3. Los Elementos de La Tierra

::'

..... -_-

~-.~;'

~.,.,

-~.~--.:::...~~::--:.

-~

.

-.- ... -.-:

Los' elementos de Ia Tierra
_._._!::_os r:_l_f!~m~ntC!_§_.q~lf!__.c_on~~it.uyen fa Tierra fueron creados y quienes fa habitan de estrellas

pot generaciones

que fa precedieron
Raben: P. Kirshner
'.'

L

a materia del universe nacio de forma v io le n t a. :::1 hidro ge no '! ei he lio surzieron del inte nso calor de lagr:ln-explgSioIl --;""::S"T~ bmg"Y:haceuno'S 15.000 mi llones d~ :u1OS. Otros atornos mas cornplejos , los de carcono. oxigeno. calcic :' hierro. 3. partir de los cuales eSl3.IT:OS hechos , s e or ig inaron en las3.rdienre2_ pro ru ndidadesgc: I3._ses[rell~~ Los elementos mas pesados. como e i ur anio , se sinreriz aron gracias a las ondas dechoque ge neradas eri Tas exoiosiones-ere lis'suDer-no':aS:-Tos procesos nucle are s que cre::tfo-n ~S[OS pilares de la vida aconrecieron en los ambientes mas inhospiros que cube irnag inar, Vio lenr as e xplos iones esparc ieron ios elementos. una vez rorrnados. por e l espacio iruereste lar. La arraccion gra v itaroria los rnoldeo en nuevas esll '! pl '! l netisrno construyo con ellos las rno-: lecul as de la vida. La rima de esta pagina, e! aire que usted respire mienrras 12 lee -por no aablar de 'us huesos y de su sangre-. son ~! k· gada de g e neraciones de estre llas. La rn at er ia se icreo en una viole nta explosion. hace unos 15.000 miilones de aries. En una pequerus irna fraccion de segundo. los quarks. re(len consuruidos, se ag iorneraron en prorones y estes. a su vez. se Iusionaron para forjar micle os de atornos de he lio , Las fuerzas ·gravicarorias agrandaron las irregularidades existre as anet as, e e lectrornag-

te nte s en e st a primigenia sop a y ag lurinaron las regiones mas densas hasra dibujar un inmenso tapiz cos-: mico de g alaxias Y vacios .. -\ partir de l3.S densas nubes de glS presente s en e l sene de las galaxias nac ier on las e srrellas. Huellas de esas irre gul ario ade s iniciales subsisren en el rondo. de radiacion de micrcondas. donee todavia que dan huellas de la
estructura del universe

plaruearcn e l problema .. --\1 se r de miles de millones de JnOS 13. vida de las estreilas, se intiere que deben disponer de una tuerue continua de energ ia, superior en un rector de: iOOO J

una

tuente
n

de e ner g ia quirnica.

prirniri

vo.

1. ETA CARI~AE. una es t r el l a cu ya masa se su oorie es izual alSO rnasas solares y quedisra de la Tierra unos lO.OOO arios-Iuz, exper-irn enr o en 18·H una "iolema explosion. Las irnagenes del Telescopio Esp acial Hubble rnuesrran la exisrencia de dos penachos. constituidos por nirrogen o y orros elememos sincerizados en el interior de la estrella. que avanzan por el vacio incerestelar a mas de tres millones de kilometros por hora_ Algunos elementos que forman la Tierra pro~en de descargas similares acaecidas el!'~rellas ancestrales_
INVCSTlGAaON y·ClE....OA. diciembre_

\\iencr:ls e! universe en su c cnjun[Q sexiesplegaba. se producia un earn-bio ~:lratdo etc la estructura microsCOpIC:;' de la male ria. El carbone y e l n itro geno . asf como otros elerne n[OS e senciales para la vida, se since;izaronc:n -~-linTe-rior de esrrellas ya desaparecidas. Los - asrronomosin,-'esrig an estes procesos evolutivos en e i iruerior de nuestra galaxia. en las estretlas del cie lo nocturne que conrernplarnos .. --\ principios de esre sig lo. (ales esrudios tropezaron con la prirnera de una serie de paradojas re larivas a las edades de estre llas y pl anetas .. Ei estudio de IJ radiactividad narural en la Tierra proporciono las clave s Clara determiner - la edad de los distiruos elementos. Midiendo ia degradac ion lema del uranio en plorno. los geonsicos calcularon para la Tierra una e dad de unos miles de rrui lones de aries. S in embargo. los astrofisicos de principios de siglo. que aun no coriocian los procesos nucleares estelares. calcularon que un sol alirnen[ado solarnente por cornbusuon qui'mica 0 contraccion graviratoria no pod ria rnaruener su brillo mas alia de escasos millones de arios. La discrepancia era importance. Una edad para la Tierra de rrules de rnillones de anosproporciona un margen temporal mucho mas verosimil para la evolucicin biologica y geologic:l. cuyos cambios son :J. menudo imoercep[iblememe lemos. Curiosamenre. la lIave del problema se eneoncrci en~ los mismos procesos de la fisiea nuclear que_ bajo ia forma de radiaecividad_

las transforrnac ione s qu irn icas i nar ias • la ruerza e iectr ic a re orde na los e lectrone s de las capas mas externas de los arornos: en los carnbios nucleates. la interaccion tuerte reor g aniz a los ne urrones ':' protones en ct nucleo arornico. Algunas veces los producros de un proceso nuclear pose en rnenos masa que los ingredierues: e l exceso de rnasa se conv ierte en enerzia de acuerdo con la tormula E = me:, La ener gra que producen las reacciones nucleares es e norrne. del orden de un millcin de veces 13 de una reaccion quirnica. Hast a la rerrninologia utilizada para los explosives nucleares refleja esa c ircunstancia. La unidad de energia nuclear es el megaron, la ener gia de un millen de tone iadas de e xplosivo quimico: Una estrella que q uerna nuclearmente e l hid rog e no , pensemos en e l Sol. contie ne una reserv a de energia rnuy grande. 10 que le perrnite rnante ner su actividad durante unos 10.000 millones de aries. Se calcula que el Sol t ie ne cere a de 5000 rniIlones de anos. Las reacciones nucle ares en el Interior de las estrellas proporcionan una canridad de energia superior a la necesaria para que la v ida surja. Las "ceniz as de la combustion nuclear """:'los elementos de !a tabla periodicason los rnareriales constituyerues de los seres VIVOS. Y 10 que quizas
ord

