ALFRED MARSHALL (1842-1924). Nació en Londres en 1842. Su interés por la filosofía le llevó a tomar lecciones de ética.

Tras obtener una beca especial para estudiar ciencias en 1868, se matriculó en economía política, ciencia a la que posteriormente él mismo denominó Economía. En 1875, viajó a EE.UU. para estudiar los efectos de los aranceles en una economía. De 1885 a 1908 dio clases de Economía política en Cambridge. Tuvo como mejores alumnos, entre otros a Keynes. El pensamiento de Marshall se basa en: • Las Teorías de Ricardo y Mill. • El pensamiento de Walras. • La crítica a la Escuela Clásica inglesa ( críticas a Smith Malthus o Ricardo) Su gran obra en 2 volúmenes fue Principios de Economía de 1890. Las aportaciones de Marshall a la teoría y al pensamiento económico a fines del siglo XIX, se podrían resumir en 7 puntos clave como son: 1. La aclaración de la teoría del valor. Marshall aclaró los papeles que jugaban la demanda y el costo de producción en la determinación final del valor. 2. El valor esta determinado por un punto de equilibrio entre la demanda y la oferta. 3. La importancia del factor tiempo en el análisis económico y la distinción entre los resultados a corto y a largo plazo. 4. La demostración teórica de que el absoluto laissez-faire no produce necesariamente la máxima ventaja social y que por consiguiente, en algunos casos, la intervención estatal puede ser beneficiosa. 5. La teoría del monopolio y la distribución de la riqueza nacional. 6. El concepto y la expresión de elasticidad de la demanda. Así las variaciones de los precios de cada mercancía determinan variaciones de las cantidades demandadas. 7. Estableció una relación entre precio y cantidad demandada cuya sintaxis gráfica (curvas de oferta y de demanda) sigue vigente hoy día. Marshall marca un antes y un después en la economía. Su pensamiento sólo será igualado por Keynes en la primera década del siglo XX.

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