, sino tambin contra todo el Estado de Texas. Abuso de menores. Encarcelamiento ilegal. Tortura. El hombre era ms de una cabeza de alto que ella y era capaz de mirar encima de ella y hablar a Alcaidesa. Cunto tiempo llevan all? Toda la noche, como puede ver por la forma en la que estamos vestidos. Entraron a escondidas en mi cabaa mientras dorma y me robaron la maleta. Les persegu y corrieron fuera y cayeron en el nido de las lagartijas. No s en qu estaban pensando. Eso no es verdad! dijo Stanley. Stanley, como tu abogada te aconsejo que no digas nada, dijo la mujer, hasta que t y yo hayamos tenido la oportunidad de hablar en privado. Stanley se preguntaba por qu Alcaidesa menta sobre la maleta. Se preguntaba a quin le perteneca legalmente. Esa era una cosa que quera preguntarle a su abogada, si realmente era su abogada. Es un milagro que an estn vivos, dijo el hombre alto. Lo es dijo Alcaidesa, con un rastro de desagrado en su voz. Y ser mejor que salgan vivos de esta advirti la abogada de Stanley. Esto no hubiese sucedido si me lo hubiese entregado ayer Esto no hubiese sucedido si l no fuese un ladrn, dijo Alcaidesa. Le dije que hoy le dejaramos libre y adivino que decidi que intentara coger algunas de mis cosas. Ha estado delirando toda la semana. Por qu no le permiti a l marchar ayer, cuando se lo dijo ella?, ,pregunt el hombre alto. No tena la autorizacin apropiada dijo Alcaidesa. PAG 214 Tena una orden judicial! No estaba autentificada! dijo Alcaidesa. Autentificada? Estaba firmada por el Juez que lo sentenci.

- 98 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Necesito autentificacin del Fiscal General dijo Alcaidesa.Cmo s yo que la orden es legtima? Los nios que estn bajo mi custodia son peligrosos para la sociedad. se supone que tengo que dejarlos ir cuando alguien trae un pedazo de papel? Si, dijo la mujer. Si es una orden del juzgado. Stanley ha estado hospitalizado durante los ltimos das explic la Alcaidesa. Ha estado sufriendo alucinaciones y delirios. Gritaba y deca tonteras. No estaba en condiciones de marchar. El hecho de que haya intentado robarme el da antes de su marcha prueba Stanley trat de trepar el hoyo, usando slo sus brazos para no molestar a las lagartijas demasiado. Cuando se impulso hacia arriba, las lagartijas se movieron hacia el fon do, mantenindose fuera de los rayos directos del sol. Subi las piernas de golpe y el ltimo de los lagartos volvi al hoyo de un salto. Gracias a Dios, exclam Alcaidesa. Avanz hacia l y se par en seco. Un lagarto sali de su bolsillo y le baj por la pierna. Stanley sinti un mareo y estuvo a punto de desmayarse Se mantuvo en pie y se agach, . agarr el brazo de Zero, y le ayud a ponerse en pie lentamente. Zero an agarraba la maleta. Las lagartijas, que haban estado escondidas debajo, corrieron a refugiarse en el hoyo. PAG 215 Stanley y Zero se alejaron con dificultad. Alcaidesa corri hacia ellos. Ella abraz a Zero. Gracias a Dios ests vivo, dijo, mientras trataba de cogerle la maleta. El tir de ella para mantenerla libre. Es de Stanley, dijo. No causes ms problemas, advirti Alcaidesa. La robaste de mi cabaa y os hemos pillado con las manos en la masa. Si os acuso, puede que Stanley tenga que volver a prisin. Ahora, estoy dispuesta, en vista de las circunstancias Tiene su nombre en la maleta, dijo Zero. La abogada de Stanley pas por delante del hombre alto a echar un vistazo. Mira, Zero le mostr a ella. Stanley Yelnats Stanley miraba tambin. All en grandes letras negras estada STANLEY YELNATS. El hombre alto mir sobre las cabezas de los otros el nombre de la maleta. T dices que la rob de tu cabaa? Alcaidesa la miraba fijamente sin creerlo. Eso es im.. impoEs impo Incluso ella no poda decirlo. PAG 216 48 Volvieron al campamento caminando lentamente. El hombre al o era el Fiscal General del t Estado de Texas, jefe del rgano judicial de ese Estado. La abogada de Stanley se llamaba Sr Morengo. Stanley agarraba la maleta. Estaba tan cansado que no poda razonar. Se senta como si estuviese caminando en un sueo incapaz de comprender qu estaba pasando a su alrededor.