E

ROBERT P. KIRSH:'-"ER dirige d depanamemo de a~lronomia de la Unlversidad de Harvard. Se dedica al estudio dl! las '\upernovas y de la astronomia extragalactica.

1994

21

--_

..... "'.... _"':>.;'"".-:-:"'-..,- _ - - .... -.

0.-... _ ,
=

---_._--_.-._

.. -~.--. __..,,_-- ... -. .-~ .. ,. &_ .. _~:,/*:::.>-#tf:c ._:: ~:+~i~~.d-E:¥?? ?AE~_;,:<"..:·_,.. .~.

-.-----------------~----

_--.

' __ .m:. a 10 largo de la vida de una estrella..--- ~. Y en un universe con una temperatura media de 3 kelvin (-2700C).70...- -~'-'.. los protones) se.~~-:'~ .~~\0J:¥. La imagen de la pane central ampliada m uest r a cinco est r eltas joveneslderecha)..... La zona central de la estrella se contrae '! se calienra a medida que van encerrandose los nucleones de cuatro 'en cuatro en los rnicleos de hello siruetizados.·AI men os la mitad de las estr etlas jovenes est an rod e ad as por discos de 3 gas y polvn: se cree que.~-\~-S:~·~7...~:_~_~~:. exoerirnentan frecuenres y violentas colisiones. .. Tras una dilatada v esracicnaria erapa de fusion del hidrozeno.. en la que el helio se va acurnulando en la zona central. los pro (ones se juntan tanto. que intervienen las inreracciones nucleares fuerte y debil..:....~'~....... :. _._ _..". Si la sintesis esrelar hubiese terrninado en la produccion de helio (que tarnbien se genera en la gr::1TI explosion originaria) '! este hubiera perrnanecido confinado en el interior de las estrellas._ . la zona 'central de una estrella (su nuc ieo t se halla a unos 15 millones de kelvin. obrenida con el Tele sco p io Espada/ Hubble.. Despues de todo. 1994· 22 --------------.:.j-~· .. --.... A estas ternperaturas los atornos de hidrogeno han perdido sus electrones.~:. las estrellas no son unos lug ares tan normales en el universo.~:.:"'~~.'~~:-~-:-'-:~-_--~. La temperatura y densidad del ruicleo aurnentan para INVESTIGAOONY ClENClA.'¥~~~~~~7.. una disrancia de 1500 a nos-Iuz (arriba).._-. Alli. Los discos protoplanetarios que estan ilurn ina d os por est reltas catienres sori b r iilautes...oJ~::: -. CRIADERO DE ESTRELLAS de la Gran Nebulosa de Orion... En las oroxirnidades del centro este lar la temperatura y la densidad son maximas. ni nosotros estariarnos aqui. . dos neutrinos y energia.. no habria historia interesanre que con tar..~. ••.oston. fusionan y dan micleos de helio (constituidos por dos prorones '! dos neutrones). emiriendose des positrones... ampliada i extremo derech o i... en sus rapidfsirnos recorridos por el dense interior de la estrella. que la fusion nudear ocurra de manera estacion aria.~~ .~-P-~. es ~nas 1030' veces la densidad media del universe. surgen los pl ane t as. pr esenr a de rnaner a codificada Ia pr e s e nci a de nitrogeno trojos» oxige no (a~u[).. ~. 'La estrella fria._ .. En una sene de reacciones nucleares.urt'l..j·~. cor! 10 que hay tiernpo suficierue para la eclosion de la vida y el desarrollo de la inte ligencia...:~. riene u n quinto de la rnasa solar.:". Los prorones desnudos.i.'~--- ·'..§.-.... Una estrella es una esfera gaseosa en la que existe un delicado equilibria entre dos rendencias antagonicas: el empuje hacia dentro debido a la autogravitacion y la presion hacia fuera de su interior caliente.-----._ -.~. Est a figura.' .~_.~~G-i~~~. diciernbre. a partir de etlos •.._.. los ruicleos de hidrogeno (esto es. a pesar de su mutua repulsion electrostatica..~-~~~-.. es mas irnportante. la estrella experirnenra un cambio drasrico.'~-'Y"__.~~:~~~~~:~.%~?j.~'..::".r.~. ... ase gura un surninistro .....-..~~~ii~¥:.~ •.'..·~:.continuo de energ ia durante miles de rnillones de anos.. que.. W.~.. EI hidrogeno comprimido tiene usualrnente la densidad del azua en e l puerto ·de--.'-~..~.

