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3. Los Elementos de La Tierra

3. Los Elementos de La Tierra

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Los' elementos de Ia Tierra
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a materia del universe nacio de forma v io le n t a. :::1 hidro ge no '! ei he lio surzieron del inte nso calor de lagr:ln-explgSioIl --;""::S"T~ bmg"Y:haceuno'S 15.000 mi llones d~ :u1OS. Otros atornos mas cornplejos , los de carcono. oxigeno. calcic :' hierro. 3. partir de los cuales eSl3.IT:OS hechos , s e or ig inaron en las3.rdienre2_ pro ru ndidadesgc: I3._ses[rell~~ Los elementos mas pesados. como e i ur anio , se sinreriz aron gracias a las ondas dechoque ge neradas eri Tas exoiosiones-ere lis'suDer-no':aS:-Tos procesos nucle are s que cre::tfo-n ~S[OS pilares de la vida aconrecieron en los ambientes mas inhospiros que cube irnag inar, Vio lenr as e xplos iones esparc ieron ios elementos. una vez rorrnados. por e l espacio iruereste lar. La arraccion gra v itaroria los rnoldeo en nuevas esll '! pl '! l netisrno construyo con ellos las rno-: lecul as de la vida. La rima de esta pagina, e! aire que usted respire mienrras 12 lee -por no aablar de 'us huesos y de su sangre-. son ~! k· gada de g e neraciones de estre llas. La rn at er ia se icreo en una viole nta explosion. hace unos 15.000 miilones de aries. En una pequerus irna fraccion de segundo. los quarks. re(len consuruidos, se ag iorneraron en prorones y estes. a su vez. se Iusionaron para forjar micle os de atornos de he lio , Las fuerzas ·gravicarorias agrandaron las irregularidades existre as anet as, e e lectrornag-

te nte s en e st a primigenia sop a y ag lurinaron las regiones mas densas hasra dibujar un inmenso tapiz cos-: mico de g alaxias Y vacios .. -\ partir de l3.S densas nubes de glS presente s en e l sene de las galaxias nac ier on las e srrellas. Huellas de esas irre gul ario ade s iniciales subsisren en el rondo. de radiacion de micrcondas. donee todavia que dan huellas de la
estructura del universe

plaruearcn e l problema .. --\1 se r de miles de millones de JnOS 13. vida de las estreilas, se intiere que deben disponer de una tuerue continua de energ ia, superior en un rector de: iOOO J

una

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de e ner g ia quirnica.

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1. ETA CARI~AE. una es t r el l a cu ya masa se su oorie es izual alSO rnasas solares y quedisra de la Tierra unos lO.OOO arios-Iuz, exper-irn enr o en 18·H una "iolema explosion. Las irnagenes del Telescopio Esp acial Hubble rnuesrran la exisrencia de dos penachos. constituidos por nirrogen o y orros elememos sincerizados en el interior de la estrella. que avanzan por el vacio incerestelar a mas de tres millones de kilometros por hora_ Algunos elementos que forman la Tierra pro~en de descargas similares acaecidas el!'~rellas ancestrales_
INVCSTlGAaON y·ClE....OA. diciembre_

\\iencr:ls e! universe en su c cnjun[Q sexiesplegaba. se producia un earn-bio ~:lratdo etc la estructura microsCOpIC:;' de la male ria. El carbone y e l n itro geno . asf como otros elerne n[OS e senciales para la vida, se since;izaronc:n -~-linTe-rior de esrrellas ya desaparecidas. Los - asrronomosin,-'esrig an estes procesos evolutivos en e i iruerior de nuestra galaxia. en las estretlas del cie lo nocturne que conrernplarnos .. --\ principios de esre sig lo. (ales esrudios tropezaron con la prirnera de una serie de paradojas re larivas a las edades de estre llas y pl anetas .. Ei estudio de IJ radiactividad narural en la Tierra proporciono las clave s Clara determiner - la edad de los distiruos elementos. Midiendo ia degradac ion lema del uranio en plorno. los geonsicos calcularon para la Tierra una e dad de unos miles de rrui lones de aries. S in embargo. los astrofisicos de principios de siglo. que aun no coriocian los procesos nucleares estelares. calcularon que un sol alirnen[ado solarnente por cornbusuon qui'mica 0 contraccion graviratoria no pod ria rnaruener su brillo mas alia de escasos millones de arios. La discrepancia era importance. Una edad para la Tierra de rrules de rnillones de anosproporciona un margen temporal mucho mas verosimil para la evolucicin biologica y geologic:l. cuyos cambios son :J. menudo imoercep[iblememe lemos. Curiosamenre. la lIave del problema se eneoncrci en~ los mismos procesos de la fisiea nuclear que_ bajo ia forma de radiaecividad_

las transforrnac ione s qu irn icas i nar ias • la ruerza e iectr ic a re orde na los e lectrone s de las capas mas externas de los arornos: en los carnbios nucleates. la interaccion tuerte reor g aniz a los ne urrones ':' protones en ct nucleo arornico. Algunas veces los producros de un proceso nuclear pose en rnenos masa que los ingredierues: e l exceso de rnasa se conv ierte en enerzia de acuerdo con la tormula E = me:, La ener gra que producen las reacciones nucleares es e norrne. del orden de un millcin de veces 13 de una reaccion quirnica. Hast a la rerrninologia utilizada para los explosives nucleares refleja esa c ircunstancia. La unidad de energia nuclear es el megaron, la ener gia de un millen de tone iadas de e xplosivo quimico: Una estrella que q uerna nuclearmente e l hid rog e no , pensemos en e l Sol. contie ne una reserv a de energia rnuy grande. 10 que le perrnite rnante ner su actividad durante unos 10.000 millones de aries. Se calcula que el Sol t ie ne cere a de 5000 rniIlones de anos. Las reacciones nucle ares en el Interior de las estrellas proporcionan una canridad de energia superior a la necesaria para que la v ida surja. Las "ceniz as de la combustion nuclear """:'los elementos de !a tabla periodicason los rnareriales constituyerues de los seres VIVOS. Y 10 que quizas
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ROBERT P. KIRSH:'-"ER dirige d depanamemo de a~lronomia de la Unlversidad de Harvard. Se dedica al estudio dl! las '\upernovas y de la astronomia extragalactica.

