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Los' elementos de Ia Tierra
_._._!::_os r:_l_f!~m~ntC!_§_.q~lf!__.c_on~~it.uyen fa Tierra fueron creados y quienes fa habitan de estrellas

pot generaciones

que fa precedieron
Raben: P. Kirshner
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a materia del universe nacio de forma v io le n t a. :::1 hidro ge no '! ei he lio surzieron del inte nso calor de lagr:ln-explgSioIl --;""::S"T~ bmg"Y:haceuno'S 15.000 mi llones d~ :u1OS. Otros atornos mas cornplejos , los de carcono. oxigeno. calcic :' hierro. 3. partir de los cuales eSl3.IT:OS hechos , s e or ig inaron en las3.rdienre2_ pro ru ndidadesgc: I3._ses[rell~~ Los elementos mas pesados. como e i ur anio , se sinreriz aron gracias a las ondas dechoque ge neradas eri Tas exoiosiones-ere lis'suDer-no':aS:-Tos procesos nucle are s que cre::tfo-n ~S[OS pilares de la vida aconrecieron en los ambientes mas inhospiros que cube irnag inar, Vio lenr as e xplos iones esparc ieron ios elementos. una vez rorrnados. por e l espacio iruereste lar. La arraccion gra v itaroria los rnoldeo en nuevas esll '! pl '! l netisrno construyo con ellos las rno-: lecul as de la vida. La rima de esta pagina, e! aire que usted respire mienrras 12 lee -por no aablar de 'us huesos y de su sangre-. son ~! k· gada de g e neraciones de estre llas. La rn at er ia se icreo en una viole nta explosion. hace unos 15.000 miilones de aries. En una pequerus irna fraccion de segundo. los quarks. re(len consuruidos, se ag iorneraron en prorones y estes. a su vez. se Iusionaron para forjar micle os de atornos de he lio , Las fuerzas ·gravicarorias agrandaron las irregularidades existre as anet as, e e lectrornag-

te nte s en e st a primigenia sop a y ag lurinaron las regiones mas densas hasra dibujar un inmenso tapiz cos-: mico de g alaxias Y vacios .. -\ partir de l3.S densas nubes de glS presente s en e l sene de las galaxias nac ier on las e srrellas. Huellas de esas irre gul ario ade s iniciales subsisren en el rondo. de radiacion de micrcondas. donee todavia que dan huellas de la
estructura del universe

plaruearcn e l problema .. --\1 se r de miles de millones de JnOS 13. vida de las estreilas, se intiere que deben disponer de una tuerue continua de energ ia, superior en un rector de: iOOO J

una

tuente
n

de e ner g ia quirnica.

prirniri

vo.

1. ETA CARI~AE. una es t r el l a cu ya masa se su oorie es izual alSO rnasas solares y quedisra de la Tierra unos lO.OOO arios-Iuz, exper-irn enr o en 18·H una "iolema explosion. Las irnagenes del Telescopio Esp acial Hubble rnuesrran la exisrencia de dos penachos. constituidos por nirrogen o y orros elememos sincerizados en el interior de la estrella. que avanzan por el vacio incerestelar a mas de tres millones de kilometros por hora_ Algunos elementos que forman la Tierra pro~en de descargas similares acaecidas el!'~rellas ancestrales_
INVCSTlGAaON y·ClE....OA. diciembre_

\\iencr:ls e! universe en su c cnjun[Q sexiesplegaba. se producia un earn-bio ~:lratdo etc la estructura microsCOpIC:;' de la male ria. El carbone y e l n itro geno . asf como otros elerne n[OS e senciales para la vida, se since;izaronc:n -~-linTe-rior de esrrellas ya desaparecidas. Los - asrronomosin,-'esrig an estes procesos evolutivos en e i iruerior de nuestra galaxia. en las estretlas del cie lo nocturne que conrernplarnos .. --\ principios de esre sig lo. (ales esrudios tropezaron con la prirnera de una serie de paradojas re larivas a las edades de estre llas y pl anetas .. Ei estudio de IJ radiactividad narural en la Tierra proporciono las clave s Clara determiner - la edad de los distiruos elementos. Midiendo ia degradac ion lema del uranio en plorno. los geonsicos calcularon para la Tierra una e dad de unos miles de rrui lones de aries. S in embargo. los astrofisicos de principios de siglo. que aun no coriocian los procesos nucleares estelares. calcularon que un sol alirnen[ado solarnente por cornbusuon qui'mica 0 contraccion graviratoria no pod ria rnaruener su brillo mas alia de escasos millones de arios. La discrepancia era importance. Una edad para la Tierra de rrules de rnillones de anosproporciona un margen temporal mucho mas verosimil para la evolucicin biologica y geologic:l. cuyos cambios son :J. menudo imoercep[iblememe lemos. Curiosamenre. la lIave del problema se eneoncrci en~ los mismos procesos de la fisiea nuclear que_ bajo ia forma de radiaecividad_