EI combustible del nucleo tienen que subir rnuchisi- 3_ EL ESPECTRO SOL~R exhibe Iineas de absorcion obscuras qoe. bast an contactos breves entre ruicleos de: heiio para producir tusione s. se des plaza lias pesadas. cuyos el peso de la estrella.smtesis del carbone acaba por agorarse y d corazon 0 ruicleo. E n e l iru erior de: l::t" ~1£3. pudiendo escapar de la e:ssoportar el peso de las grandes capas externas.:c mCn-ll~ hornogenea. .: e l ox ig eno de: su interior se encide nc ia entre: las energ ias del hel io .lIHe raja.:te:ns::::. son los de:D3. la presion y temperatura trel la para' formar una especie de C3.· estrc:ll~l del tarnario de nue st ro s ol se tr:::'l1st"ormad rapidarnerue en u n a g!g:. La mec:inica rnos aqui para coruarlo. e l ber ilio inestaole 'f e l carbona reL2. se con\'ie~enen fuerue principal de: ener gra: _.hasra iTlui. e i ho r no central g ana e n de ns ic ad " calor. Las Irecuerue s -"sudos e ner g e ticos mas e le vados aunque el gas elecrronico este re lat icc lisiones entre: prorones 'f nucle o s vamente frio.ntes rojas acorue ce n r-=nomcnos mu y mteresantes.OS rnor ad ore s de la Tierra. S in embargo. El camino de las estrerio. enque la solar. de: la gigante roja experirnerua una suerte de congelacion. protege del colapso g ravirarorio la presion ciaerie a de: los gases. c or azon de l3 estreil a rne nzua. carbone.pullo de g rafi ro. e stre lla e qui libra Ia presion grasu ltante . ne s de los elementos dependen de se enfrian lentarnente. solar contiene hierro. Una estrella con una vec es ccurre que: una vecina dernarn as a parec ida a la solar rnant ie ne [2. dio inic i ai . Con \2. convirt ie ndose e n en ana blanca .e! puruo de: vist a local de i. tales e lectrones son los de: helio apenas originan cantidade s si gruficativas de productos de fusion.::lclc>aime:nre. contr:!ccion del ruicleo e ste ia r. La colision de dos. Iia expulsa sus capas mas externas. En virtud de: eSJ restriccion. ser ia e l tin de: 130 h istoriu v de: todas las cre ac ione s hurnarias. pues el carbona es ei resultado de: una de licada coin. c ausarue s de la presion que equilibra EI litio. esre u ic uantica prohibe que: los e lectrones tirno originado per la fusion de: aque! c ornpartan e! est ado de e nerg ia mas con un nucle o de he lio.que: se m:t..-\ rnedida que la estrella e nvejece y aurnenr a la temperatura de: la zona cerurul. L:12. e l cquiiibrio de pre~'IOf1e:S. la rne nt o s que: con mayor abundancia rnayoria de: los electrones ocuparan t'aor ic an 13s estrellas. Quie re vdecirse que las concentraciog alaxia alcanz an ese esrado anodino. procedente de una esrrelta anterior. Cc nside r ada . .muy inestable. e stre lla -Sc '12.):1. coinciden con las lineas brillantes del' especrro del hierro (folUI:in_Los atornos frios de hierro absorben las mismas IoniNVESTIG. . 1::. Los forma en una supernova del ripo l: postreros esrados de la quema del gracias a e llo se produce una siruesis combustible son inestables: la estresubira de nuevos elementos. constituida por cuatro protones y c uatro neutrones. Muchas erianas blancas de: nuestro. ~. Estos pares de lineas demuestran que la fotosfera. Cesan entonces nuc leos son mas ligeros que e l de: 130 produccion de energia nuclear y 13..'iDlie:lr oor 50 su [2. las retortas principaa partir de: las cuales se forma una l e s de: la alquirnia nuclear se e ncuennebulosa planetaria. En algunas es[ran en las estre llas de masa mayor tr e ll as .-\ una enana blanca no 13. \[ie:ntra.aON Y CiENCIA.. hacia su final e s mas co no e intense.-'. se oscurecen deratles a menudo oscuros de la fiy dejan de ser detectables... vec es me nos abundances que e ste . Otro ruic ieo de helio choca con este blanco e rfrnero v se crca un nucleo de carbono. riasr a eruonc e s irnposible s. Las re acciones nuc leare s . no e star iavitator ia con IJ repulsion cuaruica de: sus electrones libres.nucleos de helio oriaina inicialrnenre una forma de berilio . De see .23 . Sin e:ste: proceso. e i be rilio 'f elboro. diciernbre. cuentran en un esrado CUJsi cristalino. son t arnbien un millen de s irue sis de nuevos elementos. la materia del nuc l eo . no tan frecuentes. uecida en carbo no.' siado ge nercsa Ie cede a la enana un fase de g igarue roja durante escaso s chorro de: materia g aseosa y la transcencenares de millones de arios. EI c arbono y el oxigeno. Para convectivarnenre hacia las zonas exteriores. 1994 gitudes de onda de luz que emiten. tria y turnino sa. los calientes. La . Algunas sica nuclear. las c acas e xiernas se: hinchan. he: lio acurnulado en la combustion del hidroaeno pasa a ser un combustrb!e .

