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LOS AYUNTAMIENTOS DURANTE EL PERIODO 1831-35

Miguel Ortuo Palao

Terminbamos el captulo anterior sealando que con la llegada del nuevo alcalde. Herrero Sanz, empezaba en Yecla una etapa, que dura casi cuatro aos y que, lo vamos a ver, podemos calificar de moderada transicin desde el absolutismo hasta el liberalismo. Del 23 de noviembre al 31 de diciembre de 1831. Alcalde Mayor: Regidores nobles: Segundo Herrero y Sauz Antonio de la Sania Ibez Juan Azorn Palao Francisco Puche-Torres Snchez Maras Garca Rivas Regidores generales: Pedro Azorn Ferri Juan Martnez Daz. Miguel Ibez Soriano Juan Garca Gonzlez Diputados: Rafael Antonio Rentero Martn Daz. Vergara Sndico: Pascual Spuche y Lorenzo Secretario: Ramn Quilez Muoz En la maana del 23 de noviembre Herrero toma posesin de la alcalda, nombrado por S. M. con fecha del 9 del mismo mes. para un sexenio y con dotacin anual de 6.600 ducados. En estos momentos, segn un informe sobre regiduras vacantes, la Villacontaba con 2.700 vecinos, con lo que equivale a unas 10.800 almas, ya que la relacin entre vecinos y habitantes. desde finales del XVIII. sola ser de 1 a 4 (anteriormente era de 1 a 4,5). La demografa yeclana correspondiente al periodo 1808-57 la reservamos paracuando lleguemos a este ltimo ao, en que se realiza el primer censo oficial de Espaa. Siguiendo una tradicin, muchas veces no cumplida. el nuevo alcalde pide que. en el plazo de tres das, se le notifique cules son "los vicios y malas costumbres" de la poblacin, para su mejor conocimiento. Damos a conocer las diez principales deficiencias de carcter moral que, en criterio de los regidores, pesaban sobre la Villa; resumidas y manteniendo el lenguaje de la poca eran stas: 1 . "Continuado robo en los frutos de oliva. cereales y uva". 2 o . "Abuso de la bebida en las tabernas pblicas y a deshora" 3 o . "Juegos de lises, con otros de naipes y de suerte". 4 o . "Rias, llegando alguna vez hasta el extremo del asesinato".

5 o . "Ociosidad y holgazanera de ciertos individuos". 6o. Un grave perjuicio ocasionado a la agricultura por los ganaderos. 7o. "Inobservancia de las leyes respecto a la santificacin de las fiestas y poco respeto y gritera en las cercanas de los templos". 8o. "Costumbre de proferir palabras sacrilegas y obscenas". 9o. "Separacin de matrimonios y amancebamientos pblicos". 10. "Galanteos nocturnos". Aunque estas relaciones tenan la finalidad de ver slo el lado negativo de las costumbres, en esta ocasin ms parece el informe de una visita pastoral que una visin econmica, social y poltica de los administrados. No olvidemos que el alcalde cuenta, durante estos primeros cuarenta das de mandato, con una Corporacin de marcado signo absolutista. Esto se demostr al cubrir la escribana numeraria del fallecido Pedro Antonio Garca Palao (1759-1830). durante muchos aos secretario del Ayuntamiento. Se presentan tres solicitudes y se elige, "para recompensar sus mritos polticos", al ms radical de ellos, al hidalgo y abogado Joaqun Gregorio Tarraga Lpez del Castillo (17901840). regidor en la "decada ominosa", capitn de los Voluntarios Realistas y notario apostlico del Obispado de Cartagena; cuando llegue el momento de formarse el partido carlista ser uno de sus principales jefes y su hermano. Juan Manuel. sufrir garrote vil por dirigir una partida contraria a los isabelinos. Pero ya hablaremos de esto y de ste. Unos das despus, el citado Joaqun Gregorio acapara tambin el cargo de alguacil mayor, vacante desde la guerra de la Independencia. con voz y voto en el Ayuntamiento. Por haber cambiado el curso de las aguas y cerrado las puertas del cercado de la Fuente Principal, se instruye un expediente a la Real Empresa de San Isidro, y para que informe como perito se designa al agrimensor Manuel Vicente Marco. casado con Mara Rita Ibez Palao. Como notas curiosas reseamos que en este ao se celebran dos matrimonios relacionados con ascendientes del escritor Jos Martnez Ruiz, Azorn; uno es el teniente coronel de Infantera Jos Martnez Gmez (1790-1857) con Antonia Carpena Lorenzo; sern padres del mdico Juan Martnez Carpena (1833-92) que casar en 1858 con gueda Martnez Soriano (1832-97), ta del escritor. El otro, es el del notario Jos Martnez Yuste (1805-78) con Josefa Soriano Juan (1805-

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68), abuelos paternos del clebre literato. Los easa Rafael Lpez del Castillo y Andrs (1764-1840), director del santuario del Castillo, y son testigos el mdico cirujano Sebastin Carpena Lorenzo (1795-1863) y el escribano Francisco Bautista de Toda Molina (1790-1857). Del 1 de enero de 1832 al 1 de mayo de 1833. Alcalde Mayor: Regidores nobles: Segundo Herrero y Sanz Cristbal Joaqun Soriano Muoz. Matas Ortega Palao Fulgencio Yago Madrona Jos Molina Ortega Regidores generales: Asensio Roses Navarro Francisco Marco Carpena Martn Romn Soriano Jos Azorn Juan Diputados: Simn Azorn Yage Pedro Ruiz Alonso Sndico: Antonio Martnez Ortega Secretario: Fulgencio Martnez Romn

El alcalde se muestra enrgico ante las renuncias que muchos capitulares presentan, algunas justificadas, y no las acepta. Entre otras, stas: Soriano Muoz, por tener 79 aos y estar sordo; Ortega Palao, por ser cojo y atacarle habitualmente el histrico; Romn Soriano, por no poseer hacienda; Martnez Ortega, por reumtico; Azorn Juan, por padecer dolor de estmago y ser pobre; Yago Madrona, por pobreza, y Molina Ortega, por contar con 72 aos y estar quebrado de las dos ingles. Est claro que el alcalde no haba sabido elegir a una Corporacin competente, en la que por otra parte no figura ninguna de las familias hidalgas. nicamente acabaron por ser exonerados Ortega Palao y Azorn Juan, sustituidos por Jos Puche Muoz y Jos Zafrilla Ban, respectivamente. El anterior secretario Ramn Qulez (1797-1872) pone la dimisin alegando que gana poco y que le interesa ms desempear su escribana. No aceptan dicho cargo ni Pascual Ibez Castillo, por sus muchas ocupaciones, ni Jos Soriano Garca (1775-1857), por ser escribano interino del R. Psito y por "su quebrantada salud"; ambos de ideas muy tolerantes. Se nombra al abogado Fulgencio Martnez Romn (1780-1840), casado con Teresa Torregrosa Sim; era "fiel de hechos" y haba sido comandante de los Voluntarios Realistas. La fbrica de aguardiente que Cristbal de Mergelina tena en la calle de San Roque es arrendada a los monoveros Juan Rico Snchez y Francisco Quiles Rico, que darn prestigio a esta incipiente industria. Varios sacerdotes presentan sus rboles genealgicos para tratar de obtener la capellana que en 1508 fundaron Gins Yage y Catalina Soriano. Afortunadamente el libro de las capellanas es de los pocos que se libraron de la quema de 1936. El tradicional problema del agua resurge otra vez. No hay entendimiento entre los heredantes del Agua Principal, cuyo administrador es el subteniente Antonio de la Santa Ibez, y los dueos de la Empresa de San Isidro. Es este un tema recurrente que convendra estudiar de modo monogrfico. La cuestin radica ahora en que, segn los heredantes, el agua sale muy aminorada por culpa de la Empresa y es preciso