las transforrnac ione s qu irn icas i nar ias • la ruerza e iectr ic a re orde na los e lectrone s de las capas mas externas de los arornos: en los carnbios nucleates. la interaccion tuerte reor g aniz a los ne urrones ':' protones en ct nucleo arornico. Algunas veces los producros de un proceso nuclear pose en rnenos masa que los ingredierues: e l exceso de rnasa se conv ierte en enerzia de acuerdo con la tormula E = me:, La ener gra que producen las reacciones nucleares es e norrne. del orden de un millcin de veces 13 de una reaccion quirnica. Hast a la rerrninologia utilizada para los explosives nucleares refleja esa c ircunstancia. La unidad de energia nuclear es el megaron, la ener gia de un millen de tone iadas de e xplosivo quimico: Una estrella que q uerna nuclearmente e l hid rog e no , pensemos en e l Sol. contie ne una reserv a de energia rnuy grande. 10 que le perrnite rnante ner su actividad durante unos 10.000 millones de aries. Se calcula que el Sol t ie ne cere a de 5000 rniIlones de anos. Las reacciones nucle ares en el Interior de las estrellas proporcionan una canridad de energia superior a la necesaria para que la v ida surja. Las "ceniz as de la combustion nuclear """:'los elementos de !a tabla periodicason los rnareriales constituyerues de los seres VIVOS. Y 10 que quizas
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ROBERT P. KIRSH:'-"ER dirige d depanamemo de a~lronomia de la Unlversidad de Harvard. Se dedica al estudio dl! las '\upernovas y de la astronomia extragalactica.

1994

21

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.. --. Si la sintesis esrelar hubiese terrninado en la produccion de helio (que tarnbien se genera en la gr::1TI explosion originaria) '! este hubiera perrnanecido confinado en el interior de las estrellas. emiriendose des positrones. que la fusion nudear ocurra de manera estacion aria.'.~. una disrancia de 1500 a nos-Iuz (arriba).~:_~_~~:.'~-'Y"__.. ampliada i extremo derech o i. la zona 'central de una estrella (su nuc ieo t se halla a unos 15 millones de kelvin. A estas ternperaturas los atornos de hidrogeno han perdido sus electrones..:~..-... diciernbre. 'La estrella fria..~.' ..'-~._ ... Est a figura. .'~~:-~-:-'-:~-_--~. . Una estrella es una esfera gaseosa en la que existe un delicado equilibria entre dos rendencias antagonicas: el empuje hacia dentro debido a la autogravitacion y la presion hacia fuera de su interior caliente.r. no habria historia interesanre que con tar..:. La temperatura y densidad del ruicleo aurnentan para INVESTIGAOONY ClENClA..j-~· .~_..m:.~..~.~~G-i~~~.....oJ~::: -. en la que el helio se va acurnulando en la zona central. Y en un universe con una temperatura media de 3 kelvin (-2700C).. pr esenr a de rnaner a codificada Ia pr e s e nci a de nitrogeno trojos» oxige no (a~u[).continuo de energ ia durante miles de rnillones de anos. riene u n quinto de la rnasa solar.. Los prorones desnudos.oston. La imagen de la pane central ampliada m uest r a cinco est r eltas joveneslderecha).. que.~-P-~...-.:"'~~..'~--- ·'. a 10 largo de la vida de una estrella.j·~."._ _.~ •...'¥~~~~~~7.. Despues de todo..--- ~.:... los ruicleos de hidrogeno (esto es._ ......- -~'-'.::"..... la estrella experirnenra un cambio drasrico.~~ ._-.%~?j..·AI men os la mitad de las estr etlas jovenes est an rod e ad as por discos de 3 gas y polvn: se cree que.. que intervienen las inreracciones nucleares fuerte y debil.._. _. es mas irnportante.§. CRIADERO DE ESTRELLAS de la Gran Nebulosa de Orion.·~:. ~. Los discos protoplanetarios que estan ilurn ina d os por est reltas catienres sori b r iilautes. ' __ ...~~:~~~~~:~.:"... los protones) se.~~\0J:¥.70..i. ase gura un surninistro . en sus rapidfsirnos recorridos por el dense interior de la estrella.~-~~~-.~:._ -.~'~. dos neutrinos y energia. fusionan y dan micleos de helio (constituidos por dos prorones '! dos neutrones).. obrenida con el Tele sco p io Espada/ Hubble. En una sene de reacciones nucleares. las estrellas no son unos lug ares tan normales en el universo.~~-:'~ .. 1994· 22 --------------. a partir de etlos •.~-\~-S:~·~7..urt'l. es ~nas 1030' veces la densidad media del universe. ni nosotros estariarnos aqui. La zona central de la estrella se contrae '! se calienra a medida que van encerrandose los nucleones de cuatro 'en cuatro en los rnicleos de hello siruetizados. surgen los pl ane t as.... En las oroxirnidades del centro este lar la temperatura y la densidad son maximas.~~~ii~¥:.. cor! 10 que hay tiernpo suficierue para la eclosion de la vida y el desarrollo de la inte ligencia.. . Alli.-----. W. a pesar de su mutua repulsion electrostatica.~....... los pro (ones se juntan tanto. EI hidrogeno comprimido tiene usualrnente la densidad del azua en e l puerto ·de--.~'.. exoerirnentan frecuenres y violentas colisiones.. Tras una dilatada v esracicnaria erapa de fusion del hidrozeno..~:.. :. ••.