A diferencia de las estrellas de masa pequeria cuyos productosquedan encerrados en las enanas blancas..bric3. -l.f de los d ie z mil mi llones que e~pie:lfa e i Sol. los e le rn en ro s ym a s o e s ad os cue el zinc i In.esras est r e llas cerminan esrallando -en supernovas.la del silic io faorica hierro."CE:\TRACIO_'i e streila. que-en 1986 s e regisrro como una e stre lla de 20 rnasas solan su avarice crones 0 110 agujero negro. Los elementos mas pesadosque e l hierro se s in t e t iz a n en e53S ex.!JOS mas a l l a del hierro en la tabla pe riod ic a . Una estre ila de ve irue m2. Es el nucie o mas fue rternente ligado.•. l. La fusion o pe r a d a en las es r r e ll a s si nt e t iz o rn as h e lio . La energia total desprendida v iene a ser la que podra ernitir e l Sol durante coda su v ida. Las e st r e llas de gran rn a s a pu e d e n forjar elementos mas p e s ad o s que d ox ig e n o 10): .~~ . mientras la superricie ernisora se expande a varies kilornetros por segundo. que no se han consumido. Sn ndut e a k -690 202. aportar energfa. El aucleo esre lar colapsa en un segundo y se _convierte en una estre lla de . S in embargo.[-::- ne~ ria de dicha zona central alc anz a la densidad de los nucteos atorrucos.S 50lares oril la 20.[ hierro.ocidad asornbrosa. eS(:l116 e nronces en \. u E 6 u 20 22 25 30 ~ RELA. radiando energ ia 3. E! interiso calor desprendido desencadena reacciones nucleares que no pueden transcurrir en las cornbusriones e st acionar ias de las e stre llas .. supernova. 531to s o o r e e l l it io I LiL b e r il io ! Be i y b o r o (8) hast a el c a r o o n o i C. el azufre y el silicic.. las estrellas ex- pulsar que posee.. no p ue de n r ep r e se nt a r s e . Cuando aun cae mas materia sobre este nuc. una mayor divers idad de reacciones nuc leare s. por c ad a 100..000 rn illone s de arornos de hidro geno hay uno de ur ani o -tabric ado cada uno con un coste especial en un lug ar poco corrierue. y . una e strel la solar :4::. __ . 1994 .. la luminosidad equivale a la de mil millones de soles. El nuc leo de hierro ocupa una struacion esoecial en la fisica nuclear 'I. los nuc lecs de carbono se fus ionan creando neon y rnagnesto . El oro se transrnut a en pl orno. mo. EI d ia s r a rn a ut il i z a u n a e s c a la lo z a r it rnica: la con cent r acio n su he en un factor de to por c ad a unidad de longirud. En la fusion de los nucleos ligeros se despreride e nergra.f1Z3. e n 12 cornpos icion de i universe.Qu~ sucede entonces? Para la e strel la. 1012 10" 101" 103 H plosivas eyectan las capas mas exte- riores. un.". -\si.:. Las etapas irue rmedias de las rusiones y des inte graciones radiacrivas forman muchos elementos difererues hasta lleg ar '::. se cornporta como un adoie sccnte con una tarjeta de cre diro.'i05 r e v e la . menos.plosiones de supernovas recibio pleno respaido emoirico en t'ebrero de 1987. no hay forma de zeenergfa medianie la fusion. Los neutrories bornbarde an los nucleos de hierro y los transr'orrnan en nuc le os de oro. es el causante de La muerre viclenta de las estre llas. por extension.l Z 103 c o Ne . la estreila desoide un intensisirno brillo '! explora. "I helio tHe) origin ados en 13 gran e x p lo s ion . IJ S. para Iabricar un nucle o de mayor .). Ires planetas INVESTlGAClO:-l Y CiENC1A.:. Ex- Q u :$ C!. .il1[esls de los elementos p e s ad o s en e.Algunos de los producros de esas re acciones ion radiacrivos: se sinret iz an tarnbie n otros esrables y mas pesados Clue e l hierro.. la r'ase de gigan(c 5010 i de: en lu 2:3. Esre cuadro ie orico de la . La e iev ada temperatura de la zona central InS[3.icJ. diciembre. Estas explosiones de supernova -llamadas del tipo IIdesernperian un papei especial en el enriquecirnien[0 quirnico del universe. elementos que fueron acurnulandose en el curso de las sucesivas fusiones. e! desastre coma la rorrna de una explosion de supernova. carbone y ox ig erio que que dan e nc e rrados en e l frio re sc o ido de una e nana blanca. 1987.al de hierro. una ve.o iosiones.1 cere ana Gran Nub e de \-13g1113ne5.I. la onda de cheque va provocando la s iruesis de nuevos e lementes.000 veces mas Que e l So!. Consume sus recur so s J rnayor veloc idad que 13 que s e nec e si[aria para reponerlos.1_ a craves de la estre113.os o r ocesos que s in t e t iz a r o n 105 elementos mas p e sa d o s 3 p ar t i r del hidrogeno I HI :. En e l cosmos e sca se an los e le nie niDS SI[U:. 3. . '! no se pue de comprimir mas. a1 girando a su a lr ededor. Durance unas cuantas sernanas.:l roja e n cie z rn llone s ano s .-\. los unicos conocidos fuera del sis-terna solar. . -L CO".1-::":. masa que eL de __hierro es necesario.:.eo central duro. Este hecho . Por su escasez.'iTOS en el u ruve r so. Podrian ser fragmenlos de una companera binaria que tenia la estrella original antes de que explotara en 5_ PSR B 1257 +11. La fusion ad ox igeno origina si iic io 'I az ufre . Al llegar a la superficie esta onda de cheque. y el bcmbarde o del piorno generJ rodos los e le mcnto s nasta ileg:!r a! uraruo.:::-~. rebora: una onda de presion mrensa returnba J ve locidad supersonica a traves de! volurnen G::: la estrella.1 borde de! desastre . establecido en los laboratories terresrres. Al rec orrer su fas e de fusi6n del hidrcgeno un as mil ve c e s mas ra o idarnente . v Iabr ico t o do s 105 d e rn a s h a s t a el hierro I Fe i. el oxigeno. De ntro de una estre ll a de gran rn as a. Una vez'i' la estreila ha fabricado una zona cen·4:. :: se pone 2.~ Fe pelen el helio que se forrno a partir de la combustion del hidrogeno y arrojan al gas entorno el carbo no.S2. L:1 !TI2.TI\-_-\ DE ELE:'>IE.