que un perito hidrulico realice las oportunas mediciones. Se encarga del posible pleito al letrado Jos Ramn Ortuo Ortuo (1782-1836), hermano del clebre sacerdote don Lucio; haba desempeado el empleo de comandante de la Partida de Honrados Escopeteros y estaba casado con Mara Muoz Portillo. En estas fechas los principales propietarios del Heredamiento son los siguientes: Luis Antonio de Mergelina y Serrano de Espejo (1791-1861), teniente coronel, el "caballero" de "La Voluntad" azoriniana; Juan Cayetano Ibez Ortega (1763-1837). de la Real Maestranza de Ronda, to del cura-obispo; Joaqun Qulez Ortega (1775-1837). caballero de la citada Maestranza; Juan Jess Ortuo Ortuo (17591834). antiguo regidor; Joaqun del Portillo Chacn (180883), de la Maestranza de Valencia, casado con la propietaria Mara Virtudes Ortega; Marcos Lpez del Castillo y NezCorts (1780-1835), vicario forneo del partido eclesistico de Yecla; Francisco Martnez-Corbaln y Torrente (1802-67). abogado; Pascual Spuche Lorenzo (1772-1838), fiscal de Montes dependientes de la Marina; Jos Serrano de Espejo Ortuo (1788-1840), fiscal celador de Montes; Francisco Ortuo Castan (1780-1845), que serajefe de los isabelinos; Jos Spuche Lorenzo (1783-1868), maestrante de Valencia y capitn de Infantera; Felipe Santiago Muoz Azorn (17551835), ex regente de la Real Jurisdiccin; Pedro Prez-Herrero y Portillo (1783-1857), antiguo administrador del Agua; Pascual Ortuo Amaya (1766-1836), antiguo regidor, y Pascual Martnez-Corbaln y Palao de Espejo (1760-1838), escribano, a ms de cuatro mujeres, importantes propietarias: Mara de Mergelina Serrano de Espejo, Luca de Mergelina y Selva, Ana de los Ros Muoz e Ignacia Prez de los Cobos, esposa de Pascual Lorenzo Gaytn. A la acusacin del Heredamiento responde Bernardo Daz Gil (1780-1850), como director de San Isidro, con un memorial que ocupa catorce folios, para justificar la actuacin de la Empresa, haciendo historia de la misma y afirmando que muchos que no tienen la condicin de heredantes son los que, con la mayor malicia, propalan todo tipo de murmuraciones. El pleito acabara, una vez ms, en el Juzgado. Es en lebrero cuando el alcalde emite sus primeras impresiones sobre este pueblo, en nada favorables a los regidores, a quienes acusa de ser los causantes de que no progrese. Ninguno de los que debieran ser concejales quiere serlo, y los que ejercen el cargo o no tienen tiempo para dedicarse a la funcin pblica por su falta de medios econmicos o carecen de prestigio y condiciones. Y este fenmeno se viene produciendo desde hace varios aos, y adems el que la duracin sea slo de un ao no permite realizar una labor seria y eficaz. Como consecuencia de lo anterior. Herrero convoca a las personas que l estima ms calificadas y acuerda elevar a S. M. una propuesta para que los concejales, si no pueden ser vitalicios, duren al menos seis aos. Los reunidos expresan tambin su preocupacin por el bajo precio que han adquirido las fincas del trmino, demostracin del declive econmico que la Villa sufre. Entre las personas de prestigio que acudieron a esta reunin estaban los dos prrocos. Lpez del Castillo como ecnomo de la Asuncin (acababa de ser condecorado por el rey con el Escudo de la Fidelidad) y Jos Antonio Alcarria

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Rodrguez como vicario del Nio Jess (era doctor en Teologa y sera vicario general del Obispado, y capelln de honor de S.M.); los tenientes coroneles Mergelina, Andrs Morales y Pascual Lorenzo-Mellinas Gil (1783-1846); el capitn caudetano Francisco Golf Soriano (1805-60); Simn Martnez Lpez-Atalaya (1780-1834), abogado y ex-alcalde; Bernardo Daz Gil, etc. La lastimosa situacin se revelaba en la extrema pobreza que padeca gran parte de la poblacin. No encontraban trabajo, y ahora curiosamente no era a causa de la sequa, sino por las continuas lluvias que impedan las tareas agrcolas. Se acuerda realizar una colecta entre los pudientes, y es el clero el que se adelanta aportando trigo y dinero y, sobre lodo, poniendo a disposicin de las autoridades a ocho presbteros para que salgan a pedir; entre stos sobresale el ya citado don Lucio Ortuo. En octubre se abre otra suscripcin voluntaria con distinta finalidad. Se trata ahora de hacer "funcin clsica y regocijos al conocer el restablecimiento de nuestro adorado Monarca y los decretos de indultos y amnista de nuestra Soberana Reina". Esto ltimo era la verdadera razn. El gobierno de Cea Bermdez, a instancias de Doa Mara Cristina, amnistiaba todos los llamados delitos polticos. Un nuevo aire de carcter liberal llegaba desde la Corte hasta los pueblos ms alejados. En virtud de los denominados "expedientes de purificacin" son repuestos varios individuos en sus cargos. As el cirujano titular Pedro Antonio Serrano Ortuo (17801840), que haba ejercido de 1805 al 23, en que se le expuls por haber sido miliciano constitucional y concejal durante el trienio liberal; se le retribuir con 300 ducados anuales. Pero la lucha estuvo entre dos notarios que aspiraban a la escribana del R. Psito. Eran Soriano Garca, el bisabuelo del escritor Azorn, hombre culto, moderado y liberal, y Pascual Martnez-Corbaln, de tendencia absolutista, pero que tena a su favor el haber defendido en 1820 a su amigo Antonio Lorenzo Gaytn, del que tendremos ocasin de hablar ms extensamente. Veamos, resumida, esta polmica. El 28 de octubre Soriano alega que desempe el citado cargo desde 1809a 1823yquedesdeeIpasadoao 1831 lo ejerce con carcter interino, y argumenta que su despojo ocurri en 1823," en medio de una crisis turbulenta que tena en agitacin a este vecindario; l se resign con lo dispuesto, obedeciendo al imperio de circunstancias que imponan una verdadera necesidad de cal lar. Mas ahora que la benignidad de Ntro. Augusto Monarca se ha explicado por la voz de su Augusta Esposa haciendo calmar todas las borrascas civiles y convulsiones polticas, el exponente recurre". Martnez-Corbaln replica tres das despus basndose en que desempe dicha plaza de 1823 a 1831, cuando fue procesado por proteger a su amigo Gaytn, y que Soriano. cuando fue depuesto, no aleg nada. La nueva instancia de Soriano, de 5 de noviembre. es un ejemplo de lgica y de irona en su argumentacin. Califica el nombramiento de Corbaln en 1823 de "una especie de conquista que se hizo a la sombra de la convulsin poltica que por entonces se experimentaba". Y opina que resultara extrao que la actual amnista, promulgada para olvidar, sirviera para ratificar despojos," a no ser que pretenda D. Pascual Martnez-Corbaln aprovechar las dos pocas; esto