- 99 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Pararon delante de la puerta de la oficina del campamento. El Sr. Seor entr para recoger las pertenencias de Stanley. El Fiscal General mand al Sr. Pendanski que le diera a los chicos algo de comer y de beber. Alcaidesa pareca tan confundida como Stanley. Ni siquiera sabes leer, ella le dijo a Zero. Zero no deca nada. La Sr Morengo puso una mano sobre el hombro de Stanley y le dijo que aguantase. Estara viendo a sus padres pronto. Era ms pequea que Stanley, pero de alguna forma daba la impresin de ser ms alta. PAG 217 El Sr. Pendanski volvi con dos paquetes de zumo de naranja y dos bollos. Stanley bebi el zumo, pero no tena ganas de comer nada. Espera!, exclam Alcaidesa. Yo no dije que ellos robaron la maleta. Esta es su maleta, obviamente, pero coloc mis cosas de la cabaa dentro de la maleta. Eso no es lo que dijiste al principio, dijo la Sr Morengo. Qu hay en la maleta? le pregunt Alcaidesa a Stanley.Dinos qu hay en ella,, luego la abriremos y veremos. Stanley no saba qu hacer. Stanley, como tu abogada, te advierto que no tienes que abrir tu maleta, dijo la Sr Morengo. El tiene que abrirla! dijo Alcaidesa. Tengo derecho a comprobar la propiedad personal de todos los detenidos. Cmo puedo saber que no hay drogas o armas dentro Rob un coche tambin! Tengo testigos! estaba cercana a la histeria. El no est ms bajo tu jurisdiccin, dijo la abogada de Stanley. El no ha sido oficialmente puesto en libertad, dijo Alcaidesa. Abre la maleta, Stanley! No la abras! dijo la abogada de Stanley. Stanley no hizo nada. El Sr. Seor volvi de la oficina con las ropas y el paquete de Stanley. El Fiscal General le dio una hoja papel la la Sr Morengo. Eres libre para irte, l le dijo a Stanley. S que ests ansioso de largarte de aqu, as que puedes quedarte con el mono naranja de recuerdo. O quemarlo, como quieras. Buena suerte, Stanley. PAG 218 Le ofreci la mano para saludarle, pero la Sr Morego llev a Stan ley de prisa. Vamos, Stanley, dijo. tenemos mucho de qu hablar. Stanley se par y se volvi para mirar a Zero. No poda simplemente dejarlo aqu. Zero le hizo la seal del pulgar hacia arriba. No puedo dejar a Hector, dijo Stanley Sugiero que nos vayamos, dijo su abogada con una sensacin de urgencia en su voz. Estar bien, dijo Zero. Sus ojos miraron a un lado al Sr. Pendanski, luego a Alcaidesa y al Sr. Seor en el otro.

- 100 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

No hay nada que pueda hacer por tu amigo, dijo la Sr Morengo. T eres liberado por orden del juzgado. Ellos le matarn, dijo Stanley Tu amigo no est en peligro, dijo el Fiscal General.Va a haber una investigacin sobre todo lo que ha pasado aqu. Por el momento, me hago cargo del campamento. Vamos Stanley, dijo su abogada. Tus padres estn esperando. Stanley permaneci donde estaba. Su abogada suspir. Puedo echar un vistazo a los archivos de Hector? pregunt ella. Por supuesto, dijo el Fiscal General. Alcaidesa, vaya a traer los archivos de Hector. Ella lo mir sin expresin. Y bin? PAG 219 Alcaidesa se volvi al Sr. Pendanski. Treme los archivos de Hctor Zeroni. El la mir fijamente. Trelos! orden ella. En Sr. Pendanski fue a la oficina. Volvi unos pocos minutos despus y anunci que el archivo estaba aparentemente traspapelado. El Fiscal General estaba furioso. Qu clase de campamento est dirigiendo aqu, Sra. Walker? Alcaidesa no dijo nada. Miraba fijamente la maleta. El Fiscal General asegur a la abogada que conseguira los papeles. Perdon,puedo llamar a mi oficina? Se volvi hacia Alcaidesa. Supongo que el telfono funciona. Entr en la oficina del campamento, cerrando la puerta tras l. Un poco rato despus reapareci y le dijo a la Alcaidesa que quera hablar con ella. Ella solt una palabrota y entr. Stanley le hizo a Zero la seal del pulgar en alto. Caverncola?Eres t? Se volvi para ver a Sobaco y Calamar saliendo de la sala de recreo. Calamar grit a los que estaban dentro de la Sala. Caverncola y Zero estn aqu fuera! Pronto todos los muchachos del grupo D rodearon a Stanley y a Zero. Me alegro de verte, hombre, dijo Sobaco, dndole la mano. Creamos erais comida de buitres. Stanley est siendo puesto en libertad hoy, dijo el Sr. Pendanski. As se hace! dijo Imn, palmendole en el hombro. Y ni siquiera tuviste que pisar una serpiente de cascabel, dijo Calamar. PAG 220 Incluso Zigzag choc la mano de Stanley. Siento lo de sabes Olvidado