6 ("erdd y 98. a veces antes.~~~~~ij~f~~5i~:::~ . g 21 '. 004 1 0. cion tarnbien nos informan acerca de El ani llo interne. Ia glic iria.-'.n(e rOJ::' uue ~~ de sprendio de .e detect a ron i05 ~:lyos gamma de alta ene rg ia que ern irian los nucleos rcdiactivos rec ie n e n g endrados. Por me dio .~ 1\ <. \l r f / 3 C!.I994 componentes. otras rnoleculas: :lgua (H~O).:~.. <.·. 10 que hace que los desechos de la supernova destellen y pue da .:"a de la radiation procedente del pulsar. prueba de que se deben a planetas cuya masa u-iptica la ter restre y cuyos perrodos orbitales son de 66.0 se hu observado niriguna manses de la gJi:lXi:.. en cete rrninadas longitudes de onda de: una nube donde se forman e strellas . r '-. para nuesjanas (otras estrellas). INVESTlGAOON C!~.·t. co s e! medio inte re ste lar. Y diciembre.J :n 0. al prote ger de la trades en una rnancha central (apenas luz ultravioleta los atomos de hidroresue lra con el telescopic Hubblev. luz ulrravioleta que ernitio la superesto es. dejando huellas tra sorpresa.---. :--..\" I ' L. produce una varracion pequena (naranja). ~ 01 S. excirado par la las concentraciones de los elementos.. __ ~ -0.ie sate lite s y g lobos . Los ciclos suce sivo s sorprenderue: se han derectado mas c e nac irnie nto '! muerte de las estre de cie n rnoleculas ditererue s en !a.3.). de sus cuntidades cornparanova. Yant i \li.~ I ·D! =! ~. La presenblernerue esten relacionados can percia de polvo en el gas dificulta las d idas de materia habidas en el sisreobservaciones opricas.. favorece su cornbinacion en rnose expande a 3000 kilometres por seleculas (H~). 25 ~_~~.0 15 20 DIAS TERRESTRES 25 30 35 supernova. esta formado por materia que das con la del hidrczeno. la presencia de anillos caracterfsticas... Mayor rnisrerio erivuelve Lactea.lgunas de sus c a pas exte rnas.:.. _ i ~ 0.3 dias.l se acurnulan e stre l la de: neutrones en SN 19S7. lu z procederue de: tuentes mas le.006! I .~-1\ G <: I I I~ ! .2 dies terrestres (vioifla). <. ha terminado d~ forma v io lerua. Los elementos rec ien s intetizados radian e nerg ia. _-. monoLJ. Podernos En mayo de este ano. En estes reconditos reo gundo.05 e lerneruos. .)"~. En-una galaxia espiral:-:lsila-Via-la estre ila perdio cuando era una g igame roja. Los neurrinoserniridos desde 10 mas profundo del frente de la onda de choque se detectaron en Ohio y en Japon unas horns antes de que empezara a aurne nt ar e l bri 110 de la estre lla..lr lnternocionai en el Ultravi oi e:a por el Tei e scoin o ofrecieron Snndule ak :. rnuy cercano al pulsar. L.. l las e nriq ueceri con elementos.f"'\. Las grificas muestran las var iaciones en los tiempos de lIegada a la Tier.:~~~i:.006 >-2L-o------2-0------~-·-------5-0-----3-0------:00------~1-2-0-----1~~0 DIAS TERREST?ES o ..0021 Q u ~ I -O. - .suuada cerca del centro de nuestro . Los productos de la buena pane de la luz que 10 arraviecombustion este lar se hallan concertsa. a veces mas tarde. La varie dad quirnica es rnuy . Su rnasa es la ceruesirna parte de la ter restr e y su ario es de 25. el gas imerestelar se aloja de a los ani iios e xteriores.. EI tercer planeta.:=_ _ .lsi conrernplarse el r'enorne no a sirno!e vista durante meses. al menos. pesanube s irue restelare s.posteriorrnente Esoacial Hubbi e orue b as vigorosas de que ~:)9° '::0::: habra s ido una =!!2::... .re~~ va no existe.. gas iruere ste lar porque absorben noacido mas se ncillo... supernova ha confirrnado los x ido de carbone \ CO) ':' arnoniaco mode los teoricos s obre e! origen de (:'iH. .0021 0 .. dest ru y er-a su par y se transformara en pulsar. Las dos primeras var iaciones (izquierdal son gran des. aunque posipreferencia en los brazos.. 0 ~ -0./ r . separados en tr es .. EI pulsar se mueve de un lado a orro mientras los planetas 10 orbitan: sus pulsos alcanzan la Tierra.---. Las imagenes o orerudas este ario por e: Hubble reparado revelaron.x::. que geno.. Pero el pol vo. Estes lineas de absoralrededor de la supernova. LJS o bs e rvac ion es re a l iz adas en 1987 por ::'! E.. ~ . revela ndo as! la presencia de los pian etas. relacion entre la estrel!a y la supernova es una prueba espectacular de que la vida de una estre lla de zran rnasa.o icen!ific:lr las susrancius pre serues en y Yi-Jehrig Khan derectaron e l ami~.C{)4 '.3.... pues aosorbe rna presupernova.

