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Los' elementos de Ia Tierra
_._._!::_os r:_l_f!~m~ntC!_§_.q~lf!__.c_on~~it.uyen fa Tierra fueron creados y quienes fa habitan de estrellas

pot generaciones

que fa precedieron
Raben: P. Kirshner
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a materia del universe nacio de forma v io le n t a. :::1 hidro ge no '! ei he lio surzieron del inte nso calor de lagr:ln-explgSioIl --;""::S"T~ bmg"Y:haceuno'S 15.000 mi llones d~ :u1OS. Otros atornos mas cornplejos , los de carcono. oxigeno. calcic :' hierro. 3. partir de los cuales eSl3.IT:OS hechos , s e or ig inaron en las3.rdienre2_ pro ru ndidadesgc: I3._ses[rell~~ Los elementos mas pesados. como e i ur anio , se sinreriz aron gracias a las ondas dechoque ge neradas eri Tas exoiosiones-ere lis'suDer-no':aS:-Tos procesos nucle are s que cre::tfo-n ~S[OS pilares de la vida aconrecieron en los ambientes mas inhospiros que cube irnag inar, Vio lenr as e xplos iones esparc ieron ios elementos. una vez rorrnados. por e l espacio iruereste lar. La arraccion gra v itaroria los rnoldeo en nuevas esll '! pl '! l netisrno construyo con ellos las rno-: lecul as de la vida. La rima de esta pagina, e! aire que usted respire mienrras 12 lee -por no aablar de 'us huesos y de su sangre-. son ~! k· gada de g e neraciones de estre llas. La rn at er ia se icreo en una viole nta explosion. hace unos 15.000 miilones de aries. En una pequerus irna fraccion de segundo. los quarks. re(len consuruidos, se ag iorneraron en prorones y estes. a su vez. se Iusionaron para forjar micle os de atornos de he lio , Las fuerzas ·gravicarorias agrandaron las irregularidades existre as anet as, e e lectrornag-

te nte s en e st a primigenia sop a y ag lurinaron las regiones mas densas hasra dibujar un inmenso tapiz cos-: mico de g alaxias Y vacios .. -\ partir de l3.S densas nubes de glS presente s en e l sene de las galaxias nac ier on las e srrellas. Huellas de esas irre gul ario ade s iniciales subsisren en el rondo. de radiacion de micrcondas. donee todavia que dan huellas de la
estructura del universe

plaruearcn e l problema .. --\1 se r de miles de millones de JnOS 13. vida de las estreilas, se intiere que deben disponer de una tuerue continua de energ ia, superior en un rector de: iOOO J

una

tuente
n

de e ner g ia quirnica.

prirniri

vo.

1. ETA CARI~AE. una es t r el l a cu ya masa se su oorie es izual alSO rnasas solares y quedisra de la Tierra unos lO.OOO arios-Iuz, exper-irn enr o en 18·H una "iolema explosion. Las irnagenes del Telescopio Esp acial Hubble rnuesrran la exisrencia de dos penachos. constituidos por nirrogen o y orros elememos sincerizados en el interior de la estrella. que avanzan por el vacio incerestelar a mas de tres millones de kilometros por hora_ Algunos elementos que forman la Tierra pro~en de descargas similares acaecidas el!'~rellas ancestrales_
INVCSTlGAaON y·ClE....OA. diciembre_

\\iencr:ls e! universe en su c cnjun[Q sexiesplegaba. se producia un earn-bio ~:lratdo etc la estructura microsCOpIC:;' de la male ria. El carbone y e l n itro geno . asf como otros elerne n[OS e senciales para la vida, se since;izaronc:n -~-linTe-rior de esrrellas ya desaparecidas. Los - asrronomosin,-'esrig an estes procesos evolutivos en e i iruerior de nuestra galaxia. en las estretlas del cie lo nocturne que conrernplarnos .. --\ principios de esre sig lo. (ales esrudios tropezaron con la prirnera de una serie de paradojas re larivas a las edades de estre llas y pl anetas .. Ei estudio de IJ radiactividad narural en la Tierra proporciono las clave s Clara determiner - la edad de los distiruos elementos. Midiendo ia degradac ion lema del uranio en plorno. los geonsicos calcularon para la Tierra una e dad de unos miles de rrui lones de aries. S in embargo. los astrofisicos de principios de siglo. que aun no coriocian los procesos nucleares estelares. calcularon que un sol alirnen[ado solarnente por cornbusuon qui'mica 0 contraccion graviratoria no pod ria rnaruener su brillo mas alia de escasos millones de arios. La discrepancia era importance. Una edad para la Tierra de rrules de rnillones de anosproporciona un margen temporal mucho mas verosimil para la evolucicin biologica y geologic:l. cuyos cambios son :J. menudo imoercep[iblememe lemos. Curiosamenre. la lIave del problema se eneoncrci en~ los mismos procesos de la fisiea nuclear que_ bajo ia forma de radiaecividad_

las transforrnac ione s qu irn icas i nar ias • la ruerza e iectr ic a re orde na los e lectrone s de las capas mas externas de los arornos: en los carnbios nucleates. la interaccion tuerte reor g aniz a los ne urrones ':' protones en ct nucleo arornico. Algunas veces los producros de un proceso nuclear pose en rnenos masa que los ingredierues: e l exceso de rnasa se conv ierte en enerzia de acuerdo con la tormula E = me:, La ener gra que producen las reacciones nucleares es e norrne. del orden de un millcin de veces 13 de una reaccion quirnica. Hast a la rerrninologia utilizada para los explosives nucleares refleja esa c ircunstancia. La unidad de energia nuclear es el megaron, la ener gia de un millen de tone iadas de e xplosivo quimico: Una estrella que q uerna nuclearmente e l hid rog e no , pensemos en e l Sol. contie ne una reserv a de energia rnuy grande. 10 que le perrnite rnante ner su actividad durante unos 10.000 millones de aries. Se calcula que el Sol t ie ne cere a de 5000 rniIlones de anos. Las reacciones nucle ares en el Interior de las estrellas proporcionan una canridad de energia superior a la necesaria para que la v ida surja. Las "ceniz as de la combustion nuclear """:'los elementos de !a tabla periodicason los rnareriales constituyerues de los seres VIVOS. Y 10 que quizas
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ROBERT P. KIRSH:'-"ER dirige d depanamemo de a~lronomia de la Unlversidad de Harvard. Se dedica al estudio dl! las '\upernovas y de la astronomia extragalactica.