es, la de la amnista y laque le ha precedido, y que al exponente no le sufrague ni una ni otra". Y. el 12 de noviembre, el Ayuntamiento por unanimidad da toda la razn a Soriano Garca y le nombra "escribano o fiel de fechos del Psito". Hasta el 18 de febrero de 1832 no existan normas claras para designar al Ayuntamiento, que se tena que haber constituido al empezar el ao. De acuerdo con las reglas prescritas por R. Cdula de esa fecha, se elevan unas propuestas de ternas para cada cargo municipal, actuando de electores los individuos de la Corporacin Municipal ms los nueve primeros contribuyentes. Entre estos hacendados, de algunos de los cuales ya hicimos mencin, estn Joaqun Qulez. dueo de la Hoya Hermosa; Juan Cayetano Ibez, principal heredero del Agua; Cristobal Eusebio de Mergelina y Selva, de 80 aos de edad, imposibilitado y que morira unos meses despus, padre de Luis Antonio; Jos Serrano de Espejo, el mayor latifundista local, puesto que posea de la superficie total del trmino el 26% del secano y el 10% de la huerta; Cristobal Mara Muoz Azorn (1759-1836), dueo de la Decarada, casado con una Portillo Prez de Asiain; Felipe Santiago, hermano del anterior; Pedro Lorenzo-Mellinas y Gil (17851864), Pascual Spuche y Bernardo Daz. Los elegidos reciben el nombramiento el 29 de abril y toman posesin el 1 de mayo, con cuatro meses de retraso sobre lo que era la norma tradicional. Del 1 de mayo de 1833 al 1 de enero de 1834. Alcalde Mayor: Regidores nobles: Segundo Herrero y Sanz Gaspar Trraga y Lpez del Castillo Jos Azorn Juan Francisco Muoz Herrero Pedro Palao Azorn Regidores generales: Fulgencio Polo Martnez Simn Daz Santa Jos Garca Ortn Jos Ortuo Polo Diputados: Cristbal Ban Daz. Fernando Amor Amor Sndico: Antonio Martnez Ortega Como vena siendo costumbre, y ms en este tiempo de cambios y delaciones, son bastantes los capitulares que renuncian y tienen que ser reemplazados. Agrupar todos los cesados y entrantes. Dejan el cargo: Gaspar Tarraga, sustitudo por Juan Snchez-Amaya Muoz; Muoz Herrero, por Jos Soriano-Carrasco y Daz de Alarcos. y ste despus por Francisco Ibez Castillo; Palao Azorn. por Francisco Ortuo Castan, y ste por Jos Castao, y luego por Juan Ibez Gmez; Baon Daz, por Cenn Azorn Soriano, y Amor Amor, por Andrs Puche Puche. Tambin el secretario Martnez Romn dimiti el 17 de noviembre y se nombr a Juan Azorn Cerezo (17621838), miliciano constitucional, casado con Joaquina Puche Martnez. Muy poco dur ste, ya que ces a peticin propia y se eligi a Jos Soriano Sevillano (1806-55), un joven licenciado en Derecho, de ideas progresistas y que acababa de casarse con Rita Lpez Roch. Dado que son muchos los procuradores existentes en la Villa, la Corporacin acuerda deponer a todos y designar

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a los cinco ms antiguos. Y no hay tiempo para tomar otros acuerdos administrativos, porque a escala nacional los sucesos se precipitan y ello se refleja en lo local. Fernando VII muere el 29 de septiembre y slo dos das despus los carlistas se levantan contra la regencia de su viuda Doa Mara Cristina de Borbn, y el 25 de octubre la nia Isabel II es proclamada reina. Empieza en Espaa una serie de guerras civiles y de sobresaltos polticos que llegar, por lo menos, hasta la Restauracin borbnica, obra de Cnovas del Castillo, para reanudarse con ms crudeza y crueldad en nuestro siglo. En nuestro pueblo la primera voz de alarma se da a las tres de la madrugada del 27 de noviembre. Se recibe una carta confidencial de la Comandancia de Armas de Villena que comunica que, en las inmediaciones de Petrel, se ha descubierto "una partida de 200 300 facciosos dando gritos sediciosos contra el legtimo Gobierno de S.M. la Reina". Inmediatamente se ponen en alerta las tropas de Caballera e Infantera de guarnicin en la Villa y se ordena recoger todas las armas, comprar plvora y municiones, avisar a las poblaciones de Jumilla y Montealegre del Castillo y formar cuatro patrullas de voluntarios mandadas por Francisco Bautista de Toda, Rafael Palao de Espejo Daz (1772-1859), Antonio Muoz Herrero (1785-1857) y el joven abogado Juan Muoz Daz (1810-62), del que tendremos ocasin de hablar cuando en 1854 sea elegido diputado a Cortes. Aumentan las noticias alarmantes. El 29 se confirma la amenaza de una invasin de carlistas, ya que stos estn en los pueblos limtrofes de la provincia de Valencia. Y lo que es peor, dentro de la poblacin "hay sujetos sospechosos y la mayor parte con la grave causa de haber pertenecido a las filas de voluntarios realistas". El alcalde Herrero se marcha en comisin de servicio a Villena, en donde residir durante ms de dos meses y, por ello, se constituye una Junta Popular, formada por el doctor en Derecho Civil y Cannico Jos Daz Gil (17821853, al que nos referiremos en su momento, cuando sea diputado a Cortes y ocupe otros altos cargos), Francisco Ortuo Castan, Jos Soriano Garca, Pedro Jos Lorenzo (1770-1848, que sera despus fiscal y juez de Ia Instancia) y un inteligente sacerdote, Luciano Pou Guardiola, que pronto sera nombrado prroco, cuando Marcos Lpez del Castillo huy de Yecla por sus ideas absolutistas. En diciembre contina la intranquilidad. El 12, se sabe que deambulan por el trmino personas sospechosas armadas. El 19, los rebeldes entran en Montesa, y se forma una partida de 20 hombres de confianza para que vayan en auxilio de aquel pueblo valenciano, mientras la Milicia Urbana queda a las rdenes del comandante Jos Martnez. El 22, se forma una lista de los voluntarios afectos con la relacin de armas de que disponen y se solemniza la proclamacin de la reina con procesin, msica, sermn a cargo de Pou, comida a los pobres y colocacin de los retratos de Isabel II y Mara Cristina en los balcones de la sala consistorial. Todo esto implica una represin. Los presos ya no caben en la crcel y se habilita como prisin la casa llamada "de los Gremios", en la calle de San Jos. Se vigila al guardin de los franciscanos fray Martn Martnez y se destituye al pasante de Latinidad Jos Ibez y en su lugar se nombra a Jos Castillo Val, que haba desempeado el cargo de 1794 a 1823. y tambin se repone al maestro de Primeras Letras Jos