- 101 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

Tuvimos que subir la camioneta a pulso, Zigzag le dijo. Lo consiguieron todos los del grupo C,D y E. La sacamos. Fue realmente chulo, dijo Tic. Rayos X era el nico que no haba venido. Stanley le vio colgado detrs de los otros, despus regreso a la sala de recreo. Adivinas qu? dijo Imn, mirando al Sr. Pendanski. Mam dice que no tenemos que cavar ningn hoyo ms. Qu bueno!, dijo Stanley. Me hars un favor? pregunt Calamar. Supongo, Stanley asinti, de alguna manera no muy ansioso. Quiero que t se volvi a la Sr Morengo , Hey, seora! Tiene un lpiz y un papel para prestarme? Ella se lo dio, y Calamar subray un nmero de telfono, que le dio a Stanley. Llama a mi madre por m, vale? Dile a ella dile a ella que dije que lo senta. Dile a ella que Alan dijo que estaba arrepentido. Stanley prometi que lo hara. Ahora ten cuidado fuera en el mundo real, dijo Sobaco. No todo el mundo es tan bueno como nosotros. Stanley sonri. Los nios se apartaron cuando la Alcaidesa sali de la oficina. El Fiscal General estaba justo tras ella. Mi oficina est teniendo algn problema para localizar las grabaciones de Hector Zeroni, dijo el Fiscal General. PAG 221 As que no tiene autoridad sobre l? pregunt la Sr Morengo. No he dicho eso. El est en el ordenador. Slo que no podemos acce der a sus registros. Es como si hubiesen cado en un hoy en el ciberespacio. Un hoyo en el ciberespacio, repiti la Sr Morengo. Qu interesante. Cul es la fecha del cumplimiento de la pena? No s. Cunto tiempo ha estado aqu? Como dije, no podemos As que qu ests planeando hacer con l? Mantenerlo confinado indefinidamente, sin justificacin, mientras recorre los agujeros negros del ciberespacio? Oh? Y qu razn es esa? El Fiscal General no dijo nada. La abogada de Stanley cogi la mano de Zero. Vamos Hctor, vienes con nosotros. PAG 122

- 102 -

HOLES
49

Patricia Ramos Huerga

Nunca sola haber lagartijas de manchas amarilla en Lago Verde. No llegaron a la zona hasta despus que el lago se sec. Pero la gente del pueblo haba odo hablar sobre los monstruos de los ojos rojos que vivan en las colinas del desierto. Una tarde, Sam, el hombre de las cebollas, y su burra, Mary Lou volvan de su barca, que estaba anclada justo al lado de la orilla. Era tarde en noviembre y los melocotoneros haban perdido la mayor parte de sus hojas. Sam! alguien llam. Se volvi para ver a tres hombres corriendo tras l, moviendo sus sombreros. Esper. Buenas tardes, Walter, Bo, Jesse, salud cuando llegaban sin aliento. Felices de encontrarte, dijo Bo. Vamos a ir a cazar serpientes de cascabel por la maana. Queremos tener algo de tu jugo de lagartija, dijo Walter. Yo no me asusto de la serpientes de cascabel dijo Jesse, pero no quiero cruzarme con uno de esos monstruos de ojos rojos. Yo vi PAG 223 uno una vez, y eso fue bastante. Saba lo de los ojos rojos, por supuesto. Yo no haba odo hablar sobre sus dientes grandes y negros. Es su lengua blanca la que me asusta dijo Bo. Sam le dio a cada hombre dos botellas de puro zumo de cebolla. Les dijo que bebiesen una bo tella antes de ir a la cama esa noche, luego media botella por la maana y despus media botella al almuerzo. Seguro de que funciona? pregunt Walter. Te lo digo dijo Sam si no funciona, ven la prxima semana y te devolver tu dinero. Walker mir alrededor inseguro, mientras Bo y Jesse Rean. Despus, Sam ri tambin. Incluso Mary Lou dej escapar un extrao rebuzno. Slo recordar, Sam le dijo a los hombres antes de que se marchasen. Es muy importante que bebis la botella esta noche. Tiene que entrar en el torrente sanguneo. A las lagartijas no les gusta la sangre de cebolla.
Stanley y Zero se sentaron en el asiento trasero del B.M.W. de la Sr Morengo. La maleta yaca entre ellos. Estaba cerrada y decidieron que permitiran que el padre de Stanley tratase de abrirla en su taller. No sabes qu hay en ella, verdad? pregunt ella. No, dijo Stanley Eso me ha parecido El aire acondicionado estaba encendido, pero ellos iban con las ventanas abiertas tambin, porque No os parezca mal, pero vosotros, muchachos, realmente apestais. La Sr Morengo explic que era abogada de patentes. Estoy ayudando a tu padre con el nuevo producto que ha inventado. Pas que un da mencion tu situacin, as que hice una pequea investigacin. Las zapatillas de Clyde Livingstone fueron robadas algn momento antes de la 3:15. Encontr un hombre joven, Derrick Dunne, quien PAG 225