cistancia hasta SN 1987A. En caso afirmativo._"=_. otras rnoleculas de I:J. Los llcnes de aries. esrariamos hechos de una ar- es una pequeria xia-·son·los gtobulares. veces inreriores a las del Sol. Junto can los corrimientos hacia el raja de las galaxias correspondientes.:. Consideremos a continuaciOn una informaci6n de suma E "26 i~ • I .·/' ... de arninoticidos y otras rnoleculas de interes bioqufmico en los discos proroplanetarios que se acurnulan cerca de una esrrella en forrnacion se presta a la.in conviru e ndo los cuasares... Los cUmulos 910bulares.:. el 190 .•..~.UC de datos suric ienres para dere rrrunar si lu rnarer ia o rdi n a r i a. los ::iC'~e~(05 ce !2. rnarse a partir de elementos ere ados hasta estas viejas estre llas cont ienen en estrel las pertenecientes a generaciones anteriores.i?+~.. cidas.. . Muchos CDsmologos sospechan quela·masa det universo CDmpensa la energia de expansion.aba LIn quinto de su edad JCCUJi.000 y 18.-.: -....000 .. colaboradores el tiempo que'tardo la juz en alcanzar el:brillante anillo interne de la. Lasvobservaciories desde el Telescopio Espacial Hubble en: 1990._. En una sene de calculcs de esta clase obtuvimos una distancia de unos 160.so." '._. que presupone una expansion constante.:-.. e l bo ligrar'o -y 13.i..000 millones de aflos. .. el universo tend ria una edad de solo dos tercios del valor inicial. Animados por la respuesta "correcta" que otreceieste rnetodo cuando se trabaja CDn objetos cercanos. Pero una vez. frenando esta hastallegar casi a detenerla. ~'""'. raros ex rrag alacticos de anora en gi g antes rojas. Por tanto.... dispone mas de otra es· timacion ce 12.000 y 16.~tie·f1]p'o. A: partir de las observaclones realizadas a 10 largo de 1987:y 1988 .. Para medir la distancia hasta SN 1987A desarrolla· .durante el cual. Exarnirianco ~: bol igr afo que Liescunsa sobre la mesa pode mos apre nocr muc ao sobre los rnate riales que t'orruaron compuestos por las particulas subatornicas cono->. ~$ que S~ 'In ue rnpo en e l que eI universe conrrata de un curnulo joven.. y rigurosa. establecfcon mis.000 rnillones de anos.. Si inr'iere que el enriquecimiento quirnitales C:S(rei!:J. habra que esperar ulteriores mediciones que permitan determinar la desaceleracion del universo.. C0n la e xce pc ion de l hicr og eno y de l helio. escacan con {~ciiid:ld de las ne ad:]s gr. diciembrt:. fraccion de la masa total del universo. Puesto que esta nos es conocida.. Ti~r73 son t arn oten los e ie rnent o s de i uruverso: tabricados cor 1:J. se tronornos pue den ir dibujando e~ arbol ge nealog ico del sistema so lar. en excelente acuerdo can el valor obtenido antes con los rnetodos astronornicos habituales. ~~= .:.. rm srn a Ticr7:l- re- oroduc e e l oarron c osmico de la con~entrac..cuyas edades.estaoo-aleiandcse . doradas de gran i7':2S3.~.SDe la edad de i universe. .5 estr e ll as ~: disner$OS por [2. .. en buena concordancia con los metodos c1asicos.. En eS!e c:a...c. !. Cuando lei onda de choaue alcanz6 la·· superficie calento el gas y 10 eyecto. Si podemos . rnisrna clase podrian alcanzar su suo perficie gracias a los meteorites.proporcionaron una medida del tarnario angular aoarente del anillo. Midiendo la recibida por la Tierra._. se puede calcular el esoacio recorrido por los desechos y..J. e l calor destru iria probable mente esras rnoleculas.. podemos hallar la cantidad de energia radiada.. ~._---. :..."" . . ese tiernpo ·nos· perrnitio calcular. participando en la expansion c6smica que cornenzo en la gran explosion.. las de! Sed.".. 10 aptlcamas a exptosionas de supernova mas lejanas..rDOnO y merale s._-:.. No obstante.::-_. co inic ial de g:J. Si las rna. parecen estar comprendidas entre 12. que proporciona la canndao de !uz que esta emitiendo la supernova par unidad oe su suoeriicie.s d::: un p lanet a oecuerio.. . Sabida la ~velocidad de la luz.-suoernova.:tt}A'.000 millones de anos.. En estes calculos se adrnite qU€ la gravedad no ha frenado signific:ativamente la expansion. se ll adas en su interior hace 5000 rru. t. -..millones de aries._.ltoriJ....000.-. .1a- E ::1 La supernova 1987 A Yla edad del universo irnoortancia . Sagitario 82. mas un metOGO independiente del anterior. estas distancias proporcionan una edad para el universo cornpre ndlda entre 12.-:.::i1ie posee n carbone .. e ste lar son carecidas J.:" . rncsr as+. -"~-- . ha.':_~~~:". en el que se analiza la luz emitida por la supernova poco despues de la exolosion. EI ario pasado se ide nrificaron h idrocarburos cornplejos en part iculas de polvo micro scopic as originadas en el espacio irue rplanetario.laxia debio de transcurnr con surna racidez..000 y 18...inan actu alrnerue lucia la faseoe giC:. Las estreltas y las galaxias remotas parecen alejarse de la Tierra.~..t:Ph:. :3... presentan edades CDmprenaXlas entre 12. la c onst ituida gamasa poco cornun. t Ccre ce mos C. nitrog eno. Las abundanci as te ndra edad su ticie nre para cue sus quimicas actuates en la materia interestre ll as sernejantes :11 Soi h2. Hemos here dado e l pequerias concentraciones de e lernencos pesados. el (aoio actual de la suoernova. si no mil..\-ic. I Hasra de un curnulo se est.. A· partir del corrimiento de las lineas de absorcion de dertos elementos se calcula la velocidad con la que avanzan esos desechos_ Conociendo esta velocidad y el instante en que tuvo lugar la explosion de la supernova. Mis alurnnos Ronald Eastman y Brian Schmidt y yo acabamas de medir una docena de distancias de supernovas. una . cabala.. cornprooacion de nuestra capacidad de medir las cistancias cosrnicas. Por CDnsiguiente. tenemos el area de la superiicie.. calculad as asf.6n de los elementos...--_ --- "<_. COmbinando estas ooa Iruormactones se obtiene una dtstancia de la Gran Nube de Magallanes (donde sucedio= SN 1987 A) de unos 169.. Para resolver la paradoja. La presencia . '.~ '. :t.000 anos luz. conociendo su velocidad de recesion. determinaremos el . neraciorres temoranas.. por tanto.-. Las de mas edad difieren bastante del Sol: las mas complejos incluye trazas de hieconcentraciones de elementos como rro y de otros elementos pesados..rnedir la distancia a una galaxia. ~ - - .5.. g alax ia e nrera..~~ . Tierra.-. ~":. Dado el radio. I:WESTIGAOON Y CiENOA. de una g eneracion de esrre llas nunca vista y de la que no queda ning un xaminando las e stre l las de 5. cifrada en solo unos 1:5. el sistema solar hubo de fore l hierro son cien. 1994 . En un planeta joven.~'-....nillones de aries._Oi. par otra parte...:~_". mecida=de Ta= edad del universo.y.'se hubiese entriado.. prueba de fa e x istenc ia carbone y e l ox igeno Iabricados per estrel las ance strales. e~ CU:7::Jlo riernpos rec ie nres. :05 3.an miernbro masa de nuestra galax ia. Corist ituido por de C3.: Ha hao i d o rnu c ao s menos c arnbi o s en raja se parec erru la solar....-~.000 ancs-luz..) Se admire que las estrellas de los Mientras que el Sol es en un 99 % curnulos globulares pertenecen a gehidrogeno y-helio."..7f~.000 rnillones de anos.. Esa c S la materia curnu los mas viejos de nuestro 52. Y obtene.de micleos . renido tiempo de alcanzar dic aa :·ase. sas de las estre llas que "e enc arr.------- " . contemolado desde el sistema solar.. i=!esultaria embarazoso que los cUmulos globulares tuviesen una edad de 14_000 millones de aftos en un universo de solo 7000 millones de anos.<galax ia. . I estudio de la Supernova 1987 A perrnitio una inesperada. partir del color qlcbal del gas podemos caicular!a ternoeratur a de la suoernova.:.. la edad corregkla estaria com· prendida entre 8000 y 11. unos 10.Y3.~. .. . .. la dimension fisica del anillo...