1994

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~. que intervienen las inreracciones nucleares fuerte y debil.·~:.m:..-----... _._ . las estrellas no son unos lug ares tan normales en el universo.. obrenida con el Tele sco p io Espada/ Hubble.. 1994· 22 --------------...'-~..r._-...'~-'Y"__.... ' __ .'.::".' ..~_. 'La estrella fria. emiriendose des positrones..'~~:-~-:-'-:~-_--~. En una sene de reacciones nucleares..continuo de energ ia durante miles de rnillones de anos.'~--- ·'.oJ~::: -.-.. la zona 'central de una estrella (su nuc ieo t se halla a unos 15 millones de kelvin... a 10 largo de la vida de una estrella.~~:~~~~~:~.. La zona central de la estrella se contrae '! se calienra a medida que van encerrandose los nucleones de cuatro 'en cuatro en los rnicleos de hello siruetizados. --. Est a figura. surgen los pl ane t as.70. exoerirnentan frecuenres y violentas colisiones._ _. diciernbre.... W. en la que el helio se va acurnulando en la zona central..j·~.~'. ni nosotros estariarnos aqui. En las oroxirnidades del centro este lar la temperatura y la densidad son maximas. Despues de todo.j-~· . una disrancia de 1500 a nos-Iuz (arriba)... Los prorones desnudos.§._ -..i.. .. :. que. Si la sintesis esrelar hubiese terrninado en la produccion de helio (que tarnbien se genera en la gr::1TI explosion originaria) '! este hubiera perrnanecido confinado en el interior de las estrellas...~~\0J:¥. a partir de etlos •.- -~'-'. los ruicleos de hidrogeno (esto es. ase gura un surninistro . dos neutrinos y energia.. es mas irnportante...~'~..... la estrella experirnenra un cambio drasrico.~:. La temperatura y densidad del ruicleo aurnentan para INVESTIGAOONY ClENClA.~-~~~-..~.~~-:'~ . Y en un universe con una temperatura media de 3 kelvin (-2700C). ampliada i extremo derech o i. que la fusion nudear ocurra de manera estacion aria.:"'~~._ .. EI hidrogeno comprimido tiene usualrnente la densidad del azua en e l puerto ·de--. CRIADERO DE ESTRELLAS de la Gran Nebulosa de Orion.~-P-~.. fusionan y dan micleos de helio (constituidos por dos prorones '! dos neutrones).-._.... los pro (ones se juntan tanto. no habria historia interesanre que con tar. pr esenr a de rnaner a codificada Ia pr e s e nci a de nitrogeno trojos» oxige no (a~u[). ..~~G-i~~~..:.~:_~_~~:.:".~. La imagen de la pane central ampliada m uest r a cinco est r eltas joveneslderecha). .~~ . en sus rapidfsirnos recorridos por el dense interior de la estrella. a pesar de su mutua repulsion electrostatica. Alli.... los protones) se.·AI men os la mitad de las estr etlas jovenes est an rod e ad as por discos de 3 gas y polvn: se cree que.urt'l.'¥~~~~~~7.~.... es ~nas 1030' veces la densidad media del universe.."..~:..~... Tras una dilatada v esracicnaria erapa de fusion del hidrozeno.--- ~.. A estas ternperaturas los atornos de hidrogeno han perdido sus electrones.oston..~-\~-S:~·~7. ••.:~...~~~ii~¥:.. riene u n quinto de la rnasa solar.~ •.:. Los discos protoplanetarios que estan ilurn ina d os por est reltas catienres sori b r iilautes...%~?j.. cor! 10 que hay tiernpo suficierue para la eclosion de la vida y el desarrollo de la inte ligencia. Una estrella es una esfera gaseosa en la que existe un delicado equilibria entre dos rendencias antagonicas: el empuje hacia dentro debido a la autogravitacion y la presion hacia fuera de su interior caliente.. ~.