- 103 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

dijo que a las 3:20 t estabas en los baos pescando tu cuaderno de la taza del vter. Dos chicas recordaron verte salir del servicio de chicos con el cuaderno mojado. Stanley se sonroj. Incluso despus de todo lo que haba pasado, avergonzndole. As que no pudiste haberlas robado, dijo la Sr Morengo. No lo hizo l. Lo hice yo, dijo Zero. T hiciste qu? pregunt la Sr Morengo. Yo rob las zapatillas. La abogada se dio la vuelta mientras conduca y le miraba. Yo no he odo eso, dijo. Y te aviso que te asegures que no lo oiga de nuevo. Qu invent mi padre? pregunt Stanley. Encontr el modo de reciclar zapatillas? No, an est trabajando en ello, explic la Sr Morengo. pero invent un producto que elimina el olor a pie. Aqu tengo una muestra en mi maletn. Deseara tener ms. Los dos podras baaros en l. Ella abri su maletn con una mano y pas una botella pequea a Stanley. Tena un olor fresco y como especiado. Se lo dio a Zero. Cmo se llama? Pregunt Stanley. An no hemos tratado el nombre, dijo la Sr Morengo. Huele familiar, dijo Zero. Melocotones, verdad? pregunt la Sr Morengo. Eso es lo que todos dicen. Un pequeo rato despus ambos nios cayeron dormidos. Tras ellos el cielo se haba vuelto oscuro, y por primera vez en un ciento de aos, una gota de lluvia cay en el lago vaco. PAG 225 el recuerdo an segua

PARTE TRES
RELLENANDO HOYOS
50 La madre de Stanley insiste en que nunca hubo una maldicin. Ella incluso duda que el tatarabuelo de Stanley realmente robase un cerdo. El lector podr encontrar interesante, sin embargo, que el padre de Stanley invent su remedio contra el olor de pies el da despus de que el tataranieto de Elya Yelnats subiese a cuentas al tataranieto de de Seora Zeroni por una montaa. El Fiscal General cerr Campamento Lago Verde. La Sra. Walker, que necesitaba dinero desesperadamente, tuvo que vender la tierra que haba pertenecido a su familia durante generaciones. Fue comprada por una organizacin nacional dedicada al bienestar de nias jvenes. En unos pocos aos, Campamento Lago Verde lleg a convertirse en un campamento de Girl Scouts. Este es casi el final de la historia. El lector probablemente an tiene alguna pregunta, pero desafortunadamente, de ahora en adelante PAG 229

