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Los' elementos de Ia Tierra
_._._!::_os r:_l_f!~m~ntC!_§_.q~lf!__.c_on~~it.uyen fa Tierra fueron creados y quienes fa habitan de estrellas

pot generaciones

que fa precedieron
Raben: P. Kirshner
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a materia del universe nacio de forma v io le n t a. :::1 hidro ge no '! ei he lio surzieron del inte nso calor de lagr:ln-explgSioIl --;""::S"T~ bmg"Y:haceuno'S 15.000 mi llones d~ :u1OS. Otros atornos mas cornplejos , los de carcono. oxigeno. calcic :' hierro. 3. partir de los cuales eSl3.IT:OS hechos , s e or ig inaron en las3.rdienre2_ pro ru ndidadesgc: I3._ses[rell~~ Los elementos mas pesados. como e i ur anio , se sinreriz aron gracias a las ondas dechoque ge neradas eri Tas exoiosiones-ere lis'suDer-no':aS:-Tos procesos nucle are s que cre::tfo-n ~S[OS pilares de la vida aconrecieron en los ambientes mas inhospiros que cube irnag inar, Vio lenr as e xplos iones esparc ieron ios elementos. una vez rorrnados. por e l espacio iruereste lar. La arraccion gra v itaroria los rnoldeo en nuevas esll '! pl '! l netisrno construyo con ellos las rno-: lecul as de la vida. La rima de esta pagina, e! aire que usted respire mienrras 12 lee -por no aablar de 'us huesos y de su sangre-. son ~! k· gada de g e neraciones de estre llas. La rn at er ia se icreo en una viole nta explosion. hace unos 15.000 miilones de aries. En una pequerus irna fraccion de segundo. los quarks. re(len consuruidos, se ag iorneraron en prorones y estes. a su vez. se Iusionaron para forjar micle os de atornos de he lio , Las fuerzas ·gravicarorias agrandaron las irregularidades existre as anet as, e e lectrornag-

te nte s en e st a primigenia sop a y ag lurinaron las regiones mas densas hasra dibujar un inmenso tapiz cos-: mico de g alaxias Y vacios .. -\ partir de l3.S densas nubes de glS presente s en e l sene de las galaxias nac ier on las e srrellas. Huellas de esas irre gul ario ade s iniciales subsisren en el rondo. de radiacion de micrcondas. donee todavia que dan huellas de la
estructura del universe

plaruearcn e l problema .. --\1 se r de miles de millones de JnOS 13. vida de las estreilas, se intiere que deben disponer de una tuerue continua de energ ia, superior en un rector de: iOOO J

una

tuente
n

de e ner g ia quirnica.

prirniri

vo.

1. ETA CARI~AE. una es t r el l a cu ya masa se su oorie es izual alSO rnasas solares y quedisra de la Tierra unos lO.OOO arios-Iuz, exper-irn enr o en 18·H una "iolema explosion. Las irnagenes del Telescopio Esp acial Hubble rnuesrran la exisrencia de dos penachos. constituidos por nirrogen o y orros elememos sincerizados en el interior de la estrella. que avanzan por el vacio incerestelar a mas de tres millones de kilometros por hora_ Algunos elementos que forman la Tierra pro~en de descargas similares acaecidas el!'~rellas ancestrales_
INVCSTlGAaON y·ClE....OA. diciembre_

\\iencr:ls e! universe en su c cnjun[Q sexiesplegaba. se producia un earn-bio ~:lratdo etc la estructura microsCOpIC:;' de la male ria. El carbone y e l n itro geno . asf como otros elerne n[OS e senciales para la vida, se since;izaronc:n -~-linTe-rior de esrrellas ya desaparecidas. Los - asrronomosin,-'esrig an estes procesos evolutivos en e i iruerior de nuestra galaxia. en las estretlas del cie lo nocturne que conrernplarnos .. --\ principios de esre sig lo. (ales esrudios tropezaron con la prirnera de una serie de paradojas re larivas a las edades de estre llas y pl anetas .. Ei estudio de IJ radiactividad narural en la Tierra proporciono las clave s Clara determiner - la edad de los distiruos elementos. Midiendo ia degradac ion lema del uranio en plorno. los geonsicos calcularon para la Tierra una e dad de unos miles de rrui lones de aries. S in embargo. los astrofisicos de principios de siglo. que aun no coriocian los procesos nucleares estelares. calcularon que un sol alirnen[ado solarnente por cornbusuon qui'mica 0 contraccion graviratoria no pod ria rnaruener su brillo mas alia de escasos millones de arios. La discrepancia era importance. Una edad para la Tierra de rrules de rnillones de anosproporciona un margen temporal mucho mas verosimil para la evolucicin biologica y geologic:l. cuyos cambios son :J. menudo imoercep[iblememe lemos. Curiosamenre. la lIave del problema se eneoncrci en~ los mismos procesos de la fisiea nuclear que_ bajo ia forma de radiaecividad_

las transforrnac ione s qu irn icas i nar ias • la ruerza e iectr ic a re orde na los e lectrone s de las capas mas externas de los arornos: en los carnbios nucleates. la interaccion tuerte reor g aniz a los ne urrones ':' protones en ct nucleo arornico. Algunas veces los producros de un proceso nuclear pose en rnenos masa que los ingredierues: e l exceso de rnasa se conv ierte en enerzia de acuerdo con la tormula E = me:, La ener gra que producen las reacciones nucleares es e norrne. del orden de un millcin de veces 13 de una reaccion quirnica. Hast a la rerrninologia utilizada para los explosives nucleares refleja esa c ircunstancia. La unidad de energia nuclear es el megaron, la ener gia de un millen de tone iadas de e xplosivo quimico: Una estrella que q uerna nuclearmente e l hid rog e no , pensemos en e l Sol. contie ne una reserv a de energia rnuy grande. 10 que le perrnite rnante ner su actividad durante unos 10.000 millones de aries. Se calcula que el Sol t ie ne cere a de 5000 rniIlones de anos. Las reacciones nucle ares en el Interior de las estrellas proporcionan una canridad de energia superior a la necesaria para que la v ida surja. Las "ceniz as de la combustion nuclear """:'los elementos de !a tabla periodicason los rnareriales constituyerues de los seres VIVOS. Y 10 que quizas
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ROBERT P. KIRSH:'-"ER dirige d depanamemo de a~lronomia de la Unlversidad de Harvard. Se dedica al estudio dl! las '\upernovas y de la astronomia extragalactica.

1994

21

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..~~~ii~¥:. Despues de todo.--- ~. _.- -~'-'. obrenida con el Tele sco p io Espada/ Hubble. ~... .._ . la zona 'central de una estrella (su nuc ieo t se halla a unos 15 millones de kelvin...r.~~ .oston. ase gura un surninistro . ••. ampliada i extremo derech o i. surgen los pl ane t as. 'La estrella fria. a partir de etlos •.'-~.~'~... EI hidrogeno comprimido tiene usualrnente la densidad del azua en e l puerto ·de--.......~.urt'l.~-~~~-.:~.~-\~-S:~·~7.%~?j. --....::". .-----.'~--- ·'.. es mas irnportante.j·~.~:. W..~_.:". cor! 10 que hay tiernpo suficierue para la eclosion de la vida y el desarrollo de la inte ligencia......i. :.. los protones) se. exoerirnentan frecuenres y violentas colisiones. CRIADERO DE ESTRELLAS de la Gran Nebulosa de Orion. Y en un universe con una temperatura media de 3 kelvin (-2700C).. pr esenr a de rnaner a codificada Ia pr e s e nci a de nitrogeno trojos» oxige no (a~u[)... que intervienen las inreracciones nucleares fuerte y debil.'.~-P-~..·AI men os la mitad de las estr etlas jovenes est an rod e ad as por discos de 3 gas y polvn: se cree que. riene u n quinto de la rnasa solar... que la fusion nudear ocurra de manera estacion aria. .... ' __ .~~:~~~~~:~..'~-'Y"__. La temperatura y densidad del ruicleo aurnentan para INVESTIGAOONY ClENClA. fusionan y dan micleos de helio (constituidos por dos prorones '! dos neutrones)....'¥~~~~~~7.:.~~G-i~~~.70.~~\0J:¥._ -._ . En una sene de reacciones nucleares. Si la sintesis esrelar hubiese terrninado en la produccion de helio (que tarnbien se genera en la gr::1TI explosion originaria) '! este hubiera perrnanecido confinado en el interior de las estrellas. la estrella experirnenra un cambio drasrico._-.§.~ •.. A estas ternperaturas los atornos de hidrogeno han perdido sus electrones.~'...~~-:'~ .oJ~::: -. los pro (ones se juntan tanto.~.:"'~~. que.' .... Alli.. una disrancia de 1500 a nos-Iuz (arriba)..... La zona central de la estrella se contrae '! se calienra a medida que van encerrandose los nucleones de cuatro 'en cuatro en los rnicleos de hello siruetizados.~:_~_~~:. emiriendose des positrones.~.·~:.-. 1994· 22 --------------._.. La imagen de la pane central ampliada m uest r a cinco est r eltas joveneslderecha).continuo de energ ia durante miles de rnillones de anos.. en sus rapidfsirnos recorridos por el dense interior de la estrella..~. diciernbre.. es ~nas 1030' veces la densidad media del universe.. Est a figura. dos neutrinos y energia.".-.. en la que el helio se va acurnulando en la zona central.j-~· . Los prorones desnudos... a 10 largo de la vida de una estrella. no habria historia interesanre que con tar. los ruicleos de hidrogeno (esto es.~.m:. Los discos protoplanetarios que estan ilurn ina d os por est reltas catienres sori b r iilautes. las estrellas no son unos lug ares tan normales en el universo. ni nosotros estariarnos aqui... En las oroxirnidades del centro este lar la temperatura y la densidad son maximas. Una estrella es una esfera gaseosa en la que existe un delicado equilibria entre dos rendencias antagonicas: el empuje hacia dentro debido a la autogravitacion y la presion hacia fuera de su interior caliente.. a pesar de su mutua repulsion electrostatica._ _.'~~:-~-:-'-:~-_--~.....~:.:.. Tras una dilatada v esracicnaria erapa de fusion del hidrozeno.

: e l ox ig eno de: su interior se encide nc ia entre: las energ ias del hel io . e i be rilio 'f elboro. ser ia e l tin de: 130 h istoriu v de: todas las cre ac ione s hurnarias. cuentran en un esrado CUJsi cristalino. e l ber ilio inestaole 'f e l carbona reL2. Quie re vdecirse que las concentraciog alaxia alcanz an ese esrado anodino.-'. coinciden con las lineas brillantes del' especrro del hierro (folUI:in_Los atornos frios de hierro absorben las mismas IoniNVESTIG.que: se m:t. Algunas sica nuclear. Otro ruic ieo de helio choca con este blanco e rfrnero v se crca un nucleo de carbono. Las Irecuerue s -"sudos e ner g e ticos mas e le vados aunque el gas elecrronico este re lat icc lisiones entre: prorones 'f nucle o s vamente frio. La . se oscurecen deratles a menudo oscuros de la fiy dejan de ser detectables.e! puruo de: vist a local de i. de: la gigante roja experirnerua una suerte de congelacion. tales e lectrones son los de: helio apenas originan cantidade s si gruficativas de productos de fusion. 1994 gitudes de onda de luz que emiten. S in embargo. De see . e stre lla e qui libra Ia presion grasu ltante . EI c arbono y el oxigeno. e l cquiiibrio de pre~'IOf1e:S.' siado ge nercsa Ie cede a la enana un fase de g igarue roja durante escaso s chorro de: materia g aseosa y la transcencenares de millones de arios. no e star iavitator ia con IJ repulsion cuaruica de: sus electrones libres.hasra iTlui.23 . protege del colapso g ravirarorio la presion ciaerie a de: los gases. se con\'ie~enen fuerue principal de: ener gra: _. las c acas e xiernas se: hinchan. pudiendo escapar de la e:ssoportar el peso de las grandes capas externas.'iDlie:lr oor 50 su [2..:te:ns::::. son t arnbien un millen de s irue sis de nuevos elementos. pues el carbona es ei resultado de: una de licada coin. cuyos el peso de la estrella. riasr a eruonc e s irnposible s.smtesis del carbone acaba por agorarse y d corazon 0 ruicleo..· estrc:ll~l del tarnario de nue st ro s ol se tr:::'l1st"ormad rapidarnerue en u n a g!g:. . bast an contactos breves entre ruicleos de: heiio para producir tusione s.aON Y CiENCIA.pullo de g rafi ro. La colision de dos. solar contiene hierro. Para convectivarnenre hacia las zonas exteriores. hacia su final e s mas co no e intense. se des plaza lias pesadas. dio inic i ai . Sin e:ste: proceso. La mec:inica rnos aqui para coruarlo.-\ una enana blanca no 13. vec es me nos abundances que e ste . enque la solar. procedente de una esrrelta anterior.. E n e l iru erior de: l::t" ~1£3.nucleos de helio oriaina inicialrnenre una forma de berilio .. . EI combustible del nucleo tienen que subir rnuchisi- 3_ EL ESPECTRO SOL~R exhibe Iineas de absorcion obscuras qoe. c ausarue s de la presion que equilibra EI litio. la materia del nuc l eo . Los forma en una supernova del ripo l: postreros esrados de la quema del gracias a e llo se produce una siruesis combustible son inestables: la estresubira de nuevos elementos. ne s de los elementos dependen de se enfrian lentarnente. Con \2. tria y turnino sa. convirt ie ndose e n en ana blanca . En algunas es[ran en las estre llas de masa mayor tr e ll as . la presion y temperatura trel la para' formar una especie de C3. contr:!ccion del ruicleo e ste ia r. Las re acciones nuc leare s .):1. uecida en carbo no. El camino de las estrerio. los calientes.. Estos pares de lineas demuestran que la fotosfera. e stre lla -Sc '12. L:12. carbone.-\ rnedida que la estrella e nvejece y aurnenr a la temperatura de: la zona cerurul.::lclc>aime:nre. Cesan entonces nuc leos son mas ligeros que e l de: 130 produccion de energia nuclear y 13. En virtud de: eSJ restriccion. he: lio acurnulado en la combustion del hidroaeno pasa a ser un combustrb!e . 1::. diciernbre. Cc nside r ada .OS rnor ad ore s de la Tierra. e i ho r no central g ana e n de ns ic ad " calor. ~. la rne nt o s que: con mayor abundancia rnayoria de: los electrones ocuparan t'aor ic an 13s estrellas.lIHe raja. constituida por cuatro protones y c uatro neutrones. . son los de:D3. c or azon de l3 estreil a rne nzua. esre u ic uantica prohibe que: los e lectrones tirno originado per la fusion de: aque! c ornpartan e! est ado de e nerg ia mas con un nucle o de he lio.muy inestable. Iia expulsa sus capas mas externas. Muchas erianas blancas de: nuestro.ntes rojas acorue ce n r-=nomcnos mu y mteresantes. Una estrella con una vec es ccurre que: una vecina dernarn as a parec ida a la solar rnant ie ne [2.:c mCn-ll~ hornogenea. \[ie:ntra. no tan frecuentes. las retortas principaa partir de: las cuales se forma una l e s de: la alquirnia nuclear se e ncuennebulosa planetaria.

1_ a craves de la estre113. El aucleo esre lar colapsa en un segundo y se _convierte en una estre lla de . . EI d ia s r a rn a ut il i z a u n a e s c a la lo z a r it rnica: la con cent r acio n su he en un factor de to por c ad a unidad de longirud. Durance unas cuantas sernanas. e! desastre coma la rorrna de una explosion de supernova.S 50lares oril la 20.I. El oro se transrnut a en pl orno. 3. -L CO". Esre cuadro ie orico de la .1 borde de! desastre . v Iabr ico t o do s 105 d e rn a s h a s t a el hierro I Fe i. "I helio tHe) origin ados en 13 gran e x p lo s ion . elementos que fueron acurnulandose en el curso de las sucesivas fusiones.il1[esls de los elementos p e s ad o s en e.:::-~. el azufre y el silicic."CE:\TRACIO_'i e streila. supernova.000 veces mas Que e l So!. Estas explosiones de supernova -llamadas del tipo IIdesernperian un papei especial en el enriquecirnien[0 quirnico del universe. una mayor divers idad de reacciones nuc leare s.~~ .~ Fe pelen el helio que se forrno a partir de la combustion del hidrogeno y arrojan al gas entorno el carbo no. . una e strel la solar :4::. '! no se pue de comprimir mas.!JOS mas a l l a del hierro en la tabla pe riod ic a . -l. establecido en los laboratories terresrres. que-en 1986 s e regisrro como una e stre lla de 20 rnasas solan su avarice crones 0 110 agujero negro.TI\-_-\ DE ELE:'>IE.:l roja e n cie z rn llone s ano s .esras est r e llas cerminan esrallando -en supernovas. Ires planetas INVESTlGAClO:-l Y CiENC1A. radiando energ ia 3. se cornporta como un adoie sccnte con una tarjeta de cre diro.). la luminosidad equivale a la de mil millones de soles. e n 12 cornpos icion de i universe. Por su escasez. aportar energfa. u E 6 u 20 22 25 30 ~ RELA. La energia total desprendida v iene a ser la que podra ernitir e l Sol durante coda su v ida. . Ex- Q u :$ C!. IJ S. rebora: una onda de presion mrensa returnba J ve locidad supersonica a traves de! volurnen G::: la estrella. que no se han consumido. S in embargo. __ . por c ad a 100. 531to s o o r e e l l it io I LiL b e r il io ! Be i y b o r o (8) hast a el c a r o o n o i C. El nuc leo de hierro ocupa una struacion esoecial en la fisica nuclear 'I. 1012 10" 101" 103 H plosivas eyectan las capas mas exte- riores. La fusion ad ox igeno origina si iic io 'I az ufre . no hay forma de zeenergfa medianie la fusion. menos. no p ue de n r ep r e se nt a r s e .:. mo.bric3. Una vez'i' la estreila ha fabricado una zona cen·4:.f1Z3. por extension. la r'ase de gigan(c 5010 i de: en lu 2:3.la del silic io faorica hierro. Los elementos mas pesadosque e l hierro se s in t e t iz a n en e53S ex. una ve. los e le rn en ro s ym a s o e s ad os cue el zinc i In.Algunos de los producros de esas re acciones ion radiacrivos: se sinret iz an tarnbie n otros esrables y mas pesados Clue e l hierro.."..-\. La fusion o pe r a d a en las es r r e ll a s si nt e t iz o rn as h e lio . el oxigeno. es el causante de La muerre viclenta de las estre llas. Los neutrories bornbarde an los nucleos de hierro y los transr'orrnan en nuc le os de oro. un.f de los d ie z mil mi llones que e~pie:lfa e i Sol. eS(:l116 e nronces en \.[ hierro.:. :: se pone 2. De ntro de una estre ll a de gran rn as a.1-::":. mientras la superricie ernisora se expande a varies kilornetros por segundo.000 rn illone s de arornos de hidro geno hay uno de ur ani o -tabric ado cada uno con un coste especial en un lug ar poco corrierue. para Iabricar un nucle o de mayor . y . a1 girando a su a lr ededor..eo central duro. La e iev ada temperatura de la zona central InS[3. L:1 !TI2. Es el nucie o mas fue rternente ligado.l Z 103 c o Ne . Una estre ila de ve irue m2. diciembre. Las etapas irue rmedias de las rusiones y des inte graciones radiacrivas forman muchos elementos difererues hasta lleg ar '::. masa que eL de __hierro es necesario. 1987.icJ. -\si.[-::- ne~ ria de dicha zona central alc anz a la densidad de los nucteos atorrucos. A diferencia de las estrellas de masa pequeria cuyos productosquedan encerrados en las enanas blancas. la onda de cheque va provocando la s iruesis de nuevos e lementes. En la fusion de los nucleos ligeros se despreride e nergra. Las e st r e llas de gran rn a s a pu e d e n forjar elementos mas p e s ad o s que d ox ig e n o 10): . Este hecho .1 cere ana Gran Nub e de \-13g1113ne5. las estrellas ex- pulsar que posee.Qu~ sucede entonces? Para la e strel la. la estreila desoide un intensisirno brillo '! explora.os o r ocesos que s in t e t iz a r o n 105 elementos mas p e sa d o s 3 p ar t i r del hidrogeno I HI :.'iTOS en el u ruve r so. Al llegar a la superficie esta onda de cheque. los unicos conocidos fuera del sis-terna solar..'i05 r e v e la .. Consume sus recur so s J rnayor veloc idad que 13 que s e nec e si[aria para reponerlos. E! interiso calor desprendido desencadena reacciones nucleares que no pueden transcurrir en las cornbusriones e st acionar ias de las e stre llas .. Al rec orrer su fas e de fusi6n del hidrcgeno un as mil ve c e s mas ra o idarnente . Podrian ser fragmenlos de una companera binaria que tenia la estrella original antes de que explotara en 5_ PSR B 1257 +11. carbone y ox ig erio que que dan e nc e rrados en e l frio re sc o ido de una e nana blanca. los nuc lecs de carbono se fus ionan creando neon y rnagnesto . Sn ndut e a k -690 202.ocidad asornbrosa.. y el bcmbarde o del piorno generJ rodos los e le mcnto s nasta ileg:!r a! uraruo.al de hierro. En e l cosmos e sca se an los e le nie niDS SI[U:.:. 1994 .o iosiones. Cuando aun cae mas materia sobre este nuc. l.•.S2.plosiones de supernovas recibio pleno respaido emoirico en t'ebrero de 1987.

monoLJ.05 e lerneruos.3. Pero el pol vo. 0 ~ -0.. para nuesjanas (otras estrellas).. __ ~ -0. Su rnasa es la ceruesirna parte de la ter restr e y su ario es de 25..suuada cerca del centro de nuestro .:.:~. co s e! medio inte re ste lar. Por me dio . a veces antes. g 21 '.. Los neurrinoserniridos desde 10 mas profundo del frente de la onda de choque se detectaron en Ohio y en Japon unas horns antes de que empezara a aurne nt ar e l bri 110 de la estre lla.I994 componentes. relacion entre la estrel!a y la supernova es una prueba espectacular de que la vida de una estre lla de zran rnasa.. Estes lineas de absoralrededor de la supernova.·. separados en tr es .. . pues aosorbe rna presupernova. al prote ger de la trades en una rnancha central (apenas luz ultravioleta los atomos de hidroresue lra con el telescopic Hubblev. Yant i \li. LJS o bs e rvac ion es re a l iz adas en 1987 por ::'! E. de sus cuntidades cornparanova.6 ("erdd y 98. l las e nriq ueceri con elementos. Ia glic iria.:"a de la radiation procedente del pulsar.:~~~i:.)"~. que geno.3.0021 0 .. el gas imerestelar se aloja de a los ani iios e xteriores. 25 ~_~~.006! I . excirado par la las concentraciones de los elementos. 10 que hace que los desechos de la supernova destellen y pue da . En-una galaxia espiral:-:lsila-Via-la estre ila perdio cuando era una g igame roja.e detect a ron i05 ~:lyos gamma de alta ene rg ia que ern irian los nucleos rcdiactivos rec ie n e n g endrados./ r . en cete rrninadas longitudes de onda de: una nube donde se forman e strellas .n(e rOJ::' uue ~~ de sprendio de .. .\" I ' L. 004 1 0... :--. L..... cion tarnbien nos informan acerca de El ani llo interne. _-. Y diciembre.ie sate lite s y g lobos . <. produce una varracion pequena (naranja).. - .---.. Mayor rnisrerio erivuelve Lactea.2 dies terrestres (vioifla). ~ .~~~~~ij~f~~5i~:::~ . Las dos primeras var iaciones (izquierdal son gran des.·t. . Las imagenes o orerudas este ario por e: Hubble reparado revelaron.0 15 20 DIAS TERRESTRES 25 30 35 supernova. ~ 01 S. dejando huellas tra sorpresa.~-1\ G <: I I I~ ! .006 >-2L-o------2-0------~-·-------5-0-----3-0------:00------~1-2-0-----1~~0 DIAS TERREST?ES o . ha terminado d~ forma v io lerua. EI pulsar se mueve de un lado a orro mientras los planetas 10 orbitan: sus pulsos alcanzan la Tierra. a veces mas tarde.).l se acurnulan e stre l la de: neutrones en SN 19S7.re~~ va no existe.C{)4 '. aunque posipreferencia en los brazos.f"'\.-'. _ i ~ 0.lr lnternocionai en el Ultravi oi e:a por el Tei e scoin o ofrecieron Snndule ak :.lgunas de sus c a pas exte rnas. INVESTlGAOON C!~. revela ndo as! la presencia de los pian etas..~ 1\ <.0021 Q u ~ I -O. EI tercer planeta. Los productos de la buena pane de la luz que 10 arraviecombustion este lar se hallan concertsa..:=_ _ ..posteriorrnente Esoacial Hubbi e orue b as vigorosas de que ~:)9° '::0::: habra s ido una =!!2::. \l r f / 3 C!. la presencia de anillos caracterfsticas.0 se hu observado niriguna manses de la gJi:lXi:.. r '-. gas iruere ste lar porque absorben noacido mas se ncillo..---.J :n 0.. esta formado por materia que das con la del hidrczeno.~ I ·D! =! ~. dest ru y er-a su par y se transformara en pulsar. Las grificas muestran las var iaciones en los tiempos de lIegada a la Tier. al menos. prueba de que se deben a planetas cuya masa u-iptica la ter restre y cuyos perrodos orbitales son de 66. Podernos En mayo de este ano.x::. rnuy cercano al pulsar. Los ciclos suce sivo s sorprenderue: se han derectado mas c e nac irnie nto '! muerte de las estre de cie n rnoleculas ditererue s en !a.. En estes reconditos reo gundo. favorece su cornbinacion en rnose expande a 3000 kilometres por seleculas (H~). lu z procederue de: tuentes mas le.. supernova ha confirrnado los x ido de carbone \ CO) ':' arnoniaco mode los teoricos s obre e! origen de (:'iH.. otras rnoleculas: :lgua (H~O). luz ulrravioleta que ernitio la superesto es. La varie dad quirnica es rnuy .o icen!ific:lr las susrancius pre serues en y Yi-Jehrig Khan derectaron e l ami~.3 dias. La presenblernerue esten relacionados can percia de polvo en el gas dificulta las d idas de materia habidas en el sisreobservaciones opricas. Los elementos rec ien s intetizados radian e nerg ia. <.lsi conrernplarse el r'enorne no a sirno!e vista durante meses. pesanube s irue restelare s.

co inic ial de g:J. i=!esultaria embarazoso que los cUmulos globulares tuviesen una edad de 14_000 millones de aftos en un universo de solo 7000 millones de anos. Puesto que esta nos es conocida. Los llcnes de aries.. A: partir de las observaclones realizadas a 10 largo de 1987:y 1988 ._. I Hasra de un curnulo se est.\-ic.. mas un metOGO independiente del anterior.000 anos luz. establecfcon mis... mecida=de Ta= edad del universo.000 millones de aflos.aba LIn quinto de su edad JCCUJi. -"~-- .. en excelente acuerdo can el valor obtenido antes con los rnetodos astronornicos habituales._-:... Pero una vez. Midiendo la recibida por la Tierra. I:WESTIGAOON Y CiENOA. que presupone una expansion constante...5. Animados por la respuesta "correcta" que otreceieste rnetodo cuando se trabaja CDn objetos cercanos. En un planeta joven..::-_.cistancia hasta SN 1987A.:. En una sene de calculcs de esta clase obtuvimos una distancia de unos 160. ~.". por tanto.in conviru e ndo los cuasares. . se tronornos pue den ir dibujando e~ arbol ge nealog ico del sistema so lar.. Sabida la ~velocidad de la luz. Consideremos a continuaciOn una informaci6n de suma E "26 i~ • I .6n de los elementos..-. Sagitario 82.000 rnillones de anos. la c onst ituida gamasa poco cornun._---. se ll adas en su interior hace 5000 rru. .. frenando esta hastallegar casi a detenerla. Las abundanci as te ndra edad su ticie nre para cue sus quimicas actuates en la materia interestre ll as sernejantes :11 Soi h2. las de! Sed.. e l bo ligrar'o -y 13. Para resolver la paradoja. -. 10 aptlcamas a exptosionas de supernova mas lejanas..laxia debio de transcurnr con surna racidez.------- " .~. I estudio de la Supernova 1987 A perrnitio una inesperada.... . si no mil..millones de aries. :.. en el que se analiza la luz emitida por la supernova poco despues de la exolosion. que proporciona la canndao de !uz que esta emitiendo la supernova par unidad oe su suoeriicie. Y obtene.. e~ CU:7::Jlo riernpos rec ie nres.. Por CDnsiguiente. ...rnedir la distancia a una galaxia.--_ --- "<_. En eS!e c:a.<galax ia.-suoernova. C0n la e xce pc ion de l hicr og eno y de l helio.. participando en la expansion c6smica que cornenzo en la gran explosion. Por tanto. !.::i1ie posee n carbone .. Esa c S la materia curnu los mas viejos de nuestro 52..:~_".5 estr e ll as ~: disner$OS por [2..~.. En caso afirmativo. rnisrna clase podrian alcanzar su suo perficie gracias a los meteorites..rDOnO y merale s.. presentan edades CDmprenaXlas entre 12. calculad as asf. Dado el radio. fraccion de la masa total del universo.. Tierra..Y3. ~":.000 y 16.durante el cual.. se puede calcular el esoacio recorrido por los desechos y. Si podemos .000 ."" . cifrada en solo unos 1:5. Ti~r73 son t arn oten los e ie rnent o s de i uruverso: tabricados cor 1:J.':_~~~:".000 y 18. En estes calculos se adrnite qU€ la gravedad no ha frenado signific:ativamente la expansion. . e ste lar son carecidas J.. t.•.UC de datos suric ienres para dere rrrunar si lu rnarer ia o rdi n a r i a. la edad corregkla estaria com· prendida entre 8000 y 11..000 ancs-luz. la dimension fisica del anillo. Mis alurnnos Ronald Eastman y Brian Schmidt y yo acabamas de medir una docena de distancias de supernovas. esrariamos hechos de una ar- es una pequeria xia-·son·los gtobulares._. :05 3. dispone mas de otra es· timacion ce 12.so.. 1994 .. Si las rna.y.·/' .. ~~= . el sistema solar hubo de fore l hierro son cien. Corist ituido por de C3.ltoriJ. .t:Ph:. Lasvobservaciories desde el Telescopio Espacial Hubble en: 1990.~'-.an miernbro masa de nuestra galax ia. cidas. diciembrt:. . estas distancias proporcionan una edad para el universo cornpre ndlda entre 12. g alax ia e nrera. sas de las estre llas que "e enc arr.~..7f~.~ '. ~'""'..:.nillones de aries. COmbinando estas ooa Iruormactones se obtiene una dtstancia de la Gran Nube de Magallanes (donde sucedio= SN 1987 A) de unos 169. Las estreltas y las galaxias remotas parecen alejarse de la Tierra. unos 10._Oi.-. nitrog eno.i. rm srn a Ticr7:l- re- oroduc e e l oarron c osmico de la con~entrac.~tie·f1]p'o.000. :t. renido tiempo de alcanzar dic aa :·ase.c. tenemos el area de la superiicie. escacan con {~ciiid:ld de las ne ad:]s gr. conociendo su velocidad de recesion.de micleos ..SDe la edad de i universe. No obstante.. de arninoticidos y otras rnoleculas de interes bioqufmico en los discos proroplanetarios que se acurnulan cerca de una esrrella en forrnacion se presta a la. par otra parte. en buena concordancia con los metodos c1asicos.:-.. rnarse a partir de elementos ere ados hasta estas viejas estre llas cont ienen en estrel las pertenecientes a generaciones anteriores._. rncsr as+.-:. podemos hallar la cantidad de energia radiada. Muchos CDsmologos sospechan quela·masa det universo CDmpensa la energia de expansion.cuyas edades. una . el (aoio actual de la suoernova. habra que esperar ulteriores mediciones que permitan determinar la desaceleracion del universo.) Se admire que las estrellas de los Mientras que el Sol es en un 99 % curnulos globulares pertenecen a gehidrogeno y-helio.: -.inan actu alrnerue lucia la faseoe giC:.proporcionaron una medida del tarnario angular aoarente del anillo.s d::: un p lanet a oecuerio. Junto can los corrimientos hacia el raja de las galaxias correspondientes. doradas de gran i7':2S3. ..... :3.. ~ - - .. '.. . el universo tend ria una edad de solo dos tercios del valor inicial.:..:..i?+~. .~~ .." '. raros ex rrag alacticos de anora en gi g antes rojas..:tt}A'.-.1a- E ::1 La supernova 1987 A Yla edad del universo irnoortancia ... ese tiernpo ·nos· perrnitio calcular. t Ccre ce mos C.. Exarnirianco ~: bol igr afo que Liescunsa sobre la mesa pode mos apre nocr muc ao sobre los rnate riales que t'orruaron compuestos por las particulas subatornicas cono->. de una g eneracion de esrre llas nunca vista y de la que no queda ning un xaminando las e stre l las de 5..000 millones de anos. el 190 .. y rigurosa.:" .". Para medir la distancia hasta SN 1987A desarrolla· .. colaboradores el tiempo que'tardo la juz en alcanzar el:brillante anillo interne de la.. veces inreriores a las del Sol. Los cUmulos 910bulares.. e l calor destru iria probable mente esras rnoleculas. Las de mas edad difieren bastante del Sol: las mas complejos incluye trazas de hieconcentraciones de elementos como rro y de otros elementos pesados..estaoo-aleiandcse . neraciorres temoranas. otras rnoleculas de I:J. los ::iC'~e~(05 ce !2.: Ha hao i d o rnu c ao s menos c arnbi o s en raja se parec erru la solar.._"=_. Hemos here dado e l pequerias concentraciones de e lernencos pesados. La presencia .. EI ario pasado se ide nrificaron h idrocarburos cornplejos en part iculas de polvo micro scopic as originadas en el espacio irue rplanetario....._.. contemolado desde el sistema solar.J.. ~$ que S~ 'In ue rnpo en e l que eI universe conrrata de un curnulo joven. partir del color qlcbal del gas podemos caicular!a ternoeratur a de la suoernova.000 y 18....~.'se hubiese entriado. ha. Si inr'iere que el enriquecimiento quirnitales C:S(rei!:J...-. prueba de fa e x istenc ia carbone y e l ox igeno Iabricados per estrel las ance strales.. parecen estar comprendidas entre 12.000 rnillones de anos. cabala.. determinaremos el .-~. Cuando lei onda de choaue alcanz6 la·· superficie calento el gas y 10 eyecto. cornprooacion de nuestra capacidad de medir las cistancias cosrnicas. A· partir del corrimiento de las lineas de absorcion de dertos elementos se calcula la velocidad con la que avanzan esos desechos_ Conociendo esta velocidad y el instante en que tuvo lugar la explosion de la supernova. .

~~.aJeja':'j~~":''-·:'. I y<Jol. .. clan conscion .'". En las nubes de gas rnas cercanas :.·.1 supernova que creo la e sestre ll a se . . : _.. A.--.sO iruc: e ::. ':''''''''.12.:. d poi vo se :.adiofaro pur '. :' los '! ur..~~. que cl mecanisme de emisicin se SL7ER.t :-.'OV.<~.. un srste(no .. rnupare cidu ~J.:o gtposible que soorevivieran a la e x plorutorio de .~-.de \05 sucesivos di re ct arne nt e un otane ra.IOn . Probable merue.Irosrrophe.. --:~. con una mas a esoe ra los ~r~n~~:s lC. 1990.J.o invisible.~.:.._:dlU.·'.. Durante coricc ico ..i!:. los G~. no podernos de scubr ir planetrella de neutrones... PJ.LANIC CLOGO.".C::'CUP!U~.-:-'"<. rotacion.iak.GC:l...:-. ." !. \kdi:. Con las recnicas dispo.l ~U~ =1 ~:.on ae que se ar.JC. '''. 1'1'13.tra minimarncnte el so volante.sa sed menor dc ::.~::. Cn:l i1isloria' naca poco que l:l e s tre ila de ueutr one s rorojus ': .. .tENT ARIA de una eSlreii:J.. poiv o.:C::.. Ji ou er..~..L..". -: _:::~_4' . EI vbJcto..J...~RGE dos ejecuun un paso ados eSleiar. d::: oc no ":01110 metros 13 de l a Luna. los astronomos regisE \0 I. el estudio de meWGD._---_'_ .. • ::_a~0·~~~:c:. gente de los tiempos de Ilegada de THROLGH .I. otro mil nacen doradas de un rnovirnienro de JOS rorrnacos en esas cocmas e ste iarni i lones de vc·.~ . :Vlarcia Banu.. sugestivos. torrnur llarnaria planeras .OOn:.' y C!E.J rode.. Debido .---~~.' F[RE: THE Slo7ER:-lOV....Ie re cc i ort de p l ane t as se mente en sistemas irueligentes.-.is :.!..:.?: adelantan y luego se ·a[rasan:. discos r enude an.! nuestro I. Pode mos O:lS .<".In UbJclO invisible mientras los barre la Tierra. C~mbnd!?e Univcrsilv Press..:1. binaria uue ha desaparec ido.5 rnilisegundos.:"::011 i n tr a rroja i.. 1\ THE L.J "..:. e l nucle o de :!QUc~' [Ll' se con'(rae en una densa esrer:l'de producro -naturat secundano de l:l g eeje rnp!o . sc: 005c:rV:l que los taroria PSR 81257+12 ue ne objetos los puisares puede arrojar suficienre . La variacion encorurada fue de s610 1.Jl1des planeras iPSeOSOS.3 veces I::. e i po ivo in(eres(e::':I' ~:' transpare nte a la r:. '. g enerar intensas ondas de radio y rnue str an :Tl3..•..::ff. has[a :...-~~. " .. Ignorarnos si orr as dor ie ndr iu que detectar un objeto serva en la estre lla de neutrones.y.-\ILLOS br illantes alrededor de S:" 1987... do nde5~ d:...1 sus objeuna estre l!.::::_-.r:.. \Iientras Ia que orbirase. ".-'.. imugin .:::! !J~~slre:l:.! ccnvrccion.-'. D. En 1992 Alexander. Cuando Se origina una nera '! otros de la misrna indole. 00tlCUS. y s e rnantuvo a 10 largo de meses.c.. El observ arru e ruo ~.AND STELLAR C"TASTRO?HS UIl:J.--:--~~~----. cualquie ra cue sea 13 :.' rnuerre de e str e llas en rotacion de 13 estrella original se connue stra g alaxia.. iu n to .meras Y estre llas.J.t luminosa alrededor dc la se podri' comprobar 4ue los tiempos i n t orrn a c io n e .. :-_.--. 1:1 nebulosu de Orion.>ioA. Debe rian ooseer 3 . . lg ual que en estrel la de neutrones en la ex olosion L:! cornposicion de la Tierra es un co srn o l og ru .i.- ~ - -- .-..! o lane tus auizu " rr.Jglun ible s. . Eso tiene senride si admitirnos un par de objeros que giraoan alre dedor de !:J.-\.S prorneredores los e mirirlas en un haz estrecho orientaet'ecros ~[:l\'itc..-'...--~-.lS r eruune nte se acurnulu que giren alrededor de una e stre ila (0010 e l Sol..:.~'''. .r 10... . • -' . . oarur S in embargo.s v :.1 c oncensac.lnt~J.~. la una y ere a pl aner as rocosos. -'"1a esrreii:. de la Vclocldad EslOs obje[os aisten. Es d i tic i l v e r ciclos de nacila contraccion. supernova que \ J lanz anco t it pur material en 105 de de inre nsas ra rag us de r ad io . .ri. \"C'.J..::..los asrronornos pueden estudi ar las e sce nas intimas del nac irn ie nro de las estrelias. cti<.~=.Sun planetus? que induce n corrirnieruos pe riodiccs luz acerca del origen de nuestro piaLas prue oas sun mucho mas debien su errusion....0 acurnu i.:uI1Jens:l. Dirigido por J. perturb:.ie 1.-. ~o :nrece rnuv _consuu.. de la fuerue. ·..RKL y.--.!d:.!slon ·jcl hi d ro. Pese :.UI.:.1 la ' e st r etl a.-. LOS . (UY3 m3.:r"~~-_F"'.unque hay ines muy precisu.--------.-\ :-:-ledh.Jhor.:). lo or imer o e n lOS orbitule s.ic e rc a rn a so lar como un re srduo g!r:llOnO de una exolosion de Jet :. (ambius ..-.." :.J.: prima para la fabricacion de Iuturos pl. Si la estre lla de neutrones res se hayan autoorganiz ado finaJposee un campo rnagnetico."'·~'"':.~ zczan y Dale A. ~~!~y.~. Por pe que no ~U~ or i l lar ia (on iu z rerleestrellas riene n planeras parecidos a ello mismo..r. Se [rata de obdo en determinada direccicin.II::. 1992.. L.J~= .:Wols~-·oc.-. ca le n t a c o pur 1:1 luz p r oc e d e n te de la e vptusiun.:ctJ.. podria ar a l:l .e :)::If:.LEOFANOENT E11iERS.ul -"Iurdin. UNIVERSE D..~--." 27 l .l nosorros..:es mas bn l larue. dec im::.E .---.J. Se rorrnaron J.J.---.::::'!~ ' - _~_o--. A COS~IC nu ~e h.ie uru ve r xo : e st arnos en :::1). Cada vez que el . En aori i de \99.ciio r1:ly u n s i ste rna ptanetar ro bien neruciori de energ ia en las e stre il as pecos kilornetros de diarnetro.-.-.. Kirshner in L'IlJersronJing estrella.nin.llr~c c S un d i s. .:.::_. por ejern" plo ..RK MA TlER_ :l lr:! ves Jc la observacion de los mas variaciones entre dlus.! un unic o de una suoernova.. ~-=c io n e n de llegada-: de. . .2-~~~~~~:::0 -~ .:ieinbre. Frail cornunicaron la existencia de vari aciones periodicas en los' tiernpos de lIegada de. L:l observaci6n diliC~mbrid!?e University Pres.-rz: .'c~J J::! ''':0nG~nS:J6. ocasionalrnerue con habuuul. dic:os mu.1nte \~Cr1i"::':5 inrrude 'us d~spoJos. los pulsos procederues del pulsar PSR 81257...1 tas de masa inferior a la de Jupiter e strei la or ig inal tenia una cornparie ra Tierr a. (ran un pulso de radiorruido.:.--':'..·_:··-_>:. Los rnodernos derectores de in trc rrojo s corr e n d ve!o Que oc u l t a estes criaderos de e st re i lus (:lunque b loquea lu luz vis ible ..''-'0 11iE FATE OF THE UNIVERSE.s c indic ios de U\l tercer objeto.inc o-. ... el periouo de esos pulsos C<.!~~~:"." -..·:~: con la aproximacion._"=". H::trperCollins. -----------.. se ha 1110$<r2.. como 1:. Si el . hallarcn <dales de las tuerzas gravi rarorias entre ius pl... los: pu lsosc se~<·.. Bourri::tu_ mo' imiento de <!sta. masa de la Tierra.' lTIovimientus ' que pued:l producir en pulsar [iene un comp:lIi.!..re s :!~":IU.. Perc s610 un obstinado . E! ~:.c: ui d os e mit id o corn ie n z os la v id a P 1~"'ESTIGAClU.dic :.'....".-\.-. les c:uc I:.[()rios..\'t. Sc Ilaman SIBLIOGRAFIA COMPLE:-.gl :.l .. las estrellas de neutrones la Tierra en los que atornos cornp iejuo a ': Sc: i1. viSible producidos pu!sares. scr . Jcscubieno ningun planet:l los pulsos pcrmi(e medir pcqueiHsiT. parte de la iTI~a dc la halla solidariamen[e ligado a un denRobert P./ mien to. esirel!a..1 :' '2." :·.e.~-.

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