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Los' elementos de Ia Tierra
_._._!::_os r:_l_f!~m~ntC!_§_.q~lf!__.c_on~~it.uyen fa Tierra fueron creados y quienes fa habitan de estrellas

pot generaciones

que fa precedieron
Raben: P. Kirshner
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a materia del universe nacio de forma v io le n t a. :::1 hidro ge no '! ei he lio surzieron del inte nso calor de lagr:ln-explgSioIl --;""::S"T~ bmg"Y:haceuno'S 15.000 mi llones d~ :u1OS. Otros atornos mas cornplejos , los de carcono. oxigeno. calcic :' hierro. 3. partir de los cuales eSl3.IT:OS hechos , s e or ig inaron en las3.rdienre2_ pro ru ndidadesgc: I3._ses[rell~~ Los elementos mas pesados. como e i ur anio , se sinreriz aron gracias a las ondas dechoque ge neradas eri Tas exoiosiones-ere lis'suDer-no':aS:-Tos procesos nucle are s que cre::tfo-n ~S[OS pilares de la vida aconrecieron en los ambientes mas inhospiros que cube irnag inar, Vio lenr as e xplos iones esparc ieron ios elementos. una vez rorrnados. por e l espacio iruereste lar. La arraccion gra v itaroria los rnoldeo en nuevas esll '! pl '! l netisrno construyo con ellos las rno-: lecul as de la vida. La rima de esta pagina, e! aire que usted respire mienrras 12 lee -por no aablar de 'us huesos y de su sangre-. son ~! k· gada de g e neraciones de estre llas. La rn at er ia se icreo en una viole nta explosion. hace unos 15.000 miilones de aries. En una pequerus irna fraccion de segundo. los quarks. re(len consuruidos, se ag iorneraron en prorones y estes. a su vez. se Iusionaron para forjar micle os de atornos de he lio , Las fuerzas ·gravicarorias agrandaron las irregularidades existre as anet as, e e lectrornag-

te nte s en e st a primigenia sop a y ag lurinaron las regiones mas densas hasra dibujar un inmenso tapiz cos-: mico de g alaxias Y vacios .. -\ partir de l3.S densas nubes de glS presente s en e l sene de las galaxias nac ier on las e srrellas. Huellas de esas irre gul ario ade s iniciales subsisren en el rondo. de radiacion de micrcondas. donee todavia que dan huellas de la
estructura del universe

plaruearcn e l problema .. --\1 se r de miles de millones de JnOS 13. vida de las estreilas, se intiere que deben disponer de una tuerue continua de energ ia, superior en un rector de: iOOO J

una

tuente
n

de e ner g ia quirnica.

prirniri

vo.

1. ETA CARI~AE. una es t r el l a cu ya masa se su oorie es izual alSO rnasas solares y quedisra de la Tierra unos lO.OOO arios-Iuz, exper-irn enr o en 18·H una "iolema explosion. Las irnagenes del Telescopio Esp acial Hubble rnuesrran la exisrencia de dos penachos. constituidos por nirrogen o y orros elememos sincerizados en el interior de la estrella. que avanzan por el vacio incerestelar a mas de tres millones de kilometros por hora_ Algunos elementos que forman la Tierra pro~en de descargas similares acaecidas el!'~rellas ancestrales_
INVCSTlGAaON y·ClE....OA. diciembre_

\\iencr:ls e! universe en su c cnjun[Q sexiesplegaba. se producia un earn-bio ~:lratdo etc la estructura microsCOpIC:;' de la male ria. El carbone y e l n itro geno . asf como otros elerne n[OS e senciales para la vida, se since;izaronc:n -~-linTe-rior de esrrellas ya desaparecidas. Los - asrronomosin,-'esrig an estes procesos evolutivos en e i iruerior de nuestra galaxia. en las estretlas del cie lo nocturne que conrernplarnos .. --\ principios de esre sig lo. (ales esrudios tropezaron con la prirnera de una serie de paradojas re larivas a las edades de estre llas y pl anetas .. Ei estudio de IJ radiactividad narural en la Tierra proporciono las clave s Clara determiner - la edad de los distiruos elementos. Midiendo ia degradac ion lema del uranio en plorno. los geonsicos calcularon para la Tierra una e dad de unos miles de rrui lones de aries. S in embargo. los astrofisicos de principios de siglo. que aun no coriocian los procesos nucleares estelares. calcularon que un sol alirnen[ado solarnente por cornbusuon qui'mica 0 contraccion graviratoria no pod ria rnaruener su brillo mas alia de escasos millones de arios. La discrepancia era importance. Una edad para la Tierra de rrules de rnillones de anosproporciona un margen temporal mucho mas verosimil para la evolucicin biologica y geologic:l. cuyos cambios son :J. menudo imoercep[iblememe lemos. Curiosamenre. la lIave del problema se eneoncrci en~ los mismos procesos de la fisiea nuclear que_ bajo ia forma de radiaecividad_

las transforrnac ione s qu irn icas i nar ias • la ruerza e iectr ic a re orde na los e lectrone s de las capas mas externas de los arornos: en los carnbios nucleates. la interaccion tuerte reor g aniz a los ne urrones ':' protones en ct nucleo arornico. Algunas veces los producros de un proceso nuclear pose en rnenos masa que los ingredierues: e l exceso de rnasa se conv ierte en enerzia de acuerdo con la tormula E = me:, La ener gra que producen las reacciones nucleares es e norrne. del orden de un millcin de veces 13 de una reaccion quirnica. Hast a la rerrninologia utilizada para los explosives nucleares refleja esa c ircunstancia. La unidad de energia nuclear es el megaron, la ener gia de un millen de tone iadas de e xplosivo quimico: Una estrella que q uerna nuclearmente e l hid rog e no , pensemos en e l Sol. contie ne una reserv a de energia rnuy grande. 10 que le perrnite rnante ner su actividad durante unos 10.000 millones de aries. Se calcula que el Sol t ie ne cere a de 5000 rniIlones de anos. Las reacciones nucle ares en el Interior de las estrellas proporcionan una canridad de energia superior a la necesaria para que la v ida surja. Las "ceniz as de la combustion nuclear """:'los elementos de !a tabla periodicason los rnareriales constituyerues de los seres VIVOS. Y 10 que quizas
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ROBERT P. KIRSH:'-"ER dirige d depanamemo de a~lronomia de la Unlversidad de Harvard. Se dedica al estudio dl! las '\upernovas y de la astronomia extragalactica.