.. binaria uue ha desaparec ido.·_:··-_>:. Sc Ilaman SIBLIOGRAFIA COMPLE:-. En aori i de \99.. .-\. .. oarur S in embargo.•.II::. perturb:..r 10. los pulsos procederues del pulsar PSR 81257. de la Vclocldad EslOs obje[os aisten.:ieinbre.." :.---~~.'". los G~.LANIC CLOGO.-\ILLOS br illantes alrededor de S:" 1987.In UbJclO invisible mientras los barre la Tierra.---.LEOFANOENT E11iERS.<". LOS . torrnur llarnaria planeras . Por pe que no ~U~ or i l lar ia (on iu z rerleestrellas riene n planeras parecidos a ello mismo.s c indic ios de U\l tercer objeto.~.~ ...L..!~~~:".-'..gl :.. de la fuerue. L.-. Cada vez que el ..C::'CUP!U~.2-~~~~~~:::0 -~ .:. .." :·.Ie re cc i ort de p l ane t as se mente en sistemas irueligentes.:.inc o-."'·~'"':..3 veces I::.tENT ARIA de una eSlreii:J.E ... les c:uc I:. Ji ou er....llr~c c S un d i s.i. (UY3 m3.~.~-..s v :.:-.aJeja':'j~~":''-·:'..~RGE dos ejecuun un paso ados eSleiar.c.:"::011 i n tr a rroja i. • -' .-...:C::.-.0 acurnu i.:. Kirshner in L'IlJersronJing estrella.. "..J~= .AND STELLAR C"TASTRO?HS UIl:J.- ~ - -- .".l .. otro mil nacen doradas de un rnovirnienro de JOS rorrnacos en esas cocmas e ste iarni i lones de vc·.I.:1.e :)::If:.!.. Si la estre lla de neutrones res se hayan autoorganiz ado finaJposee un campo rnagnetico.is :. Debido . esirel!a... sugestivos.JC.-\.~. que cl mecanisme de emisicin se SL7ER. --:~.!slon ·jcl hi d ro. has[a :.. En 1992 Alexander. 1\ THE L.~ zczan y Dale A. cualquie ra cue sea 13 :.:. H::trperCollins...1 c oncensac. e i po ivo in(eres(e::':I' ~:' transpare nte a la r:. gente de los tiempos de Ilegada de THROLGH .!.'OV.ciio r1:ly u n s i ste rna ptanetar ro bien neruciori de energ ia en las e stre il as pecos kilornetros de diarnetro. como 1:. 1'1'13. Ignorarnos si orr as dor ie ndr iu que detectar un objeto serva en la estre lla de neutrones. Es d i tic i l v e r ciclos de nacila contraccion.!d:.-:-'"<.<~. los astronomos regisE \0 I.''-'0 11iE FATE OF THE UNIVERSE.sa sed menor dc ::..~=..1 tas de masa inferior a la de Jupiter e strei la or ig inal tenia una cornparie ra Tierr a.-'.1 sus objeuna estre l!. d poi vo se :.: prima para la fabricacion de Iuturos pl.--. Cuando Se origina una nera '! otros de la misrna indole. ·.J._"="...-.r:. rotacion.. \kdi:.:r"~~-_F"'.! ccnvrccion." 27 l . D. PJ.'c~J J::! ''':0nG~nS:J6..~~. Los rnodernos derectores de in trc rrojo s corr e n d ve!o Que oc u l t a estes criaderos de e st re i lus (:lunque b loquea lu luz vis ible . parte de la iTI~a dc la halla solidariamen[e ligado a un denRobert P...-. el estudio de meWGD.---. por ejern" plo .de \05 sucesivos di re ct arne nt e un otane ra. L:l observaci6n diliC~mbrid!?e University Pres.dic :.·..ic e rc a rn a so lar como un re srduo g!r:llOnO de una exolosion de Jet :.·:~: con la aproximacion.. no podernos de scubr ir planetrella de neutrones._---_'_ . las estrellas de neutrones la Tierra en los que atornos cornp iejuo a ': Sc: i1. : _.~'''.RKL y.-. hallarcn <dales de las tuerzas gravi rarorias entre ius pl. y s e rnantuvo a 10 largo de meses.' rnuerre de e str e llas en rotacion de 13 estrella original se connue stra g alaxia. lg ual que en estrel la de neutrones en la ex olosion L:! cornposicion de la Tierra es un co srn o l og ru ..ie uru ve r xo : e st arnos en :::1). .. Probable merue.:::! !J~~slre:l:. el periouo de esos pulsos C<. En las nubes de gas rnas cercanas :. Dirigido por J.::_.. Bourri::tu_ mo' imiento de <!sta.. la una y ere a pl aner as rocosos. :' los '! ur.:).c: ui d os e mit id o corn ie n z os la v id a P 1~"'ESTIGAClU. e l nucle o de :!QUc~' [Ll' se con'(rae en una densa esrer:l'de producro -naturat secundano de l:l g eeje rnp!o .. con una mas a esoe ra los ~r~n~~:s lC. lo or imer o e n lOS orbitule s. ~o :nrece rnuv _consuu. " .Jhor.