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AMRICA LATINA; Introduccin al Extremo Occidente Por: ALAIN ROUQUI TRADUCCIN: ROSA CUSMINSKY DE CENDRERO INTRODUCCIN QUE ES AMRICA

LATINA? Puede parecer paradjico comenzar a hablar de un "rea cultural" mencionando la . precariedad de su definicin. Por singular que pueda parecer, el concepto mismo de Amrica I^a^tin^j^pj^e^nta^u^prflblema. No es mtTptie^""iTTrtar precisarlo, recordar su historia y hasta criticar su uso. De empleo corriente hoy en la mayora de los pases del mundo y en la nomenclatura internacional, no tiene todo el privilegio del rigor. Un poco al estilo del ms reciente y muy ambiguo "Tercer Mundo", ese trmino a veces parece ser fuente de confusin ms que instrumento de delimitacin preciso. Qu se entiende geogrficamente por Amrica Latina? El conjunto de los pases de Amrica del Sur y Amrica Central? Desde luego, pero segn los gegrafos Mxico pertenece a Amrica del Norte. Quiz para simplificar debemos conformarnos con englobar bajo esta denominacin a las naciones al sur del ro Bravo? Pero entonces,habra que admitir que Guyana y Belice donde se habla ingles y el Suri-nam de habla holandesa forman parte de Amrica "Latina". A primerayista se trata de un concepto cultural. Y nos inclinaramos a pensar que cubre exclusivamente Tas naciones de cultura latina de Amrica. Ahora bien, aunqueTorrQubc, Canalla seahifinitamente ms latina que Belice y tanto como Puerto Rico, estado libre asociado de Estados Unidos, nunca nadie ha pensado incluirlo, ni siquiera al nivel de su provincia francohablante, en su subconjunto latinoamericano. Ms all de estas imprecisiones, podramos pensar en des-\ cubrir una identidad subcontinental fuerte, tejida de diversas solidaridades, ya sea que se refieran a una cultura comn o a vnculos de otra naturaleza. Sin embargo la diversidad misma de las naciones latinoamericanas, amenaza con menospreciar esta justificacin. La escasa densidad de las relaciones econmicas, y hasta culturales, de naciones que durante ms de un siglo de vida independiente se volvieron la espalda mirando deliberadamente hacia Europa o Amrica del Norte, las enormes disparidades entre pases ya sea desde el ngulo del tamao como de] potencial econmico o

del papel regional jopjavorecen una real conciencia unitaria, a pesar de las oleadas.de reHc~EBada" que ste tema n -deja: de provocan- Por eso uno se interroga sobre la existencia misma de Amrica Latina. De Luis Alberto Snchez en Per a Leopoldo Zea en Mxico, los intelectuales se han planteado la cuestin sin dar respuesta definitiva. Lo que est en tela de juicio no es slo la dimensin unitaria de la denominacin y la identidad que encierra frente a la pluralidad de las sociedades de la Amrica llamada latina. En efecto, en ese caso, para poner el acento en la diversidad y evitar cualquier tentacin generalizante, bastara con eludir la cuestin hablando, como por lo dems se ha hecho, de ''Amricas latinas''.1 Este trmino tiene la ventaja de reconocer una de las dificultades, pero al precio de acentuar la dimensin cultural. Ahora bien, tambin plantea un problema. Por qu latina? Qu abarca esta etiqueta ampliamente aceptada hoy? De dnde viene? Las evidencias del sentido comn desaparecen pronto en el caso de hechos sociales y culturales, Son latinas esas Amricas negras descritas por Roger Bastide? Latinas la sociedad de Guatemala donde el 50% de la poblacin desciende de los mayas y habla lenguas indgenas, y la de las sierras ecuatorianas donde domina el quechua? Latino el Paraguay guaran, la Patagonia de los agricultores galeses, la Santa Catarina brasilea poblada de alemanes as como el 1 Desde el famoso nmero de los rmales de 1949 (4), subtitulado "A tra-vers les Amriques latines", este trmino ha sido.muy utilizado por todos aquellos que deseaban poner el acento en Jas particularidades nacionales huyendo de las generalidades anodinas. Como los Cahiers des Amriques latines que publica el Institu des Haus tats de l'Amrque latine de Pars, o la obra clsica de Marcel Niedergang, Les ving Amque latines (Pars, Seuil, 1962). [Las veinte jvenes Amricas, Madrid, Rialp.]

sur chileno? En realidad se hace referencia a la cultura de los conquistadores y de los colonizdofes"SgpHole5 y portugueses para designar formcioe:S'sotiates'decomponentes mltiples. Se comprende sfS' restroS amigos espaoles y muchos otros que hablan ms fcilmente de Amrica hispana, y hasta, para no ignorar el componente de habla portuguesa del que es heredero el gigantesco Brasil, de Iberoamrica. En efecto el epteto latina tiene una hisona~~5rarr catido Hait, francohablante en sus lites, puede hoy servir de coartada: aparece en Francia bajo Napolen III, vinculado al gran designio de "ayudar" a las naciones "latinas" de Amrica a detener la expansin de Estados Unidos. La desafortunada locura mexicana fue la realizacin concreta de esta idea grandiosa. La latinidad tena la ventaja, al borrar los, vnculos particulares de Espaa con una parte del Nuevo Mundo, de dar a Francia legtimos deberes para con esas "hermanas" americanas catlicas y romanas. Esa latinidad fue combatida por Madrid en nombre de la hispanidad y de los derechos de la madre patria, donde el trmino Amrica Lajina sigue sin tener derecho de ciudadana. Estados'ni-dos, por su parte, opuso l^^ panar^rica^ismp a esa mquina de guerra europea antes de ac optar esa denominacin vertical conforme a sus prepsitos-y-que contribuy a propagar. Esa Amrica conquistada por los espaoles y los portugueses es bastante latina, al menos hasta 1930, en la formacin de sus lites donde la cultura francesa reina exclusivamente.. Quiere esto decir que esa Amrica slo es latina por sus "preponderantes" y sus oligarquas, que la Amrica del primer ocupante y de los de abajo que slo recoge migajas de latinidad y resiste a la cultura del conquistador representa por s sola la autenticidad del subcontinente? Los intelectuales de la dcada de los treinta, particularmenteerflbs pa-ses irctosTque" dscilbran "Tindgena- ahdad<y,TE5rorrotdo, lo creyeronrHaya de la Torre, poderosa personalidad poltica peruana, propuso incluso una nueva denominacin regional: "Indoamrica". Tendr menos xito que el indigenismo literario en el que se inscribe o el partido poltico de vocacin continental al cual Haya dio origen. El indio no tiene mucho xito en Amrica ante las clases dirigentes. Marginado y excluido de la sociedad nacional, es culturalmente minoritario en todos los grandes estados e incluso en los de viejas As, segn el ltimo censo (1980), de 66 millones de habitantes slo haba en Mxico 2 millones de no hispanohablantes y menos de 7 millones de mexicanos que conocan una o varias lenguas indgenas. Podernos seguir soando, con Jacques Soustelle, imaginando un Mxico "que a semejanza del Japn moderno hubiera podido conservar en lo esencial su personalidad autctona sin dejar de introducirse en el mundo de hoy". No fue as, y ese continente est condenado al mestizaje y a la sntesis cultural. No obstante, incluso en los pases ms "blancos" la trama indgena jams est

totalmente ausente y participa claramente en la conformacin de la fisonoma nacional. Esa Amrica, segn la expresin de Sandino, es "indolatina". Si bien la definicin latina del subcontinente no abarca integral ni adecuadamente realidades multiformes y en evolucin, no por ello podemos abandonar una etiqueta evocadora retomada hoy por todos y particularmente por los propios interesados ("nosotros los latinos"). Esos sealamientos tenan por nico objetivo subrayar que el concepto^ Amrica * Latina no es ni plenamente cultural ni solamente geogrfico. Utilizaremos pues ese trmino cmodo, pero con conocimiento de causa, es decir sin ignorar sus lmites y sus ambigedades. Amrica Latina existe, pero slo por oposicin y desde fuera. Lo cual significa que los "latinoamericanos" en cuanto categora no representan ninguna realidad tangible ms all de vagas extrapolaciones o de generalizaciones cobardes. Lo cual significa tambin que el trmino posee una dimensin oculta que completa su acepcin. Una Amcaj?erifrica... A primera vista, nos hallamos frente a una Amrica marcada por la colonizacin espaola y portuguesa (y hasta francesa en Hait) que se define por contraste con la Amrica anglosajona. As pues all se habla espaol y portugus en lo esencial, a pesar de florecientes culturas precolombinas y hasta de ncleos inmigratorios recientes ms o menos bien asimilados. Sin embargo la ausencia de Canad (a pesar de Que-bec) en ese conjunto y el hecho de que organismos interna-

cionles como el SELA o el BID incluyan entre los estados latinoamericanos a Trinidad y Tobago, las Bahamas y Guyana2 dan al perfil de la "otra Amrica" una innegable coloracin socioeconmica y hasta geopoltica. Todas esas naciones, cualesquiera que sean su riqueza y; su prosperidad, ocupan en efecto el mismo lugar en la dis-j crepancia Norte-Sur. Aparecen en vas de desarrollo o de in-; dstriazacin y ninguna forma'parte del "centro" desarro- \ liado. Dicho de otra manera, esos pases se inscriben entre ' los estados de la "periferia" del mundo industrial. Pero tienen por aadidura varias particularidades comunes. Todos dependen histricamente del mercado mundial] como productores de materias primas y de bienes alimenta- \ ros (en ello el estao de Bolivi no es diferente de la nuez moscada de Granada), pero igualmente_deL^centro", que determina las fluctuaciones de precios, es proporciona tecnologa civil y'militar,' los capitales y los modelos culturales. ' Notable particularidad e innegable factor de unidad, todos esos pases situados en el "hemisferio occidental" se hallan a diversos niveles'en la esfera de influencia inmediata de la primera potencia industrial del mundo que es tambin la primera nacin capitalista. Peligroso privilegio que ninguna otra regin del Tercer Mundo comparte. A este respecto, los 3 000 kilmetros de frontera entre Mxico y Estados Unidos constituyen un fenmeno nico. La famosa "cortina de tortillas" que fascina a millones de mexicanos candidatos a la inmigracin clandestina en el pas ms rico del planeta, forma una lnea de demarcacin a la vez cultural y socioeconmica excesivamente cargada de valor simblico. Quiz podramos clasificar entre las naciones latinoamericanas a todos los pases del continente americano en vas de desarrollo, independientemente desu lengua y su cultura, tan cierto es que a nadie se le ocurrira incluir en la opulenta Amrica anglosajona a las Antillas anglohablantes o a Guyana. Tan cierto es tambin que en esa zona la poltica domina mucho ms que la geografa acaso el presidente Reagan no incluy recientemente, en nombre de los eventuales beneficiarios de su Iniciativa de la Cuenca del Caribe (Carib2 Vase por ejemplo: Banco Interamericano de Desarrollo, Progrs economique el social en Amenge latine, Washington (informe anual). martima en el Pacfico? En todo caso, por qu no seguir a quienes, haciendo a un lado la geografa, proponen llamar "Amrica del Sur" a la parte "pobre" y no desarrollada del continente? . . .que pertenece culturalmente a Occidente Con relacin al resto del mundo en desarrollo la singularidad deljubcontinente 'latino" tambin es flagrante. Formajgar-tevpara emplear labrase de Valry, 4j|n mujido_"deduci-dja":. una "inyencijt^'^de^JEurgjga que por Ja .conquista-

entr aja_esfera cultural occidental. Las civilizacione$precolom-binas, en crisis para algunos en el momento de la llegada de los espaoles, no resistieron en efecto a los invasores que impjasiejrorij.u_s lenguas pero tambin sus_yaloj-es_y religin. Los propios indgenas y los africanos llevados como esclavos a ese "Niieya Jundo' adopjtaxon bajo^diversas formas sincrticas la religin cristiana. Brasil es hoy la primera nacin catlica ctTmundo. Todo ello da a la regin un lugar aparte en el mundo subdesarrollado. Por ello Amrica Latina aparece como el Tercer Mundo de Occidente o el occidente del Tercer Mundo. Lugar ambiguo si as puede decirse en el que con el colonizador. As pues, no podra sorpr(3ernos~iqe"eT conjunto de los pases latinoamericanos haya propuesto en la ONU, en 1982, contra el sentir de los pases afroasiticos recin descolonizados, que la organizacin internacional celebre a Cristbal Coln y el "descubrimiento" de Amrica. A diferencia de frica o Asia, acaso ese continente no es una provincia a veces lejana, cierto, pero siempre reconocible, de nuestra civilizacin, que ha ahogado, ocultado, absorbido los elementos culturales y tnicos preexistentes? Ese carcter "europeo" de las sociedades de Amrica LatiaTtiene consecuencias evidentes sobre el desarrollo soi cioeconmico de los pases involucrados. La continuidad ; con Occidente facilita los intercambios culturales y tcnicos que no tienen ningn obstculo lingstico o ideolgico. La fluidez de las corrientes migratorias d! Viejo Mundo al Nuevo ha multiplicado las transferencias de conocimientos

&:. 1. i

y capitales. Asimismo las naciones de Amrica Latina aparecen en T^estratificacinjriternacional como una especie de "clase media", o sea en una situacin intermedia. Entre las naciones en transicin slo una, Hait, pertenece al grupo de los pases menos avanzados (PMA), en compaa de numerosos compaeros de infortunio asiticos y africanos (pero con un ingreso per cpita igual a ms del doble del de Chad o Etiopa). La mayora de los grandes pases de Amrica Latina tienen economas semiindustriales (dado que la industria entra en un 20 o 30% en la composicin del PNB) y los tres grandes, Brasil, Mxico y Argentina, se sitan entre los nuevos pases industalizactosllos NIC de la nomenclatura de la ONU). Los indicadores de modernizacin colocan a Brasil, Mxico, Chile, Colombia,jCuba jr Ve^nezuela por encirna de los pases africanos y d^ {salvo las ciudades-estados). A este respecto Argentina y Uruguay se hallan entre los pasej>ay^jgaudos. Si ms all de esos grandes rasgos, se busca.n los factores de homogeneidad de un conjunto que no es ni Occidente ni el Tercer Mundo, .pero que a menudo aparece como sntesis o yuxtaposicin de los dos, nos damos cuenta de que qasi todos proceden del exterior del subcontinente, sobre todo si volvemos a una acepcin restrictiva de Amrica Latina, es decir esencialmente cultural y clsica: las antiguas colonias de Espaa y Portugal en el Nuevo Mundo. Paralelismo de las evoluciones histricas Si bien la existencia de una Amrica Latina es problemtica, si la diversidad de las sociedades y las economas se impone, si la separacin de las diferentes naciones es un elemento bsico de su funcionamiento, no por ello deja de ser cierto que una 'relativa unidj,d^jdestinp;^ms sufrida qjue^elegida, acerca a las~~' 'repblicas Lherjttaas". Puede leerse en las grandes frases ce la historia, y percibirse en la identidad de ros problemas y las situaciones a las cuales esas naciones se enfrentan hoy. Las antiguas colonias de Espaa y Portugal, polticamente independientes (con excepcin de Cuba que no se emancipa sino hasta 1898) desde el primer cuarto del siglo XIX, estan ms cerca en eso de Estados Unidos que de los pases recin descolonizads de frica o Asia. Sin embargo, siglo y medio de vida independiente no podra hacer olvidar la profunda influencia de tres siglos de colonizacin (1530-1820 aproximadamente) que marcaron de manera irreversible las configuraciones sociales y labraron el singular destino de las futuras naciones. i A partir de la independencia, osjest^gg>delujbTOntiii^ ! te recorren con diferencias y retrasos en el caso de ciertos pases grosso modo jtryectprias paralelasen las cuales aparecen perodos claramente "dscrnibles.

"Fnmeramente comienza para los estados recin emancipado^ lo que el historiador tulio Halpern Donghi. ha llamado la "laffga espera", durante la cual la_dgstruccin del Jista-do colonial,JQO.permite^an "la_ insjtaujrajstn^^ orden. Mientras a esas balbucientes naciones les es difcil hallar un papel a su medida, las repblicas hispanas atraviesan largos perodos d turbulencias anrquicas donde se despliega el desorden depredador de seores de la guerra (los caudillos), y el Brasil independiente parece prolongar sin sobresaltos, bajo la gida de la monarqua unitaria de los Braganza y del emperador Pedro I, el statu quo colonial. Entre 1850 y. 1,8.8,0, con raras excepciones concernientes a algunas pequeas repblicas de Amrica Central o del Caribe, las naciones del subcontinente entran en la "Had ec.Qn,-mica", que algunos "Kan bautizado como ''ojrden.lncolcinial": las economas latinoamericanas, y por consiguiente lalTsociedades, se integran al mercado internacional. Producen y exportan materias primas. Importan bienes manufacturados. Mecanismo esencial de la nueva divisin internacional del trabajo^ que se efecta bajo. Ja jgida de Gran Bretaa, cada pas se especializa en algunos productos, y~a veces en uno solo. Es entre 1880 y 1930 cuando ese nuevo orden alcanza su punto mximo. Los pases del subcontinente viven en el apogeo de un crecimiento extravertido que leya en_sjajlusin de un progreso indefinido en el marco de una dependencia aceptadapor'sus.beneficiarios locales y racionalizada en nombre de la teora de las ventajas comparativas.JLa crisis djyj[<g pjor^ (,., poca", de la cual la mayora de los trabajadores est por supuesto excluida, al desorganizar las corrientes comerciales. El final del mundo liberal^^e^tambin_el.dl^ahegemona britnica, Estados Unidos, ya dominante en su traspatio caribeo, sustituir la preponderancia del Reino Unido por la suya y se convertir en la metrpoli exclusiva de toda la regin. Asimismo el perodo que comienza es determinado por las relaciones de Amrica del Norte con los pases de la regln o, ms precisamente, por los tipos de polticas latinoamericanas que Washington pone en prctica sucesivamente. Sin embargo paralelamente a esta periodizacin internacional, se inscriben fases econmicas muy diferenciadas, sin que por lo dems pueda discernirse un lazo causal evidente. Esta periodizacin slo tiene valor de punto de referencia y su objetivo es subrayar que, msjalljdejas especificidades nacionales, algjunos fenmenos comTins rebasan TasTronte-rasTICaT^imiIifudes no se denyan simplemente de.la historia, sino que se hallan igualmente en estructuras anlogas y problemas idnticos. Relaciones con Estados unidos 1933Poltica de buena vecin-

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dad, escasamente intervencionista. 1960 Crisis de las relaciones interamericanas, en respuesta al desafio castris-Y"^/ ta- poltica de contencin del comunismo, dado que el activismo de Estados Unidos adopta diversas formas, desde la ayuda econmica hasta la intervencin militar directa o indirecta.

Modelo de desarrollo Industrializacin autnoma que sustituye importaciones. Produccin industrial destinada al mercado nacional y que sobre todo utiliza capitales nacionales. La sustitucin de importaciones entra en crisis. Halla su lmite en las capacidades tecnolgicas y financieras de los pases de la zona para la produccin de bienes duraderos o de equipo. Se asiste a la "internacionalizacin de ios mercados nacionales" a travs del establecimiento de sucursales de las grandes sociedades multinacionales en la industria. Semejanzas de las obligaciones y las estructuras Las similitudes no podran ser sobrestimadas. Con todo, historias paralelas han forjado realidades que, sin ser semejantes, tienen numerosos puntos comunes que las distinguen, por lo dems, de otras regiones del mundo desarrollado o subdesarrollado. Slo mencionaremos tres: 1. La concentracin de la propiedad de la^tierra. la distri-buciTTHSsigilal deTa propiedad territoriales una caracterstica comn de los pases de la regin. Es independiente de la conciencia que de ella tienen los actores y no siempre aparece como una fuente de tensiones sociales o de debate poltico. No obstante el predominio de la gran propiedad agraria tiene consecuencias evidentes sobre la modernizacin de la agricultura, as como sobre la creacin de un sector industrial eficaz. Afecta directamente la influencia social y por tanto el sistema poltico. El fenmeno de la gran propiedad va a la par con la proliferacin de rnitcropropiedades exiguas y antieconmicas. Si bien esta tendencia se remonta a la poca colonial, no ha cesado hasta nuestros das: la conquista patrimonial continuada aparece como un elemento/situacin permanente a escala continental a la cual slo escapan las revoluciones agrarias radicales (Cuba). Algunos indicadores evaluados en cifras permitirn definir las ideas, a pesar del alcance necesariamente limitado de estadsticas que abarca el conjunto subcontinental tomado como un todo in-diferenciado: el 1.4% de las propiedades de ms de 1 000 hectreas concentraba hacia 1960 el 65% de la superficie total, mientras el 72.6% de las unidades ms pequeas de menos de 20 hectreas slo abarcaban el 3.7% de las superficies.3 Desde la publicacin de estos datos es poco probable que se hayan dado cambios que puedan modificar su significado global. T. La wtiedadjd^^mdepejuiocia_as como los modelosjde^Hesarrp.U.Q Adoptados han determinado la singuloji-le tos procesos .de modernizacin. Para resumir, a una 3 Segn Jacques Chonchoi, "Land tenure and developrnent in Latn America",

Claudio Veliz el al., Obstacles 10 change in Latn America, Londres, Oxford University Press, 1965. [Obstculos para la transformacin de Amrica Latina, Mxico, FCE, 1969.]

INTRODUCCIN 27 industrializacin tarda y escasamente autnoma correspondi una urbanizacin fuerte, anterior al nacimiento de la industria. El excesivo desar-rollo del sector terciario de las economas es el efecto nas aparente de una urbanizacin refugio, vinculada a los factores de expulsin del campo debidos a la concentracin territorial. No es casual que se prevea que de continuar la actual evolucin, la ciudad de Mxico y Sao Paulo sern en el ao 2000 las dos ciudades ms grandes del mundo, con 31 y 26 millones de habitantes respectivamente. 3. La amplitud de los contrasjesregionales es tambin resultado de la urbanizacin Concentrada, de"las particularidades d las"estructuras agrarias y de la industrializacin. As, dentro de cada pas se reproduce el esquema planetario que opone un centro opulento a periferias miserables. Los contrastes internos son ms flagrantes que en la mayora de los pases en vas de desarrollo. Al grado de que, tras haber descrito aspticamente estas disparidades bajo la etiqueta de "dualismo social", se ha llegado a hablar de "^colonialismo JCTno^rPor^sa parte, los socilogos han evocado acertadamente la "simultaneidad de lo no contemporneo", pero sta no se limita a la pintoresca evocacin de indios en la edad de piedra que viven a dos pasos de laboratorios cientficos ultramodernos. En Brasil, el estado de Cear en el nordeste ocupa el tercer lugar en el mundo, tras dos de los pases menos avanzados, por la mortalidad infantil, mientras Sao Paulo tiene la primera industria farmacutica del continente, algunos de los hospitales ms modernos del mundo y Ro goza de una reputacin internacional en cuanto a la ciruga esttica! Para continuar con Brasil, "tierra de contrastes", si as se le puede llamar, un economista brasileo pudo decir con cierta razn que su pas se pareca al Imperio britnico en la poca de la reina Victoria, si frica, India y Gran Bretaa hubieran sido reunidos en un mismo territorio. Podramos intentar multiplicar las similitudes y las concomitancias. Los rasgos compartidos no estn ausentes. No se limithrcomo veremos en los siguientes captulos, a esas caractersticas estructurales. El trmino^mrjca Latina, si se Je da .un contenido ampliamente extracultural, designa pues una realidad discerniblejy especfica. Sin embargo esta especificidadTfuel-tTmnegable, rebasa las peripecias socioe28

INTRODUCCIN

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conmicas. Se, jnscribe en el tiempo y el espacio regionales. Antes de formar parte del Tercer Mundo, esta Amrica es el Muevo Mundo "descubierto" en el siglo.jxy_y_con~cjuistado en eMcyi- Posee, segn Fierre Chaunu, su tiempo propb7 un ''tiemp^americano1' "ms denso, ms cargado de modificacin, por lo tanto que corre ms rpido que el nuestro", producto de una "historia acelerada" hecha de una "gigantesca recuperacin" que comienza con la prehistoria del continente, tardamente poblado, probablemente por migraciones. Quiz podra pensarse asimismo en la pluralidad, en la variedad de ese "tiempo americano", y en su estiramiento, es decir en sus virtudes conservadoras. No slo los indios neolticos se rozan aqu o all con las tcnicas de punta del ltimo cuarto del siglo XX, sino que las sociedades latinoamericanas aparecen como verdaderos conservatorios de formas sociales superadas "en el resto del mundo occidental, incluso como "museos polticos" donde las sustituciones de lites se efectan por yuxtaposicin ms que por eliminacin. Por lo dems, acaso no es cierto, como sealaba Alfred Mtraux, que "las especies animales hoy extintas se han mantenido en Amrica hasta una fecha mucho ms reciente que en el Viejo Mundo" ? Tambin se ha podido hablar de una "iialiir^leza^ainericana^', no slo para subrayar la desmesura de los elementos y el gigantismo del espacio que no deben nada al hombre, sino para sealar la huella singular de ste en el paisaje. La natu raleza ha sido violada y agredida por la depredacin y el des perdicio de una "agricultura minera" (Rene Dumont) que la ha dejado_"no... salvaje sino disminuida",(Claude LviStrauss) y por tanto poco humanizada^-a^semejanza de un continente conquistado. Sobra decir cunto nos equivocara mos al ignorar los fenmenos transnacionales en el estudio ;? de este conjunto regional. V . DIVERSIDAD DE LAS SOCIEDADES, SINGULARIDAD DE LAS NACIONES Un destino colectivo forjado por evoluciones paralelas, una :

misma pertenencia cultural a Occidente y una dependencia multiforme en relacin con un centro nico situado en el mismo continente: los factores de unidad rebasan fortaleciendo la sorprendente continuidad lingstica de la Amrica de habla portuguesa y, a fortiori, de la Amrica espaola; al llegar de nuestra Europa exigua y fraccionada siempre nos sorprende hallar la misma lengua y a veces la misma atmsfera de una capital a otra separada por cerca de 8 000 kilmetros y nueve horas de avin. Sin embargo a esta homogeneidad responde una no menos grande heterogeneidad de naciones contiguas. Las disparidades entre pases saltan a la vista. Su tamao ante todo. Es evidente que Brasil, quinto Estado del mundo por su superficie, gigante de 8.5 millones de km2, es decir igual a 15 veces Francia y 97 veces Portugal, su madre patria, no puede ni medirse ni confundirse con el "pulgarcito" del istmo centroamericano, El Salvador, ms pequeo que Blgica, con sus 21 000 km2. Haciendo a un lado la variable lingstica que diferencia a Brasil de todos sus vecinos, podemos retener cierta cantidad de criterios sencillos que.xlan cuenta de la diversidad de los estados y las sociedades. En^el caso de los primeros, la geopoltica domina, y sobre todo la situacin en relacin con el centro hegemnico norteamericano; en el de las segundas conviene tomar en cuenta los componentes etnoculturales de la.pobla-cin, y los niveles de evolucin social, a fin de poner un poco de orden en el mosaico continental. .. ."Tan cerca de Estados Unidos": potencias emergentes y "repblicas bananeras" Conocemos la triste reflexin del presidente Porfirio Daz (1876-1911) sobre Mxico: "[. . .] Tan lejos de Dios y tan cerca de Estados Unidos." Sin duda saba de qu hablaba, dado que la repblica imperial haba amputado a su pas la mitad de su- territorio en 1848 durante la guerra que sigui a la anexin de Texas por Estados Unidos. Los actuales estados norteamericanos de California, Arizona, Nuevo Mxico y, adems de Texas, una parte de Utah, Colorado, Oklahoma y Kansas (o sea unos 2.2 millones de km2) pertenecan a Mxico antes del tratado de Guadalupe Hidalgo, 30

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La dominacin de Estados Unidos es hoy particularmente notoria en este "Mediterrneo americano" que forman, entre el istmo centroamericano y el arco de las Antillas, el golfo de Mxico y el mar Caribe. Ese more nostrum es considerado por Washington como la frontera sur estratgica de Estados Unidos: supuestamente todo lo que afecta a esta zona afecta directamente la seguridad del pas "lder del mundo libre". El control de los estrechos4 y del canal interocenico, as como de los posibles trazados de nuevos pasos del Atlntico al Pacfico, es considerado vital para Estados Unidos: la comunicacin martima entre las costas este y oeste transforma, es cierto, el canal de Panam en una va de agua domstica, mientras las lneas de comunicacin con los aliados europeos seran puestas en peligro, segn se dice, por una presencia hostil en el conjunto de las Grandes Antillas. Sea lo que fuere, los estados ribereos insulares o continentales estn en libertad vigilada. La soberana de las naciones baadas por el "lago americano" est limitada por los intereses nacionales de la metrpoli septentrional. Desde Theodore Roosevelt, que no se conform con "tomar Panam", donde Estados Unidos impuso en 1903 el enclave colonial del canal, ste se ha arrogado un poder de polica internacional en la zona, ya sea controlando directamente las finanzas de estados en apuros, o haciendo desembarcar a los marines para poner fin al "relajamiento general de los lazos de la sociedad civilizada" en los pases vecinos meridionales. Por ello Nicaragua fue ocupada militarmente de 1912 a 1925, y luego nuevamente de 1926 a 1933, Hait de 1915 a 1934, la Repblica Dominicana de 1916 a 1924. Finalmente, Cuba slo se liber del yugo espaol en 1898 para convertirse en semiprotectorado, dado que la enmienda Platt de 1901 impuesta por los vencedores de la guerra hispanoamericana pre' -ea un derecho de intervencin permanente de Estados Unidos en la isla cada vez que el gobierno no pareciera capaz 4 Esos estrechos que separan a Cuba de Mxico, a Hait de Cuba y a la Repblica Dominicana de Puerto Rico son de oeste a este: el canal de Yucatn, el Windward Passage o Canal del Viento y el Canal de la Mona. Esta preocupacin parece explicar el que Puerto Rico se haya convertido en posesin estadunidense y que Estados Unidos siga ocupando la base de Guan-tnamo en Cuba.

t.K

de "garantizar el respeto a las vidas, los bienes y las libertades". Esta clusula incorporada a la Constitucin cubana presidi de hecho las relaciones desiguales entre ambos pases hasta 1959. Esta puntillosa hegemona no cambi ni sus mtodos ni sus objetivos a la hora de los misiles intercontinentales. Las tropas estadunidenses intervinieron en la Repblica Dominicana en 1965 para evitar una "nueva Cuba", y en octubre de 1983 en la pequea isla de Granada para echar a un gobierno de tipo castrista. La ayuda poco discreta de Washington a las guerrillas contrarrevolucionarias de Nicaragua hostiles al poder sandinista obedece a las mismas preocupaciones si no es que a los mismos reflejos. Ms generalmente, la exasperacin neocoloniai estadunidense ha conducido a Estados Unidos a apoyar en la zona a cualquier rgimen con tal de que fuera claramente proestadunidense y a derrocar, o por lo menos a desestabilizar, a cualquier gobierno que intentaba sacudirse la tutela del hermano mayor, o afectaba sus intereses privados y ms generalmente el modo de produccin capitalista. '' ' Adems de su situacin geoestratgica, los estados de la 'zona de influencia norteamericana, con excepcin de Mxico, son pequeos, de poblacin reducida (el peligroso Nicaragua tiene menos de 3 millones de habitantes, o sea aproximadamente el nmero de inmigrantes hispanos de Los ngeles!), cuando no se trata de microestados como los que componen el polvo insular de las pequeas Antillas: es comprensible que Granada "la roja" y sus 120000 habitantes no podan oponer mucha resistencia militar al cuerpo expedicionario de la primera potencia mundial! Es evidente que las posibilidades econmicas de esos estados entre los cuales se hallan los ms pobres y atrasados del subcontinente, no compensan ni su exigidad ni su infortunio geopoltico. A causa de la importancia histrica de la monoexportacin agrcola, algunas de esas repblicas tropicales han recibido el sobrenombre despreciativo y cada vez menos exacto de repblicas ijbraneras: dado que las grandes sociedades fruteras norteamericanas, la United Fruit, sus competidoras o sus filiales, ejercieron all durante mucho tiempo un poder casi absoluto. Todo lo contrario ocurre con los estados ms alejados de Amrica del Sur. 32 INTRODUCCIN Los estados de la Amrica meridional, con excepcin de aquellos que, en la fachada caribea son producto de una descolonizacin reciente (Guyana, Surinam) y que podramos asimilar a las naciones del-"Mediterrneo americano", son a la vez que lejanos de Estados Unidos, ms grandes y ms ricos: los dos ms extensos de la regin, Brasil y Argentina, son tambin los dos pases ms industrializados del subcontinente. Su voz cuenta, su autonoma poltica es antigua. Por lo dems, las naciones de Amrica del Sur jams han padecido alguna intervencin militar directa de Estados Unidos, quien para con ellos utiliza estrategias ms sutiles o por lo menos ms indirectas. Pero tambin la fascinacin del American way of Ufe se da en menor medida, y vigorosas culturas nacionales, adems de la influencia preservada de Europa, hacen fracasar all una "cocacolonizacin" a la cual raros pases escapan ms al norte en esta Amrica intermedia donde Washington dicta la ley. De esta "clase media" a la cual pertenece igualmente Mxico que a pesar de Porfirio Daz y la fatalidad geogrfica, cuenta con la fuerza de sus 2 millones de km2, sus aproximadamente 80 millones de habitantes y su personalidad cultural y poltica se desprenden estados capaces de individualizarse en la escena internacional y cuyo perfil propio se destaca claramente sobre un conjunto latinoamericano condenado todava ayer a la imitacin y an hoy en mucho al anonimato bajo una tutela paternal y condescendiente. As vemos surgir potencias medias que a veces aspiran a desempear un papel regional y hasta extracontinental. Sin embargo ningn determinismo da cuenta directamente de ese vigoroso avance. La presencia de un recurso valorizado en el mercado mundial o una coyuntura favorable pueden elevar a un pas modesto a la categora de los "grandes" del subcontinente: recientemente se fue el caso de Venezuela, promovida por el boom petrolero. La ruptura con la metrpoli, una inversin de alianza o de sujecin pudieron dar a un pequeo pas una situacin sin relacin con su importancia especfica: fue el caso de la Cuba castrista, a partir de 1960, y la Nicaragua sandinista parece querer seguir hoy, en un registro menor, el

peligroso camino tomado por su hermana mayor. Si bien la clasificacin de los estados est sujeta a las mo-

INTRODUCCIN 33 dificaciones de la historia, la de las sociedades es ms estable y quiz ms significativa para nuestro propsito. Clima, poblacin y sociedades No es fcil dividir subconjuntos regionales que tengan alguna coherencia en el continente, dado que la historia a menudo contradice la geografa. As, Panam, ex provincia colombiana, al igual que Mxico no forma parte de Amrica Central, que se reduce a los cinco estados federados duranta la independencia en el territorio de la capitana general de Guatemala. Lo cual no impide que entre Amrica del Sur y Estados Unidos exista por imposible que parezca una "Amrica media", zona de transicin y de un establecimiento humano antiguo, lugar de brillantes civilizaciones precolombinas en tierras de un volcanismo que no ha dicho su ltima palabra, y que desde todos los puntos de vista posee una personalidad propia. En Amrica del Sur generalmente se distingue una Amrica templada que ocupa el "cono sur" del continente y que comprende a Argentina, Uruguay y Chile, que por su clima, sus cultivos y su poblacin es la parte ms cercana al Viejo Mundo, y una Amrica tropical, en donde generalmente se clasifica a los pases andinos, Paraguay y Brasil. Por lo dems este ltimo difcilmente se deja etiquetar.. Pas continente que tiene fronteras con todas las naciones sudamericanas, excepto Ecuador y Chile, comprende en efecto un sur templado, poblado de europeos que se dedican a cultivos mediterrneos. Sin embargo Chile, pas andino si lo es, parece ms templado que tropical; en cuanto a Bolivia, andina ciertamente, tambin es parcialmente tropical, pero vinculada histricamente a la Amrica templada, mientras que Colombia y Venezuela son a diferentes grados a la vez andinos y caribeos. Puede verse la dificultad de establecer esas clasificaciones. Podemos pensar que la poblacin es un indicador mejor y ms manejable para una tipologa rigurosa. Es cierto que se encuentra cierta correspondencia entre climas y poblaciones, en conexin, sobre todo con los tipos de culturas histricamente privilegiadas. En efecto la distribucin regional de los tres componentes de la poblacin americanael sus34

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trato amerindio, los descendientes de la mano de obra esclava africana, y la inmigracin europea del siglo XIX dibuja zonas de dominante identificable. Decimos dominante, pues las naciones mestizas son las ms numerosas y, a menudo, en sociedades de poblacin compleja, se yuxtaponen espacios tnicamente homogneos. As, en Colombia, los resguardos indgenas de las "tierras Fras" de altura a menudo estn en contacto con los valles "negros" de las "tierras calientes". Groseramente, podemos sin embargo distinguir: una zona de densa poblacin india que abarca la Amrica media y el noroeste de Amrica del Sur, donde florecieron las gran-, des civilizaciones; de las Amricas negras al noreste en el permetro caribeo, Antillas y Brasil, ligadas a la gran especulacin azucarera de la poca colonial sobre todo; y finalmente un sur, pero sobre todo un sureste "blanco", tierra templada que recibi a la mano de obra libre europea, que se disemin all a partir del ltimo cuarto del siglo xix. Utilizando las mismas variables, el antroplogo brasileo Darcy Ribeiro ha propuesto una tipologa que no carece de atractivo aun cuando podamos juzgarla ideolgicamente artificiosa. Distingue tres categoras de sociedades: los pueblos testigos, los pueblos trasplantados y los pueblos nuevos. Los pueblos testigos, en sus variedades mesbameri-cana o andina, son los descendientes de las grandes civilizaciones azteca, maya e inca. Corresponden pues a esos pases donde la proporcin de indgenas es relativamente elevada, lo cual significa entre otras cosas que una importante fraccin de la poblacin habla otra lengua verncula y que en las comunidades autctonas ha hecho poca mella la civilizacin europea. As ocurre en el caso de la Amrica media, Guatemala con cerca de 50% de indgenas, pero tambin Nicaragua o El Salvador que slo cuenta con el 20%, muy aculturados, u Honduras con menos del 10% (cifras que deben manejarse con todas las reservas que merece la definicin de indgena en ese continente). Mxico igualmente con apenas el 15% de ciudadanos que hablan una lengua india pero que tiene concentraciones muy grandes en algunos estados del sur (Oaxa-ca, Chiapas, Yucatn), y reivindica el pasado de los "vencidos" en su ideologa nacional. En la zona incaica, los indgenas que hablan quechua y aymar constituyen hasta el 50% de la poblacin de Per, de Bolivia y de Ecuador, tam-

bin all con grandes concentraciones en las zonas rurales montaosas. Los pueblos trasplantados forman la Amrica blanca: simtricos de los angloamericanos del norte, son los rioplaten-ses de Uruguay y Argentina, En esas tierras de poblacin reciente donde indgenas nmadas de escaso nivel cultural fueron despiadadamente eliminados antes de la oleada inmigratoria, naci una especie de Europa austral. Sin embargo esos espacios aparentemente abiertos, al igual que Nueva Zelanda, Australia o Estados Unidos, presentan caractersticas sociales diferentes, lo cual explica su evolucin posterior. Su singularidad es fuerte. Los argentinos se enorgullecan a principios de siglo de ser el "nico pas blanco al sur de Canad". Y esas prolongaciones del Viejo Mundo que por mucho tiempo ignoraron el continente no se sentan muy "sudamericanas" que digamos sino hasta fechas recientes. Finalmente los pueblos nuevos, entre los cuales Darcy Ribeiro coloca a Brasil, Colombia y Venezuela, as como a Chile "y las Antillas, son producto del mestizaje biolgico y cultural. Para l, all est la verdadera Amrica, aquella donde, en el .crisol racial de dimensiones planetarias, se forja la "raza csmica" del futuro cantado por Jos Vasconcelos. Esa clasificacin, incluso as jerarquizada, posee cierta lgica y contribuye a dar una apreciacin global ms clara de la rosa de los vientos latinoamericana. Sin querer multiplicar las clasificaciones, no es intil introducir una ltima, basada en la homogeneidad cultural y la importancia del sector tradicional de la sociedad. Estas tipologas son tan arbitrarias como los criterios elegidos para construirlas, pero indudablemente son indispensables para aportar los matices necesarios para un estudio transversal de los fenmenos sociales continentales. ; j Si se toma como indicador la ms o menos grande homo-geneidd cultural, estimndosela en funcin del grado de in-j legracin social y de la existencia de una o varias culturas; en el seno de la sociedad nacional, es posible discernir tres grupos:5 5 Segn Gino Germani, "Amrica Latina y el Tercer Mundo", en Aportes, nm. .1.0, Pars, octubre de 1968. 36

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37 Homogneos: Argentina, Chile, Uruguay; en un menor grado Hait, Ei Salvador y Venezuela. Heterogneos: Guatemala, Ecuador, Bolivia, Per. En vas de homogeneizacin: Brasil, Mxico, Colombia. Los criterios de semejante clasificacin pueden ser considerados eminentemente subjetivos. El grado de tradicionalismo puede medirse mejor pues las ms de las veces coincide con la importancia del sector agrario y del analfabetismo. Bajo este ngulo estaran los pases ms tradicionales como: Hait, Honduras, Paraguay, El Salvador, Guatemala y Bolivia, mientras seran modernas las sociedades de Argentina, Chile, Uruguay, Colombia y Venezuela o Cuba. La multiplicacin de las tipologas permite circunscribir cierta cantidad de pases en los dos extremos de la cadena; da una idea aproximativa, grosera, es verdad, pero til, de las diferencias y, por consiguiente, del abanico de realidades sociales heterogneas que se ocultan bajo la etiqueta abarcato-do de Amrica Latina, sin por ello ceder a los espejismos del particularismo nacional y de la singularidad histrica. Dos dimensiones capitales que sin embargo no proporcionan las claves que buscamos, ya que stas slo pueden provenir de un incesante vaivn entre los mltiples niveles de una aprehensin global de las similitudes y las diferencias, de lo continental a lo local pasando por la nacin y la regin.

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