1994

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.. Los discos protoplanetarios que estan ilurn ina d os por est reltas catienres sori b r iilautes.... la estrella experirnenra un cambio drasrico.-.'~~:-~-:-'-:~-_--~. los protones) se...~ •.. dos neutrinos y energia. Una estrella es una esfera gaseosa en la que existe un delicado equilibria entre dos rendencias antagonicas: el empuje hacia dentro debido a la autogravitacion y la presion hacia fuera de su interior caliente. ni nosotros estariarnos aqui. no habria historia interesanre que con tar. CRIADERO DE ESTRELLAS de la Gran Nebulosa de Orion.. riene u n quinto de la rnasa solar..~'~.. a pesar de su mutua repulsion electrostatica....urt'l. La imagen de la pane central ampliada m uest r a cinco est r eltas joveneslderecha). Los prorones desnudos.:~.-.j-~· . W.:". ~. es ~nas 1030' veces la densidad media del universe.i.'¥~~~~~~7.·~:.".'. ••....·AI men os la mitad de las estr etlas jovenes est an rod e ad as por discos de 3 gas y polvn: se cree que.::"... los pro (ones se juntan tanto.~:..... ' __ .. fusionan y dan micleos de helio (constituidos por dos prorones '! dos neutrones).'~-'Y"__.~-P-~.. diciernbre.. en la que el helio se va acurnulando en la zona central.. las estrellas no son unos lug ares tan normales en el universo.~:_~_~~:.~~\0J:¥..~..... _. la zona 'central de una estrella (su nuc ieo t se halla a unos 15 millones de kelvin. a partir de etlos •. Alli.~._ _.~~~ii~¥:.--- ~. emiriendose des positrones. surgen los pl ane t as.%~?j..oJ~::: -..-----...:...~~-:'~ .._ . ...- -~'-'.j·~. :. EI hidrogeno comprimido tiene usualrnente la densidad del azua en e l puerto ·de--. Y en un universe con una temperatura media de 3 kelvin (-2700C).' .continuo de energ ia durante miles de rnillones de anos. una disrancia de 1500 a nos-Iuz (arriba). --. ..~.~-\~-S:~·~7.. es mas irnportante.~-~~~-. cor! 10 que hay tiernpo suficierue para la eclosion de la vida y el desarrollo de la inte ligencia. La zona central de la estrella se contrae '! se calienra a medida que van encerrandose los nucleones de cuatro 'en cuatro en los rnicleos de hello siruetizados._ -....._ .. La temperatura y densidad del ruicleo aurnentan para INVESTIGAOONY ClENClA... Si la sintesis esrelar hubiese terrninado en la produccion de helio (que tarnbien se genera en la gr::1TI explosion originaria) '! este hubiera perrnanecido confinado en el interior de las estrellas.70. pr esenr a de rnaner a codificada Ia pr e s e nci a de nitrogeno trojos» oxige no (a~u[).§... ampliada i extremo derech o i..'~--- ·'.. los ruicleos de hidrogeno (esto es.~:.. a 10 largo de la vida de una estrella...~~ .'-~...oston. en sus rapidfsirnos recorridos por el dense interior de la estrella.:.~~:~~~~~:~. Tras una dilatada v esracicnaria erapa de fusion del hidrozeno... 'La estrella fria. que la fusion nudear ocurra de manera estacion aria. ase gura un surninistro . obrenida con el Tele sco p io Espada/ Hubble.~_.~. que. En una sene de reacciones nucleares. A estas ternperaturas los atornos de hidrogeno han perdido sus electrones. Est a figura.. Despues de todo._-.m:. exoerirnentan frecuenres y violentas colisiones._. En las oroxirnidades del centro este lar la temperatura y la densidad son maximas.~'.r.. 1994· 22 --------------..~~G-i~~~.:"'~~..~. que intervienen las inreracciones nucleares fuerte y debil.. .

aON Y CiENCIA.:c mCn-ll~ hornogenea. enque la solar. contr:!ccion del ruicleo e ste ia r. Para convectivarnenre hacia las zonas exteriores. L:12. Una estrella con una vec es ccurre que: una vecina dernarn as a parec ida a la solar rnant ie ne [2. . las retortas principaa partir de: las cuales se forma una l e s de: la alquirnia nuclear se e ncuennebulosa planetaria. las c acas e xiernas se: hinchan. ne s de los elementos dependen de se enfrian lentarnente. Iia expulsa sus capas mas externas. he: lio acurnulado en la combustion del hidroaeno pasa a ser un combustrb!e . EI c arbono y el oxigeno.-\ una enana blanca no 13. ser ia e l tin de: 130 h istoriu v de: todas las cre ac ione s hurnarias.hasra iTlui. no e star iavitator ia con IJ repulsion cuaruica de: sus electrones libres. carbone. la presion y temperatura trel la para' formar una especie de C3.:te:ns::::. En algunas es[ran en las estre llas de masa mayor tr e ll as . son t arnbien un millen de s irue sis de nuevos elementos. diciernbre. .que: se m:t. los calientes.pullo de g rafi ro. El camino de las estrerio. de: la gigante roja experirnerua una suerte de congelacion.smtesis del carbone acaba por agorarse y d corazon 0 ruicleo. Algunas sica nuclear. coinciden con las lineas brillantes del' especrro del hierro (folUI:in_Los atornos frios de hierro absorben las mismas IoniNVESTIG. Los forma en una supernova del ripo l: postreros esrados de la quema del gracias a e llo se produce una siruesis combustible son inestables: la estresubira de nuevos elementos. cuyos el peso de la estrella. En virtud de: eSJ restriccion.. La . e i be rilio 'f elboro. son los de:D3.):1. De see . e stre lla -Sc '12.-'. e stre lla e qui libra Ia presion grasu ltante . pudiendo escapar de la e:ssoportar el peso de las grandes capas externas. se con\'ie~enen fuerue principal de: ener gra: _. bast an contactos breves entre ruicleos de: heiio para producir tusione s. 1::.lIHe raja. solar contiene hierro. c ausarue s de la presion que equilibra EI litio. la rne nt o s que: con mayor abundancia rnayoria de: los electrones ocuparan t'aor ic an 13s estrellas. Estos pares de lineas demuestran que la fotosfera.::lclc>aime:nre. dio inic i ai . Quie re vdecirse que las concentraciog alaxia alcanz an ese esrado anodino. tales e lectrones son los de: helio apenas originan cantidade s si gruficativas de productos de fusion. la materia del nuc l eo . constituida por cuatro protones y c uatro neutrones. e l cquiiibrio de pre~'IOf1e:S. c or azon de l3 estreil a rne nzua. Las re acciones nuc leare s .-\ rnedida que la estrella e nvejece y aurnenr a la temperatura de: la zona cerurul. Otro ruic ieo de helio choca con este blanco e rfrnero v se crca un nucleo de carbono. protege del colapso g ravirarorio la presion ciaerie a de: los gases.OS rnor ad ore s de la Tierra.. riasr a eruonc e s irnposible s. EI combustible del nucleo tienen que subir rnuchisi- 3_ EL ESPECTRO SOL~R exhibe Iineas de absorcion obscuras qoe. uecida en carbo no.. 1994 gitudes de onda de luz que emiten. Las Irecuerue s -"sudos e ner g e ticos mas e le vados aunque el gas elecrronico este re lat icc lisiones entre: prorones 'f nucle o s vamente frio.e! puruo de: vist a local de i. pues el carbona es ei resultado de: una de licada coin. vec es me nos abundances que e ste .'iDlie:lr oor 50 su [2. Cc nside r ada . esre u ic uantica prohibe que: los e lectrones tirno originado per la fusion de: aque! c ornpartan e! est ado de e nerg ia mas con un nucle o de he lio. ~.' siado ge nercsa Ie cede a la enana un fase de g igarue roja durante escaso s chorro de: materia g aseosa y la transcencenares de millones de arios..ntes rojas acorue ce n r-=nomcnos mu y mteresantes.nucleos de helio oriaina inicialrnenre una forma de berilio . se des plaza lias pesadas. Cesan entonces nuc leos son mas ligeros que e l de: 130 produccion de energia nuclear y 13. E n e l iru erior de: l::t" ~1£3. tria y turnino sa.· estrc:ll~l del tarnario de nue st ro s ol se tr:::'l1st"ormad rapidarnerue en u n a g!g:. Sin e:ste: proceso. S in embargo. procedente de una esrrelta anterior. . La colision de dos. \[ie:ntra.muy inestable. convirt ie ndose e n en ana blanca . Muchas erianas blancas de: nuestro. se oscurecen deratles a menudo oscuros de la fiy dejan de ser detectables. La mec:inica rnos aqui para coruarlo. hacia su final e s mas co no e intense.: e l ox ig eno de: su interior se encide nc ia entre: las energ ias del hel io . cuentran en un esrado CUJsi cristalino. no tan frecuentes.. Con \2. e i ho r no central g ana e n de ns ic ad " calor.23 . e l ber ilio inestaole 'f e l carbona reL2.