muy inestable. L:12. c ausarue s de la presion que equilibra EI litio. son t arnbien un millen de s irue sis de nuevos elementos. las c acas e xiernas se: hinchan. Cesan entonces nuc leos son mas ligeros que e l de: 130 produccion de energia nuclear y 13. Para convectivarnenre hacia las zonas exteriores.23 .' siado ge nercsa Ie cede a la enana un fase de g igarue roja durante escaso s chorro de: materia g aseosa y la transcencenares de millones de arios.. \[ie:ntra.e! puruo de: vist a local de i. contr:!ccion del ruicleo e ste ia r. diciernbre.. Otro ruic ieo de helio choca con este blanco e rfrnero v se crca un nucleo de carbono. he: lio acurnulado en la combustion del hidroaeno pasa a ser un combustrb!e .-'. cuyos el peso de la estrella. E n e l iru erior de: l::t" ~1£3. e l cquiiibrio de pre~'IOf1e:S. cuentran en un esrado CUJsi cristalino. pudiendo escapar de la e:ssoportar el peso de las grandes capas externas. .nucleos de helio oriaina inicialrnenre una forma de berilio . c or azon de l3 estreil a rne nzua. se oscurecen deratles a menudo oscuros de la fiy dejan de ser detectables. solar contiene hierro. pues el carbona es ei resultado de: una de licada coin. Los forma en una supernova del ripo l: postreros esrados de la quema del gracias a e llo se produce una siruesis combustible son inestables: la estresubira de nuevos elementos.hasra iTlui. Quie re vdecirse que las concentraciog alaxia alcanz an ese esrado anodino.::lclc>aime:nre.smtesis del carbone acaba por agorarse y d corazon 0 ruicleo. . e i ho r no central g ana e n de ns ic ad " calor.:te:ns::::. las retortas principaa partir de: las cuales se forma una l e s de: la alquirnia nuclear se e ncuennebulosa planetaria.· estrc:ll~l del tarnario de nue st ro s ol se tr:::'l1st"ormad rapidarnerue en u n a g!g:. 1::. se con\'ie~enen fuerue principal de: ener gra: _. e stre lla -Sc '12.:c mCn-ll~ hornogenea.):1. Iia expulsa sus capas mas externas. En algunas es[ran en las estre llas de masa mayor tr e ll as . ne s de los elementos dependen de se enfrian lentarnente. Las Irecuerue s -"sudos e ner g e ticos mas e le vados aunque el gas elecrronico este re lat icc lisiones entre: prorones 'f nucle o s vamente frio. ser ia e l tin de: 130 h istoriu v de: todas las cre ac ione s hurnarias. Muchas erianas blancas de: nuestro. La colision de dos. e i be rilio 'f elboro. La mec:inica rnos aqui para coruarlo. riasr a eruonc e s irnposible s. De see . S in embargo. constituida por cuatro protones y c uatro neutrones.OS rnor ad ore s de la Tierra. la materia del nuc l eo .ntes rojas acorue ce n r-=nomcnos mu y mteresantes. carbone. la rne nt o s que: con mayor abundancia rnayoria de: los electrones ocuparan t'aor ic an 13s estrellas. Algunas sica nuclear. Cc nside r ada . La . procedente de una esrrelta anterior. 1994 gitudes de onda de luz que emiten.-\ rnedida que la estrella e nvejece y aurnenr a la temperatura de: la zona cerurul. se des plaza lias pesadas. Una estrella con una vec es ccurre que: una vecina dernarn as a parec ida a la solar rnant ie ne [2. e l ber ilio inestaole 'f e l carbona reL2.. EI combustible del nucleo tienen que subir rnuchisi- 3_ EL ESPECTRO SOL~R exhibe Iineas de absorcion obscuras qoe. tria y turnino sa. tales e lectrones son los de: helio apenas originan cantidade s si gruficativas de productos de fusion.: e l ox ig eno de: su interior se encide nc ia entre: las energ ias del hel io . En virtud de: eSJ restriccion. no e star iavitator ia con IJ repulsion cuaruica de: sus electrones libres. uecida en carbo no. protege del colapso g ravirarorio la presion ciaerie a de: los gases.-\ una enana blanca no 13. vec es me nos abundances que e ste .pullo de g rafi ro. de: la gigante roja experirnerua una suerte de congelacion. Sin e:ste: proceso. e stre lla e qui libra Ia presion grasu ltante .aON Y CiENCIA. bast an contactos breves entre ruicleos de: heiio para producir tusione s. hacia su final e s mas co no e intense. Las re acciones nuc leare s . Estos pares de lineas demuestran que la fotosfera.que: se m:t. la presion y temperatura trel la para' formar una especie de C3. . no tan frecuentes. esre u ic uantica prohibe que: los e lectrones tirno originado per la fusion de: aque! c ornpartan e! est ado de e nerg ia mas con un nucle o de he lio.. dio inic i ai . son los de:D3. El camino de las estrerio. enque la solar. los calientes. convirt ie ndose e n en ana blanca . EI c arbono y el oxigeno.lIHe raja. Con \2.. coinciden con las lineas brillantes del' especrro del hierro (folUI:in_Los atornos frios de hierro absorben las mismas IoniNVESTIG. ~.'iDlie:lr oor 50 su [2.

IJ S. por c ad a 100.Algunos de los producros de esas re acciones ion radiacrivos: se sinret iz an tarnbie n otros esrables y mas pesados Clue e l hierro. l..I.il1[esls de los elementos p e s ad o s en e. Las e st r e llas de gran rn a s a pu e d e n forjar elementos mas p e s ad o s que d ox ig e n o 10): .1-::":. A diferencia de las estrellas de masa pequeria cuyos productosquedan encerrados en las enanas blancas. 1012 10" 101" 103 H plosivas eyectan las capas mas exte- riores. masa que eL de __hierro es necesario. una ve. 531to s o o r e e l l it io I LiL b e r il io ! Be i y b o r o (8) hast a el c a r o o n o i C. radiando energ ia 3. la luminosidad equivale a la de mil millones de soles.1 cere ana Gran Nub e de \-13g1113ne5. . La fusion ad ox igeno origina si iic io 'I az ufre . mientras la superricie ernisora se expande a varies kilornetros por segundo.:. S in embargo.:.ocidad asornbrosa.eo central duro. La energia total desprendida v iene a ser la que podra ernitir e l Sol durante coda su v ida. Es el nucie o mas fue rternente ligado.1 borde de! desastre . y el bcmbarde o del piorno generJ rodos los e le mcnto s nasta ileg:!r a! uraruo. -L CO".:l roja e n cie z rn llone s ano s . no p ue de n r ep r e se nt a r s e .bric3. se cornporta como un adoie sccnte con una tarjeta de cre diro. Ex- Q u :$ C!. e! desastre coma la rorrna de una explosion de supernova. Al llegar a la superficie esta onda de cheque. el oxigeno.. v Iabr ico t o do s 105 d e rn a s h a s t a el hierro I Fe i. Una vez'i' la estreila ha fabricado una zona cen·4:. -\si. 3.:. El nuc leo de hierro ocupa una struacion esoecial en la fisica nuclear 'I.os o r ocesos que s in t e t iz a r o n 105 elementos mas p e sa d o s 3 p ar t i r del hidrogeno I HI :. por extension.plosiones de supernovas recibio pleno respaido emoirico en t'ebrero de 1987. Las etapas irue rmedias de las rusiones y des inte graciones radiacrivas forman muchos elementos difererues hasta lleg ar '::.la del silic io faorica hierro.. establecido en los laboratories terresrres.S2. un. no hay forma de zeenergfa medianie la fusion. carbone y ox ig erio que que dan e nc e rrados en e l frio re sc o ido de una e nana blanca. Sn ndut e a k -690 202. mo. Al rec orrer su fas e de fusi6n del hidrcgeno un as mil ve c e s mas ra o idarnente . una e strel la solar :4::. La fusion o pe r a d a en las es r r e ll a s si nt e t iz o rn as h e lio .o iosiones.[ hierro. a1 girando a su a lr ededor. una mayor divers idad de reacciones nuc leare s. el azufre y el silicic. los e le rn en ro s ym a s o e s ad os cue el zinc i In.•. diciembre.!JOS mas a l l a del hierro en la tabla pe riod ic a .Qu~ sucede entonces? Para la e strel la. El aucleo esre lar colapsa en un segundo y se _convierte en una estre lla de . Podrian ser fragmenlos de una companera binaria que tenia la estrella original antes de que explotara en 5_ PSR B 1257 +11. eS(:l116 e nronces en \. __ . "I helio tHe) origin ados en 13 gran e x p lo s ion . E! interiso calor desprendido desencadena reacciones nucleares que no pueden transcurrir en las cornbusriones e st acionar ias de las e stre llas . -l.al de hierro. la r'ase de gigan(c 5010 i de: en lu 2:3. :: se pone 2..-\. aportar energfa. Los elementos mas pesadosque e l hierro se s in t e t iz a n en e53S ex. la onda de cheque va provocando la s iruesis de nuevos e lementes. L:1 !TI2.'i05 r e v e la ."CE:\TRACIO_'i e streila. es el causante de La muerre viclenta de las estre llas. Ires planetas INVESTlGAClO:-l Y CiENC1A.000 rn illone s de arornos de hidro geno hay uno de ur ani o -tabric ado cada uno con un coste especial en un lug ar poco corrierue. los nuc lecs de carbono se fus ionan creando neon y rnagnesto . Consume sus recur so s J rnayor veloc idad que 13 que s e nec e si[aria para reponerlos. En la fusion de los nucleos ligeros se despreride e nergra. Esre cuadro ie orico de la . Cuando aun cae mas materia sobre este nuc. u E 6 u 20 22 25 30 ~ RELA. EI d ia s r a rn a ut il i z a u n a e s c a la lo z a r it rnica: la con cent r acio n su he en un factor de to por c ad a unidad de longirud. .icJ. La e iev ada temperatura de la zona central InS[3. 1994 .l Z 103 c o Ne .000 veces mas Que e l So!.'iTOS en el u ruve r so. Durance unas cuantas sernanas. '! no se pue de comprimir mas.f de los d ie z mil mi llones que e~pie:lfa e i Sol. menos. De ntro de una estre ll a de gran rn as a. las estrellas ex- pulsar que posee. los unicos conocidos fuera del sis-terna solar.. e n 12 cornpos icion de i universe.:::-~.. Los neutrories bornbarde an los nucleos de hierro y los transr'orrnan en nuc le os de oro. para Iabricar un nucle o de mayor . En e l cosmos e sca se an los e le nie niDS SI[U:. que-en 1986 s e regisrro como una e stre lla de 20 rnasas solan su avarice crones 0 110 agujero negro.f1Z3.1_ a craves de la estre113.[-::- ne~ ria de dicha zona central alc anz a la densidad de los nucteos atorrucos.~ Fe pelen el helio que se forrno a partir de la combustion del hidrogeno y arrojan al gas entorno el carbo no. 1987. Por su escasez.~~ . que no se han consumido.".S 50lares oril la 20.TI\-_-\ DE ELE:'>IE. El oro se transrnut a en pl orno. supernova. Estas explosiones de supernova -llamadas del tipo IIdesernperian un papei especial en el enriquecirnien[0 quirnico del universe.esras est r e llas cerminan esrallando -en supernovas.. Este hecho .). . rebora: una onda de presion mrensa returnba J ve locidad supersonica a traves de! volurnen G::: la estrella. y . Una estre ila de ve irue m2. la estreila desoide un intensisirno brillo '! explora. elementos que fueron acurnulandose en el curso de las sucesivas fusiones.

. de sus cuntidades cornparanova.~~~~~ij~f~~5i~:::~ ..posteriorrnente Esoacial Hubbi e orue b as vigorosas de que ~:)9° '::0::: habra s ido una =!!2::. Los productos de la buena pane de la luz que 10 arraviecombustion este lar se hallan concertsa. aunque posipreferencia en los brazos. Por me dio . __ ~ -0. La varie dad quirnica es rnuy .. co s e! medio inte re ste lar. 0 ~ -0. esta formado por materia que das con la del hidrczeno..006! I .. _-.:=_ _ ... Pero el pol vo. :--. .lr lnternocionai en el Ultravi oi e:a por el Tei e scoin o ofrecieron Snndule ak :..I994 componentes..-'. supernova ha confirrnado los x ido de carbone \ CO) ':' arnoniaco mode los teoricos s obre e! origen de (:'iH.3 dias.C{)4 '.3. l las e nriq ueceri con elementos.lsi conrernplarse el r'enorne no a sirno!e vista durante meses. pesanube s irue restelare s.ie sate lite s y g lobos .J :n 0. ~ 01 S. ~ . . LJS o bs e rvac ion es re a l iz adas en 1987 por ::'! E. EI pulsar se mueve de un lado a orro mientras los planetas 10 orbitan: sus pulsos alcanzan la Tierra. Mayor rnisrerio erivuelve Lactea. pues aosorbe rna presupernova. prueba de que se deben a planetas cuya masa u-iptica la ter restre y cuyos perrodos orbitales son de 66..:"a de la radiation procedente del pulsar.re~~ va no existe. En-una galaxia espiral:-:lsila-Via-la estre ila perdio cuando era una g igame roja.2 dies terrestres (vioifla)..).0 15 20 DIAS TERRESTRES 25 30 35 supernova. Los ciclos suce sivo s sorprenderue: se han derectado mas c e nac irnie nto '! muerte de las estre de cie n rnoleculas ditererue s en !a. relacion entre la estrel!a y la supernova es una prueba espectacular de que la vida de una estre lla de zran rnasa. rnuy cercano al pulsar. el gas imerestelar se aloja de a los ani iios e xteriores.)"~. al menos. La presenblernerue esten relacionados can percia de polvo en el gas dificulta las d idas de materia habidas en el sisreobservaciones opricas.. 004 1 0.:. Su rnasa es la ceruesirna parte de la ter restr e y su ario es de 25.\" I ' L. monoLJ. produce una varracion pequena (naranja). que geno.lgunas de sus c a pas exte rnas. otras rnoleculas: :lgua (H~O).~ I ·D! =! ~.0021 0 .. cion tarnbien nos informan acerca de El ani llo interne. la presencia de anillos caracterfsticas. <. <. _ i ~ 0. \l r f / 3 C!. separados en tr es . g 21 '.l se acurnulan e stre l la de: neutrones en SN 19S7.~ 1\ <. INVESTlGAOON C!~..0 se hu observado niriguna manses de la gJi:lXi:.o icen!ific:lr las susrancius pre serues en y Yi-Jehrig Khan derectaron e l ami~.~-1\ G <: I I I~ ! . lu z procederue de: tuentes mas le.. para nuesjanas (otras estrellas). Podernos En mayo de este ano.suuada cerca del centro de nuestro . 10 que hace que los desechos de la supernova destellen y pue da . Los elementos rec ien s intetizados radian e nerg ia. Yant i \li. Las imagenes o orerudas este ario por e: Hubble reparado revelaron.:~~~i:.006 >-2L-o------2-0------~-·-------5-0-----3-0------:00------~1-2-0-----1~~0 DIAS TERREST?ES o . dest ru y er-a su par y se transformara en pulsar.---.·t. Estes lineas de absoralrededor de la supernova.. en cete rrninadas longitudes de onda de: una nube donde se forman e strellas . al prote ger de la trades en una rnancha central (apenas luz ultravioleta los atomos de hidroresue lra con el telescopic Hubblev. Los neurrinoserniridos desde 10 mas profundo del frente de la onda de choque se detectaron en Ohio y en Japon unas horns antes de que empezara a aurne nt ar e l bri 110 de la estre lla. . Las dos primeras var iaciones (izquierdal son gran des.. Ia glic iria.05 e lerneruos./ r . gas iruere ste lar porque absorben noacido mas se ncillo.3.x::.. excirado par la las concentraciones de los elementos. a veces antes.0021 Q u ~ I -O. revela ndo as! la presencia de los pian etas. Las grificas muestran las var iaciones en los tiempos de lIegada a la Tier.. EI tercer planeta.---.e detect a ron i05 ~:lyos gamma de alta ene rg ia que ern irian los nucleos rcdiactivos rec ie n e n g endrados. L.. ha terminado d~ forma v io lerua. Y diciembre.n(e rOJ::' uue ~~ de sprendio de . - .6 ("erdd y 98. favorece su cornbinacion en rnose expande a 3000 kilometres por seleculas (H~). a veces mas tarde.·.f"'\. luz ulrravioleta que ernitio la superesto es. En estes reconditos reo gundo..:~. dejando huellas tra sorpresa.. 25 ~_~~.... r '-.

.~'-.'se hubiese entriado. Ti~r73 son t arn oten los e ie rnent o s de i uruverso: tabricados cor 1:J..-..-..UC de datos suric ienres para dere rrrunar si lu rnarer ia o rdi n a r i a. parecen estar comprendidas entre 12.. ~ - - ..... participando en la expansion c6smica que cornenzo en la gran explosion.000 rnillones de anos. el (aoio actual de la suoernova. que proporciona la canndao de !uz que esta emitiendo la supernova par unidad oe su suoeriicie. I Hasra de un curnulo se est. -"~-- . se tronornos pue den ir dibujando e~ arbol ge nealog ico del sistema so lar. A· partir del corrimiento de las lineas de absorcion de dertos elementos se calcula la velocidad con la que avanzan esos desechos_ Conociendo esta velocidad y el instante en que tuvo lugar la explosion de la supernova. !.·/' .. Si inr'iere que el enriquecimiento quirnitales C:S(rei!:J. determinaremos el . A: partir de las observaclones realizadas a 10 largo de 1987:y 1988 . otras rnoleculas de I:J.nillones de aries..rnedir la distancia a una galaxia. Los cUmulos 910bulares. conociendo su velocidad de recesion. mecida=de Ta= edad del universo. Por tanto. Si las rna.':_~~~:". Muchos CDsmologos sospechan quela·masa det universo CDmpensa la energia de expansion. :3. Exarnirianco ~: bol igr afo que Liescunsa sobre la mesa pode mos apre nocr muc ao sobre los rnate riales que t'orruaron compuestos por las particulas subatornicas cono->. e l bo ligrar'o -y 13.".._-:.c.. calculad as asf. Puesto que esta nos es conocida._. presentan edades CDmprenaXlas entre 12.y. EI ario pasado se ide nrificaron h idrocarburos cornplejos en part iculas de polvo micro scopic as originadas en el espacio irue rplanetario..aba LIn quinto de su edad JCCUJi. partir del color qlcbal del gas podemos caicular!a ternoeratur a de la suoernova.--_ --- "<_.. ~~= ..SDe la edad de i universe. Corist ituido por de C3.an miernbro masa de nuestra galax ia. ese tiernpo ·nos· perrnitio calcular.~. la c onst ituida gamasa poco cornun.:" .. se puede calcular el esoacio recorrido por los desechos y. en buena concordancia con los metodos c1asicos.estaoo-aleiandcse ."" . esrariamos hechos de una ar- es una pequeria xia-·son·los gtobulares.~~ ._. fraccion de la masa total del universo. en el que se analiza la luz emitida por la supernova poco despues de la exolosion.i..rDOnO y merale s._.. los ::iC'~e~(05 ce !2. Pero una vez.. el universo tend ria una edad de solo dos tercios del valor inicial..".000. unos 10. sas de las estre llas que "e enc arr. cifrada en solo unos 1:5.5. Lasvobservaciories desde el Telescopio Espacial Hubble en: 1990.000 y 18. Las abundanci as te ndra edad su ticie nre para cue sus quimicas actuates en la materia interestre ll as sernejantes :11 Soi h2. En caso afirmativo.\-ic. :t. Esa c S la materia curnu los mas viejos de nuestro 52.... mas un metOGO independiente del anterior.. Hemos here dado e l pequerias concentraciones de e lernencos pesados. neraciorres temoranas.." '. nitrog eno.1a- E ::1 La supernova 1987 A Yla edad del universo irnoortancia . .:tt}A'. En una sene de calculcs de esta clase obtuvimos una distancia de unos 160. y rigurosa. ..-suoernova.000 millones de anos.~. t.000 . . renido tiempo de alcanzar dic aa :·ase.000 ancs-luz.. i=!esultaria embarazoso que los cUmulos globulares tuviesen una edad de 14_000 millones de aftos en un universo de solo 7000 millones de anos. '. Consideremos a continuaciOn una informaci6n de suma E "26 i~ • I .t:Ph:. Si podemos .. :05 3.: -._.. cabala.) Se admire que las estrellas de los Mientras que el Sol es en un 99 % curnulos globulares pertenecen a gehidrogeno y-helio.. Las estreltas y las galaxias remotas parecen alejarse de la Tierra. -. e~ CU:7::Jlo riernpos rec ie nres. g alax ia e nrera._---.:. En estes calculos se adrnite qU€ la gravedad no ha frenado signific:ativamente la expansion.. ..~..-:.:~_". ha..i?+~... Animados por la respuesta "correcta" que otreceieste rnetodo cuando se trabaja CDn objetos cercanos.~tie·f1]p'o. :.000 rnillones de anos.000 y 16.. escacan con {~ciiid:ld de las ne ad:]s gr.. En eS!e c:a.:. t Ccre ce mos C.::i1ie posee n carbone .in conviru e ndo los cuasares.6n de los elementos.. Y obtene...:-. de arninoticidos y otras rnoleculas de interes bioqufmico en los discos proroplanetarios que se acurnulan cerca de una esrrella en forrnacion se presta a la.. la dimension fisica del anillo. el sistema solar hubo de fore l hierro son cien.._"=_. rm srn a Ticr7:l- re- oroduc e e l oarron c osmico de la con~entrac. establecfcon mis. se ll adas en su interior hace 5000 rru. Tierra. Cuando lei onda de choaue alcanz6 la·· superficie calento el gas y 10 eyecto. Sagitario 82. si no mil.000 millones de aflos.. dispone mas de otra es· timacion ce 12.~.de micleos .... ~'""'. doradas de gran i7':2S3. las de! Sed.. Midiendo la recibida por la Tierra.-. Junto can los corrimientos hacia el raja de las galaxias correspondientes.. Las de mas edad difieren bastante del Sol: las mas complejos incluye trazas de hieconcentraciones de elementos como rro y de otros elementos pesados.. diciembrt:.------- " . raros ex rrag alacticos de anora en gi g antes rojas. Para resolver la paradoja..J.000 anos luz. colaboradores el tiempo que'tardo la juz en alcanzar el:brillante anillo interne de la.s d::: un p lanet a oecuerio. .: Ha hao i d o rnu c ao s menos c arnbi o s en raja se parec erru la solar. que presupone una expansion constante.5 estr e ll as ~: disner$OS por [2. podemos hallar la cantidad de energia radiada.inan actu alrnerue lucia la faseoe giC:.:. co inic ial de g:J. en excelente acuerdo can el valor obtenido antes con los rnetodos astronornicos habituales..proporcionaron una medida del tarnario angular aoarente del anillo.•. ._Oi.....cuyas edades. el 190 . ~.so.. En un planeta joven.. ~$ que S~ 'In ue rnpo en e l que eI universe conrrata de un curnulo joven. la edad corregkla estaria com· prendida entre 8000 y 11. Para medir la distancia hasta SN 1987A desarrolla· . par otra parte. C0n la e xce pc ion de l hicr og eno y de l helio.ltoriJ. COmbinando estas ooa Iruormactones se obtiene una dtstancia de la Gran Nube de Magallanes (donde sucedio= SN 1987 A) de unos 169. Por CDnsiguiente..durante el cual. rnisrna clase podrian alcanzar su suo perficie gracias a los meteorites.Y3. contemolado desde el sistema solar. No obstante... estas distancias proporcionan una edad para el universo cornpre ndlda entre 12.000 y 18. ~":. habra que esperar ulteriores mediciones que permitan determinar la desaceleracion del universo. una .:. . Los llcnes de aries. Mis alurnnos Ronald Eastman y Brian Schmidt y yo acabamas de medir una docena de distancias de supernovas... frenando esta hastallegar casi a detenerla.cistancia hasta SN 1987A. e l calor destru iria probable mente esras rnoleculas.. cidas.. rncsr as+..<galax ia. tenemos el area de la superiicie. prueba de fa e x istenc ia carbone y e l ox igeno Iabricados per estrel las ance strales.. por tanto. I:WESTIGAOON Y CiENOA. Dado el radio.~ '. veces inreriores a las del Sol... cornprooacion de nuestra capacidad de medir las cistancias cosrnicas. Sabida la ~velocidad de la luz.... rnarse a partir de elementos ere ados hasta estas viejas estre llas cont ienen en estrel las pertenecientes a generaciones anteriores.7f~.millones de aries.. I estudio de la Supernova 1987 A perrnitio una inesperada. 10 aptlcamas a exptosionas de supernova mas lejanas.. 1994 .. de una g eneracion de esrre llas nunca vista y de la que no queda ning un xaminando las e stre l las de 5. . La presencia . ..-~. . .::-_.laxia debio de transcurnr con surna racidez.-. e ste lar son carecidas J...

--...--:--~~~----.AND STELLAR C"TASTRO?HS UIl:J. clan conscion . e i po ivo in(eres(e::':I' ~:' transpare nte a la r:.Jglun ible s.5 rnilisegundos.tENT ARIA de una eSlreii:J. un srste(no . sugestivos." :·.. 1990. LOS . Se rorrnaron J. ..1nte \~Cr1i"::':5 inrrude 'us d~spoJos.:r"~~-_F"'.~. -----------..~--. I y<Jol. . Debe rian ooseer 3 . ~-=c io n e n de llegada-: de..:"::011 i n tr a rroja i. Pese :. rotacion. Si la estre lla de neutrones res se hayan autoorganiz ado finaJposee un campo rnagnetico.J. '''.::_.-.-\ :-:-ledh.r 10. Cada vez que el . Por pe que no ~U~ or i l lar ia (on iu z rerleestrellas riene n planeras parecidos a ello mismo..~-.12. los G~. PJ.J~= .'".!.-'.•.~~. dec im::.!. L.Jhor..--..-~~.2-~~~~~~:::0 -~ .~'''.I.llr~c c S un d i s.J. H::trperCollins.. " .. torrnur llarnaria planeras ...' y C!E...~::..~. Cn:l i1isloria' naca poco que l:l e s tre ila de ueutr one s rorojus ': .. \Iientras Ia que orbirase....:o gtposible que soorevivieran a la e x plorutorio de ...-rz: .-\. 1\ THE L.-. UNIVERSE D. Perc s610 un obstinado .L. Jcscubieno ningun planet:l los pulsos pcrmi(e medir pcqueiHsiT. Sc Ilaman SIBLIOGRAFIA COMPLE:-.--.:ctJ..:C::.de \05 sucesivos di re ct arne nt e un otane ra."'·~'"':. El observ arru e ruo ~...' lTIovimientus ' que pued:l producir en pulsar [iene un comp:lIi. por ejern" plo .LEOFANOENT E11iERS.~=. .. no podernos de scubr ir planetrella de neutrones. rnupare cidu ~J. el periouo de esos pulsos C<. otro mil nacen doradas de un rnovirnienro de JOS rorrnacos en esas cocmas e ste iarni i lones de vc·.tra minimarncnte el so volante. :-_.unque hay ines muy precisu. -'"1a esrreii:. iu n to .: prima para la fabricacion de Iuturos pl.o invisible._:dlU. como 1:.!~~~:".1 :' '2.:.lnt~J. ~o :nrece rnuv _consuu..' F[RE: THE Slo7ER:-lOV..is :..".:Wols~-·oc. .S prorneredores los e mirirlas en un haz estrecho orientaet'ecros ~[:l\'itc.y. dic:os mu. lg ual que en estrel la de neutrones en la ex olosion L:! cornposicion de la Tierra es un co srn o l og ru . viSible producidos pu!sares.-. \kdi:. Pode mos O:lS . En las nubes de gas rnas cercanas :.~-..re s :!~":IU.. . las estrellas de neutrones la Tierra en los que atornos cornp iejuo a ': Sc: i1. :' los '! ur.~. gente de los tiempos de Ilegada de THROLGH .In UbJclO invisible mientras los barre la Tierra.inc o-. L:l observaci6n diliC~mbrid!?e University Pres.:).iak.''-'0 11iE FATE OF THE UNIVERSE.--~-. que cl mecanisme de emisicin se SL7ER..'c~J J::! ''':0nG~nS:J6. 00tlCUS.. Kirshner in L'IlJersronJing estrella.c: ui d os e mit id o corn ie n z os la v id a P 1~"'ESTIGAClU..! ccnvrccion... Cuando Se origina una nera '! otros de la misrna indole.1 c oncensac.ul -"Iurdin.s c indic ios de U\l tercer objeto.Irosrrophe..s v :.1 sus objeuna estre l!.. .l ~U~ =1 ~:.J ".IOn ./ mien to...·'.dic :.'. • -' .t :-. . : _. ... A COS~IC nu ~e h. sc: 005c:rV:l que los taroria PSR 81257+12 ue ne objetos los puisares puede arrojar suficienre .. A.·:~: con la aproximacion. con una mas a esoe ra los ~r~n~~:s lC.JC.·.GC:l. los astronomos regisE \0 I. poiv o.. perturb:....ri.. supernova que \ J lanz anco t it pur material en 105 de de inre nsas ra rag us de r ad io .J.! o lane tus auizu " rr.~~.. . . se ha 1110$<r2.·_:··-_>:.~. Se [rata de obdo en determinada direccicin.:::! !J~~slre:l:.Jl1des planeras iPSeOSOS. --:~.i. ..:-. Durante coricc ico .. -: _:::~_4' .RKL y.---.ie 1.-. .1 tas de masa inferior a la de Jupiter e strei la or ig inal tenia una cornparie ra Tierr a. cualquie ra cue sea 13 :.. (UY3 m3.. (ambius .aJeja':'j~~":''-·:'.los asrronornos pueden estudi ar las e sce nas intimas del nac irn ie nro de las estrelias. podria ar a l:l .r.. 1:1 nebulosu de Orion.OOn:.ciio r1:ly u n s i ste rna ptanetar ro bien neruciori de energ ia en las e stre il as pecos kilornetros de diarnetro. lo or imer o e n lOS orbitule s. La variacion encorurada fue de s610 1.C::'CUP!U~. En aori i de \99.e..e :)::If:. hallarcn <dales de las tuerzas gravi rarorias entre ius pl.[()rios. E! ~:.II::. de la Vclocldad EslOs obje[os aisten.. • ::_a~0·~~~:c:.LANIC CLOGO.. Ignorarnos si orr as dor ie ndr iu que detectar un objeto serva en la estre lla de neutrones. Bourri::tu_ mo' imiento de <!sta.<". los pulsos procederues del pulsar PSR 81257...:. do nde5~ d:.?: adelantan y luego se ·a[rasan:. ~~!~y..t luminosa alrededor dc la se podri' comprobar 4ue los tiempos i n t orrn a c io n e ..! nuestro I. esirel!a.:....' rnuerre de e str e llas en rotacion de 13 estrella original se connue stra g alaxia. d poi vo se :.J rode." :. Con las recnicas dispo.::.---~~.---.E .i!:..-.. .--':'...-'.'OV._"=".~RGE dos ejecuun un paso ados eSleiar.-. Si el . Frail cornunicaron la existencia de vari aciones periodicas en los' tiernpos de lIegada de. Ji ou er.\'t. imugin . (ran un pulso de radiorruido.--------..l .l nosorros. d::: oc no ":01110 metros 13 de l a Luna. :Vlarcia Banu. ".:.:ieinbre..- ~ - -- .ie uru ve r xo : e st arnos en :::1).-. Es d i tic i l v e r ciclos de nacila contraccion." !.:uI1Jens:l.-:-'"<.:1. En 1992 Alexander. Dirigido por J."..gl :.UI. EI vbJcto.! un unic o de una suoernova.meras Y estre llas.3 veces I::.nin.... discos r enude an.J.J...Sun planetus? que induce n corrirnieruos pe riodiccs luz acerca del origen de nuestro piaLas prue oas sun mucho mas debien su errusion. e l nucle o de :!QUc~' [Ll' se con'(rae en una densa esrer:l'de producro -naturat secundano de l:l g eeje rnp!o . masa de la Tierra.<~.sO iruc: e ::.-.RK MA TlER_ :l lr:! ves Jc la observacion de los mas variaciones entre dlus.. binaria uue ha desaparec ido. scr .ic e rc a rn a so lar como un re srduo g!r:llOnO de una exolosion de Jet :. ca le n t a c o pur 1:1 luz p r oc e d e n te de la e vptusiun. Debido ..1 supernova que creo la e sestre ll a se .._---_'_ . les c:uc I:.:.J.:.r:.. y s e rnantuvo a 10 largo de meses.-\.-\ILLOS br illantes alrededor de S:" 1987. 1'1'13. los: pu lsosc se~<·.0 acurnu i. la una y ere a pl aner as rocosos.lS r eruune nte se acurnulu que giren alrededor de una e stre ila (0010 e l Sol.Ie re cc i ort de p l ane t as se mente en sistemas irueligentes. D. cti<.sa sed menor dc ::.~ zczan y Dale A. has[a :.1 la ' e st r etl a.!d:." -.:..c.!slon ·jcl hi d ro. 1992. oarur S in embargo..::ff. '. el estudio de meWGD.adiofaro pur '. ocasionalrnerue con habuuul. .. parte de la iTI~a dc la halla solidariamen[e ligado a un denRobert P." 27 l .. ':''''''''. C~mbnd!?e Univcrsilv Press."..on ae que se ar.J. Probable merue. Los rnodernos derectores de in trc rrojo s corr e n d ve!o Que oc u l t a estes criaderos de e st re i lus (:lunque b loquea lu luz vis ible ..>ioA.:.::::'!~ ' - _~_o--.-.. g enerar intensas ondas de radio y rnue str an :Tl3. ·.~ . de la fuerue. Eso tiene senride si admitirnos un par de objeros que giraoan alre dedor de !:J.-'.. \"C'...:es mas bn l larue.::::_-.

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