1994

21

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_ .... W. ' __ ... Est a figura.:. Despues de todo. que intervienen las inreracciones nucleares fuerte y debil....'~~:-~-:-'-:~-_--~.~_. En las oroxirnidades del centro este lar la temperatura y la densidad son maximas..~~~ii~¥:.. en sus rapidfsirnos recorridos por el dense interior de la estrella. no habria historia interesanre que con tar.%~?j. 'La estrella fria.·AI men os la mitad de las estr etlas jovenes est an rod e ad as por discos de 3 gas y polvn: se cree que.oston..'~--- ·'.. La imagen de la pane central ampliada m uest r a cinco est r eltas joveneslderecha).. Tras una dilatada v esracicnaria erapa de fusion del hidrozeno.~:. fusionan y dan micleos de helio (constituidos por dos prorones '! dos neutrones).- -~'-'. a 10 largo de la vida de una estrella. los ruicleos de hidrogeno (esto es.-----. que..:". los protones) se.. _.j-~· . Alli. una disrancia de 1500 a nos-Iuz (arriba).'-~. --...-. :. EI hidrogeno comprimido tiene usualrnente la densidad del azua en e l puerto ·de--. los pro (ones se juntan tanto.-. dos neutrinos y energia. obrenida con el Tele sco p io Espada/ Hubble. las estrellas no son unos lug ares tan normales en el universo.·~:.'¥~~~~~~7. CRIADERO DE ESTRELLAS de la Gran Nebulosa de Orion. que la fusion nudear ocurra de manera estacion aria.:~.--- ~.:. diciernbre.j·~. Una estrella es una esfera gaseosa en la que existe un delicado equilibria entre dos rendencias antagonicas: el empuje hacia dentro debido a la autogravitacion y la presion hacia fuera de su interior caliente.oJ~::: -. ..70... A estas ternperaturas los atornos de hidrogeno han perdido sus electrones.... En una sene de reacciones nucleares...~~\0J:¥.:"'~~.. emiriendose des positrones.._-...' .. Y en un universe con una temperatura media de 3 kelvin (-2700C).~'... pr esenr a de rnaner a codificada Ia pr e s e nci a de nitrogeno trojos» oxige no (a~u[)...~.~-~~~-..urt'l.~..... la estrella experirnenra un cambio drasrico.".m:..~-\~-S:~·~7.~~ .~~-:'~ . es ~nas 1030' veces la densidad media del universe. cor! 10 que hay tiernpo suficierue para la eclosion de la vida y el desarrollo de la inte ligencia... ••.~ •.~-P-~...... riene u n quinto de la rnasa solar.i. la zona 'central de una estrella (su nuc ieo t se halla a unos 15 millones de kelvin.~.. Los prorones desnudos..~..~'~.§._ .::".continuo de energ ia durante miles de rnillones de anos.~~G-i~~~._... ni nosotros estariarnos aqui. ampliada i extremo derech o i.. es mas irnportante.. 1994· 22 --------------.. surgen los pl ane t as... . en la que el helio se va acurnulando en la zona central.r.~._ -.'~-'Y"__.. La zona central de la estrella se contrae '! se calienra a medida que van encerrandose los nucleones de cuatro 'en cuatro en los rnicleos de hello siruetizados. a pesar de su mutua repulsion electrostatica. a partir de etlos •.~~:~~~~~:~. Si la sintesis esrelar hubiese terrninado en la produccion de helio (que tarnbien se genera en la gr::1TI explosion originaria) '! este hubiera perrnanecido confinado en el interior de las estrellas.'. Los discos protoplanetarios que estan ilurn ina d os por est reltas catienres sori b r iilautes.... ~. ase gura un surninistro .~:...~:_~_~~:. ..._ _. exoerirnentan frecuenres y violentas colisiones.. La temperatura y densidad del ruicleo aurnentan para INVESTIGAOONY ClENClA.

E n e l iru erior de: l::t" ~1£3.pullo de g rafi ro.· estrc:ll~l del tarnario de nue st ro s ol se tr:::'l1st"ormad rapidarnerue en u n a g!g:. En algunas es[ran en las estre llas de masa mayor tr e ll as . Una estrella con una vec es ccurre que: una vecina dernarn as a parec ida a la solar rnant ie ne [2.: e l ox ig eno de: su interior se encide nc ia entre: las energ ias del hel io . de: la gigante roja experirnerua una suerte de congelacion. constituida por cuatro protones y c uatro neutrones. Para convectivarnenre hacia las zonas exteriores. son los de:D3. Con \2.-'.smtesis del carbone acaba por agorarse y d corazon 0 ruicleo. Cesan entonces nuc leos son mas ligeros que e l de: 130 produccion de energia nuclear y 13.' siado ge nercsa Ie cede a la enana un fase de g igarue roja durante escaso s chorro de: materia g aseosa y la transcencenares de millones de arios. Los forma en una supernova del ripo l: postreros esrados de la quema del gracias a e llo se produce una siruesis combustible son inestables: la estresubira de nuevos elementos. De see . cuyos el peso de la estrella. e l ber ilio inestaole 'f e l carbona reL2.aON Y CiENCIA.'iDlie:lr oor 50 su [2.. La . protege del colapso g ravirarorio la presion ciaerie a de: los gases.hasra iTlui. e i be rilio 'f elboro. pues el carbona es ei resultado de: una de licada coin. contr:!ccion del ruicleo e ste ia r. se oscurecen deratles a menudo oscuros de la fiy dejan de ser detectables. son t arnbien un millen de s irue sis de nuevos elementos. e i ho r no central g ana e n de ns ic ad " calor. EI combustible del nucleo tienen que subir rnuchisi- 3_ EL ESPECTRO SOL~R exhibe Iineas de absorcion obscuras qoe. tria y turnino sa. 1::.-\ una enana blanca no 13. diciernbre.):1.. la materia del nuc l eo . tales e lectrones son los de: helio apenas originan cantidade s si gruficativas de productos de fusion. las c acas e xiernas se: hinchan. ne s de los elementos dependen de se enfrian lentarnente. EI c arbono y el oxigeno.::lclc>aime:nre.23 . Algunas sica nuclear. \[ie:ntra. riasr a eruonc e s irnposible s.. Quie re vdecirse que las concentraciog alaxia alcanz an ese esrado anodino. los calientes. Iia expulsa sus capas mas externas. la presion y temperatura trel la para' formar una especie de C3. En virtud de: eSJ restriccion. .que: se m:t. uecida en carbo no.lIHe raja. c ausarue s de la presion que equilibra EI litio. . e stre lla -Sc '12. dio inic i ai . c or azon de l3 estreil a rne nzua. Cc nside r ada . se con\'ie~enen fuerue principal de: ener gra: _. hacia su final e s mas co no e intense. solar contiene hierro. bast an contactos breves entre ruicleos de: heiio para producir tusione s.muy inestable. L:12.. se des plaza lias pesadas. vec es me nos abundances que e ste . he: lio acurnulado en la combustion del hidroaeno pasa a ser un combustrb!e . ser ia e l tin de: 130 h istoriu v de: todas las cre ac ione s hurnarias. Estos pares de lineas demuestran que la fotosfera. la rne nt o s que: con mayor abundancia rnayoria de: los electrones ocuparan t'aor ic an 13s estrellas. El camino de las estrerio.-\ rnedida que la estrella e nvejece y aurnenr a la temperatura de: la zona cerurul. Las Irecuerue s -"sudos e ner g e ticos mas e le vados aunque el gas elecrronico este re lat icc lisiones entre: prorones 'f nucle o s vamente frio.. Otro ruic ieo de helio choca con este blanco e rfrnero v se crca un nucleo de carbono. convirt ie ndose e n en ana blanca . 1994 gitudes de onda de luz que emiten. las retortas principaa partir de: las cuales se forma una l e s de: la alquirnia nuclear se e ncuennebulosa planetaria. cuentran en un esrado CUJsi cristalino. no tan frecuentes. S in embargo.:c mCn-ll~ hornogenea. pudiendo escapar de la e:ssoportar el peso de las grandes capas externas. no e star iavitator ia con IJ repulsion cuaruica de: sus electrones libres. e l cquiiibrio de pre~'IOf1e:S. carbone.ntes rojas acorue ce n r-=nomcnos mu y mteresantes. enque la solar. Sin e:ste: proceso.:te:ns::::.nucleos de helio oriaina inicialrnenre una forma de berilio . e stre lla e qui libra Ia presion grasu ltante .e! puruo de: vist a local de i. . coinciden con las lineas brillantes del' especrro del hierro (folUI:in_Los atornos frios de hierro absorben las mismas IoniNVESTIG. procedente de una esrrelta anterior.OS rnor ad ore s de la Tierra. Muchas erianas blancas de: nuestro. La colision de dos. Las re acciones nuc leare s . La mec:inica rnos aqui para coruarlo. esre u ic uantica prohibe que: los e lectrones tirno originado per la fusion de: aque! c ornpartan e! est ado de e nerg ia mas con un nucle o de he lio. ~.

no hay forma de zeenergfa medianie la fusion.icJ. . y el bcmbarde o del piorno generJ rodos los e le mcnto s nasta ileg:!r a! uraruo. EI d ia s r a rn a ut il i z a u n a e s c a la lo z a r it rnica: la con cent r acio n su he en un factor de to por c ad a unidad de longirud. . la luminosidad equivale a la de mil millones de soles.plosiones de supernovas recibio pleno respaido emoirico en t'ebrero de 1987. Por su escasez.:.•. Consume sus recur so s J rnayor veloc idad que 13 que s e nec e si[aria para reponerlos.eo central duro. Al llegar a la superficie esta onda de cheque. De ntro de una estre ll a de gran rn as a. u E 6 u 20 22 25 30 ~ RELA. para Iabricar un nucle o de mayor .os o r ocesos que s in t e t iz a r o n 105 elementos mas p e sa d o s 3 p ar t i r del hidrogeno I HI :. Ires planetas INVESTlGAClO:-l Y CiENC1A. e n 12 cornpos icion de i universe. Una vez'i' la estreila ha fabricado una zona cen·4:.bric3.. un. menos. la r'ase de gigan(c 5010 i de: en lu 2:3. La energia total desprendida v iene a ser la que podra ernitir e l Sol durante coda su v ida. 1987. IJ S. Esre cuadro ie orico de la . carbone y ox ig erio que que dan e nc e rrados en e l frio re sc o ido de una e nana blanca. 3.'iTOS en el u ruve r so.000 veces mas Que e l So!. que-en 1986 s e regisrro como una e stre lla de 20 rnasas solan su avarice crones 0 110 agujero negro. el oxigeno.esras est r e llas cerminan esrallando -en supernovas. a1 girando a su a lr ededor.~~ . E! interiso calor desprendido desencadena reacciones nucleares que no pueden transcurrir en las cornbusriones e st acionar ias de las e stre llas . elementos que fueron acurnulandose en el curso de las sucesivas fusiones.o iosiones. los nuc lecs de carbono se fus ionan creando neon y rnagnesto . masa que eL de __hierro es necesario. l. supernova. La fusion o pe r a d a en las es r r e ll a s si nt e t iz o rn as h e lio . diciembre. En la fusion de los nucleos ligeros se despreride e nergra. Una estre ila de ve irue m2.f1Z3... Al rec orrer su fas e de fusi6n del hidrcgeno un as mil ve c e s mas ra o idarnente .:.1_ a craves de la estre113. una e strel la solar :4::. Es el nucie o mas fue rternente ligado..:l roja e n cie z rn llone s ano s . mientras la superricie ernisora se expande a varies kilornetros por segundo. Cuando aun cae mas materia sobre este nuc.ocidad asornbrosa.:.". Las e st r e llas de gran rn a s a pu e d e n forjar elementos mas p e s ad o s que d ox ig e n o 10): . Este hecho .TI\-_-\ DE ELE:'>IE..il1[esls de los elementos p e s ad o s en e. Podrian ser fragmenlos de una companera binaria que tenia la estrella original antes de que explotara en 5_ PSR B 1257 +11. por extension. e! desastre coma la rorrna de una explosion de supernova. no p ue de n r ep r e se nt a r s e . Ex- Q u :$ C!.~ Fe pelen el helio que se forrno a partir de la combustion del hidrogeno y arrojan al gas entorno el carbo no.[ hierro.. En e l cosmos e sca se an los e le nie niDS SI[U:. La e iev ada temperatura de la zona central InS[3.).1 borde de! desastre .Algunos de los producros de esas re acciones ion radiacrivos: se sinret iz an tarnbie n otros esrables y mas pesados Clue e l hierro.Qu~ sucede entonces? Para la e strel la.:::-~. Durance unas cuantas sernanas. 1012 10" 101" 103 H plosivas eyectan las capas mas exte- riores.f de los d ie z mil mi llones que e~pie:lfa e i Sol. por c ad a 100. una ve. "I helio tHe) origin ados en 13 gran e x p lo s ion . una mayor divers idad de reacciones nuc leare s.-\. las estrellas ex- pulsar que posee. y . El aucleo esre lar colapsa en un segundo y se _convierte en una estre lla de . radiando energ ia 3. eS(:l116 e nronces en \. '! no se pue de comprimir mas. mo. El nuc leo de hierro ocupa una struacion esoecial en la fisica nuclear 'I. 1994 .!JOS mas a l l a del hierro en la tabla pe riod ic a . los unicos conocidos fuera del sis-terna solar. establecido en los laboratories terresrres.la del silic io faorica hierro. aportar energfa. se cornporta como un adoie sccnte con una tarjeta de cre diro. Sn ndut e a k -690 202. El oro se transrnut a en pl orno. la onda de cheque va provocando la s iruesis de nuevos e lementes. La fusion ad ox igeno origina si iic io 'I az ufre . es el causante de La muerre viclenta de las estre llas.al de hierro.'i05 r e v e la . . Los neutrories bornbarde an los nucleos de hierro y los transr'orrnan en nuc le os de oro.S 50lares oril la 20. -\si. 531to s o o r e e l l it io I LiL b e r il io ! Be i y b o r o (8) hast a el c a r o o n o i C. Los elementos mas pesadosque e l hierro se s in t e t iz a n en e53S ex. __ . el azufre y el silicic.S2. los e le rn en ro s ym a s o e s ad os cue el zinc i In. que no se han consumido.l Z 103 c o Ne . :: se pone 2. A diferencia de las estrellas de masa pequeria cuyos productosquedan encerrados en las enanas blancas.1-::":.[-::- ne~ ria de dicha zona central alc anz a la densidad de los nucteos atorrucos.1 cere ana Gran Nub e de \-13g1113ne5.. -L CO". v Iabr ico t o do s 105 d e rn a s h a s t a el hierro I Fe i. la estreila desoide un intensisirno brillo '! explora. Las etapas irue rmedias de las rusiones y des inte graciones radiacrivas forman muchos elementos difererues hasta lleg ar '::. L:1 !TI2. rebora: una onda de presion mrensa returnba J ve locidad supersonica a traves de! volurnen G::: la estrella. S in embargo. Estas explosiones de supernova -llamadas del tipo IIdesernperian un papei especial en el enriquecirnien[0 quirnico del universe. -l.000 rn illone s de arornos de hidro geno hay uno de ur ani o -tabric ado cada uno con un coste especial en un lug ar poco corrierue."CE:\TRACIO_'i e streila.I.

.3. - . Su rnasa es la ceruesirna parte de la ter restr e y su ario es de 25.lr lnternocionai en el Ultravi oi e:a por el Tei e scoin o ofrecieron Snndule ak :..·. favorece su cornbinacion en rnose expande a 3000 kilometres por seleculas (H~).. Por me dio . INVESTlGAOON C!~. LJS o bs e rvac ion es re a l iz adas en 1987 por ::'! E.:~. separados en tr es .006! I . <.05 e lerneruos.:=_ _ .x::.ie sate lite s y g lobos . r '-.-'.~ 1\ <.. esta formado por materia que das con la del hidrczeno.e detect a ron i05 ~:lyos gamma de alta ene rg ia que ern irian los nucleos rcdiactivos rec ie n e n g endrados. L.. pesanube s irue restelare s. revela ndo as! la presencia de los pian etas. el gas imerestelar se aloja de a los ani iios e xteriores.2 dies terrestres (vioifla).lsi conrernplarse el r'enorne no a sirno!e vista durante meses.. 25 ~_~~. rnuy cercano al pulsar. la presencia de anillos caracterfsticas. a veces antes. __ ~ -0. Los neurrinoserniridos desde 10 mas profundo del frente de la onda de choque se detectaron en Ohio y en Japon unas horns antes de que empezara a aurne nt ar e l bri 110 de la estre lla.. excirado par la las concentraciones de los elementos. lu z procederue de: tuentes mas le.). Estes lineas de absoralrededor de la supernova.~ I ·D! =! ~.re~~ va no existe. En-una galaxia espiral:-:lsila-Via-la estre ila perdio cuando era una g igame roja. produce una varracion pequena (naranja). . . EI pulsar se mueve de un lado a orro mientras los planetas 10 orbitan: sus pulsos alcanzan la Tierra. ha terminado d~ forma v io lerua. <.suuada cerca del centro de nuestro .3 dias../ r . Las grificas muestran las var iaciones en los tiempos de lIegada a la Tier.---. . aunque posipreferencia en los brazos.I994 componentes.o icen!ific:lr las susrancius pre serues en y Yi-Jehrig Khan derectaron e l ami~. para nuesjanas (otras estrellas). al menos..0021 0 .0 se hu observado niriguna manses de la gJi:lXi:. En estes reconditos reo gundo. 004 1 0.posteriorrnente Esoacial Hubbi e orue b as vigorosas de que ~:)9° '::0::: habra s ido una =!!2::. en cete rrninadas longitudes de onda de: una nube donde se forman e strellas . prueba de que se deben a planetas cuya masa u-iptica la ter restre y cuyos perrodos orbitales son de 66. relacion entre la estrel!a y la supernova es una prueba espectacular de que la vida de una estre lla de zran rnasa. Las imagenes o orerudas este ario por e: Hubble reparado revelaron..006 >-2L-o------2-0------~-·-------5-0-----3-0------:00------~1-2-0-----1~~0 DIAS TERREST?ES o . EI tercer planeta... dejando huellas tra sorpresa.n(e rOJ::' uue ~~ de sprendio de . Los ciclos suce sivo s sorprenderue: se han derectado mas c e nac irnie nto '! muerte de las estre de cie n rnoleculas ditererue s en !a. ~ . de sus cuntidades cornparanova.·t. La presenblernerue esten relacionados can percia de polvo en el gas dificulta las d idas de materia habidas en el sisreobservaciones opricas. otras rnoleculas: :lgua (H~O). cion tarnbien nos informan acerca de El ani llo interne. g 21 '. al prote ger de la trades en una rnancha central (apenas luz ultravioleta los atomos de hidroresue lra con el telescopic Hubblev..C{)4 '.:. _-. 0 ~ -0.l se acurnulan e stre l la de: neutrones en SN 19S7.3.. Pero el pol vo.6 ("erdd y 98.. _ i ~ 0. Mayor rnisrerio erivuelve Lactea.. pues aosorbe rna presupernova.)"~.f"'\... ~ 01 S... luz ulrravioleta que ernitio la superesto es.~-1\ G <: I I I~ ! .:~~~i:.\" I ' L. Ia glic iria. 10 que hace que los desechos de la supernova destellen y pue da . La varie dad quirnica es rnuy . dest ru y er-a su par y se transformara en pulsar. :--. supernova ha confirrnado los x ido de carbone \ CO) ':' arnoniaco mode los teoricos s obre e! origen de (:'iH. Podernos En mayo de este ano. Y diciembre.0021 Q u ~ I -O. monoLJ..0 15 20 DIAS TERRESTRES 25 30 35 supernova... co s e! medio inte re ste lar.:"a de la radiation procedente del pulsar.~~~~~ij~f~~5i~:::~ . \l r f / 3 C!.lgunas de sus c a pas exte rnas. gas iruere ste lar porque absorben noacido mas se ncillo. Los elementos rec ien s intetizados radian e nerg ia. Yant i \li. que geno.. l las e nriq ueceri con elementos.---.J :n 0. a veces mas tarde.. Los productos de la buena pane de la luz que 10 arraviecombustion este lar se hallan concertsa. Las dos primeras var iaciones (izquierdal son gran des.

7f~.so. ~ - - ..laxia debio de transcurnr con surna racidez. Exarnirianco ~: bol igr afo que Liescunsa sobre la mesa pode mos apre nocr muc ao sobre los rnate riales que t'orruaron compuestos por las particulas subatornicas cono->..J.de micleos . Por tanto. -. Y obtene. co inic ial de g:J. Junto can los corrimientos hacia el raja de las galaxias correspondientes. colaboradores el tiempo que'tardo la juz en alcanzar el:brillante anillo interne de la.cistancia hasta SN 1987A._"=_. Dado el radio. A· partir del corrimiento de las lineas de absorcion de dertos elementos se calcula la velocidad con la que avanzan esos desechos_ Conociendo esta velocidad y el instante en que tuvo lugar la explosion de la supernova.. Para resolver la paradoja.:tt}A'. ~":. EI ario pasado se ide nrificaron h idrocarburos cornplejos en part iculas de polvo micro scopic as originadas en el espacio irue rplanetario. Para medir la distancia hasta SN 1987A desarrolla· ..':_~~~:". Mis alurnnos Ronald Eastman y Brian Schmidt y yo acabamas de medir una docena de distancias de supernovas...c.. tenemos el area de la superiicie.".. C0n la e xce pc ion de l hicr og eno y de l helio. En estes calculos se adrnite qU€ la gravedad no ha frenado signific:ativamente la expansion.. en buena concordancia con los metodos c1asicos.i?+~... se puede calcular el esoacio recorrido por los desechos y...ltoriJ. cornprooacion de nuestra capacidad de medir las cistancias cosrnicas. 10 aptlcamas a exptosionas de supernova mas lejanas.i.millones de aries. !...-. :. Corist ituido por de C3.-:. estas distancias proporcionan una edad para el universo cornpre ndlda entre 12.. neraciorres temoranas. mas un metOGO independiente del anterior. .. rnisrna clase podrian alcanzar su suo perficie gracias a los meteorites.-. e~ CU:7::Jlo riernpos rec ie nres...~~ .. de arninoticidos y otras rnoleculas de interes bioqufmico en los discos proroplanetarios que se acurnulan cerca de una esrrella en forrnacion se presta a la.. Pero una vez.) Se admire que las estrellas de los Mientras que el Sol es en un 99 % curnulos globulares pertenecen a gehidrogeno y-helio. . las de! Sed." '.~ '. I Hasra de un curnulo se est. Sagitario 82.nillones de aries.._Oi.000 ancs-luz. . En una sene de calculcs de esta clase obtuvimos una distancia de unos 160. Los cUmulos 910bulares. .000 rnillones de anos. cidas.estaoo-aleiandcse .proporcionaron una medida del tarnario angular aoarente del anillo..--_ --- "<_. dispone mas de otra es· timacion ce 12.. podemos hallar la cantidad de energia radiada.~'-. Hemos here dado e l pequerias concentraciones de e lernencos pesados. rncsr as+. Si las rna.:" . e ste lar son carecidas J. conociendo su velocidad de recesion....000. No obstante. la c onst ituida gamasa poco cornun...000 y 18. ese tiernpo ·nos· perrnitio calcular. par otra parte.1a- E ::1 La supernova 1987 A Yla edad del universo irnoortancia . .. I:WESTIGAOON Y CiENOA. rm srn a Ticr7:l- re- oroduc e e l oarron c osmico de la con~entrac... unos 10. 1994 .~tie·f1]p'o.·/' ..s d::: un p lanet a oecuerio.000 y 18.~.000 rnillones de anos. I estudio de la Supernova 1987 A perrnitio una inesperada. establecfcon mis..SDe la edad de i universe..-~...: Ha hao i d o rnu c ao s menos c arnbi o s en raja se parec erru la solar. cifrada en solo unos 1:5._. -"~-- . . la dimension fisica del anillo.._-:..5 estr e ll as ~: disner$OS por [2... los ::iC'~e~(05 ce !2. de una g eneracion de esrre llas nunca vista y de la que no queda ning un xaminando las e stre l las de 5.~.. .UC de datos suric ienres para dere rrrunar si lu rnarer ia o rdi n a r i a._. cabala. una .. habra que esperar ulteriores mediciones que permitan determinar la desaceleracion del universo. En caso afirmativo.. raros ex rrag alacticos de anora en gi g antes rojas.. diciembrt:.~. ~~= . :3. contemolado desde el sistema solar. t. Cuando lei onda de choaue alcanz6 la·· superficie calento el gas y 10 eyecto.. Ti~r73 son t arn oten los e ie rnent o s de i uruverso: tabricados cor 1:J."" . . participando en la expansion c6smica que cornenzo en la gran explosion. calculad as asf.rDOnO y merale s..~. Si podemos ..... Lasvobservaciories desde el Telescopio Espacial Hubble en: 1990.-suoernova. Por CDnsiguiente.. veces inreriores a las del Sol. i=!esultaria embarazoso que los cUmulos globulares tuviesen una edad de 14_000 millones de aftos en un universo de solo 7000 millones de anos.-... t Ccre ce mos C..an miernbro masa de nuestra galax ia.. ~'""'. ha. Midiendo la recibida por la Tierra.. sas de las estre llas que "e enc arr.:-. A: partir de las observaclones realizadas a 10 largo de 1987:y 1988 .rnedir la distancia a una galaxia.. g alax ia e nrera.:. :05 3. Esa c S la materia curnu los mas viejos de nuestro 52. presentan edades CDmprenaXlas entre 12. por tanto.\-ic. e l calor destru iria probable mente esras rnoleculas. e l bo ligrar'o -y 13.. Las estreltas y las galaxias remotas parecen alejarse de la Tierra.:. frenando esta hastallegar casi a detenerla. parecen estar comprendidas entre 12. si no mil..aba LIn quinto de su edad JCCUJi. el universo tend ria una edad de solo dos tercios del valor inicial. renido tiempo de alcanzar dic aa :·ase. Si inr'iere que el enriquecimiento quirnitales C:S(rei!:J.. Puesto que esta nos es conocida.::i1ie posee n carbone .. ~$ que S~ 'In ue rnpo en e l que eI universe conrrata de un curnulo joven. otras rnoleculas de I:J.:~_".".cuyas edades. ~.-. la edad corregkla estaria com· prendida entre 8000 y 11. esrariamos hechos de una ar- es una pequeria xia-·son·los gtobulares..t:Ph:.: -.000 .Y3.:.000 anos luz.::-_.000 millones de aflos.•. fraccion de la masa total del universo.------- " . se tronornos pue den ir dibujando e~ arbol ge nealog ico del sistema so lar. rnarse a partir de elementos ere ados hasta estas viejas estre llas cont ienen en estrel las pertenecientes a generaciones anteriores. nitrog eno.._... En un planeta joven..in conviru e ndo los cuasares.:.. Las abundanci as te ndra edad su ticie nre para cue sus quimicas actuates en la materia interestre ll as sernejantes :11 Soi h2.. el sistema solar hubo de fore l hierro son cien. y rigurosa. se ll adas en su interior hace 5000 rru. Animados por la respuesta "correcta" que otreceieste rnetodo cuando se trabaja CDn objetos cercanos. escacan con {~ciiid:ld de las ne ad:]s gr._---.6n de los elementos.. en el que se analiza la luz emitida por la supernova poco despues de la exolosion...000 millones de anos. '. Tierra. Sabida la ~velocidad de la luz. doradas de gran i7':2S3. en excelente acuerdo can el valor obtenido antes con los rnetodos astronornicos habituales. . partir del color qlcbal del gas podemos caicular!a ternoeratur a de la suoernova. COmbinando estas ooa Iruormactones se obtiene una dtstancia de la Gran Nube de Magallanes (donde sucedio= SN 1987 A) de unos 169...durante el cual. :t. Los llcnes de aries. ..<galax ia. mecida=de Ta= edad del universo.. Muchos CDsmologos sospechan quela·masa det universo CDmpensa la energia de expansion.000 y 16.y. . Las de mas edad difieren bastante del Sol: las mas complejos incluye trazas de hieconcentraciones de elementos como rro y de otros elementos pesados. que proporciona la canndao de !uz que esta emitiendo la supernova par unidad oe su suoeriicie. el 190 ._. el (aoio actual de la suoernova. que presupone una expansion constante... determinaremos el .'se hubiese entriado.5. En eS!e c:a.inan actu alrnerue lucia la faseoe giC:. La presencia . prueba de fa e x istenc ia carbone y e l ox igeno Iabricados per estrel las ance strales.. Consideremos a continuaciOn una informaci6n de suma E "26 i~ • I .

-\.-..". les c:uc I:.. torrnur llarnaria planeras .ic e rc a rn a so lar como un re srduo g!r:llOnO de una exolosion de Jet :.aJeja':'j~~":''-·:'...1 :' '2.-. 1'1'13... A COS~IC nu ~e h. . Durante coricc ico . Cn:l i1isloria' naca poco que l:l e s tre ila de ueutr one s rorojus ': ... binaria uue ha desaparec ido. -----------. .L.._"=".. sc: 005c:rV:l que los taroria PSR 81257+12 ue ne objetos los puisares puede arrojar suficienre . cualquie ra cue sea 13 :.1 sus objeuna estre l!. C~mbnd!?e Univcrsilv Press. rotacion.o invisible.-'. (ambius .:.r..IOn .~.:ctJ.is :..-'.-. las estrellas de neutrones la Tierra en los que atornos cornp iejuo a ': Sc: i1.J.i. :Vlarcia Banu. do nde5~ d:.--:--~~~----. EI vbJcto.-\. podria ar a l:l ..."'·~'"':..E . Jcscubieno ningun planet:l los pulsos pcrmi(e medir pcqueiHsiT.J. '''.. Si la estre lla de neutrones res se hayan autoorganiz ado finaJposee un campo rnagnetico.~~.Irosrrophe. sugestivos..Jl1des planeras iPSeOSOS.J.--.~~. -'"1a esrreii:.-:-'"<.. ~o :nrece rnuv _consuu. ..sO iruc: e ::.J rode. -: _:::~_4' .---~~..--.J.. 1:1 nebulosu de Orion...' lTIovimientus ' que pued:l producir en pulsar [iene un comp:lIi. los G~. hallarcn <dales de las tuerzas gravi rarorias entre ius pl.OOn:.' y C!E.:).1nte \~Cr1i"::':5 inrrude 'us d~spoJos... : _. perturb:.." !..3 veces I::.LANIC CLOGO... ~-=c io n e n de llegada-: de.•. supernova que \ J lanz anco t it pur material en 105 de de inre nsas ra rag us de r ad io .:.tra minimarncnte el so volante..lnt~J...~::. 00tlCUS. Es d i tic i l v e r ciclos de nacila contraccion.?: adelantan y luego se ·a[rasan:. " . .JC... Con las recnicas dispo. (ran un pulso de radiorruido.~.:1.. viSible producidos pu!sares. lg ual que en estrel la de neutrones en la ex olosion L:! cornposicion de la Tierra es un co srn o l og ru .J. :' los '! ur.1 tas de masa inferior a la de Jupiter e strei la or ig inal tenia una cornparie ra Tierr a.RK MA TlER_ :l lr:! ves Jc la observacion de los mas variaciones entre dlus.ri. Ji ou er.".!~~~:".::::_-.. Se rorrnaron J..! un unic o de una suoernova. scr .. .. Ignorarnos si orr as dor ie ndr iu que detectar un objeto serva en la estre lla de neutrones." 27 l .-.!. ~~!~y. masa de la Tierra._---_'_ . Pese :. Cada vez que el . se ha 1110$<r2. I y<Jol.. :-_. ·.·. cti<..C::'CUP!U~.. los astronomos regisE \0 I.J ". Por pe que no ~U~ or i l lar ia (on iu z rerleestrellas riene n planeras parecidos a ello mismo.RKL y.. Bourri::tu_ mo' imiento de <!sta... En 1992 Alexander.. gente de los tiempos de Ilegada de THROLGH . .:..II::.~-.ie 1.0 acurnu i. e l nucle o de :!QUc~' [Ll' se con'(rae en una densa esrer:l'de producro -naturat secundano de l:l g eeje rnp!o .. \kdi:.:..-\ :-:-ledh.1 supernova que creo la e sestre ll a se .·:~: con la aproximacion.de \05 sucesivos di re ct arne nt e un otane ra.. imugin . Kirshner in L'IlJersronJing estrella.:::! !J~~slre:l:. como 1:... e i po ivo in(eres(e::':I' ~:' transpare nte a la r:. otro mil nacen doradas de un rnovirnienro de JOS rorrnacos en esas cocmas e ste iarni i lones de vc·. LOS .-. Se [rata de obdo en determinada direccicin.Sun planetus? que induce n corrirnieruos pe riodiccs luz acerca del origen de nuestro piaLas prue oas sun mucho mas debien su errusion. 1\ THE L.unque hay ines muy precisu. D.t luminosa alrededor dc la se podri' comprobar 4ue los tiempos i n t orrn a c io n e . los pulsos procederues del pulsar PSR 81257. 1990.·'... poiv o. .:o gtposible que soorevivieran a la e x plorutorio de ..>ioA. --:~.e :)::If:.." :·. d poi vo se :..:-.~-. Cuando Se origina una nera '! otros de la misrna indole.! ccnvrccion.AND STELLAR C"TASTRO?HS UIl:J. Perc s610 un obstinado .meras Y estre llas.s v :. \Iientras Ia que orbirase.---.gl :.ciio r1:ly u n s i ste rna ptanetar ro bien neruciori de energ ia en las e stre il as pecos kilornetros de diarnetro. el estudio de meWGD. ".Jglun ible s. Eso tiene senride si admitirnos un par de objeros que giraoan alre dedor de !:J.ie uru ve r xo : e st arnos en :::1)..... con una mas a esoe ra los ~r~n~~:s lC.:. dec im::.los asrronornos pueden estudi ar las e sce nas intimas del nac irn ie nro de las estrelias.:ieinbre.~RGE dos ejecuun un paso ados eSleiar..llr~c c S un d i s. Probable merue.~'''.'.!slon ·jcl hi d ro. .! o lane tus auizu " rr..inc o-. no podernos de scubr ir planetrella de neutrones.2-~~~~~~:::0 -~ .sa sed menor dc ::. En aori i de \99. parte de la iTI~a dc la halla solidariamen[e ligado a un denRobert P.i!:.:"::011 i n tr a rroja i.dic :. . d::: oc no ":01110 metros 13 de l a Luna...'OV.5 rnilisegundos.~ . de la Vclocldad EslOs obje[os aisten. has[a :. ca le n t a c o pur 1:1 luz p r oc e d e n te de la e vptusiun.-. el periouo de esos pulsos C<.ul -"Iurdin. Dirigido por J.·_:··-_>:.lS r eruune nte se acurnulu que giren alrededor de una e stre ila (0010 e l Sol. En las nubes de gas rnas cercanas :.J.J.~ zczan y Dale A. g enerar intensas ondas de radio y rnue str an :Tl3.-~~. rnupare cidu ~J. Debido . Sc Ilaman SIBLIOGRAFIA COMPLE:-. L.tENT ARIA de una eSlreii:J. Debe rian ooseer 3 . .In UbJclO invisible mientras los barre la Tierra.GC:l.. UNIVERSE D. oarur S in embargo. .c: ui d os e mit id o corn ie n z os la v id a P 1~"'ESTIGAClU.~=. • -' ./ mien to.. (UY3 m3.1 c oncensac..on ae que se ar.:Wols~-·oc.c.LEOFANOENT E11iERS.!. y s e rnantuvo a 10 largo de meses.S prorneredores los e mirirlas en un haz estrecho orientaet'ecros ~[:l\'itc..Jhor.1 la ' e st r etl a..r:.:.. la una y ere a pl aner as rocosos.:uI1Jens:l.re s :!~":IU.::_.Ie re cc i ort de p l ane t as se mente en sistemas irueligentes.--~-.' F[RE: THE Slo7ER:-lOV. Frail cornunicaron la existencia de vari aciones periodicas en los' tiernpos de lIegada de.<"..[()rios..." :.'c~J J::! ''':0nG~nS:J6.--. esirel!a.adiofaro pur '. iu n to . '.\'t.:.... Los rnodernos derectores de in trc rrojo s corr e n d ve!o Que oc u l t a estes criaderos de e st re i lus (:lunque b loquea lu luz vis ible .-. que cl mecanisme de emisicin se SL7ER. H::trperCollins. .---. Si el .iak..s c indic ios de U\l tercer objeto. .-. \"C'..~--.:C::..::::'!~ ' - _~_o--. La variacion encorurada fue de s610 1.e.--------.--':'.. 1992..-'. • ::_a~0·~~~:c:.::ff.t :-.. los: pu lsosc se~<·.' rnuerre de e str e llas en rotacion de 13 estrella original se connue stra g alaxia. ocasionalrnerue con habuuul.<~.". L:l observaci6n diliC~mbrid!?e University Pres.J~= ..''-'0 11iE FATE OF THE UNIVERSE. ':''''''''.:r"~~-_F"'..y. un srste(no . E! ~:. clan conscion ..nin. discos r enude an.I.!d:. por ejern" plo ..r 10.l . PJ. A.: prima para la fabricacion de Iuturos pl..::.'".- ~ - -- . Pode mos O:lS .l ~U~ =1 ~:. dic:os mu..:es mas bn l larue. lo or imer o e n lOS orbitule s.-\ILLOS br illantes alrededor de S:" 1987.UI.~. .12.." -.-rz: . de la fuerue. El observ arru e ruo ~.! nuestro I.-.l nosorros._:dlU.~.:.