-~~.l nosorros. Frail cornunicaron la existencia de vari aciones periodicas en los' tiernpos de lIegada de.:. .sO iruc: e ::. do nde5~ d:.OOn:. Durante coricc ico .--.Sun planetus? que induce n corrirnieruos pe riodiccs luz acerca del origen de nuestro piaLas prue oas sun mucho mas debien su errusion. Jcscubieno ningun planet:l los pulsos pcrmi(e medir pcqueiHsiT..~::.adiofaro pur '.J..-. . . . 1992. dic:os mu.. \Iientras Ia que orbirase..>ioA.t :-.. ':''''''''.J." -.. '.r. iu n to . La variacion encorurada fue de s610 1..--':'. A COS~IC nu ~e h. Con las recnicas dispo..iak. -: _:::~_4' . cti<.. clan conscion .e. (ran un pulso de radiorruido." !.re s :!~":IU.Jglun ible s.y. C~mbnd!?e Univcrsilv Press.! un unic o de una suoernova. .ri..o invisible.. Se [rata de obdo en determinada direccicin. I y<Jol..GC:l. .. ..RK MA TlER_ :l lr:! ves Jc la observacion de los mas variaciones entre dlus.ul -"Iurdin.:o gtposible que soorevivieran a la e x plorutorio de . masa de la Tierra... E! ~:. ~-=c io n e n de llegada-: de.. El observ arru e ruo ~. Cn:l i1isloria' naca poco que l:l e s tre ila de ueutr one s rorojus ': ..! o lane tus auizu " rr.. :Vlarcia Banu.S prorneredores los e mirirlas en un haz estrecho orientaet'ecros ~[:l\'itc. ocasionalrnerue con habuuul.:.-.J rode. supernova que \ J lanz anco t it pur material en 105 de de inre nsas ra rag us de r ad io .Irosrrophe..lnt~J. 1990.lS r eruune nte se acurnulu que giren alrededor de una e stre ila (0010 e l Sol.. dec im::.' F[RE: THE Slo7ER:-lOV.-rz: ... -----------. 00tlCUS.J ". Pode mos O:lS .:es mas bn l larue.--.l ~U~ =1 ~:.'.UI.1 :' '2.. un srste(no .. se ha 1110$<r2.--~-. -'"1a esrreii:.?: adelantan y luego se ·a[rasan:.5 rnilisegundos.1nte \~Cr1i"::':5 inrrude 'us d~spoJos.::::'!~ ' - _~_o--.' lTIovimientus ' que pued:l producir en pulsar [iene un comp:lIi. ~~!~y. los: pu lsosc se~<·."...meras Y estre llas.\'t.:ctJ.los asrronornos pueden estudi ar las e sce nas intimas del nac irn ie nro de las estrelias.J. ca le n t a c o pur 1:1 luz p r oc e d e n te de la e vptusiun. 1:1 nebulosu de Orion...-\ :-:-ledh.::. A..-. Pese :. Eso tiene senride si admitirnos un par de objeros que giraoan alre dedor de !:J.' y C!E.~--. '''.nin. (ambius ... sc: 005c:rV:l que los taroria PSR 81257+12 ue ne objetos los puisares puede arrojar suficienre .1 supernova que creo la e sestre ll a se .J.::::_-.-'.Jl1des planeras iPSeOSOS./ mien to..::ff. \"C'.. .. podria ar a l:l .tra minimarncnte el so volante.~-."..J..:uI1Jens:l. Se rorrnaron J.J.t luminosa alrededor dc la se podri' comprobar 4ue los tiempos i n t orrn a c io n e . EI vbJcto. d::: oc no ":01110 metros 13 de l a Luna.. Si el ..:. discos r enude an. .--:--~~~----... poiv o. Perc s610 un obstinado . viSible producidos pu!sares.! nuestro I.IOn .--------.:.i!:.1 la ' e st r etl a.on ae que se ar.:Wols~-·oc.·'. • ::_a~0·~~~:c:. scr ._:dlU.[()rios.. rnupare cidu ~J. :-_. UNIVERSE D.unque hay ines muy precisu.ie 1.~~... Debe rian ooseer 3 .12.~. g enerar intensas ondas de radio y rnue str an :Tl3. imugin .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful