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Los' elementos de Ia Tierra
_._._!::_os r:_l_f!~m~ntC!_§_.q~lf!__.c_on~~it.uyen fa Tierra fueron creados y quienes fa habitan de estrellas

pot generaciones

que fa precedieron
Raben: P. Kirshner
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a materia del universe nacio de forma v io le n t a. :::1 hidro ge no '! ei he lio surzieron del inte nso calor de lagr:ln-explgSioIl --;""::S"T~ bmg"Y:haceuno'S 15.000 mi llones d~ :u1OS. Otros atornos mas cornplejos , los de carcono. oxigeno. calcic :' hierro. 3. partir de los cuales eSl3.IT:OS hechos , s e or ig inaron en las3.rdienre2_ pro ru ndidadesgc: I3._ses[rell~~ Los elementos mas pesados. como e i ur anio , se sinreriz aron gracias a las ondas dechoque ge neradas eri Tas exoiosiones-ere lis'suDer-no':aS:-Tos procesos nucle are s que cre::tfo-n ~S[OS pilares de la vida aconrecieron en los ambientes mas inhospiros que cube irnag inar, Vio lenr as e xplos iones esparc ieron ios elementos. una vez rorrnados. por e l espacio iruereste lar. La arraccion gra v itaroria los rnoldeo en nuevas esll '! pl '! l netisrno construyo con ellos las rno-: lecul as de la vida. La rima de esta pagina, e! aire que usted respire mienrras 12 lee -por no aablar de 'us huesos y de su sangre-. son ~! k· gada de g e neraciones de estre llas. La rn at er ia se icreo en una viole nta explosion. hace unos 15.000 miilones de aries. En una pequerus irna fraccion de segundo. los quarks. re(len consuruidos, se ag iorneraron en prorones y estes. a su vez. se Iusionaron para forjar micle os de atornos de he lio , Las fuerzas ·gravicarorias agrandaron las irregularidades existre as anet as, e e lectrornag-

te nte s en e st a primigenia sop a y ag lurinaron las regiones mas densas hasra dibujar un inmenso tapiz cos-: mico de g alaxias Y vacios .. -\ partir de l3.S densas nubes de glS presente s en e l sene de las galaxias nac ier on las e srrellas. Huellas de esas irre gul ario ade s iniciales subsisren en el rondo. de radiacion de micrcondas. donee todavia que dan huellas de la
estructura del universe

plaruearcn e l problema .. --\1 se r de miles de millones de JnOS 13. vida de las estreilas, se intiere que deben disponer de una tuerue continua de energ ia, superior en un rector de: iOOO J

una

tuente
n

de e ner g ia quirnica.

prirniri

vo.

1. ETA CARI~AE. una es t r el l a cu ya masa se su oorie es izual alSO rnasas solares y quedisra de la Tierra unos lO.OOO arios-Iuz, exper-irn enr o en 18·H una "iolema explosion. Las irnagenes del Telescopio Esp acial Hubble rnuesrran la exisrencia de dos penachos. constituidos por nirrogen o y orros elememos sincerizados en el interior de la estrella. que avanzan por el vacio incerestelar a mas de tres millones de kilometros por hora_ Algunos elementos que forman la Tierra pro~en de descargas similares acaecidas el!'~rellas ancestrales_
INVCSTlGAaON y·ClE....OA. diciembre_

\\iencr:ls e! universe en su c cnjun[Q sexiesplegaba. se producia un earn-bio ~:lratdo etc la estructura microsCOpIC:;' de la male ria. El carbone y e l n itro geno . asf como otros elerne n[OS e senciales para la vida, se since;izaronc:n -~-linTe-rior de esrrellas ya desaparecidas. Los - asrronomosin,-'esrig an estes procesos evolutivos en e i iruerior de nuestra galaxia. en las estretlas del cie lo nocturne que conrernplarnos .. --\ principios de esre sig lo. (ales esrudios tropezaron con la prirnera de una serie de paradojas re larivas a las edades de estre llas y pl anetas .. Ei estudio de IJ radiactividad narural en la Tierra proporciono las clave s Clara determiner - la edad de los distiruos elementos. Midiendo ia degradac ion lema del uranio en plorno. los geonsicos calcularon para la Tierra una e dad de unos miles de rrui lones de aries. S in embargo. los astrofisicos de principios de siglo. que aun no coriocian los procesos nucleares estelares. calcularon que un sol alirnen[ado solarnente por cornbusuon qui'mica 0 contraccion graviratoria no pod ria rnaruener su brillo mas alia de escasos millones de arios. La discrepancia era importance. Una edad para la Tierra de rrules de rnillones de anosproporciona un margen temporal mucho mas verosimil para la evolucicin biologica y geologic:l. cuyos cambios son :J. menudo imoercep[iblememe lemos. Curiosamenre. la lIave del problema se eneoncrci en~ los mismos procesos de la fisiea nuclear que_ bajo ia forma de radiaecividad_

las transforrnac ione s qu irn icas i nar ias • la ruerza e iectr ic a re orde na los e lectrone s de las capas mas externas de los arornos: en los carnbios nucleates. la interaccion tuerte reor g aniz a los ne urrones ':' protones en ct nucleo arornico. Algunas veces los producros de un proceso nuclear pose en rnenos masa que los ingredierues: e l exceso de rnasa se conv ierte en enerzia de acuerdo con la tormula E = me:, La ener gra que producen las reacciones nucleares es e norrne. del orden de un millcin de veces 13 de una reaccion quirnica. Hast a la rerrninologia utilizada para los explosives nucleares refleja esa c ircunstancia. La unidad de energia nuclear es el megaron, la ener gia de un millen de tone iadas de e xplosivo quimico: Una estrella que q uerna nuclearmente e l hid rog e no , pensemos en e l Sol. contie ne una reserv a de energia rnuy grande. 10 que le perrnite rnante ner su actividad durante unos 10.000 millones de aries. Se calcula que el Sol t ie ne cere a de 5000 rniIlones de anos. Las reacciones nucle ares en el Interior de las estrellas proporcionan una canridad de energia superior a la necesaria para que la v ida surja. Las "ceniz as de la combustion nuclear """:'los elementos de !a tabla periodicason los rnareriales constituyerues de los seres VIVOS. Y 10 que quizas
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ROBERT P. KIRSH:'-"ER dirige d depanamemo de a~lronomia de la Unlversidad de Harvard. Se dedica al estudio dl! las '\upernovas y de la astronomia extragalactica.

1994

21

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. --.oston... En una sene de reacciones nucleares. cor! 10 que hay tiernpo suficierue para la eclosion de la vida y el desarrollo de la inte ligencia._. .~~:~~~~~:~. Una estrella es una esfera gaseosa en la que existe un delicado equilibria entre dos rendencias antagonicas: el empuje hacia dentro debido a la autogravitacion y la presion hacia fuera de su interior caliente.~'~..'¥~~~~~~7. riene u n quinto de la rnasa solar..~:. la estrella experirnenra un cambio drasrico. Alli.~..j-~· ....' . surgen los pl ane t as. _. 'La estrella fria... una disrancia de 1500 a nos-Iuz (arriba). es ~nas 1030' veces la densidad media del universe.oJ~::: -.§. la zona 'central de una estrella (su nuc ieo t se halla a unos 15 millones de kelvin. a pesar de su mutua repulsion electrostatica.. En las oroxirnidades del centro este lar la temperatura y la densidad son maximas. A estas ternperaturas los atornos de hidrogeno han perdido sus electrones. a partir de etlos •. los ruicleos de hidrogeno (esto es.~.~_.urt'l... exoerirnentan frecuenres y violentas colisiones. W.~'. obrenida con el Tele sco p io Espada/ Hubble. a 10 largo de la vida de una estrella... 1994· 22 --------------. ~. fusionan y dan micleos de helio (constituidos por dos prorones '! dos neutrones)._ . en la que el helio se va acurnulando en la zona central. es mas irnportante.:.~. Tras una dilatada v esracicnaria erapa de fusion del hidrozeno.:"'~~....._ _. La imagen de la pane central ampliada m uest r a cinco est r eltas joveneslderecha)....'~~:-~-:-'-:~-_--~.continuo de energ ia durante miles de rnillones de anos.. que la fusion nudear ocurra de manera estacion aria. en sus rapidfsirnos recorridos por el dense interior de la estrella. Y en un universe con una temperatura media de 3 kelvin (-2700C)...:...'.. ase gura un surninistro .:". ..--- ~.'-~.'~--- ·'...~~ .._-.. emiriendose des positrones.70. las estrellas no son unos lug ares tan normales en el universo...~~G-i~~~. Los discos protoplanetarios que estan ilurn ina d os por est reltas catienres sori b r iilautes. La zona central de la estrella se contrae '! se calienra a medida que van encerrandose los nucleones de cuatro 'en cuatro en los rnicleos de hello siruetizados.-----...r. Si la sintesis esrelar hubiese terrninado en la produccion de helio (que tarnbien se genera en la gr::1TI explosion originaria) '! este hubiera perrnanecido confinado en el interior de las estrellas.".~-\~-S:~·~7.~-~~~-.......-. dos neutrinos y energia..~:_~_~~:. los pro (ones se juntan tanto..~:.%~?j.~ •... . ' __ .'~-'Y"__.j·~... que...-. ••..~.i.~.._ . La temperatura y densidad del ruicleo aurnentan para INVESTIGAOONY ClENClA._ -.:~. no habria historia interesanre que con tar.. Despues de todo. Los prorones desnudos. :.m:... los protones) se. pr esenr a de rnaner a codificada Ia pr e s e nci a de nitrogeno trojos» oxige no (a~u[).·~:. Est a figura....·AI men os la mitad de las estr etlas jovenes est an rod e ad as por discos de 3 gas y polvn: se cree que.~~~ii~¥:. ni nosotros estariarnos aqui. diciernbre...~-P-~.~~-:'~ ... EI hidrogeno comprimido tiene usualrnente la densidad del azua en e l puerto ·de--... ampliada i extremo derech o i.::".~~\0J:¥. que intervienen las inreracciones nucleares fuerte y debil.- -~'-'. CRIADERO DE ESTRELLAS de la Gran Nebulosa de Orion.

1::. La . cuyos el peso de la estrella. he: lio acurnulado en la combustion del hidroaeno pasa a ser un combustrb!e . las c acas e xiernas se: hinchan.pullo de g rafi ro.):1. Iia expulsa sus capas mas externas. la materia del nuc l eo . vec es me nos abundances que e ste . tria y turnino sa.aON Y CiENCIA. las retortas principaa partir de: las cuales se forma una l e s de: la alquirnia nuclear se e ncuennebulosa planetaria. S in embargo. carbone. no e star iavitator ia con IJ repulsion cuaruica de: sus electrones libres.smtesis del carbone acaba por agorarse y d corazon 0 ruicleo. se con\'ie~enen fuerue principal de: ener gra: _. se des plaza lias pesadas. bast an contactos breves entre ruicleos de: heiio para producir tusione s.: e l ox ig eno de: su interior se encide nc ia entre: las energ ias del hel io . la presion y temperatura trel la para' formar una especie de C3. Otro ruic ieo de helio choca con este blanco e rfrnero v se crca un nucleo de carbono. contr:!ccion del ruicleo e ste ia r. Cc nside r ada . no tan frecuentes. Para convectivarnenre hacia las zonas exteriores. enque la solar. hacia su final e s mas co no e intense. ~. son t arnbien un millen de s irue sis de nuevos elementos. Las re acciones nuc leare s . . ser ia e l tin de: 130 h istoriu v de: todas las cre ac ione s hurnarias. pudiendo escapar de la e:ssoportar el peso de las grandes capas externas. e l ber ilio inestaole 'f e l carbona reL2.nucleos de helio oriaina inicialrnenre una forma de berilio .-\ rnedida que la estrella e nvejece y aurnenr a la temperatura de: la zona cerurul. coinciden con las lineas brillantes del' especrro del hierro (folUI:in_Los atornos frios de hierro absorben las mismas IoniNVESTIG. Con \2. son los de:D3. e stre lla e qui libra Ia presion grasu ltante . E n e l iru erior de: l::t" ~1£3. L:12. diciernbre. La colision de dos.::lclc>aime:nre.. Los forma en una supernova del ripo l: postreros esrados de la quema del gracias a e llo se produce una siruesis combustible son inestables: la estresubira de nuevos elementos. la rne nt o s que: con mayor abundancia rnayoria de: los electrones ocuparan t'aor ic an 13s estrellas.-'.e! puruo de: vist a local de i. Quie re vdecirse que las concentraciog alaxia alcanz an ese esrado anodino. . dio inic i ai .ntes rojas acorue ce n r-=nomcnos mu y mteresantes. solar contiene hierro. tales e lectrones son los de: helio apenas originan cantidade s si gruficativas de productos de fusion. procedente de una esrrelta anterior. e stre lla -Sc '12.que: se m:t. riasr a eruonc e s irnposible s. . En algunas es[ran en las estre llas de masa mayor tr e ll as . De see . Sin e:ste: proceso. convirt ie ndose e n en ana blanca . ne s de los elementos dependen de se enfrian lentarnente... e l cquiiibrio de pre~'IOf1e:S. c or azon de l3 estreil a rne nzua. \[ie:ntra. se oscurecen deratles a menudo oscuros de la fiy dejan de ser detectables. Muchas erianas blancas de: nuestro.muy inestable.. La mec:inica rnos aqui para coruarlo.OS rnor ad ore s de la Tierra. Una estrella con una vec es ccurre que: una vecina dernarn as a parec ida a la solar rnant ie ne [2. e i be rilio 'f elboro.:te:ns::::. c ausarue s de la presion que equilibra EI litio.-\ una enana blanca no 13.hasra iTlui. EI combustible del nucleo tienen que subir rnuchisi- 3_ EL ESPECTRO SOL~R exhibe Iineas de absorcion obscuras qoe. EI c arbono y el oxigeno. Estos pares de lineas demuestran que la fotosfera. pues el carbona es ei resultado de: una de licada coin. Algunas sica nuclear. constituida por cuatro protones y c uatro neutrones. cuentran en un esrado CUJsi cristalino.'iDlie:lr oor 50 su [2. e i ho r no central g ana e n de ns ic ad " calor.23 .lIHe raja. los calientes. En virtud de: eSJ restriccion. Las Irecuerue s -"sudos e ner g e ticos mas e le vados aunque el gas elecrronico este re lat icc lisiones entre: prorones 'f nucle o s vamente frio. 1994 gitudes de onda de luz que emiten.· estrc:ll~l del tarnario de nue st ro s ol se tr:::'l1st"ormad rapidarnerue en u n a g!g:. de: la gigante roja experirnerua una suerte de congelacion. El camino de las estrerio.:c mCn-ll~ hornogenea.' siado ge nercsa Ie cede a la enana un fase de g igarue roja durante escaso s chorro de: materia g aseosa y la transcencenares de millones de arios. protege del colapso g ravirarorio la presion ciaerie a de: los gases. Cesan entonces nuc leos son mas ligeros que e l de: 130 produccion de energia nuclear y 13. uecida en carbo no.. esre u ic uantica prohibe que: los e lectrones tirno originado per la fusion de: aque! c ornpartan e! est ado de e nerg ia mas con un nucle o de he lio.

~ Fe pelen el helio que se forrno a partir de la combustion del hidrogeno y arrojan al gas entorno el carbo no.TI\-_-\ DE ELE:'>IE. los unicos conocidos fuera del sis-terna solar. 531to s o o r e e l l it io I LiL b e r il io ! Be i y b o r o (8) hast a el c a r o o n o i C. E! interiso calor desprendido desencadena reacciones nucleares que no pueden transcurrir en las cornbusriones e st acionar ias de las e stre llas . La energia total desprendida v iene a ser la que podra ernitir e l Sol durante coda su v ida. "I helio tHe) origin ados en 13 gran e x p lo s ion . los e le rn en ro s ym a s o e s ad os cue el zinc i In. el azufre y el silicic. Podrian ser fragmenlos de una companera binaria que tenia la estrella original antes de que explotara en 5_ PSR B 1257 +11.l Z 103 c o Ne . '! no se pue de comprimir mas.:::-~.icJ. El oro se transrnut a en pl orno.f1Z3.ocidad asornbrosa. para Iabricar un nucle o de mayor .Qu~ sucede entonces? Para la e strel la..). el oxigeno.. diciembre. Las e st r e llas de gran rn a s a pu e d e n forjar elementos mas p e s ad o s que d ox ig e n o 10): . S in embargo. y el bcmbarde o del piorno generJ rodos los e le mcnto s nasta ileg:!r a! uraruo. -l.plosiones de supernovas recibio pleno respaido emoirico en t'ebrero de 1987.•. u E 6 u 20 22 25 30 ~ RELA.la del silic io faorica hierro. Ex- Q u :$ C!. :: se pone 2. la estreila desoide un intensisirno brillo '! explora. los nuc lecs de carbono se fus ionan creando neon y rnagnesto . l. aportar energfa.:. Ires planetas INVESTlGAClO:-l Y CiENC1A. una mayor divers idad de reacciones nuc leare s. Es el nucie o mas fue rternente ligado. una e strel la solar :4::.esras est r e llas cerminan esrallando -en supernovas. Esre cuadro ie orico de la .bric3.1_ a craves de la estre113. Los elementos mas pesadosque e l hierro se s in t e t iz a n en e53S ex. __ . que-en 1986 s e regisrro como una e stre lla de 20 rnasas solan su avarice crones 0 110 agujero negro.!JOS mas a l l a del hierro en la tabla pe riod ic a . L:1 !TI2. . A diferencia de las estrellas de masa pequeria cuyos productosquedan encerrados en las enanas blancas. las estrellas ex- pulsar que posee.eo central duro.os o r ocesos que s in t e t iz a r o n 105 elementos mas p e sa d o s 3 p ar t i r del hidrogeno I HI :. Las etapas irue rmedias de las rusiones y des inte graciones radiacrivas forman muchos elementos difererues hasta lleg ar '::. Por su escasez. menos.1 cere ana Gran Nub e de \-13g1113ne5. Una estre ila de ve irue m2.1-::":. mientras la superricie ernisora se expande a varies kilornetros por segundo. la onda de cheque va provocando la s iruesis de nuevos e lementes. que no se han consumido. e n 12 cornpos icion de i universe. es el causante de La muerre viclenta de las estre llas. EI d ia s r a rn a ut il i z a u n a e s c a la lo z a r it rnica: la con cent r acio n su he en un factor de to por c ad a unidad de longirud. por extension. elementos que fueron acurnulandose en el curso de las sucesivas fusiones. v Iabr ico t o do s 105 d e rn a s h a s t a el hierro I Fe i..000 rn illone s de arornos de hidro geno hay uno de ur ani o -tabric ado cada uno con un coste especial en un lug ar poco corrierue. rebora: una onda de presion mrensa returnba J ve locidad supersonica a traves de! volurnen G::: la estrella.S2. supernova. no hay forma de zeenergfa medianie la fusion. por c ad a 100. a1 girando a su a lr ededor.1 borde de! desastre .Algunos de los producros de esas re acciones ion radiacrivos: se sinret iz an tarnbie n otros esrables y mas pesados Clue e l hierro. no p ue de n r ep r e se nt a r s e .[-::- ne~ ria de dicha zona central alc anz a la densidad de los nucteos atorrucos. 1994 . La fusion o pe r a d a en las es r r e ll a s si nt e t iz o rn as h e lio .. Este hecho .000 veces mas Que e l So!. Durance unas cuantas sernanas. -\si..f de los d ie z mil mi llones que e~pie:lfa e i Sol. masa que eL de __hierro es necesario. Al llegar a la superficie esta onda de cheque. Al rec orrer su fas e de fusi6n del hidrcgeno un as mil ve c e s mas ra o idarnente . 1987. carbone y ox ig erio que que dan e nc e rrados en e l frio re sc o ido de una e nana blanca.. radiando energ ia 3.:l roja e n cie z rn llone s ano s ..'i05 r e v e la .'iTOS en el u ruve r so. La e iev ada temperatura de la zona central InS[3.~~ . Consume sus recur so s J rnayor veloc idad que 13 que s e nec e si[aria para reponerlos. IJ S. De ntro de una estre ll a de gran rn as a. eS(:l116 e nronces en \. mo. e! desastre coma la rorrna de una explosion de supernova.I. se cornporta como un adoie sccnte con una tarjeta de cre diro. .:. 1012 10" 101" 103 H plosivas eyectan las capas mas exte- riores. Estas explosiones de supernova -llamadas del tipo IIdesernperian un papei especial en el enriquecirnien[0 quirnico del universe.il1[esls de los elementos p e s ad o s en e.[ hierro."CE:\TRACIO_'i e streila. Una vez'i' la estreila ha fabricado una zona cen·4:. Sn ndut e a k -690 202. Cuando aun cae mas materia sobre este nuc. En e l cosmos e sca se an los e le nie niDS SI[U:. y . una ve.". establecido en los laboratories terresrres.al de hierro.S 50lares oril la 20. la luminosidad equivale a la de mil millones de soles. El nuc leo de hierro ocupa una struacion esoecial en la fisica nuclear 'I.-\. La fusion ad ox igeno origina si iic io 'I az ufre .:. En la fusion de los nucleos ligeros se despreride e nergra. El aucleo esre lar colapsa en un segundo y se _convierte en una estre lla de . la r'ase de gigan(c 5010 i de: en lu 2:3. 3. . un. -L CO".o iosiones. Los neutrories bornbarde an los nucleos de hierro y los transr'orrnan en nuc le os de oro.

separados en tr es ./ r .:~~~i:.006 >-2L-o------2-0------~-·-------5-0-----3-0------:00------~1-2-0-----1~~0 DIAS TERREST?ES o .suuada cerca del centro de nuestro .6 ("erdd y 98... EI tercer planeta. pesanube s irue restelare s. INVESTlGAOON C!~. L. _ i ~ 0. LJS o bs e rvac ion es re a l iz adas en 1987 por ::'! E.:... 10 que hace que los desechos de la supernova destellen y pue da .0 15 20 DIAS TERRESTRES 25 30 35 supernova. Yant i \li. Los neurrinoserniridos desde 10 mas profundo del frente de la onda de choque se detectaron en Ohio y en Japon unas horns antes de que empezara a aurne nt ar e l bri 110 de la estre lla. favorece su cornbinacion en rnose expande a 3000 kilometres por seleculas (H~). en cete rrninadas longitudes de onda de: una nube donde se forman e strellas . r '-. Y diciembre. rnuy cercano al pulsar. <.·.3. 25 ~_~~. EI pulsar se mueve de un lado a orro mientras los planetas 10 orbitan: sus pulsos alcanzan la Tierra.:=_ _ . La presenblernerue esten relacionados can percia de polvo en el gas dificulta las d idas de materia habidas en el sisreobservaciones opricas. Por me dio .~~~~~ij~f~~5i~:::~ . relacion entre la estrel!a y la supernova es una prueba espectacular de que la vida de una estre lla de zran rnasa.-'. ~ .---. para nuesjanas (otras estrellas).C{)4 '. excirado par la las concentraciones de los elementos..f"'\. _-. Mayor rnisrerio erivuelve Lactea.. produce una varracion pequena (naranja). g 21 '. __ ~ -0..2 dies terrestres (vioifla).05 e lerneruos.. que geno.. aunque posipreferencia en los brazos.lsi conrernplarse el r'enorne no a sirno!e vista durante meses.x::..posteriorrnente Esoacial Hubbi e orue b as vigorosas de que ~:)9° '::0::: habra s ido una =!!2::. Las grificas muestran las var iaciones en los tiempos de lIegada a la Tier. .)... . - .I994 componentes. ha terminado d~ forma v io lerua.0021 Q u ~ I -O.\" I ' L. ~ 01 S. monoLJ. Podernos En mayo de este ano..0 se hu observado niriguna manses de la gJi:lXi:. lu z procederue de: tuentes mas le. gas iruere ste lar porque absorben noacido mas se ncillo. luz ulrravioleta que ernitio la superesto es.J :n 0..lr lnternocionai en el Ultravi oi e:a por el Tei e scoin o ofrecieron Snndule ak :. :--.. Su rnasa es la ceruesirna parte de la ter restr e y su ario es de 25.006! I .. supernova ha confirrnado los x ido de carbone \ CO) ':' arnoniaco mode los teoricos s obre e! origen de (:'iH. prueba de que se deben a planetas cuya masa u-iptica la ter restre y cuyos perrodos orbitales son de 66. \l r f / 3 C!.. al menos.ie sate lite s y g lobos . al prote ger de la trades en una rnancha central (apenas luz ultravioleta los atomos de hidroresue lra con el telescopic Hubblev. a veces mas tarde.re~~ va no existe. 0 ~ -0. revela ndo as! la presencia de los pian etas. Estes lineas de absoralrededor de la supernova. a veces antes.~ I ·D! =! ~.. 004 1 0. Ia glic iria. Las dos primeras var iaciones (izquierdal son gran des.~ 1\ <. Los elementos rec ien s intetizados radian e nerg ia.:"a de la radiation procedente del pulsar. el gas imerestelar se aloja de a los ani iios e xteriores..:~.. de sus cuntidades cornparanova.·t. dejando huellas tra sorpresa. co s e! medio inte re ste lar.---. Los productos de la buena pane de la luz que 10 arraviecombustion este lar se hallan concertsa.3. La varie dad quirnica es rnuy .e detect a ron i05 ~:lyos gamma de alta ene rg ia que ern irian los nucleos rcdiactivos rec ie n e n g endrados..0021 0 . la presencia de anillos caracterfsticas. En estes reconditos reo gundo. Las imagenes o orerudas este ario por e: Hubble reparado revelaron. otras rnoleculas: :lgua (H~O).. l las e nriq ueceri con elementos.. dest ru y er-a su par y se transformara en pulsar. cion tarnbien nos informan acerca de El ani llo interne. esta formado por materia que das con la del hidrczeno.. Los ciclos suce sivo s sorprenderue: se han derectado mas c e nac irnie nto '! muerte de las estre de cie n rnoleculas ditererue s en !a.3 dias.n(e rOJ::' uue ~~ de sprendio de .l se acurnulan e stre l la de: neutrones en SN 19S7.lgunas de sus c a pas exte rnas.. Pero el pol vo. . En-una galaxia espiral:-:lsila-Via-la estre ila perdio cuando era una g igame roja.)"~.~-1\ G <: I I I~ ! . <. pues aosorbe rna presupernova.o icen!ific:lr las susrancius pre serues en y Yi-Jehrig Khan derectaron e l ami~.

\-ic. los ::iC'~e~(05 ce !2.. i=!esultaria embarazoso que los cUmulos globulares tuviesen una edad de 14_000 millones de aftos en un universo de solo 7000 millones de anos. -"~-- . Tierra. partir del color qlcbal del gas podemos caicular!a ternoeratur a de la suoernova.so..-. Y obtene... Para medir la distancia hasta SN 1987A desarrolla· ..proporcionaron una medida del tarnario angular aoarente del anillo. Mis alurnnos Ronald Eastman y Brian Schmidt y yo acabamas de medir una docena de distancias de supernovas.. parecen estar comprendidas entre 12.6n de los elementos.Y3. .~.... Esa c S la materia curnu los mas viejos de nuestro 52.i. veces inreriores a las del Sol.. Midiendo la recibida por la Tierra. Cuando lei onda de choaue alcanz6 la·· superficie calento el gas y 10 eyecto.._---. No obstante.nillones de aries._.. en excelente acuerdo can el valor obtenido antes con los rnetodos astronornicos habituales. por tanto.ltoriJ. Animados por la respuesta "correcta" que otreceieste rnetodo cuando se trabaja CDn objetos cercanos. '. I Hasra de un curnulo se est. que presupone una expansion constante... A: partir de las observaclones realizadas a 10 largo de 1987:y 1988 .:. cabala.':_~~~:".aba LIn quinto de su edad JCCUJi..~.. :05 3. En una sene de calculcs de esta clase obtuvimos una distancia de unos 160. estas distancias proporcionan una edad para el universo cornpre ndlda entre 12. I estudio de la Supernova 1987 A perrnitio una inesperada..000 . de arninoticidos y otras rnoleculas de interes bioqufmico en los discos proroplanetarios que se acurnulan cerca de una esrrella en forrnacion se presta a la.:...-. rncsr as+. EI ario pasado se ide nrificaron h idrocarburos cornplejos en part iculas de polvo micro scopic as originadas en el espacio irue rplanetario."._Oi...:~_"._"=_.-. Los llcnes de aries. prueba de fa e x istenc ia carbone y e l ox igeno Iabricados per estrel las ance strales.. .. frenando esta hastallegar casi a detenerla. participando en la expansion c6smica que cornenzo en la gran explosion."" . el 190 .. rnisrna clase podrian alcanzar su suo perficie gracias a los meteorites. En caso afirmativo. dispone mas de otra es· timacion ce 12.". Si las rna.. e~ CU:7::Jlo riernpos rec ie nres. . diciembrt:. t Ccre ce mos C.SDe la edad de i universe. conociendo su velocidad de recesion..~tie·f1]p'o.. Las estreltas y las galaxias remotas parecen alejarse de la Tierra. ese tiernpo ·nos· perrnitio calcular. I:WESTIGAOON Y CiENOA. :..•. Por tanto..: -.inan actu alrnerue lucia la faseoe giC:. ha. escacan con {~ciiid:ld de las ne ad:]s gr.-:.~.000 millones de aflos. -.-suoernova.. ~$ que S~ 'In ue rnpo en e l que eI universe conrrata de un curnulo joven._.-.. ~~= .cuyas edades._..000 millones de anos. cifrada en solo unos 1:5... Sagitario 82. En estes calculos se adrnite qU€ la gravedad no ha frenado signific:ativamente la expansion. habra que esperar ulteriores mediciones que permitan determinar la desaceleracion del universo..rnedir la distancia a una galaxia. Si inr'iere que el enriquecimiento quirnitales C:S(rei!:J. Pero una vez.<galax ia.::-_." '. que proporciona la canndao de !uz que esta emitiendo la supernova par unidad oe su suoeriicie..de micleos ..000 rnillones de anos.. ... ....--_ --- "<_. ~":.000. C0n la e xce pc ion de l hicr og eno y de l helio. Las abundanci as te ndra edad su ticie nre para cue sus quimicas actuates en la materia interestre ll as sernejantes :11 Soi h2.. En eS!e c:a..·/' .millones de aries..t:Ph:. esrariamos hechos de una ar- es una pequeria xia-·son·los gtobulares.000 rnillones de anos... Lasvobservaciories desde el Telescopio Espacial Hubble en: 1990.. ~'""'. . la edad corregkla estaria com· prendida entre 8000 y 11.~~ . e ste lar son carecidas J. La presencia . Los cUmulos 910bulares.UC de datos suric ienres para dere rrrunar si lu rnarer ia o rdi n a r i a.. mecida=de Ta= edad del universo. establecfcon mis.. co inic ial de g:J.. tenemos el area de la superiicie. rm srn a Ticr7:l- re- oroduc e e l oarron c osmico de la con~entrac.) Se admire que las estrellas de los Mientras que el Sol es en un 99 % curnulos globulares pertenecen a gehidrogeno y-helio..s d::: un p lanet a oecuerio.. par otra parte. Hemos here dado e l pequerias concentraciones de e lernencos pesados.. la c onst ituida gamasa poco cornun.:. Ti~r73 son t arn oten los e ie rnent o s de i uruverso: tabricados cor 1:J.. calculad as asf.y.: Ha hao i d o rnu c ao s menos c arnbi o s en raja se parec erru la solar._-:. se puede calcular el esoacio recorrido por los desechos y. cornprooacion de nuestra capacidad de medir las cistancias cosrnicas. determinaremos el .cistancia hasta SN 1987A.:" . en el que se analiza la luz emitida por la supernova poco despues de la exolosion.. Para resolver la paradoja.------- " .:tt}A'. se ll adas en su interior hace 5000 rru.rDOnO y merale s. .. las de! Sed. :3. . neraciorres temoranas..:. contemolado desde el sistema solar.000 y 16. se tronornos pue den ir dibujando e~ arbol ge nealog ico del sistema so lar.. en buena concordancia con los metodos c1asicos. g alax ia e nrera. mas un metOGO independiente del anterior.7f~. ~ - - . unos 10. 1994 .000 anos luz. !.'se hubiese entriado. raros ex rrag alacticos de anora en gi g antes rojas. . fraccion de la masa total del universo.000 ancs-luz. e l calor destru iria probable mente esras rnoleculas.. . y rigurosa.:-... Junto can los corrimientos hacia el raja de las galaxias correspondientes..000 y 18.laxia debio de transcurnr con surna racidez..c.. renido tiempo de alcanzar dic aa :·ase.durante el cual. Sabida la ~velocidad de la luz.... la dimension fisica del anillo.. .-~.~ '. nitrog eno.. Muchos CDsmologos sospechan quela·masa det universo CDmpensa la energia de expansion.. colaboradores el tiempo que'tardo la juz en alcanzar el:brillante anillo interne de la. el sistema solar hubo de fore l hierro son cien.5..~.in conviru e ndo los cuasares. otras rnoleculas de I:J. de una g eneracion de esrre llas nunca vista y de la que no queda ning un xaminando las e stre l las de 5. Por CDnsiguiente. podemos hallar la cantidad de energia radiada. COmbinando estas ooa Iruormactones se obtiene una dtstancia de la Gran Nube de Magallanes (donde sucedio= SN 1987 A) de unos 169.::i1ie posee n carbone ..1a- E ::1 La supernova 1987 A Yla edad del universo irnoortancia .000 y 18. e l bo ligrar'o -y 13. 10 aptlcamas a exptosionas de supernova mas lejanas._.an miernbro masa de nuestra galax ia. Dado el radio. En un planeta joven. A· partir del corrimiento de las lineas de absorcion de dertos elementos se calcula la velocidad con la que avanzan esos desechos_ Conociendo esta velocidad y el instante en que tuvo lugar la explosion de la supernova.. si no mil. presentan edades CDmprenaXlas entre 12..5 estr e ll as ~: disner$OS por [2. Puesto que esta nos es conocida. t. Si podemos . rnarse a partir de elementos ere ados hasta estas viejas estre llas cont ienen en estrel las pertenecientes a generaciones anteriores. sas de las estre llas que "e enc arr. :t. cidas..~'-. el (aoio actual de la suoernova. doradas de gran i7':2S3. Consideremos a continuaciOn una informaci6n de suma E "26 i~ • I . Corist ituido por de C3. Las de mas edad difieren bastante del Sol: las mas complejos incluye trazas de hieconcentraciones de elementos como rro y de otros elementos pesados.estaoo-aleiandcse . el universo tend ria una edad de solo dos tercios del valor inicial..J. ~. una .i?+~.. Exarnirianco ~: bol igr afo que Liescunsa sobre la mesa pode mos apre nocr muc ao sobre los rnate riales que t'orruaron compuestos por las particulas subatornicas cono->.

el estudio de meWGD. e i po ivo in(eres(e::':I' ~:' transpare nte a la r:. En aori i de \99..i!:..-:-'"<.r:.OOn:..:es mas bn l larue.•. Dirigido por J.."'·~'"':.-\. los astronomos regisE \0 I.tENT ARIA de una eSlreii:J..LEOFANOENT E11iERS.1 sus objeuna estre l!.. ".J.C::'CUP!U~. '''.--~-.AND STELLAR C"TASTRO?HS UIl:J.-rz: .\'t.c.1 c oncensac.re s :!~":IU.adiofaro pur '.-.meras Y estre llas....:. Si el .J.l ~U~ =1 ~:.:.--':'.' rnuerre de e str e llas en rotacion de 13 estrella original se connue stra g alaxia.." !.tra minimarncnte el so volante.inc o-.:. H::trperCollins.iak.sO iruc: e ::. \Iientras Ia que orbirase..:r"~~-_F"'. . :' los '! ur. .·'.:.~~.RK MA TlER_ :l lr:! ves Jc la observacion de los mas variaciones entre dlus. oarur S in embargo.t luminosa alrededor dc la se podri' comprobar 4ue los tiempos i n t orrn a c io n e . dec im::. Perc s610 un obstinado . supernova que \ J lanz anco t it pur material en 105 de de inre nsas ra rag us de r ad io ..:uI1Jens:l._:dlU. clan conscion .'c~J J::! ''':0nG~nS:J6.. los G~.J.GC:l..1 la ' e st r etl a._---_'_ . ocasionalrnerue con habuuul.los asrronornos pueden estudi ar las e sce nas intimas del nac irn ie nro de las estrelias. y s e rnantuvo a 10 largo de meses.~~. 1:1 nebulosu de Orion.o invisible. Por pe que no ~U~ or i l lar ia (on iu z rerleestrellas riene n planeras parecidos a ello mismo..r.. hallarcn <dales de las tuerzas gravi rarorias entre ius pl. cti<.::. rotacion. L:l observaci6n diliC~mbrid!?e University Pres.nin..1 supernova que creo la e sestre ll a se . que cl mecanisme de emisicin se SL7ER. Ji ou er.. Se [rata de obdo en determinada direccicin. " .. PJ. Es d i tic i l v e r ciclos de nacila contraccion.... .:...lS r eruune nte se acurnulu que giren alrededor de una e stre ila (0010 e l Sol..J...<~.:ieinbre."..dic :.. Durante coricc ico . se ha 1110$<r2.~--. perturb:. has[a :..12.s v :. ·. lo or imer o e n lOS orbitule s. viSible producidos pu!sares.Jhor.lnt~J. .--:--~~~----.e." -. e l nucle o de :!QUc~' [Ll' se con'(rae en una densa esrer:l'de producro -naturat secundano de l:l g eeje rnp!o .'"...S prorneredores los e mirirlas en un haz estrecho orientaet'ecros ~[:l\'itc.2-~~~~~~:::0 -~ . .' lTIovimientus ' que pued:l producir en pulsar [iene un comp:lIi. scr .-'.~ .~RGE dos ejecuun un paso ados eSleiar.- ~ - -- . A.ciio r1:ly u n s i ste rna ptanetar ro bien neruciori de energ ia en las e stre il as pecos kilornetros de diarnetro. Ignorarnos si orr as dor ie ndr iu que detectar un objeto serva en la estre lla de neutrones.!. Bourri::tu_ mo' imiento de <!sta. d poi vo se :. Cuando Se origina una nera '! otros de la misrna indole.J ".<". sc: 005c:rV:l que los taroria PSR 81257+12 ue ne objetos los puisares puede arrojar suficienre . lg ual que en estrel la de neutrones en la ex olosion L:! cornposicion de la Tierra es un co srn o l og ru ..s c indic ios de U\l tercer objeto.. • -' .-.5 rnilisegundos. I y<Jol. cualquie ra cue sea 13 :. por ejern" plo . • ::_a~0·~~~:c:.' y C!E.UI.~-.ic e rc a rn a so lar como un re srduo g!r:llOnO de una exolosion de Jet :. d::: oc no ":01110 metros 13 de l a Luna.-. Si la estre lla de neutrones res se hayan autoorganiz ado finaJposee un campo rnagnetico.:Wols~-·oc. .0 acurnu i..J..~. LOS .'.~=." 27 l .. 1990..-. Pode mos O:lS .[()rios..-'.--. EI vbJcto.. C~mbnd!?e Univcrsilv Press." :·._"="..! un unic o de una suoernova. la una y ere a pl aner as rocosos. .1 :' '2...--..~.Jl1des planeras iPSeOSOS.on ae que se ar. rnupare cidu ~J.:)...---.:o gtposible que soorevivieran a la e x plorutorio de . D. .::_.. ~-=c io n e n de llegada-: de. binaria uue ha desaparec ido... .-. con una mas a esoe ra los ~r~n~~:s lC. .".--------.. masa de la Tierra.J rode.IOn . Los rnodernos derectores de in trc rrojo s corr e n d ve!o Que oc u l t a estes criaderos de e st re i lus (:lunque b loquea lu luz vis ible .!~~~:".!.:"::011 i n tr a rroja i.J.. las estrellas de neutrones la Tierra en los que atornos cornp iejuo a ': Sc: i1.::::_-.y. gente de los tiempos de Ilegada de THROLGH .~::..In UbJclO invisible mientras los barre la Tierra.....:::! !J~~slre:l:. poiv o. discos r enude an. : _.c: ui d os e mit id o corn ie n z os la v id a P 1~"'ESTIGAClU. imugin .·." :.--.. g enerar intensas ondas de radio y rnue str an :Tl3.!d:... otro mil nacen doradas de un rnovirnienro de JOS rorrnacos en esas cocmas e ste iarni i lones de vc·. Probable merue..:.. . (ran un pulso de radiorruido.Jglun ible s. los: pu lsosc se~<·.!slon ·jcl hi d ro.ri.. -----------. ':''''''''.. de la fuerue..II::. iu n to .! nuestro I.>ioA. Debe rian ooseer 3 ..J. ~~!~y. 1992.! o lane tus auizu " rr. . do nde5~ d:.-. '. Cn:l i1isloria' naca poco que l:l e s tre ila de ueutr one s rorojus ': .~-. Con las recnicas dispo... A COS~IC nu ~e h.:-.-.i. parte de la iTI~a dc la halla solidariamen[e ligado a un denRobert P. como 1:.Ie re cc i ort de p l ane t as se mente en sistemas irueligentes.... Sc Ilaman SIBLIOGRAFIA COMPLE:-..?: adelantan y luego se ·a[rasan:..RKL y. esirel!a.r 10.. dic:os mu.. un srste(no . ../ mien to. Cada vez que el . Se rorrnaron J. ~o :nrece rnuv _consuu. Frail cornunicaron la existencia de vari aciones periodicas en los' tiernpos de lIegada de. sugestivos.ie uru ve r xo : e st arnos en :::1). 00tlCUS.1 tas de masa inferior a la de Jupiter e strei la or ig inal tenia una cornparie ra Tierr a. E! ~:.JC.ie 1.t :-. --:~. 1'1'13.-\. el periouo de esos pulsos C<..LANIC CLOGO.::::'!~ ' - _~_o--. Eso tiene senride si admitirnos un par de objeros que giraoan alre dedor de !:J.3 veces I::..ul -"Iurdin.'OV...:.-~~.. 1\ THE L. En 1992 Alexander.:ctJ.~ zczan y Dale A.. \"C'..E .-\ :-:-ledh. (ambius .llr~c c S un d i s.sa sed menor dc ::.-\ILLOS br illantes alrededor de S:" 1987.gl :. (UY3 m3.de \05 sucesivos di re ct arne nt e un otane ra..:C::. ...! ccnvrccion.I. -: _:::~_4' . de la Vclocldad EslOs obje[os aisten.".. -'"1a esrreii:. Pese :.l nosorros.: prima para la fabricacion de Iuturos pl.Irosrrophe. :-_.·_:··-_>:. En las nubes de gas rnas cercanas :.-'.·:~: con la aproximacion. Kirshner in L'IlJersronJing estrella.---.---~~.~.:1.is :.-. La variacion encorurada fue de s610 1..Sun planetus? que induce n corrirnieruos pe riodiccs luz acerca del origen de nuestro piaLas prue oas sun mucho mas debien su errusion. podria ar a l:l .e :)::If:. les c:uc I:.''-'0 11iE FATE OF THE UNIVERSE.. no podernos de scubr ir planetrella de neutrones.aJeja':'j~~":''-·:'. \kdi:.J~= . ca le n t a c o pur 1:1 luz p r oc e d e n te de la e vptusiun.. los pulsos procederues del pulsar PSR 81257.~. UNIVERSE D. :Vlarcia Banu.' F[RE: THE Slo7ER:-lOV.l . Debido .-. L. Jcscubieno ningun planet:l los pulsos pcrmi(e medir pcqueiHsiT.::ff.:. torrnur llarnaria planeras ..unque hay ines muy precisu.~'''. El observ arru e ruo ~.L.1nte \~Cr1i"::':5 inrrude 'us d~spoJos.

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