Simn Careliano, desposedo igualmente en 1823, en ambos casos por la arbitrariedad y el sectarismo de Juan Ignacio Ortuo. Se expedienta al alcaide de las Reales Crceles, porque comete vejaciones con los detenidos hasta que consigue sacarles dinero. Y se concede a Antonio Lorenzo Garca, hijo del difunto Matas Lorenzo Gil (1750-1833), la escribana de nmero que se haba otorgado a Joaqun Gregorio Tarraga Lpez del Castillo; ste ltimo y su hermano Juan Manuel, ausentes de Yecla y al frente de partidas carlistas, son los ms odiados por el partido en el poder y se les califica de "infidentes al legtimo Gobierno". El prximo Ayuntamiento ya no ser nombrado por la Real Chancillera de Granada, sino que sern electores los de mayor contribucin, quienes enviarn unas ternas para la posterior designacin por la Intendencia de la provincia. Conviene aqu hacer notar que por R. Decreto de 30 de noviembre el gobierno de Cea Bermdez y en concreto su ministro Javier de Burgos, realiza la divisin de Espaa en provincias. El antiguo reino murciano se divide en dos, Murcia y Albacete. Y la de Murcia en ocho distritos, uno de los cuales es el de Yecla, al que pertenecen Jumilla y Sax, con un total de 4.831 vecinos ( 19.324 habitantes). Por otro decreto de 21 de abril de 1834 estos distritos se convierten en Juzgados de 1a Instancia. En lo militar queda incluida en la Capitana General de Valencia, y en lo jurdico, en la Audiencia Territorial de Albacete. Aadamos que el 9 de septiembre de 1836 Sax dejara de depender de Yecla para pasar a Villena y provincia de Alicante. Para cerrar este ao, reseamos la boda de un personaje del que en 1991 publiqu su tormentosa biografa. Se trata del msico Matas Aliaga Lpez-Atalaya (1805-81), que se casa el 29 de agosto con la viuda Antonia Soriano Juan (1802-80), hija del notario Jos Soriano Garca; fueron testigos el tambin notario Jos Martnez Yuste (1805-78) y el presbtero Damin Juan Azorn (1770-1846). La pareja se separ pronto con escndalo en la poblacin. Y como hablamos de matrimonio, resulta curioso conocer el gran nmero de los celebrados entre viudos. As. por ejemplo, de los 63 realizados en la parroquia del Nio Jess durante 1835, 23 eran viudos; en nueve casos los dos contrayentes, en once el hombre y en tres la mujer. Y en uno de ellos el viudo contraa sus cuartas nupcias. Del 1 de enero al 9 de abril de 1834. Segundo Herrero y Sanz Matas Carpena Jos Gimnez Rodrguez. Martn Bautista Muoz Ramn Palao Prez Regidores generales: Juan Candela Candela Jos Garca Prez Francisco Lpez Daz Pascual Romero Prez Diputados: Pedro Ibez Soriano Diego Lpez Candela Sndico: Jos Castillo Val Como el alcalde Herrero se reincorpora el 28 de enero, la loma de posesin del nuevo Ayuntamiento se realiza Alcalde Mayor: Regidores nobles:

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ante el regidor deeano saliente Juan Snchez-Amaya. En la frmula de juramento se aade el "no admitir el absurdo principio de que el pueblo es arbitro en variar la forma de Gobierno establecido" y el "no haber pertenecido a ninguna asociacin reprobada por la Ley". Siguiendo la costumbre, varios presentan excusas para no desempear el cargo. Indico los nombres de a quienes se les acept su renuncia y el de los sustitutos: Bautista Muoz, sustituido por Francisco Palao Soriano; Palao Prez, por Ramn Candela Yago; Lpez Candela, por Cristbal Martnez Gil, y Castillo Val por Martn Ortega. Las primeras peticiones, en sesin presidida provisionalmente por Carpena, se dirigen a la Reina Gobernadora para que nombre un alcalde mayor "letrado y de energa" y al obispo para que designe prroco a Pou, "sujeto de la mayor instruccin". En estos momentos regentaban interinamente las parroquias Diego Francisco Palao Muoz (1760-1835), en la Asuncin, y Alfonso Soriano Palao (1783-1861), en el Nio. El nmero de presos polticos se reduce aquince. Y, con el alcalde ya incorporado, se acuerda que cuando se celebren las fiestas por la proclamacin de Isabel II, se aada a lo que es tradicional "un castillo de fuegos artificiales y la formacin de un globo aerosttico". En el gobierno de la nacin Cea Bermdez es sustituido el 4 de enero por Francisco Martnez de la Rosa (1787-1862), literato granadino que, el 23 de abril de este mismo ao, representa "La conjuracin de Venecia", como adelanto de la nueva moda romntica en el teatro; es el que promulga el Estatuto Real, pero dimitir al ao siguiente, atacado por todos, tanto por los absolutistas como por el liberalismo ms radical. Hay dudas sobre determinadas cuestiones de impuestos. Por un lado, los rematadores de alcabalas quieren seguir cobrando sus derechos; por otro los comerciantes y, por supuesto, el pblico se niegan a pagarlos. Tras una consulta al subdelegado provincial de Fomento, se publica un bando el 8 de febrero con estas cuatro resoluciones: vender la carne slo en las carniceras, contribuyendo por cada res con cuatro reales al Ayuntamiento y por cada libra con un maraved para los franciscanos; nombrar cinco medidores que tendrn romanas, pesos y medidas sellados por el Ayuntamiento; advertir a los escribanos que no cobren exacciones de alcabalas en la venta de propiedades, y obligar a los panaderos a poner un sel lo en los panes con peso y calidad de los mismos. Al tiempo, se suprimen los abastos y arbitrios de corredura y tiendas y la quinta parte de los aguardientes, por ir "contra la libertad de comercio". El 2 de marzo cunde otra vez la alarma al conocerse que en Caudete unos 300 hombres tratan de liberar a los presos y dan vivas de rebelda. Haca all se enva una columna de milicianos para evitar que el peligro llegue a la Villa. Digamos que el principal detenido en la vecina poblacin albacetea era el ya mencionado Francisco Golf, que haba venido a Yecla en 1830 como capitn y se cas con la yeclana Mara Antonia Soriano-Carrasco Daz; actuaba como jefe de los carlistas caudetanos. Por R. Decreto de 24 de marzo, la Reina nombra Alcalde Mayor a Francisco Amors y Lpez. El cesante Herrero se despide de Yecla con una emotiva carta, fechada el 3 de abril: "Doy las ms expresivas gracias por la obsequiosa atencin y fina cooperacin que siempre me han mostrado"; y

pide disculpa y benevolencia para sus faltas por las difciles circunstancias de su mandato; termina diciendo que "en cualesquiera situaciones me halle, podrn siempre contar con que tienen en m un apasionado amigo de la verdadera prosperidad de Yecla". Y en la misma fecha se recibe otra carta, sta de presentacin, del nuevo alcalde, quien manifiesta simpata y predileccin por los yeclanos, dada la proximidad geogrfica con el pueblo que le vio nacer (creo que se refiera a Villena). En lenguaje ampuloso comunica cul es su propsito: "decisin constante por la Ley, prioridad del Trono de la 2a Isabel, garanta en la forma de gobierno e imparcialidad en la administracin de Justicia, forman la base de todo buen espaol. Yo, que tan celoso como el mejor de tan honrosos ttulos, no he profesado otros principios desde que mi razn pudo desarrollarse, robustecidos con la experiencia de los acontecimientos polticos de esta desgraciada nacin, ser siempre el primero para hacer efectivo tamaos objetos, asegurando a V.V. ser amigo ms bien que juez de todos esos vecinos, en trminos que llorar en mi corazn cuando hombres oscuros, de principios retrgrados y genio dscolo me pongan en el caso de hacer ejecutar las Leyes con el lleno de mi autoridad; porque a mi natural filantropa, vern acompaada la inexorable firmeza y decisin en castigar al culpado". Y. con la colaboracin de todos, asegura que demostrar que "el Gobierno maternal de la Reina Gobernadora no en balde se tuvo por los hombres pensadores como anuncio de felicidad y ventura para la Espaa toda". Del 9 de abril de 1834 al 1 de octubre de 1835. Alcalde Mayor: Francisco Amors y Lpez Resto de Corporacin: Continan todos los anteriores El nuevo alcalde llega el 7 de abril a Almansa y sale una comisin oficial para recibirle y felicitarle; el 9, toma posesin con nombramiento para un sexenio. Sus dos primeras disposiciones son suscribirse a la "Gaceta", para conocer la legislacin y las noticias, y fijar los precios de la carne a 12 cuartos la libra de carnero o macho, 10 la de oveja y 9 la de cabra. Su primera preocupacin es organizar las fiestas de proclamacin de la Reina, que realmente resultaron solemnsimas y se comunicaron a las Secretaras de Estado y de Gracia y Justicia. Tuvieron lugar los das 26 y 27 de abril, y sirvieron "para mejorar el espritu de sus vecinos, ...calmados ya los nimos". Las relatar brevemente. El 26 hubo un desfile de fuerzas militares, "con msica marcial y tambores, ...repique general de campanas. fuegos artificales e iluminacin general...y vivas a las Reales personas" hasta las once de la noche, a pesar de la lluvia. El gran da fue el 27. Todo el pueblo apareci con colgaduras en ventanas y balcones. Ante el Ayuntamiento. abren marcha un comandante con cuatro jinetes y les siguen un capitn, un subalterno y cuarenta milicianos urbanos. En un solio se colocan los retratos de la Reina y de su madre la Regente, y a ambos lados "dos nios ricamente vestidos y coronados de flores, que con dos espadas en la mano servan de apoyo y pedestal a los Augustos retratos, dando a entender con ello que hasta la inocencia y sexo privilegiado se hallaban dispuestos a verter su sangre por conservar la vida y el trono

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de su legtima Reina". La Corporacin municipal, el clero, los franciscanos y las personas de importancia se dirigen a la parroquia de la Asuncin (Iglesia Vieja). Tras la Misa y el Te Deum, pronuncia un discurso "el joven y benemrito Cura Ecnomo D. Luciano Pou, en el que patentiz con selectas reflexiones cuantos fundamentos sirven a demostrar la legitimidad de Na. Soberana". Gust mucho esta intervencin "por la dulzura, la moderacin y el convencimiento con que se expres el orador". Hay despus un recorrido por varias calles y lo aprovecha el alcalde para lanzar varias arengas a la poblacin. Se sirve una abundante comida a ms de 1.500 pobres en la Plaza Real, "con lo que estos miserables conocieron de hecho alcanzar la Real clemencia, pues no son olvidados en medio de las pompas y regocijos, y as se les vio por repetidas veces prorrumpir en vivas y dar gracias con llantos de alegra". Siguen las msicas y los vtores, con ms discursos y desfiles y gran abundancia de tracas y cohetes. Y a las nueve de la noche unos aficionados representan en el Psito una comedia compuesta por el anciano mdico Antonio Palao de Espejo Santa (1740-1835), titulada "Un rasgo de la piedad de Da. Ma. Cristina de Borbn". (Un inciso: era mdico. Ya deca Juan Bautista Peset en 1876 que los mdicos constituyeron la profesin ms entusiasta de las ideas liberales de 1812 a 1823). Y la relacin acaba afirmando que este da ha sido "el ms grande y el de mayor placer que han experimentado estos habitantes". No hacemos comentario de la mentalidad que las palabras anteriores reflejan, y esto que eran expresin de la corriente que hoy llamaramos progresista, porque no hay mayor equivocacin histrica que interpretar el ayer con los criterios actuales, error que con harta frecuencia observamos. En el periodo de mayo a diciembre de 1834 encontramos una cierta preocupacin por la enseanza y la sanidad, una angustia por la situacin econmica y, extraamente, muchas fiestas patriticas y una agitacin electoral. El peligro carlista est larvado y estallar en los prximos aos. Pero este 1834 queda signado por una catstrofe de gravsimas repercusiones, la epidemia del clera morbo; tanta importancia tuvo que la dejamos para el final de esta explicacin. En cuanto a la enseanza, continan las clases de los franciscanos en su Colegio, y se incorpora un nuevo profesor de Latinidad y Gramtica, Jos Ibez, aprobado por la Universidad de Valencia. Este expone que su enseanza ser fundamentalmente moral y religiosa, pero el Ayuntamiento le exige que su norma esencial sea la de "inculcar a los nios las mximas polticas a favor de la legitimidad del trono de D. Isabel II, ...a fin de que no se corrompa el corazn de la juventud". En noviembre se constituye por vez primera la Comisin de Instruccin Pblica del Partido, con cuatro personas adictas y cualificadas: el prroco Pou, el notario Soriano Garca, Francisco Ortuo Castan y el procurador de los Tribunales Antonio Polo Rodrguez (1812-56), recin casado con Josefa Toms Senent. La economa municipal arrastraba un tremendo dficit. No tiene dinero y en mayo ha de pagar 12.317 reales para las dos Compaas de Seguridad creadas en Murcia, 6.000 para vestuario y tambores de la Milicia Urbana yeclana y 1.325 para los gastos de los procuradores que fueron a

Madrid a los actos de la jura de la Reina. En agosto, en vista de tantos morosos, se ordena al comandante de Armas que con veinte milicianos exija el cobro de contribuciones. Y en noviembre se obliga al Heredamiento que ceda de sus derechos un da de agua para poder costear los gastos de la Milicia. El Estatuto Real institucionaliza por vez primera en Espaa el Consejo de Ministros e introduce el bicameralismo: el Estamento de los Prceres, de nombramiento regio y carcter vitalicio, y el de los Procuradores, por eleccin. Para ser procurador se exiga tener ms de 30 aos y estar en posesin de una renta anual de 12.000 reales; el nombramiento era trienal y gratuito y su nmero constaba de 188 en toda la nacin. En la villa de Mula son elegidos, el 30 de mayo, los cuatro procuradores a Cortes que correspondan a la provincia de Murcia. Estos fueron los siguientes: Io. El asturiano Antonio Posada Rubn de Celis (1768-1853), un ilustrado liberal que haba sido obispo de esta dicesis de 1821 a 1825, en que se le oblig a renunciar y se exili a Francia, de donde acababa de regresar. El Boletn Oficial de la Provincia de 3 de julio dice que "el oscurantismo de la aciaga poca que lloramos" nos priv de tan ejemplar prelado. Ces pronto, puesto que el 20 de octubre es nombrado Procer del Reino; despus ocupara el arzobispado de Valencia y el patriarcado de las Indias. Como procurador le sustituye el yeclano Miguel Puche Bautista (1800-55), del que hablaremos en otro artculo, pero que ya nos atrevemos a decir que fue la ms importante figura de Yecla en la primera mitad del XIX. 2o. El marqus de Espinardo, del que se dice que es muy conocido por sus ideas liberales. 3 o . Damin Jos de la Santa Daz (1768-1835), abogado yeclano, con importante cargo en el ministerio de Gracia y Justicia. Algo ms diremos de l al referirnos a su prxima muerte. Observemos que de los cuatro procuradores de la provincia, antecedente directo de los diputados a Cortes, dos eran paisanos nuestros. 4o. El murciano Juan Palarea Blanes (1780-1842), mdico, brigadier de Caballera y jefe poltico de Madrid; Juan Torres Fontes estudi, en 1949, su actuacin durante la Guerra de la Independencia. Otras elecciones se celebran en Yecla el 20 de junio, para nombrar a dos representantes de este partido judicial. Son electores todos los miembros del Ayuntamiento, ms los trece mayores contribuyentes (el primero de los cuales era Luis Antonio de Mergelina). El alcalde, muy aficionado a la oratoria, pronuncia un discurso para comentar "las grandiosas bases de regeneracin poltica" que el acto supone y pedir que se vote al mejor, "con la mayor libertad y sin espritu de partido". Por unanimidad se elige al propio alcalde y por mayora al abogado Jos Palao Palao (1800-92), que sera concejal en siete ocasiones hasta el mismo da de su muerte. Continan las muchas fiestas patriticas. As el 1 de junio, con motivo de la Ley de convocatoria de Cortes y promulgacin del Estatuto Real: desfiles, colgaduras, iluminacin, msicas, "canciones patriticas del mejor gusto" y un bando con los principales artculos de dicha Ley y que termina con esta frase del alcalde: "Se abre al pueblo espaol la era de paz y prosperidad tan apetecidas". Palabras, por cierto, que se repetirn a lo largo del siglo XIX y tambin del XX. Como con un R. Decreto ordena que el 19 de junio
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se solemnice el Estatuto Real y en Yecla ya se haban celebrado los festejos, estos vuelven a repetirse, aadiendo misa y sermn del prroco, ms un "paseo patritico como pblico testimonio del contento y regocijo... y prueba de adhesin al Trono y a la libertad de la Patria". Tambin hubo fiestas extraordinarias el 19 de noviembre, para conmemorar el primer aniversario de la proclamacin de Isabel II y reiterar la exclusin al trono "del exinfante D. Carlos y su descendencia". El da de la Inmaculada tuvo especial suntuosidad con asistencia de toda la Corporacin. En este ao aparecen escasas noticias relacionadas con el carlismo. En junio se recibe una carta de Juan Manuel Tarraga, huido desde el pasado octubre, solicitando el perdn de 3.000 reales que deba como arrendador del aguardiente, y lo aprovecha para expresar su sentimiento por la muerte de Fernando VII, suceso que ha roto "todas las trabas del orden social... y ha ocasionado quebrantos, sin haber fuerza en la autoridad a contraer tales males". El Ayuntamiento niega esta acusacin, que califica de mentirosa. Con esto llegamos a la terrible epidemia del clera. Quien ms ha estudiado este mal en Yecla ha sido Jos Soriano Palao que, adems de mdico internista, es historiador. El se basa en los datos suministrados por la Junta de Sanidad, datos que reconoce incompletos y referidos slo al periodo del 29 de junio al 11 de julio. Nosotros haremos uso de las actas capitulares y, sobre todo, de los partes que aparecen en el Boletn Oficial de la Provincia de Murcia; stos ltimos van del 17 de junio (cuando la epidemia penetra por Puerto Lumbreras) hasta el 16 de octubre, aunque en lo referente a Yecla ocupan el periodo de 29 de junio a 29 de agosto y, concretando ms, indican que a partir del 16 de agosto la enfermedad ya era espordica. La primera mencin municipal es en la sesin del 7 de julio; se indica que la "enfermedad reinante del clera morbo", afecta a muchas personas y que son bastantes los que se han marchado a los campos. De ese mal, se nos dice, muri en el da de ayer el escribano Pascual Ibez Castillo, de 54 aos de edad, casado con Benita Mendoza de Haro y afecto a la Constitucin. En la sesin del 23 se nombra para sustituirle a su hijo Jos Ibez Castillo de 30 aos, quien mantiene una valerosa actitud en estos momentos, cuando no se encuentra a ningn escribano para autorizar los testamentos de las numerosas personas que agonizan. Al da siguiente se ratifica que el clera se extiende. En la del 4 de agosto se ordena al escribano Soriano Garca que regrese a la Villa o se entender que renuncia al cargo; ste contesta que se halla con toda su familia en la Fuente de la Negra, que est muy quebrantado de salud y cercano a los sesenta aos, y que no debe pernoctar en el pueblo. Dos das despus se tiene por renunciado y a Ibez Castillo se le acumula tambin la escribana del Psito, puesto que no hay nadie que pueda dar fe.

El 25 de agosto se dice que Yecla est "ya libre, polla misericordia de Dios, de la enfermedad del clera morbo", y el Boletn Oficial del da 28 indica que con fecha 21 se dio a Yecla por exenta del contagio y pudo celebrarse el Te Dcum en accin de gracias. No obstante, en los das siguientes todava se contabilizaron dos muertos. La epidemia oblig a construir el cementerio, en el mismo lugar en donde todava est. Aunque se dice que es angosto y alejado de la poblacin ("muy extraviado", es el superlativo empleado), se habilita el que sirvi durante la guerra de la Independencia, "en el que se enterraron muchsimos cadveres". El 20 de junio es la inauguracin y consagracin de este camposanto, al tiempo que se prohiben "los entierros en las iglesias y parroquias". El autor de esta obra fue el prroco Pou, que pronto, como veremos, obtendra el cargo en propiedad. Dos mdicos destacaron por su labor heroica en esta epidemia: el titular Simn Polo Martnez (1800-80), de quien el doctor Soriano Palao ha publicado su expediente de jubilacin, de gran inters para su biografa, que narraremos en uno de los artculos siguientes, y el cirujano Sebastin Carpen a Lorenzo, hijo de Juan y de Apolonia y casado con Margarita Pou Guardiola, la hermana del prroco. Si bien el Ayuntamiento, por privilegio de Felipe V en 1725, tena la facultad de nombrar tres mdicos con sueldo de 600 ducados anuales, ahora el alcalde Amors solicita poder nombrar a un mayor nmero, "convencido de los padecimientos que acaba de sufrir, con la invasin del clera morbo que por ms de 60 das ha experimentado y ocasionado un considerable nmero de vctimas, y ha quedado en el estado ms lastimoso e indigente". Se indica que Yecla tiene dos establecimientos de beneficencia, el Hospital de Caridad y la Casa de Misericordia. Veamos, aproximadamente cual pudo ser el nmero de fallecidos por esta epidemia. Soriano Palao, con los partes conservados de la Junta de Sanidad, referentes a los primeros das de la epidemia, ha elaborado el siguiente cuadro:

Har notar que el nmero de muertos, sin contar el interrogante, es de 202. Anotemos ahora un cuadro, elaborado por nosotros, con los datos del Boletn Oficial, agrupando en un solo apartado los enfermos graves y leves:

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Observemos que faltan los das 16, 17 y 20 a 25 de julio y 3 a 5 de agosto. El total de muertos en esta relacin a partir del 13 de julio seran 364 que sumados a los 202 de la anterior lista dan 566, a los que habr que aadir los 11 diasque faltan que, atenindonos a la media de las fechas inmediatas, seran 118 para 16 y 17dejunio,27 para 20 a 25del mismo mes y 14 para los tres das de agosto, los que suman 159. El total de la epidemia podra arrojar un nmero de 725 fallecidos. La mencionada cifra final podemos cotejarla por otro procedimiento. Tenemos los datos totales del ao 1834 en el Boletn Oficial: 447 nacimientos, 196 matrimonios y 1.390 defunciones (de stas, 951 adultos y 439 prvulos). Cules eran los datos en los aos inmediatos? Slo existen los libros parroquiales del Nio Jess, ya que los de la Asuncin fueron quemados en 1936. El Nio representaba entonces a una cuarta parte de la poblacin de Yecla; tomando este dato aproximado vemos que la media de fallecidos en la poblacin durante treinta aos, en el perodo de 1819 a 1849 sin incluir el ao de la epidemia es de 330, lo que indica que en el ao que nos ocupa hubo 1.060 muertos ms de lo normal. Si por un procedimiento tenemos 725 y por otro 1.060, podemos suponer, con escaso margen de error que en Yecla la epidemia de clera del ao 1834 caus unos 900 fallecidos. En Espaa los muertos fueron unos 100.000. Segn Nadal, Murcia fue la cuarta provincia en mortalidad epidmica. En la capital sin contar la huerta, segn Jos Antonio Ayala, fueron 2.152, lo que supone el 10% de la poblacin. Para Lorca se sealan 816 defunciones, equivalentes al 2%. En Yecla representa el 8% de sus habitantes. Para finalizar esta cuestin, damos a conocer los nombres de algunos de los fallecidos en 1834. Ya mencionamos al notario Pascual Tbez Castillo y al regidor Martn Bautista Muoz. Tambin, el capitn de Granaderos de los Voluntarios Realistas Pedro Regalado Lpez del Castillo Ortega (n. 1790) y su adversario poltico el abogado Simn Martnez Lpez-Atalaya, miliciano constitucional y alcalde en dos ocasiones, casado con Antonia Azorn Castao. Entre los antiguos regidores o concejales fallecidos 66

estn: Jos Lorenzo Soriano-Vicente (n. 1745). alfrez de Milicia y esposo de Felipa de los Ros, con la que no tuvo descendencia; Juan Jess Ortuo Ortuo, hijo de Juan Ortuo Muoz y Josefa Ortuo Serrano de Espejo; Fulgencio Polo Ibez (n. 1760). hijo de Francisco Polo Soriano y Esperanza Ibez, casado con Ana Mara Martnez Lpez-Atalaya; Juan Rubio Daz (n. 1770); Gaspar Trraga Lpez del Castillo (n. 1802), soltero, alfrez realista e hijo de Pedro Jos Tarraga Aun y Pascuala Lpez del CastilloNcz-Corts; Sebastin Ximnez de Notal y Spuchc (n. 1770). casado con Magdalena Soriano-Carrasco; Regino Soriano del Val (n. 1798), farmacutico, casado con Micaela Fernndez Martnez y padre del tambin farmacutico Manuel Soriano Fernndez; y los hermanos Francisco y Felipe Lorenzo Mellinas Gil de Alarcos (n. 1767 y 1769, respectivamente), el primero casado con Ana Baen Gil y el segundo soltero. Pero la muerte ms sentida en la poblacin fue la de Antonio Lorenzo Gaytn, hijo del ex-alcalde Francisco Lorenzo Soriano-Vicente y Ana Mara Gaytn. En varias ocasiones he escrito sobre l y su vida trepidante de aventuras. Justo es que ahora reseemos lo ms importante. Nace en Yecla el 10 de febrero de 1792 y a los diecisis aos defiende Zaragoza en la guerra contra los franceses; cae prisionero durante el segundo asedio, pero audazmente consigue escapar y es ascendido a teniente del Regimiento de la Reina. Se deja momentneamente la carrera de las armas para ingresar en la Universidad y licenciarse en Derecho; tambin quiere ser mdico, pero no finaliza estos estudios al ser perseguido por su ideologa constitucional. En el trienio liberal es nombrado jefe poltico de Teruel (lo que pronto se llamara gobernador civil), mas al imponerse al absolutismo emigra en 1824 a Inglaterra y Francia y, en varias ocasiones, dirige incursiones militares, unas veces desde Gibraltar y otras desde los Pirineos, llegando hasta Aragn, la Mancha. Alicante o Cartagena. Era amigo y secretario del general Jos Mara Torrijos, hasta que ste fue ejecutado por Gonzlez Moreno en Fuengirola el ao 1831. Con la amnista de Doa Mara Cristina regresa a Espaa y obtiene el empleo de mariscal de campo. Le

nombran capitn general de Valencia y Murcia, y viene a Yecla a compartir con sus paisanos la satisfaccin por este importante cargo. Pero el clera le vence y muere en su pueblo natal el 14 de julio. Contaba 42 aos de edad. Con su nombre se ha rotulado una calle yeclana el 4 de diciembre de 1981. ********** Con esto llegamos al ao 1835, en que durante los tres primeros trimestres continan el mismo alcalde y la misma Corporacin. En Murcia sigue de gobernador civil el lorquino Jos Mara Musso y Valiente (1785-1838), diputado desde las Cortes de Cdiz y posteriormente senador vitalicio, a ms de acadmico de la Lengua, de la Historia y de San Fernando. En el aspecto econmico, cabe hablar de un inters por estudiar los aspectos tericos en esta materia, Se proyecta instalar una Sociedad Econmica de Amigos del Pas, para cuyas posibilidades se crea en marzo una comisin formada por el prroco Pou, el escribano Soriano Garca y el licenciado Jos Ramn Alonso, "personas de conocimientos cientficos y celo patritico". Anima a ello el que en Cieza se haya establecido y por unanimidad haya sido elegido censor el prroco de aquella poblacin Francisco Puche Bautista (17951846), paisano nuestro, "cuyas virtudes sociales, ideas liberales y acreditados conocimientos eclesisticos lo hacen superior a todo elogio". Este sacerdote era hermano del poltico y juriconsulto Miguel; estudi Teologa en el Seminario de San Fulgencio; de Cieza pas a Murcia como beneficiado de la Catedral y luego cannigo, y despus a Madrid, donde fue nombrado predicador de Su Majestad y condecorado con la Cruz de la Orden de Isabel la Catlica. Por motivos que desconozco no lleg a crearse en Yecla dicha Sociedad. Es de inters saber las fbricas y operarios que la Villa tena en este ao. Aparecen en un papel y son stos:

como tal el Psito viejo, ya que el pueblo es cabeza de partido judicial y al empezar el ao tena veinte "reos de estado" o presos polticos. Hubo en abril malestar ciudadano por el asunto del Juzgado, al rumorearse que en una prxima reorganizacin judicial el partido de Villena comprendera a Sax y Caudete y el de Almansa a Yecla y Jumilla. Se eleva una exposicin a la Reina Gobernadora para evitarlo y entre los argumentos que se alegan se exponen los siguientes: Yecla tiene ms habitantes que Albacete y sta es capital de provincia; entran ms asuntos judiciales que en los pueblos limtrofes; y posee seis escribanos, mientras Almansa dos o tres. Lo que s se necesita es un juez letrado, "exento de los intereses de la carne y sangre" para que no quede a merced de alcaldes populares y ms "cuando todava fermentan las semillas de envejecidas discordias". El Juzgado se mantuvo en Yecla. El 12 de febrero, con gran contento de la feligresa Luciano Pou (1798-1850) es nombrado prroco en propiedad y arcipreste de Yecla. Era ste el mayor de diez hermanos, hijos de Toms Pou Mas (de ascendientes catalanes, concretamente de Vich) y la yeclana Mara Rosario Guardiola Ortuo. Se licenci en Derecho Civil y, como vimos, es el que inaugur el cementerio; en 1848 recibi el ttulo de predicador de S.M. Uno de sus sobrinos fue Pedro Pou Carpena (18371881), clebre prroco de San Antoln en Murcia, licenciado en Teologa, doctor en Derecho Cannico, catedrtico del Seminario de San Fulgencio y vicesecretario de Cmara del Obispado; Francisco Candel Crespo lo califica de "virtuoso y desprendido"; con su nombre se rotula una plaza murciana. A Luciano Pou no le faltaron sinsabores, a pesar de su bondad y grandes cualidades. En el prximo artculo veremos cmo es tratado injustamente por los progresistas de Mendizbal, y ahora a los pocos das de su nombramiento. Pedro Ibez Soriano le acusa falsamente de vender trigo con medidas rebajadas de peso; el Ayuntamiento supo defenderlo y fue a su casa a pedirle perdn, al tiempo que denunciaba al acusador ante el Juzgado por calumniador. Anunciemos que al tal Ibez esto le valdra para ser elegido concejal, por aclamacin popular, en una de las convulsiones del ao siguiente. Muere en abril el yeclano Jos Damin de la Santa. diputado a Cortes. Fue una prdida muy sentida y la municipalidad escribe que su fallecimiento "se har sensible a la nacin entera por sus talentos, su acendrado patriotismo y eminentes virtudes". Ahora las esperanzas yeclanas se concentran en Miguel Puche Bautista, "inteligente y fiel patriota. para que atienda con la predileccin debida al pueblo en que naci". Resurge el peligro carlista. Algunos alegan su ideologa liberal, como el abogado y fiscal Toms Daz Maza de Lizana (1808-70; hijo de Bernardo Daz Gil y Fortunata Maza de Lizana y Cano-Manuel), que manifiesta haber mandado un escuadrn de Caballera para luchar contra el cabecilla Mongraner en la sierra de Enguera y contra otra faccin en Pinoso. O como Francisco Hidalgo de Quintana Ortega (17751845; casado con Ana Prez-Herrero y Portillo), voluntario isabelino a pesar de su edad, nombrado procurador de los Tribunales. A fines de marzo se reorganiza la Milicia Urbana y el alcalde Amors redacta un bando con consignas de este tipo: "La Patria o vuestra ruina. O Isabel II con Estatuto Real o el

En dicho manuscrito, sin ningn valor oficial, no queda claro el ltimo concepto y con el vocablo "aletria" se refiere a fbrica de fideos. Es una relacin muy incompleta en cuanto faltan otras industrias como alfareras, herreras, talleres de aperador, carpinteras, etc. Se indica que los operarios de aceite slo trabajan por temporadas. En marzo empez a realizar sus labores la empresa de aguas titulada de Santa Mara de la Cabeza. Como no haba crcel proporcionada, se habilit

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ms atroz despotismo". Y el 27 de abril, lunes, se festeja el cumpleaos de la Reina Gobernadora y se realiza en la Magdalena un "simulacro de milicia con rancho de campaa". Tambin se celebr la onomstica de Doa Mara Cristina, el 24 de julio, con la curiosa nota de que los gastos fueron sufragados con el peculio particular de alcalde y regidores, segn sus posibilidades. Es en junio cuando aparece ms en serio la amenaza carlista. Hay rumores de que "hombres tildados de desafectos" se renen y proclaman noticias a favor del "obcecado rebelde D. Carlos", como si el Gobierno estuviera a punto de ser derribado. Para evitar desrdenes se publica un bando ordenando vigilar a "los fatuos y seducidos proletarios del despotismo y del rebelde prncipe". stos no podrn juntarse ms de dos, bajo pena de un mes de crcel, y se retirarn a sus hogares antes de las ocho de la noche, y para lodos los vecinos se prohiben los juegos de naipes y las tertulias en casas de bebida, porque los enemigos "no perdonan fatiga para llevar a cabo sus designios criminales de ruina y destruccin". (Como cuestin lingstica obsrvese el significado antiguo y etimolgico que se le da al vocablo "proletario"; el actual, con la acepcin de pobre, no lo recoge la Real Academia hasta 1843). Mientras, en Espaa, hay cambio de gobierno. Martnez de la Rosa es sustituido el 15 de junio por el historiador Jos Mara Queipo de Llano y Ruiz de Sarabia, conde de Toreno (1786-1843), que no supo contentar tampoco ni a moderados ni a radicales y, en septiembre, su ministro de Hacienda el exaltado Juan lvarez Mendizbal (1790-1853), se encarga de la Presidencia. Su actuacin, que estudiaremos en el prximo artculo, tendr un fiel correlato en la vida municipal. El domingo 9 de agosto se convocan elecciones municipales. Se forman dos listas: la de electores, que comprende 394 personas, y la de elegibles, con 110. La nueva Corporacin contar con alcalde, ocho regidores y un sndico. En esta convocatoria figuran 36 nombres de calles con indicacin del nmero de casas de las mismas que ponemos entre

parntesis: Nueva (183 casas), San Jos (181), San Antonio (162), San Pascual (105), San Ramn (89), Arrabal 1o (86), Hospital (69), Nio (58), Carlos (55), San Cristbal (48), Rosa (48), Santa Brbara (43), Cruz de Piedra (43), Corredera (41), San Roque (41), Arrabal 2o (40), Blas Ibez (35). Morera (30). Plaza (29), Alfareras (28), Boticas (27). Forte (23). Jumilla (22), San Francisco (20), San Juan (17), San Felipe (17), Concepcin (17), Jabonera (16), Castillo (13), Salsipuedes (10), Peso (10), Aguado (7), Once Vigas (7), Puerta de la Villa (3) y Carnecera (2). Las elecciones se celebraron el 23 de agosto y tres das despus se realiz el escrutinio. Salieron elegidos Pedro Jos Lorenzo Cerezo (370 votos), Jos Serrano de Espejo Ortuo (368), Jos Palao Palao (366), Manuel Carpena Lorenzo (364), Francisco Ibez Soriano (361), Pedro Gimnez Palao (359), Juan Snchez-Amaya Muoz (358), Martn Ortega (354), Pascual Juan Navarro Martnez (348) y Antonio Soriano Sevillano (339); para sndico. Juan Muoz Daz (349). De todos ellos hablaremos en su momento. nicamente se acepta la renuncia de Palao Palao. por tener 70 aos (morira unos meses ms tarde); le sustituir el que designe el gobernador, y nos adelantamos a decir que ser Francisco Antonio Ortuo Ortuo. ********** Terminamos aqu este captulo por dos razones. Una. porque estos que ahora hemos tratado son los dos ltimos alcaldes mayores de la historia local; desde ahora sern alcaldes presidentes o alcaldes constitucionales, con la excepcin del perodo 1849-53 en que hubo dos corregidores. Y otra, porque empieza una etapa distinta y difcil, con una guerra civil recrudecida y con un rgimen formalmente constitucional, pero sin que sirviera ni para transformar la agricultura ni para iniciar la industralizacin. antes bien reforzando la oligarqua con medidas decepcionantes, como la clausura de conventos o la desamortizacin de bienes eclesisticos.

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