- 104 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

las respuestas tienden a ser largas y aburridas. Aunque a la Sr. Bell, la profesora de matemticas de Stanley, podra querer saber el cambio porcentual en el peso de Stanley, el lector probablemente se interese ms por el cambio en el carcter u autoconfianza de Stanley. Pero esos cambios son sutiles y difciles de medir. No hay respuesta sencilla. Incluso el contenido de la maleta se volvi algo aburrido. El padre de Stanley la abri en su taller, y al principio todos quedaron boquiabiertos con el brillo de las joyas. Stanley crey que l y Hctor se haban convertido en millonarios. Pero las joyas eran de calidad pobre, valora das en no ms de 20.000 dlares. Debajo de las joyas haba un fajo de papeles que una vez haban pertenecido al primer Stanley Yelnats. Consistan en certificados de bolsa, ttulos de propiedad y pagars. Era muy difcil leerlos e incluso ms difcil comprenderlos. La oficina de abogados de la Sr Morengo gast ms de dos meses investigando los papeles. Resultaron ser mucho ms valiosos que las joyas. Despus de pagar los costes legales y las tasas, Stanley y Zero recibieron cada uno menos de un milln de dlares. Pero no mucho menos. Era lo bastante para que Stanley comprase a su familia una casa nueva, con un laboratorio en el stano, y para que Hctor contratase un equipo de investigadores privados. Pero sera aburrido pasar por los tediosos detalles de los cambios que sufrieron sus vidas. En lugar de ello, se presentar al lector una escena final, que ocurri casi un ao y medio despus de que Stanley y Zero dejasen el Campamento Lago Verde. PAG 230 Tendrs que rellenar los dems hoyos t mismo. Haba una pequea fiesta en la casa de los Yelnats. Excepto por Stanley y Hctor, todos eran adultos. Todo tipo de pinchos y bebidas estaban expuestas, incluyendo caviar, champn y los ingredientes para hacer helado de chocolate caliente. La Super Bowl estaba en televisin, pero en realidad, nadie estaba vindola. Debera salir en el siguiente descanso, anunci la Sr Morengo. Se pidi tiempo muerto en el partido de ftbol y aparecieron en la pantalla los anuncios. Todos dejaron de hablar y miraron. El anuncio mostraba un campo de ftbol. En una nube de polvo, Clyde Livingston se lanz a la ltima base mientras el Catcher coga la bola y trataba de tocarle para eliminarlo. Salvado! grit el rbitro haciendo la seal con los brazos. La gente de la casa de Stanley grit, como si la carrera realmente valiese. Clyde Livingston se levant y quit el polvo de su uniforme. Cuando haca el camino al banquillo, habl a la cmara: hola, soy Clyde Livingston, pero todo el mundo me llama Pies Dulces As se hace, Pies Dulces! dijo otro jugador de basebal, chocndole su mano. Adems de estar en la pantalla de la televisin, Clyde Livinsgton estaba tambin sentado en el sof cerca de Stanley. Pero mis pies no siempre fueron dulces, el Clyde Livingstone de la televisin PAG 231

- 105 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

deca mientras se sentaba en el banquillo. Solan oler tan mal que nadie quera sentarse cerca de m en el banquillo. Realmente apestaban dijo la mujer sentada en el sof al otro lado de Clyde. Agarraba su nariz con una mano y abanicaba con la otra. Clyde la mand callar. Luego un compaero del equipo me habl del Sploosh, dijo el Clyde de la televisin. Sac un bote de Sploosh de debajo del banquillo y lo sostuvo para que todos lo vieran. Yo slo me echo un poco en cada pie cada maana y ahora realmente tengo pies dulces. Adems, me gusta el cosquilleo. Sploosh, dijo una voz. Un regalo para sus pies. Todo hecho de ingredientes naturales, neutraliza el olor causado por bacterias y hongos. Adems, os gustar el cosquilleo. Todos los de la fiesta aplaudieron. No miente, dijo la mujer sentada al lado de Clyde. Incluso no poda estar en la misma habitacin con sus calcetines. El resto de la gente de la fiesta ri. La mujer sigui: No estoy bromeando. Era tan malo. Ya vale, dijo Clyde, tapndole la boca con su mano. Mir a Stanley. Me haras un favor, Stanley? Stanley subi y baj su hombro izquierdo. Voy a por ms caviar dijo Clyde. Mantn tu mano sobre la boca de mi mujer. Le dio una palmada en el hombro cuando se levantaba del sof. Stanley mir inseguro a su mano, luego a la mujer de Clyde Livingston. PAG 232 Ella le gui el ojo. Se puso colorado, y se volvi hacia Hctor, que estaba sentado en el suelo delante del silln. Una mujer sentada en una silla tras Hctor, estaba ausente, atusndole el pelo con sus dedos. No era muy vieja, pero tena la piel gastada, casi como el cuero. Sus ojos parecan cansados, como si ella hubiese hecho demasiadas cosas en su vida que no queran ver. Y cuando sonrea, su boca pareca demasiado grande para su cara. Muy suavemente, medio cantaba, medio tarareaba una cancin que su abuela sola cantarle cuando era una nia pequea.

Ojal, ojala, pero la luna habla, no contesta;


Reflejando el sol y todo lo que fue. S fuerte mi lobito, s duro en la batalla Vuela alto mi pajarillo Mi ngel, mi bien.

- 106 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

- 107 -

HOLES

Patricia Ramos Huerga

- 108 -