:. EI d ia s r a rn a ut il i z a u n a e s c a la lo z a r it rnica: la con cent r acio n su he en un factor de to por c ad a unidad de longirud.o iosiones. Por su escasez. que no se han consumido.os o r ocesos que s in t e t iz a r o n 105 elementos mas p e sa d o s 3 p ar t i r del hidrogeno I HI :. que-en 1986 s e regisrro como una e stre lla de 20 rnasas solan su avarice crones 0 110 agujero negro.f1Z3.1 cere ana Gran Nub e de \-13g1113ne5. 1012 10" 101" 103 H plosivas eyectan las capas mas exte- riores. Ires planetas INVESTlGAClO:-l Y CiENC1A. rebora: una onda de presion mrensa returnba J ve locidad supersonica a traves de! volurnen G::: la estrella. por c ad a 100.f de los d ie z mil mi llones que e~pie:lfa e i Sol. Una estre ila de ve irue m2. Al rec orrer su fas e de fusi6n del hidrcgeno un as mil ve c e s mas ra o idarnente . los unicos conocidos fuera del sis-terna solar.1_ a craves de la estre113. Los elementos mas pesadosque e l hierro se s in t e t iz a n en e53S ex. 1987. establecido en los laboratories terresrres. De ntro de una estre ll a de gran rn as a. -\si. diciembre.1-::":. Sn ndut e a k -690 202.al de hierro.!JOS mas a l l a del hierro en la tabla pe riod ic a .-\.•. y .S 50lares oril la 20. a1 girando a su a lr ededor. El oro se transrnut a en pl orno.Algunos de los producros de esas re acciones ion radiacrivos: se sinret iz an tarnbie n otros esrables y mas pesados Clue e l hierro. la r'ase de gigan(c 5010 i de: en lu 2:3.. Las e st r e llas de gran rn a s a pu e d e n forjar elementos mas p e s ad o s que d ox ig e n o 10): . radiando energ ia 3. El nuc leo de hierro ocupa una struacion esoecial en la fisica nuclear 'I. elementos que fueron acurnulandose en el curso de las sucesivas fusiones.ocidad asornbrosa. Estas explosiones de supernova -llamadas del tipo IIdesernperian un papei especial en el enriquecirnien[0 quirnico del universe.000 veces mas Que e l So!.bric3. Consume sus recur so s J rnayor veloc idad que 13 que s e nec e si[aria para reponerlos. 1994 . no hay forma de zeenergfa medianie la fusion. la luminosidad equivale a la de mil millones de soles. u E 6 u 20 22 25 30 ~ RELA. :: se pone 2. es el causante de La muerre viclenta de las estre llas. . La energia total desprendida v iene a ser la que podra ernitir e l Sol durante coda su v ida. Es el nucie o mas fue rternente ligado. supernova.'iTOS en el u ruve r so. eS(:l116 e nronces en \. e! desastre coma la rorrna de una explosion de supernova.eo central duro. no p ue de n r ep r e se nt a r s e . Podrian ser fragmenlos de una companera binaria que tenia la estrella original antes de que explotara en 5_ PSR B 1257 +11. una e strel la solar :4::. '! no se pue de comprimir mas. v Iabr ico t o do s 105 d e rn a s h a s t a el hierro I Fe i. las estrellas ex- pulsar que posee. Ex- Q u :$ C!. Cuando aun cae mas materia sobre este nuc.. la estreila desoide un intensisirno brillo '! explora. -l. A diferencia de las estrellas de masa pequeria cuyos productosquedan encerrados en las enanas blancas.[-::- ne~ ria de dicha zona central alc anz a la densidad de los nucteos atorrucos. 3.S2. y el bcmbarde o del piorno generJ rodos los e le mcnto s nasta ileg:!r a! uraruo. .:::-~. L:1 !TI2. la onda de cheque va provocando la s iruesis de nuevos e lementes.plosiones de supernovas recibio pleno respaido emoirico en t'ebrero de 1987. los nuc lecs de carbono se fus ionan creando neon y rnagnesto . La e iev ada temperatura de la zona central InS[3. un.~ Fe pelen el helio que se forrno a partir de la combustion del hidrogeno y arrojan al gas entorno el carbo no.esras est r e llas cerminan esrallando -en supernovas.. "I helio tHe) origin ados en 13 gran e x p lo s ion . En e l cosmos e sca se an los e le nie niDS SI[U:. La fusion o pe r a d a en las es r r e ll a s si nt e t iz o rn as h e lio . menos. por extension..000 rn illone s de arornos de hidro geno hay uno de ur ani o -tabric ado cada uno con un coste especial en un lug ar poco corrierue. Al llegar a la superficie esta onda de cheque.~~ . Las etapas irue rmedias de las rusiones y des inte graciones radiacrivas forman muchos elementos difererues hasta lleg ar '::.:. 531to s o o r e e l l it io I LiL b e r il io ! Be i y b o r o (8) hast a el c a r o o n o i C. La fusion ad ox igeno origina si iic io 'I az ufre .:.. Esre cuadro ie orico de la . mo. S in embargo.1 borde de! desastre .Qu~ sucede entonces? Para la e strel la..TI\-_-\ DE ELE:'>IE. E! interiso calor desprendido desencadena reacciones nucleares que no pueden transcurrir en las cornbusriones e st acionar ias de las e stre llas . l. una mayor divers idad de reacciones nuc leare s. el oxigeno. una ve. -L CO"..[ hierro. Una vez'i' la estreila ha fabricado una zona cen·4:.).la del silic io faorica hierro. el azufre y el silicic. para Iabricar un nucle o de mayor . carbone y ox ig erio que que dan e nc e rrados en e l frio re sc o ido de una e nana blanca. __ . En la fusion de los nucleos ligeros se despreride e nergra.il1[esls de los elementos p e s ad o s en e.I. mientras la superricie ernisora se expande a varies kilornetros por segundo.". los e le rn en ro s ym a s o e s ad os cue el zinc i In. El aucleo esre lar colapsa en un segundo y se _convierte en una estre lla de .l Z 103 c o Ne .:l roja e n cie z rn llone s ano s . Este hecho . aportar energfa.icJ. masa que eL de __hierro es necesario. e n 12 cornpos icion de i universe. . IJ S. Los neutrories bornbarde an los nucleos de hierro y los transr'orrnan en nuc le os de oro. Durance unas cuantas sernanas. se cornporta como un adoie sccnte con una tarjeta de cre diro.'i05 r e v e la ."CE:\TRACIO_'i e streila.

Los ciclos suce sivo s sorprenderue: se han derectado mas c e nac irnie nto '! muerte de las estre de cie n rnoleculas ditererue s en !a.C{)4 '.3. 25 ~_~~..006! I . dejando huellas tra sorpresa.posteriorrnente Esoacial Hubbi e orue b as vigorosas de que ~:)9° '::0::: habra s ido una =!!2::. la presencia de anillos caracterfsticas. pesanube s irue restelare s. ~ 01 S. En-una galaxia espiral:-:lsila-Via-la estre ila perdio cuando era una g igame roja. rnuy cercano al pulsar... En estes reconditos reo gundo.·t.e detect a ron i05 ~:lyos gamma de alta ene rg ia que ern irian los nucleos rcdiactivos rec ie n e n g endrados. L. INVESTlGAOON C!~. de sus cuntidades cornparanova. a veces antes.0 15 20 DIAS TERRESTRES 25 30 35 supernova. 004 1 0.-'..2 dies terrestres (vioifla).. ha terminado d~ forma v io lerua. produce una varracion pequena (naranja).3.:. excirado par la las concentraciones de los elementos. monoLJ. pues aosorbe rna presupernova. La varie dad quirnica es rnuy .6 ("erdd y 98.. Los neurrinoserniridos desde 10 mas profundo del frente de la onda de choque se detectaron en Ohio y en Japon unas horns antes de que empezara a aurne nt ar e l bri 110 de la estre lla.. .~ I ·D! =! ~.006 >-2L-o------2-0------~-·-------5-0-----3-0------:00------~1-2-0-----1~~0 DIAS TERREST?ES o . Mayor rnisrerio erivuelve Lactea.). - . ..~-1\ G <: I I I~ ! .J :n 0.I994 componentes.:"a de la radiation procedente del pulsar. separados en tr es . Podernos En mayo de este ano. cion tarnbien nos informan acerca de El ani llo interne.. co s e! medio inte re ste lar. para nuesjanas (otras estrellas).l se acurnulan e stre l la de: neutrones en SN 19S7. g 21 '. <. r '-.~ 1\ <. Ia glic iria.. ~ .3 dias.. :--. __ ~ -0. \l r f / 3 C!. dest ru y er-a su par y se transformara en pulsar.o icen!ific:lr las susrancius pre serues en y Yi-Jehrig Khan derectaron e l ami~... el gas imerestelar se aloja de a los ani iios e xteriores. 0 ~ -0. Estes lineas de absoralrededor de la supernova. EI tercer planeta.lsi conrernplarse el r'enorne no a sirno!e vista durante meses.. Las imagenes o orerudas este ario por e: Hubble reparado revelaron.. <.ie sate lite s y g lobos ..~~~~~ij~f~~5i~:::~ . l las e nriq ueceri con elementos.\" I ' L. Las dos primeras var iaciones (izquierdal son gran des.0021 0 ...re~~ va no existe. al prote ger de la trades en una rnancha central (apenas luz ultravioleta los atomos de hidroresue lra con el telescopic Hubblev.:~~~i:. Los productos de la buena pane de la luz que 10 arraviecombustion este lar se hallan concertsa.:~. revela ndo as! la presencia de los pian etas. La presenblernerue esten relacionados can percia de polvo en el gas dificulta las d idas de materia habidas en el sisreobservaciones opricas. _-. Y diciembre.·.---.suuada cerca del centro de nuestro .. Pero el pol vo. favorece su cornbinacion en rnose expande a 3000 kilometres por seleculas (H~).)"~../ r . Los elementos rec ien s intetizados radian e nerg ia.0021 Q u ~ I -O. aunque posipreferencia en los brazos. Yant i \li. .:=_ _ .---. otras rnoleculas: :lgua (H~O).n(e rOJ::' uue ~~ de sprendio de .. esta formado por materia que das con la del hidrczeno.05 e lerneruos.. gas iruere ste lar porque absorben noacido mas se ncillo. relacion entre la estrel!a y la supernova es una prueba espectacular de que la vida de una estre lla de zran rnasa. EI pulsar se mueve de un lado a orro mientras los planetas 10 orbitan: sus pulsos alcanzan la Tierra. lu z procederue de: tuentes mas le. 10 que hace que los desechos de la supernova destellen y pue da .lgunas de sus c a pas exte rnas.. supernova ha confirrnado los x ido de carbone \ CO) ':' arnoniaco mode los teoricos s obre e! origen de (:'iH..0 se hu observado niriguna manses de la gJi:lXi:.f"'\. Su rnasa es la ceruesirna parte de la ter restr e y su ario es de 25. en cete rrninadas longitudes de onda de: una nube donde se forman e strellas . luz ulrravioleta que ernitio la superesto es. LJS o bs e rvac ion es re a l iz adas en 1987 por ::'! E.lr lnternocionai en el Ultravi oi e:a por el Tei e scoin o ofrecieron Snndule ak :. prueba de que se deben a planetas cuya masa u-iptica la ter restre y cuyos perrodos orbitales son de 66..x::. Las grificas muestran las var iaciones en los tiempos de lIegada a la Tier. Por me dio . a veces mas tarde. al menos. que geno. _ i ~ 0.

se tronornos pue den ir dibujando e~ arbol ge nealog ico del sistema so lar.000 millones de anos. doradas de gran i7':2S3. neraciorres temoranas. el sistema solar hubo de fore l hierro son cien. A: partir de las observaclones realizadas a 10 largo de 1987:y 1988 ..cistancia hasta SN 1987A.. dispone mas de otra es· timacion ce 12. Pero una vez. el (aoio actual de la suoernova..:~_".. otras rnoleculas de I:J.. Exarnirianco ~: bol igr afo que Liescunsa sobre la mesa pode mos apre nocr muc ao sobre los rnate riales que t'orruaron compuestos por las particulas subatornicas cono->.millones de aries.000 rnillones de anos.. COmbinando estas ooa Iruormactones se obtiene una dtstancia de la Gran Nube de Magallanes (donde sucedio= SN 1987 A) de unos 169. '... . una .-.. . mas un metOGO independiente del anterior... mecida=de Ta= edad del universo. la c onst ituida gamasa poco cornun. parecen estar comprendidas entre 12.. Puesto que esta nos es conocida. Lasvobservaciories desde el Telescopio Espacial Hubble en: 1990... participando en la expansion c6smica que cornenzo en la gran explosion.. Midiendo la recibida por la Tierra.. la edad corregkla estaria com· prendida entre 8000 y 11. ~'""'. cifrada en solo unos 1:5. prueba de fa e x istenc ia carbone y e l ox igeno Iabricados per estrel las ance strales. e l bo ligrar'o -y 13. ~~= .·/' . escacan con {~ciiid:ld de las ne ad:]s gr.'se hubiese entriado...000 millones de aflos. nitrog eno..7f~.000 y 18. Sagitario 82.. el 190 . :..estaoo-aleiandcse . habra que esperar ulteriores mediciones que permitan determinar la desaceleracion del universo.... establecfcon mis..". Por CDnsiguiente..:..Y3.000 y 18. tenemos el area de la superiicie.-. e l calor destru iria probable mente esras rnoleculas.000 y 16..------- " .) Se admire que las estrellas de los Mientras que el Sol es en un 99 % curnulos globulares pertenecen a gehidrogeno y-helio. e~ CU:7::Jlo riernpos rec ie nres. rm srn a Ticr7:l- re- oroduc e e l oarron c osmico de la con~entrac. . se puede calcular el esoacio recorrido por los desechos y. Junto can los corrimientos hacia el raja de las galaxias correspondientes.de micleos ... ._"=_.nillones de aries. Las abundanci as te ndra edad su ticie nre para cue sus quimicas actuates en la materia interestre ll as sernejantes :11 Soi h2..durante el cual. si no mil.~.. Para resolver la paradoja..t:Ph:.c.. frenando esta hastallegar casi a detenerla... fraccion de la masa total del universo.-~. I:WESTIGAOON Y CiENOA.~~ . e ste lar son carecidas J. co inic ial de g:J. Animados por la respuesta "correcta" que otreceieste rnetodo cuando se trabaja CDn objetos cercanos. sas de las estre llas que "e enc arr.':_~~~:"... C0n la e xce pc ion de l hicr og eno y de l helio. .. unos 10.. partir del color qlcbal del gas podemos caicular!a ternoeratur a de la suoernova. Si podemos . Si las rna.. Dado el radio..laxia debio de transcurnr con surna racidez. Consideremos a continuaciOn una informaci6n de suma E "26 i~ • I ._.000.J. :3. renido tiempo de alcanzar dic aa :·ase. Mis alurnnos Ronald Eastman y Brian Schmidt y yo acabamas de medir una docena de distancias de supernovas.proporcionaron una medida del tarnario angular aoarente del anillo.. i=!esultaria embarazoso que los cUmulos globulares tuviesen una edad de 14_000 millones de aftos en un universo de solo 7000 millones de anos... Las de mas edad difieren bastante del Sol: las mas complejos incluye trazas de hieconcentraciones de elementos como rro y de otros elementos pesados. No obstante.an miernbro masa de nuestra galax ia. -. ~$ que S~ 'In ue rnpo en e l que eI universe conrrata de un curnulo joven.cuyas edades. Muchos CDsmologos sospechan quela·masa det universo CDmpensa la energia de expansion.i?+~. conociendo su velocidad de recesion. Los cUmulos 910bulares. Los llcnes de aries... veces inreriores a las del Sol. La presencia .in conviru e ndo los cuasares.rnedir la distancia a una galaxia. de arninoticidos y otras rnoleculas de interes bioqufmico en los discos proroplanetarios que se acurnulan cerca de una esrrella en forrnacion se presta a la. cidas.. diciembrt:.:. que proporciona la canndao de !uz que esta emitiendo la supernova par unidad oe su suoeriicie. en buena concordancia con los metodos c1asicos. Por tanto. En caso afirmativo.~'-. 10 aptlcamas a exptosionas de supernova mas lejanas. Corist ituido por de C3. En una sene de calculcs de esta clase obtuvimos una distancia de unos 160. Cuando lei onda de choaue alcanz6 la·· superficie calento el gas y 10 eyecto. rnisrna clase podrian alcanzar su suo perficie gracias a los meteorites. En estes calculos se adrnite qU€ la gravedad no ha frenado signific:ativamente la expansion. presentan edades CDmprenaXlas entre 12.. -"~-- ._---._. :05 3.ltoriJ... Sabida la ~velocidad de la luz..\-ic.~tie·f1]p'o.:" . se ll adas en su interior hace 5000 rru. el universo tend ria una edad de solo dos tercios del valor inicial._Oi.<galax ia. EI ario pasado se ide nrificaron h idrocarburos cornplejos en part iculas de polvo micro scopic as originadas en el espacio irue rplanetario.6n de los elementos. :t. 1994 .._. . g alax ia e nrera. rncsr as+. . !.-suoernova.. Las estreltas y las galaxias remotas parecen alejarse de la Tierra.so.000 rnillones de anos. la dimension fisica del anillo.." '.rDOnO y merale s..-:..-.000 anos luz.y."" .::i1ie posee n carbone . contemolado desde el sistema solar. ~":. podemos hallar la cantidad de energia radiada. Si inr'iere que el enriquecimiento quirnitales C:S(rei!:J. cabala.1a- E ::1 La supernova 1987 A Yla edad del universo irnoortancia . Esa c S la materia curnu los mas viejos de nuestro 52. Para medir la distancia hasta SN 1987A desarrolla· . por tanto. de una g eneracion de esrre llas nunca vista y de la que no queda ning un xaminando las e stre l las de 5..... Tierra._-:.. En un planeta joven. Ti~r73 son t arn oten los e ie rnent o s de i uruverso: tabricados cor 1:J.SDe la edad de i universe...: Ha hao i d o rnu c ao s menos c arnbi o s en raja se parec erru la solar.._. cornprooacion de nuestra capacidad de medir las cistancias cosrnicas.•. en excelente acuerdo can el valor obtenido antes con los rnetodos astronornicos habituales.:...~. I estudio de la Supernova 1987 A perrnitio una inesperada.. y rigurosa..inan actu alrnerue lucia la faseoe giC:.000 . En eS!e c:a.~. los ::iC'~e~(05 ce !2.s d::: un p lanet a oecuerio... ~.~ '..:-... esrariamos hechos de una ar- es una pequeria xia-·son·los gtobulares. . ese tiernpo ·nos· perrnitio calcular. rnarse a partir de elementos ere ados hasta estas viejas estre llas cont ienen en estrel las pertenecientes a generaciones anteriores.~.5 estr e ll as ~: disner$OS por [2.aba LIn quinto de su edad JCCUJi.5. . t Ccre ce mos C. raros ex rrag alacticos de anora en gi g antes rojas. t. estas distancias proporcionan una edad para el universo cornpre ndlda entre 12. colaboradores el tiempo que'tardo la juz en alcanzar el:brillante anillo interne de la.UC de datos suric ienres para dere rrrunar si lu rnarer ia o rdi n a r i a. ha. ~ - - . Hemos here dado e l pequerias concentraciones de e lernencos pesados. Y obtene. que presupone una expansion constante.. par otra parte.::-_..000 ancs-luz. calculad as asf.:tt}A'.. . determinaremos el .--_ --- "<_. I Hasra de un curnulo se est.. A· partir del corrimiento de las lineas de absorcion de dertos elementos se calcula la velocidad con la que avanzan esos desechos_ Conociendo esta velocidad y el instante en que tuvo lugar la explosion de la supernova.-.".i.: -.. las de! Sed.:. . en el que se analiza la luz emitida por la supernova poco despues de la exolosion.

'''. (ran un pulso de radiorruido..r:.- ~ - -- .::.! nuestro I. no podernos de scubr ir planetrella de neutrones. 1992.J.-.-'. Ji ou er. has[a :.unque hay ines muy precisu. gente de los tiempos de Ilegada de THROLGH .--:--~~~----. Sc Ilaman SIBLIOGRAFIA COMPLE:-... binaria uue ha desaparec ido.'OV.lnt~J.2-~~~~~~:::0 -~ .ul -"Iurdin.---~~..1nte \~Cr1i"::':5 inrrude 'us d~spoJos. .:1.Sun planetus? que induce n corrirnieruos pe riodiccs luz acerca del origen de nuestro piaLas prue oas sun mucho mas debien su errusion.~-.ie 1. ':''''''''.-.RKL y...AND STELLAR C"TASTRO?HS UIl:J..'".J rode.~RGE dos ejecuun un paso ados eSleiar../ mien to. .-:-'"<.JC..1 la ' e st r etl a.1 supernova que creo la e sestre ll a se .."'·~'"':.l .: prima para la fabricacion de Iuturos pl. parte de la iTI~a dc la halla solidariamen[e ligado a un denRobert P. C~mbnd!?e Univcrsilv Press.los asrronornos pueden estudi ar las e sce nas intimas del nac irn ie nro de las estrelias. H::trperCollins. Cn:l i1isloria' naca poco que l:l e s tre ila de ueutr one s rorojus ': . de la Vclocldad EslOs obje[os aisten. :' los '! ur.ic e rc a rn a so lar como un re srduo g!r:llOnO de una exolosion de Jet :. .::::'!~ ' - _~_o--.::_. ". los G~.t luminosa alrededor dc la se podri' comprobar 4ue los tiempos i n t orrn a c io n e ...-.! o lane tus auizu " rr.1 sus objeuna estre l!..0 acurnu i...r.. Cada vez que el . viSible producidos pu!sares.:es mas bn l larue.. cualquie ra cue sea 13 :..:r"~~-_F"'.... los pulsos procederues del pulsar PSR 81257.. Los rnodernos derectores de in trc rrojo s corr e n d ve!o Que oc u l t a estes criaderos de e st re i lus (:lunque b loquea lu luz vis ible . hallarcn <dales de las tuerzas gravi rarorias entre ius pl. Jcscubieno ningun planet:l los pulsos pcrmi(e medir pcqueiHsiT.~::. oarur S in embargo..." 27 l .:.''-'0 11iE FATE OF THE UNIVERSE.<~. el periouo de esos pulsos C<. e i po ivo in(eres(e::':I' ~:' transpare nte a la r:. :Vlarcia Banu.re s :!~":IU. .~~.nin..:-.:..-'.. imugin . \kdi:.~ zczan y Dale A. Si la estre lla de neutrones res se hayan autoorganiz ado finaJposee un campo rnagnetico. 1990. por ejern" plo . (UY3 m3. Cuando Se origina una nera '! otros de la misrna indole. Debido ._---_'_ . \Iientras Ia que orbirase..Jhor.S prorneredores los e mirirlas en un haz estrecho orientaet'ecros ~[:l\'itc.RK MA TlER_ :l lr:! ves Jc la observacion de los mas variaciones entre dlus. I y<Jol. iu n to .lS r eruune nte se acurnulu que giren alrededor de una e stre ila (0010 e l Sol.:uI1Jens:l..y.--':'.c: ui d os e mit id o corn ie n z os la v id a P 1~"'ESTIGAClU. las estrellas de neutrones la Tierra en los que atornos cornp iejuo a ': Sc: i1.ri.---.OOn:. LOS . lo or imer o e n lOS orbitule s. La variacion encorurada fue de s610 1.. UNIVERSE D. 1:1 nebulosu de Orion..3 veces I::.".~-.~ .>ioA..' y C!E.sO iruc: e ::.J~= .s c indic ios de U\l tercer objeto.In UbJclO invisible mientras los barre la Tierra.r 10. los: pu lsosc se~<·.. torrnur llarnaria planeras . Eso tiene senride si admitirnos un par de objeros que giraoan alre dedor de !:J.!slon ·jcl hi d ro.llr~c c S un d i s.. L:l observaci6n diliC~mbrid!?e University Pres...t :-. Por pe que no ~U~ or i l lar ia (on iu z rerleestrellas riene n planeras parecidos a ello mismo. EI vbJcto.-.~'''.:.--..-'.adiofaro pur '...LEOFANOENT E11iERS.[()rios. --:~.-~~.!.is :. .s v :.. E! ~:.?: adelantan y luego se ·a[rasan:. esirel!a.12.IOn . les c:uc I:. Con las recnicas dispo. 1\ THE L.-._:dlU.de \05 sucesivos di re ct arne nt e un otane ra.~.l nosorros.i!:. d::: oc no ":01110 metros 13 de l a Luna.Jl1des planeras iPSeOSOS.Irosrrophe.LANIC CLOGO. lg ual que en estrel la de neutrones en la ex olosion L:! cornposicion de la Tierra es un co srn o l og ru .--. con una mas a esoe ra los ~r~n~~:s lC.II::. discos r enude an. -'"1a esrreii:.:o gtposible que soorevivieran a la e x plorutorio de .C::'CUP!U~. Debe rian ooseer 3 .. e l nucle o de :!QUc~' [Ll' se con'(rae en una densa esrer:l'de producro -naturat secundano de l:l g eeje rnp!o .:." :·. .. (ambius ._"=".. Es d i tic i l v e r ciclos de nacila contraccion.::::_-.1 c oncensac. sugestivos. que cl mecanisme de emisicin se SL7ER. Ignorarnos si orr as dor ie ndr iu que detectar un objeto serva en la estre lla de neutrones.tENT ARIA de una eSlreii:J.!~~~:". cti<. • ::_a~0·~~~:c:..<".Ie re cc i ort de p l ane t as se mente en sistemas irueligentes.~.. el estudio de meWGD." !. ..gl :. -----------. .sa sed menor dc ::.on ae que se ar.:.I.. sc: 005c:rV:l que los taroria PSR 81257+12 ue ne objetos los puisares puede arrojar suficienre . otro mil nacen doradas de un rnovirnienro de JOS rorrnacos en esas cocmas e ste iarni i lones de vc·. dic:os mu.' F[RE: THE Slo7ER:-lOV.GC:l. ~-=c io n e n de llegada-: de.-. \"C'...".Jglun ible s. g enerar intensas ondas de radio y rnue str an :Tl3.".!.·'. .-.:.\'t.. -: _:::~_4' . PJ. A. ·...J..meras Y estre llas.:.-\ :-:-ledh.-\. Pese :.. .aJeja':'j~~":''-·:'..J... Kirshner in L'IlJersronJing estrella.. clan conscion ." -.:"::011 i n tr a rroja i.c.UI. 00tlCUS. Perc s610 un obstinado .L. poiv o.~..~. D. d poi vo se :..:).. como 1:. de la fuerue. Pode mos O:lS .---.iak.l ~U~ =1 ~:. scr . .:ctJ. masa de la Tierra. En las nubes de gas rnas cercanas :.e. rnupare cidu ~J." :.-..'c~J J::! ''':0nG~nS:J6.:C::.o invisible.! un unic o de una suoernova.J.:Wols~-·oc.!d:.·:~: con la aproximacion.ie uru ve r xo : e st arnos en :::1).:::! !J~~slre:l:.J ". supernova que \ J lanz anco t it pur material en 105 de de inre nsas ra rag us de r ad io .--~-..~=.1 tas de masa inferior a la de Jupiter e strei la or ig inal tenia una cornparie ra Tierr a. .·. En aori i de \99.. perturb:.·_:··-_>:.. Durante coricc ico . ca le n t a c o pur 1:1 luz p r oc e d e n te de la e vptusiun. Dirigido por J.J.:ieinbre. rotacion...-. un srste(no .i.~--.J.dic :. podria ar a l:l .--.1 :' '2. El observ arru e ruo ~. ocasionalrnerue con habuuul. se ha 1110$<r2. '.. : _.•. dec im::..... 1'1'13. " .--------.. los astronomos regisE \0 I.-\ILLOS br illantes alrededor de S:" 1987..'.inc o-. Probable merue.. Si el . En 1992 Alexander. A COS~IC nu ~e h. y s e rnantuvo a 10 largo de meses.! ccnvrccion..tra minimarncnte el so volante...J.~~....ciio r1:ly u n s i ste rna ptanetar ro bien neruciori de energ ia en las e stre il as pecos kilornetros de diarnetro.... L. Frail cornunicaron la existencia de vari aciones periodicas en los' tiernpos de lIegada de.-\. . :-_..e :)::If:. do nde5~ d:.E . ~o :nrece rnuv _consuu. .::ff. Se [rata de obdo en determinada direccicin.. Bourri::tu_ mo' imiento de <!sta.-rz: .' rnuerre de e str e llas en rotacion de 13 estrella original se connue stra g alaxia. Se rorrnaron J. ~~!~y..' lTIovimientus ' que pued:l producir en pulsar [iene un comp:lIi. la una y ere a pl aner as rocosos.:..5 rnilisegundos. • -' ...

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