e l cquiiibrio de pre~'IOf1e:S. hacia su final e s mas co no e intense. contr:!ccion del ruicleo e ste ia r. pues el carbona es ei resultado de: una de licada coin.' siado ge nercsa Ie cede a la enana un fase de g igarue roja durante escaso s chorro de: materia g aseosa y la transcencenares de millones de arios. enque la solar. se oscurecen deratles a menudo oscuros de la fiy dejan de ser detectables. La . la presion y temperatura trel la para' formar una especie de C3.aON Y CiENCIA. protege del colapso g ravirarorio la presion ciaerie a de: los gases. tria y turnino sa. bast an contactos breves entre ruicleos de: heiio para producir tusione s. En algunas es[ran en las estre llas de masa mayor tr e ll as . . vec es me nos abundances que e ste . 1::. cuentran en un esrado CUJsi cristalino. solar contiene hierro. Quie re vdecirse que las concentraciog alaxia alcanz an ese esrado anodino.: e l ox ig eno de: su interior se encide nc ia entre: las energ ias del hel io .muy inestable.e! puruo de: vist a local de i. \[ie:ntra. la rne nt o s que: con mayor abundancia rnayoria de: los electrones ocuparan t'aor ic an 13s estrellas. convirt ie ndose e n en ana blanca .hasra iTlui. Las Irecuerue s -"sudos e ner g e ticos mas e le vados aunque el gas elecrronico este re lat icc lisiones entre: prorones 'f nucle o s vamente frio.. S in embargo. EI combustible del nucleo tienen que subir rnuchisi- 3_ EL ESPECTRO SOL~R exhibe Iineas de absorcion obscuras qoe.nucleos de helio oriaina inicialrnenre una forma de berilio . Otro ruic ieo de helio choca con este blanco e rfrnero v se crca un nucleo de carbono. Iia expulsa sus capas mas externas.-\ una enana blanca no 13. cuyos el peso de la estrella. En virtud de: eSJ restriccion. e stre lla -Sc '12. riasr a eruonc e s irnposible s.pullo de g rafi ro. ser ia e l tin de: 130 h istoriu v de: todas las cre ac ione s hurnarias. pudiendo escapar de la e:ssoportar el peso de las grandes capas externas. c ausarue s de la presion que equilibra EI litio. EI c arbono y el oxigeno. se des plaza lias pesadas. Estos pares de lineas demuestran que la fotosfera.. De see .::lclc>aime:nre.ntes rojas acorue ce n r-=nomcnos mu y mteresantes. e i be rilio 'f elboro. ne s de los elementos dependen de se enfrian lentarnente. Algunas sica nuclear. El camino de las estrerio. las retortas principaa partir de: las cuales se forma una l e s de: la alquirnia nuclear se e ncuennebulosa planetaria. ~. uecida en carbo no. c or azon de l3 estreil a rne nzua. Los forma en una supernova del ripo l: postreros esrados de la quema del gracias a e llo se produce una siruesis combustible son inestables: la estresubira de nuevos elementos.· estrc:ll~l del tarnario de nue st ro s ol se tr:::'l1st"ormad rapidarnerue en u n a g!g:.OS rnor ad ore s de la Tierra.. 1994 gitudes de onda de luz que emiten. coinciden con las lineas brillantes del' especrro del hierro (folUI:in_Los atornos frios de hierro absorben las mismas IoniNVESTIG. .-'. Para convectivarnenre hacia las zonas exteriores. constituida por cuatro protones y c uatro neutrones..:c mCn-ll~ hornogenea. La colision de dos. dio inic i ai . tales e lectrones son los de: helio apenas originan cantidade s si gruficativas de productos de fusion. no e star iavitator ia con IJ repulsion cuaruica de: sus electrones libres. he: lio acurnulado en la combustion del hidroaeno pasa a ser un combustrb!e . esre u ic uantica prohibe que: los e lectrones tirno originado per la fusion de: aque! c ornpartan e! est ado de e nerg ia mas con un nucle o de he lio. e stre lla e qui libra Ia presion grasu ltante . la materia del nuc l eo .-\ rnedida que la estrella e nvejece y aurnenr a la temperatura de: la zona cerurul.smtesis del carbone acaba por agorarse y d corazon 0 ruicleo. Las re acciones nuc leare s . los calientes. Cesan entonces nuc leos son mas ligeros que e l de: 130 produccion de energia nuclear y 13. se con\'ie~enen fuerue principal de: ener gra: _. carbone. las c acas e xiernas se: hinchan. son t arnbien un millen de s irue sis de nuevos elementos. .):1. L:12. Muchas erianas blancas de: nuestro. son los de:D3.'iDlie:lr oor 50 su [2.:te:ns::::. de: la gigante roja experirnerua una suerte de congelacion. E n e l iru erior de: l::t" ~1£3.que: se m:t. e i ho r no central g ana e n de ns ic ad " calor. La mec:inica rnos aqui para coruarlo. procedente de una esrrelta anterior. no tan frecuentes.23 . Con \2. diciernbre. e l ber ilio inestaole 'f e l carbona reL2. Sin e:ste: proceso. Una estrella con una vec es ccurre que: una vecina dernarn as a parec ida a la solar rnant ie ne [2. Cc nside r ada ..lIHe raja.

que-en 1986 s e regisrro como una e stre lla de 20 rnasas solan su avarice crones 0 110 agujero negro.[ hierro. Cuando aun cae mas materia sobre este nuc. :: se pone 2. eS(:l116 e nronces en \. Los neutrories bornbarde an los nucleos de hierro y los transr'orrnan en nuc le os de oro. El nuc leo de hierro ocupa una struacion esoecial en la fisica nuclear 'I. que no se han consumido. elementos que fueron acurnulandose en el curso de las sucesivas fusiones.:.. . Al rec orrer su fas e de fusi6n del hidrcgeno un as mil ve c e s mas ra o idarnente .f de los d ie z mil mi llones que e~pie:lfa e i Sol. un.:.Qu~ sucede entonces? Para la e strel la.1 borde de! desastre . no p ue de n r ep r e se nt a r s e . La fusion ad ox igeno origina si iic io 'I az ufre .1_ a craves de la estre113. a1 girando a su a lr ededor.1 cere ana Gran Nub e de \-13g1113ne5. mientras la superricie ernisora se expande a varies kilornetros por segundo."CE:\TRACIO_'i e streila. E! interiso calor desprendido desencadena reacciones nucleares que no pueden transcurrir en las cornbusriones e st acionar ias de las e stre llas . L:1 !TI2. el azufre y el silicic..1-::":. una e strel la solar :4::. por c ad a 100. aportar energfa. la luminosidad equivale a la de mil millones de soles. IJ S. la r'ase de gigan(c 5010 i de: en lu 2:3.esras est r e llas cerminan esrallando -en supernovas. los nuc lecs de carbono se fus ionan creando neon y rnagnesto .plosiones de supernovas recibio pleno respaido emoirico en t'ebrero de 1987. Una estre ila de ve irue m2. La e iev ada temperatura de la zona central InS[3. .~~ . establecido en los laboratories terresrres.S 50lares oril la 20. . radiando energ ia 3. '! no se pue de comprimir mas.000 rn illone s de arornos de hidro geno hay uno de ur ani o -tabric ado cada uno con un coste especial en un lug ar poco corrierue.al de hierro. S in embargo. En la fusion de los nucleos ligeros se despreride e nergra..TI\-_-\ DE ELE:'>IE.!JOS mas a l l a del hierro en la tabla pe riod ic a . El oro se transrnut a en pl orno. -l. supernova. Consume sus recur so s J rnayor veloc idad que 13 que s e nec e si[aria para reponerlos. rebora: una onda de presion mrensa returnba J ve locidad supersonica a traves de! volurnen G::: la estrella. y .~ Fe pelen el helio que se forrno a partir de la combustion del hidrogeno y arrojan al gas entorno el carbo no. Podrian ser fragmenlos de una companera binaria que tenia la estrella original antes de que explotara en 5_ PSR B 1257 +11. e! desastre coma la rorrna de una explosion de supernova. por extension. Las etapas irue rmedias de las rusiones y des inte graciones radiacrivas forman muchos elementos difererues hasta lleg ar '::.. la estreila desoide un intensisirno brillo '! explora. Este hecho .-\.bric3.l Z 103 c o Ne . La fusion o pe r a d a en las es r r e ll a s si nt e t iz o rn as h e lio .:::-~.. Por su escasez. el oxigeno. __ . mo. Durance unas cuantas sernanas. 1012 10" 101" 103 H plosivas eyectan las capas mas exte- riores..Algunos de los producros de esas re acciones ion radiacrivos: se sinret iz an tarnbie n otros esrables y mas pesados Clue e l hierro. En e l cosmos e sca se an los e le nie niDS SI[U:. -\si. El aucleo esre lar colapsa en un segundo y se _convierte en una estre lla de .•. La energia total desprendida v iene a ser la que podra ernitir e l Sol durante coda su v ida.eo central duro. De ntro de una estre ll a de gran rn as a. carbone y ox ig erio que que dan e nc e rrados en e l frio re sc o ido de una e nana blanca. Sn ndut e a k -690 202. es el causante de La muerre viclenta de las estre llas.S2. Al llegar a la superficie esta onda de cheque. Es el nucie o mas fue rternente ligado. A diferencia de las estrellas de masa pequeria cuyos productosquedan encerrados en las enanas blancas.ocidad asornbrosa. 1994 . y el bcmbarde o del piorno generJ rodos los e le mcnto s nasta ileg:!r a! uraruo. Una vez'i' la estreila ha fabricado una zona cen·4:.:l roja e n cie z rn llone s ano s . v Iabr ico t o do s 105 d e rn a s h a s t a el hierro I Fe i. 1987. la onda de cheque va provocando la s iruesis de nuevos e lementes. menos. los unicos conocidos fuera del sis-terna solar. no hay forma de zeenergfa medianie la fusion. para Iabricar un nucle o de mayor .f1Z3. Ex- Q u :$ C!. masa que eL de __hierro es necesario. u E 6 u 20 22 25 30 ~ RELA. una ve. 531to s o o r e e l l it io I LiL b e r il io ! Be i y b o r o (8) hast a el c a r o o n o i C. Los elementos mas pesadosque e l hierro se s in t e t iz a n en e53S ex. 3. l.:.[-::- ne~ ria de dicha zona central alc anz a la densidad de los nucteos atorrucos. las estrellas ex- pulsar que posee.'i05 r e v e la . Esre cuadro ie orico de la .icJ. "I helio tHe) origin ados en 13 gran e x p lo s ion . diciembre. se cornporta como un adoie sccnte con una tarjeta de cre diro. EI d ia s r a rn a ut il i z a u n a e s c a la lo z a r it rnica: la con cent r acio n su he en un factor de to por c ad a unidad de longirud.il1[esls de los elementos p e s ad o s en e.).000 veces mas Que e l So!.os o r ocesos que s in t e t iz a r o n 105 elementos mas p e sa d o s 3 p ar t i r del hidrogeno I HI :. Estas explosiones de supernova -llamadas del tipo IIdesernperian un papei especial en el enriquecirnien[0 quirnico del universe.I. Las e st r e llas de gran rn a s a pu e d e n forjar elementos mas p e s ad o s que d ox ig e n o 10): . los e le rn en ro s ym a s o e s ad os cue el zinc i In. Ires planetas INVESTlGAClO:-l Y CiENC1A. una mayor divers idad de reacciones nuc leare s.la del silic io faorica hierro.o iosiones.". -L CO".. e n 12 cornpos icion de i universe.'iTOS en el u ruve r so.

006 >-2L-o------2-0------~-·-------5-0-----3-0------:00------~1-2-0-----1~~0 DIAS TERREST?ES o . Las dos primeras var iaciones (izquierdal son gran des.:~~~i:.suuada cerca del centro de nuestro . aunque posipreferencia en los brazos.·. .~ 1\ <..ie sate lite s y g lobos .lgunas de sus c a pas exte rnas. cion tarnbien nos informan acerca de El ani llo interne.posteriorrnente Esoacial Hubbi e orue b as vigorosas de que ~:)9° '::0::: habra s ido una =!!2::. Los elementos rec ien s intetizados radian e nerg ia.. otras rnoleculas: :lgua (H~O). Mayor rnisrerio erivuelve Lactea.0 se hu observado niriguna manses de la gJi:lXi:. la presencia de anillos caracterfsticas. \l r f / 3 C!.o icen!ific:lr las susrancius pre serues en y Yi-Jehrig Khan derectaron e l ami~.f"'\. r '-.e detect a ron i05 ~:lyos gamma de alta ene rg ia que ern irian los nucleos rcdiactivos rec ie n e n g endrados. monoLJ.:~. ~ 01 S. el gas imerestelar se aloja de a los ani iios e xteriores. l las e nriq ueceri con elementos. relacion entre la estrel!a y la supernova es una prueba espectacular de que la vida de una estre lla de zran rnasa. que geno. excirado par la las concentraciones de los elementos. Podernos En mayo de este ano.0021 Q u ~ I -O...C{)4 '.J :n 0.05 e lerneruos. La presenblernerue esten relacionados can percia de polvo en el gas dificulta las d idas de materia habidas en el sisreobservaciones opricas.-'. luz ulrravioleta que ernitio la superesto es. co s e! medio inte re ste lar. a veces mas tarde. dest ru y er-a su par y se transformara en pulsar.0021 0 .. :--. En-una galaxia espiral:-:lsila-Via-la estre ila perdio cuando era una g igame roja.... Las grificas muestran las var iaciones en los tiempos de lIegada a la Tier.3. <. L. Estes lineas de absoralrededor de la supernova. __ ~ -0. 25 ~_~~..6 ("erdd y 98.~-1\ G <: I I I~ ! . dejando huellas tra sorpresa. para nuesjanas (otras estrellas). al menos. . 0 ~ -0.\" I ' L...:..0 15 20 DIAS TERRESTRES 25 30 35 supernova..)"~. favorece su cornbinacion en rnose expande a 3000 kilometres por seleculas (H~). Los neurrinoserniridos desde 10 mas profundo del frente de la onda de choque se detectaron en Ohio y en Japon unas horns antes de que empezara a aurne nt ar e l bri 110 de la estre lla.:=_ _ .. g 21 '.3 dias.lsi conrernplarse el r'enorne no a sirno!e vista durante meses. - .~ I ·D! =! ~.. lu z procederue de: tuentes mas le. ~ . Los productos de la buena pane de la luz que 10 arraviecombustion este lar se hallan concertsa. 004 1 0. pesanube s irue restelare s.3.lr lnternocionai en el Ultravi oi e:a por el Tei e scoin o ofrecieron Snndule ak :.. EI pulsar se mueve de un lado a orro mientras los planetas 10 orbitan: sus pulsos alcanzan la Tierra. Los ciclos suce sivo s sorprenderue: se han derectado mas c e nac irnie nto '! muerte de las estre de cie n rnoleculas ditererue s en !a.. a veces antes.re~~ va no existe. INVESTlGAOON C!~.---.. gas iruere ste lar porque absorben noacido mas se ncillo. ha terminado d~ forma v io lerua./ r . _ i ~ 0. EI tercer planeta. Por me dio . Su rnasa es la ceruesirna parte de la ter restr e y su ario es de 25. revela ndo as! la presencia de los pian etas.l se acurnulan e stre l la de: neutrones en SN 19S7.·t.... prueba de que se deben a planetas cuya masa u-iptica la ter restre y cuyos perrodos orbitales son de 66. en cete rrninadas longitudes de onda de: una nube donde se forman e strellas .)..I994 componentes... Yant i \li. produce una varracion pequena (naranja). 10 que hace que los desechos de la supernova destellen y pue da . .006! I . de sus cuntidades cornparanova. Las imagenes o orerudas este ario por e: Hubble reparado revelaron. esta formado por materia que das con la del hidrczeno.---.. al prote ger de la trades en una rnancha central (apenas luz ultravioleta los atomos de hidroresue lra con el telescopic Hubblev. pues aosorbe rna presupernova. La varie dad quirnica es rnuy . Y diciembre. _-.:"a de la radiation procedente del pulsar.n(e rOJ::' uue ~~ de sprendio de .2 dies terrestres (vioifla). separados en tr es . <.x::. En estes reconditos reo gundo. Pero el pol vo. supernova ha confirrnado los x ido de carbone \ CO) ':' arnoniaco mode los teoricos s obre e! origen de (:'iH. rnuy cercano al pulsar. LJS o bs e rvac ion es re a l iz adas en 1987 por ::'! E.~~~~~ij~f~~5i~:::~ . Ia glic iria.

Corist ituido por de C3.. Los llcnes de aries._---. Hemos here dado e l pequerias concentraciones de e lernencos pesados.i?+~.: -....::-_..7f~.. EI ario pasado se ide nrificaron h idrocarburos cornplejos en part iculas de polvo micro scopic as originadas en el espacio irue rplanetario..~.... veces inreriores a las del Sol. la dimension fisica del anillo. Midiendo la recibida por la Tierra.de micleos .. renido tiempo de alcanzar dic aa :·ase. Animados por la respuesta "correcta" que otreceieste rnetodo cuando se trabaja CDn objetos cercanos. fraccion de la masa total del universo. unos 10. tenemos el area de la superiicie.1a- E ::1 La supernova 1987 A Yla edad del universo irnoortancia .. cidas.:._"=_..in conviru e ndo los cuasares. frenando esta hastallegar casi a detenerla. el universo tend ria una edad de solo dos tercios del valor inicial. No obstante. Puesto que esta nos es conocida.i. t. Las estreltas y las galaxias remotas parecen alejarse de la Tierra. Junto can los corrimientos hacia el raja de las galaxias correspondientes..-.. Cuando lei onda de choaue alcanz6 la·· superficie calento el gas y 10 eyecto...cuyas edades. el sistema solar hubo de fore l hierro son cien..~ '. Por tanto.._.. :. Sabida la ~velocidad de la luz. mecida=de Ta= edad del universo. 1994 .. otras rnoleculas de I:J. En una sene de calculcs de esta clase obtuvimos una distancia de unos 160.millones de aries. la edad corregkla estaria com· prendida entre 8000 y 11..:" . sas de las estre llas que "e enc arr. ese tiernpo ·nos· perrnitio calcular._..s d::: un p lanet a oecuerio. parecen estar comprendidas entre 12. ha. Si las rna.000 millones de aflos.. se puede calcular el esoacio recorrido por los desechos y.. que presupone una expansion constante. mas un metOGO independiente del anterior.. prueba de fa e x istenc ia carbone y e l ox igeno Iabricados per estrel las ance strales. -"~-- . ~":. cabala.-.:~_". nitrog eno. .000 anos luz. ~'""'..000 rnillones de anos..•.c. :3. t Ccre ce mos C. cifrada en solo unos 1:5. Por CDnsiguiente. rnisrna clase podrian alcanzar su suo perficie gracias a los meteorites. ~ - - .-~.-:.. e l bo ligrar'o -y 13..~tie·f1]p'o.. cornprooacion de nuestra capacidad de medir las cistancias cosrnicas. habra que esperar ulteriores mediciones que permitan determinar la desaceleracion del universo. contemolado desde el sistema solar.:. '....t:Ph:. una .estaoo-aleiandcse .". i=!esultaria embarazoso que los cUmulos globulares tuviesen una edad de 14_000 millones de aftos en un universo de solo 7000 millones de anos. par otra parte..:tt}A'. En eS!e c:a. que proporciona la canndao de !uz que esta emitiendo la supernova par unidad oe su suoeriicie. Lasvobservaciories desde el Telescopio Espacial Hubble en: 1990..:-... rncsr as+. Dado el radio. co inic ial de g:J.-.. Pero una vez..------- " ..<galax ia.cistancia hasta SN 1987A. Consideremos a continuaciOn una informaci6n de suma E "26 i~ • I .. .. .: Ha hao i d o rnu c ao s menos c arnbi o s en raja se parec erru la solar.so. colaboradores el tiempo que'tardo la juz en alcanzar el:brillante anillo interne de la. ~~= . presentan edades CDmprenaXlas entre 12.. determinaremos el . ~$ que S~ 'In ue rnpo en e l que eI universe conrrata de un curnulo joven... Sagitario 82. en buena concordancia con los metodos c1asicos... .y.inan actu alrnerue lucia la faseoe giC:... Las abundanci as te ndra edad su ticie nre para cue sus quimicas actuates en la materia interestre ll as sernejantes :11 Soi h2. Ti~r73 son t arn oten los e ie rnent o s de i uruverso: tabricados cor 1:J. podemos hallar la cantidad de energia radiada. En un planeta joven.'se hubiese entriado.~. en excelente acuerdo can el valor obtenido antes con los rnetodos astronornicos habituales.~. 10 aptlcamas a exptosionas de supernova mas lejanas.000 y 18." '.. e ste lar son carecidas J. esrariamos hechos de una ar- es una pequeria xia-·son·los gtobulares. Exarnirianco ~: bol igr afo que Liescunsa sobre la mesa pode mos apre nocr muc ao sobre los rnate riales que t'orruaron compuestos por las particulas subatornicas cono->.laxia debio de transcurnr con surna racidez. Esa c S la materia curnu los mas viejos de nuestro 52.". e~ CU:7::Jlo riernpos rec ie nres. g alax ia e nrera. .. I:WESTIGAOON Y CiENOA..·/' ..ltoriJ. . !. .:.000 ancs-luz. Y obtene. diciembrt:.000 rnillones de anos. La presencia . :t. Tierra.. las de! Sed.rnedir la distancia a una galaxia.an miernbro masa de nuestra galax ia._.Y3. el (aoio actual de la suoernova.. los ::iC'~e~(05 ce !2.. C0n la e xce pc ion de l hicr og eno y de l helio.000 .._. partir del color qlcbal del gas podemos caicular!a ternoeratur a de la suoernova.durante el cual. estas distancias proporcionan una edad para el universo cornpre ndlda entre 12.5 estr e ll as ~: disner$OS por [2. Mis alurnnos Ronald Eastman y Brian Schmidt y yo acabamas de medir una docena de distancias de supernovas. conociendo su velocidad de recesion.000 millones de anos.5.-. rm srn a Ticr7:l- re- oroduc e e l oarron c osmico de la con~entrac...--_ --- "<_.. A· partir del corrimiento de las lineas de absorcion de dertos elementos se calcula la velocidad con la que avanzan esos desechos_ Conociendo esta velocidad y el instante en que tuvo lugar la explosion de la supernova.proporcionaron una medida del tarnario angular aoarente del anillo.::i1ie posee n carbone . de una g eneracion de esrre llas nunca vista y de la que no queda ning un xaminando las e stre l las de 5...~~ . rnarse a partir de elementos ere ados hasta estas viejas estre llas cont ienen en estrel las pertenecientes a generaciones anteriores..\-ic. En caso afirmativo.000 y 18. .. por tanto. Las de mas edad difieren bastante del Sol: las mas complejos incluye trazas de hieconcentraciones de elementos como rro y de otros elementos pesados. dispone mas de otra es· timacion ce 12.~. se tronornos pue den ir dibujando e~ arbol ge nealog ico del sistema so lar..nillones de aries.:. calculad as asf.) Se admire que las estrellas de los Mientras que el Sol es en un 99 % curnulos globulares pertenecen a gehidrogeno y-helio. en el que se analiza la luz emitida por la supernova poco despues de la exolosion. Para medir la distancia hasta SN 1987A desarrolla· .':_~~~:". .000 y 16. si no mil. Si podemos . Los cUmulos 910bulares... Muchos CDsmologos sospechan quela·masa det universo CDmpensa la energia de expansion..SDe la edad de i universe.. -. neraciorres temoranas. y rigurosa. el 190 . I estudio de la Supernova 1987 A perrnitio una inesperada..~'-. Si inr'iere que el enriquecimiento quirnitales C:S(rei!:J._Oi. la c onst ituida gamasa poco cornun.. A: partir de las observaclones realizadas a 10 largo de 1987:y 1988 .."" . raros ex rrag alacticos de anora en gi g antes rojas. escacan con {~ciiid:ld de las ne ad:]s gr. COmbinando estas ooa Iruormactones se obtiene una dtstancia de la Gran Nube de Magallanes (donde sucedio= SN 1987 A) de unos 169. e l calor destru iria probable mente esras rnoleculas. establecfcon mis.. se ll adas en su interior hace 5000 rru. En estes calculos se adrnite qU€ la gravedad no ha frenado signific:ativamente la expansion.000._-:. participando en la expansion c6smica que cornenzo en la gran explosion.6n de los elementos. Para resolver la paradoja.J. ~..UC de datos suric ienres para dere rrrunar si lu rnarer ia o rdi n a r i a..-suoernova. . I Hasra de un curnulo se est.aba LIn quinto de su edad JCCUJi. de arninoticidos y otras rnoleculas de interes bioqufmico en los discos proroplanetarios que se acurnulan cerca de una esrrella en forrnacion se presta a la.rDOnO y merale s. .. doradas de gran i7':2S3. :05 3...

E! ~:.::. cualquie ra cue sea 13 :.r.r:.. (UY3 m3. y s e rnantuvo a 10 largo de meses.~.e :)::If:.•..·:~: con la aproximacion.~.J.:.l ~U~ =1 ~:. Cn:l i1isloria' naca poco que l:l e s tre ila de ueutr one s rorojus ': .>ioA. .!slon ·jcl hi d ro. e i po ivo in(eres(e::':I' ~:' transpare nte a la r:.'OV... Los rnodernos derectores de in trc rrojo s corr e n d ve!o Que oc u l t a estes criaderos de e st re i lus (:lunque b loquea lu luz vis ible .lS r eruune nte se acurnulu que giren alrededor de una e stre ila (0010 e l Sol.inc o-.LANIC CLOGO.-:-'"<.. -: _:::~_4' ._"=".~ zczan y Dale A.-.~=. cti<. El observ arru e ruo ~.--:--~~~----.re s :!~":IU. '.L. Pese :.. poiv o. Sc Ilaman SIBLIOGRAFIA COMPLE:-. Perc s610 un obstinado . ·. .. las estrellas de neutrones la Tierra en los que atornos cornp iejuo a ': Sc: i1.AND STELLAR C"TASTRO?HS UIl:J.-\.1 sus objeuna estre l!.. 1:1 nebulosu de Orion.' lTIovimientus ' que pued:l producir en pulsar [iene un comp:lIi. H::trperCollins. la una y ere a pl aner as rocosos.J.- ~ - -- ../ mien to. parte de la iTI~a dc la halla solidariamen[e ligado a un denRobert P.:._:dlU.Sun planetus? que induce n corrirnieruos pe riodiccs luz acerca del origen de nuestro piaLas prue oas sun mucho mas debien su errusion..de \05 sucesivos di re ct arne nt e un otane ra.ri.t luminosa alrededor dc la se podri' comprobar 4ue los tiempos i n t orrn a c io n e .' rnuerre de e str e llas en rotacion de 13 estrella original se connue stra g alaxia.5 rnilisegundos.r 10." :·.llr~c c S un d i s. .! ccnvrccion..c: ui d os e mit id o corn ie n z os la v id a P 1~"'ESTIGAClU. binaria uue ha desaparec ido.. Pode mos O:lS . ".. Con las recnicas dispo. gente de los tiempos de Ilegada de THROLGH .-~~. torrnur llarnaria planeras ..:. los: pu lsosc se~<·. el estudio de meWGD.l .J~= . les c:uc I:.:ieinbre.II::. Eso tiene senride si admitirnos un par de objeros que giraoan alre dedor de !:J.---. Debe rian ooseer 3 .~~. La variacion encorurada fue de s610 1. . . (ambius .:"::011 i n tr a rroja i.1 tas de masa inferior a la de Jupiter e strei la or ig inal tenia una cornparie ra Tierr a.. esirel!a.RKL y.iak.LEOFANOENT E11iERS.1 la ' e st r etl a.. imugin . con una mas a esoe ra los ~r~n~~:s lC.:uI1Jens:l.lnt~J.JC.~-.3 veces I::.'c~J J::! ''':0nG~nS:J6.. oarur S in embargo. -'"1a esrreii:. . e l nucle o de :!QUc~' [Ll' se con'(rae en una densa esrer:l'de producro -naturat secundano de l:l g eeje rnp!o ..'..-\ :-:-ledh.. de la fuerue.In UbJclO invisible mientras los barre la Tierra. .!d:.:r"~~-_F"'.J.12.. se ha 1110$<r2. • ::_a~0·~~~:c:.! un unic o de una suoernova. : _.sa sed menor dc ::..-rz: ..1nte \~Cr1i"::':5 inrrude 'us d~spoJos. Si el .tENT ARIA de una eSlreii:J. L:l observaci6n diliC~mbrid!?e University Pres.:. '''.ciio r1:ly u n s i ste rna ptanetar ro bien neruciori de energ ia en las e stre il as pecos kilornetros de diarnetro.<~.S prorneredores los e mirirlas en un haz estrecho orientaet'ecros ~[:l\'itc.-. otro mil nacen doradas de un rnovirnienro de JOS rorrnacos en esas cocmas e ste iarni i lones de vc·..1 :' '2.-\ILLOS br illantes alrededor de S:" 1987..:ctJ. :Vlarcia Banu. • -' ...J.gl :.. clan conscion .:Wols~-·oc..--.--------. UNIVERSE D.t :-.! o lane tus auizu " rr. do nde5~ d:.. Ignorarnos si orr as dor ie ndr iu que detectar un objeto serva en la estre lla de neutrones..s c indic ios de U\l tercer objeto. como 1:.Jglun ible s. scr .-. lg ual que en estrel la de neutrones en la ex olosion L:! cornposicion de la Tierra es un co srn o l og ru . A COS~IC nu ~e h. . d::: oc no ":01110 metros 13 de l a Luna... Por pe que no ~U~ or i l lar ia (on iu z rerleestrellas riene n planeras parecidos a ello mismo.. los astronomos regisE \0 I.._---_'_ .. En aori i de \99. C~mbnd!?e Univcrsilv Press. por ejern" plo ..".i. supernova que \ J lanz anco t it pur material en 105 de de inre nsas ra rag us de r ad io . 00tlCUS.ie uru ve r xo : e st arnos en :::1). Jcscubieno ningun planet:l los pulsos pcrmi(e medir pcqueiHsiT.' y C!E. hallarcn <dales de las tuerzas gravi rarorias entre ius pl...~::.. \kdi:. (ran un pulso de radiorruido.. g enerar intensas ondas de radio y rnue str an :Tl3.-.. . .::_.I.sO iruc: e ::.-.dic :.:.:. sc: 005c:rV:l que los taroria PSR 81257+12 ue ne objetos los puisares puede arrojar suficienre .. :-_...Jl1des planeras iPSeOSOS.. Cada vez que el .·.. rotacion. el periouo de esos pulsos C<..e.--. los pulsos procederues del pulsar PSR 81257...<". \Iientras Ia que orbirase. En 1992 Alexander. \"C'.--.!~~~:". masa de la Tierra.-..J rode.~-.''-'0 11iE FATE OF THE UNIVERSE.~.l nosorros.is :. EI vbJcto.. 1992.0 acurnu i.RK MA TlER_ :l lr:! ves Jc la observacion de los mas variaciones entre dlus.\'t. ':''''''''..-........?: adelantan y luego se ·a[rasan:.~'''." 27 l ."'·~'"':.J ". rnupare cidu ~J. 1990." !. perturb:. no podernos de scubr ir planetrella de neutrones. d poi vo se :.~~. L.:::! !J~~slre:l:. Durante coricc ico ...los asrronornos pueden estudi ar las e sce nas intimas del nac irn ie nro de las estrelias.J..! nuestro I. Cuando Se origina una nera '! otros de la misrna indole.:... los G~.-.: prima para la fabricacion de Iuturos pl.-'. Frail cornunicaron la existencia de vari aciones periodicas en los' tiernpos de lIegada de. sugestivos.:). ..:es mas bn l larue. iu n to .2-~~~~~~:::0 -~ . de la Vclocldad EslOs obje[os aisten. Kirshner in L'IlJersronJing estrella. Probable merue.1 supernova que creo la e sestre ll a se ..ic e rc a rn a so lar como un re srduo g!r:llOnO de una exolosion de Jet :. ~-=c io n e n de llegada-: de. dic:os mu..." :. que cl mecanisme de emisicin se SL7ER.--':'. podria ar a l:l . D..:o gtposible que soorevivieran a la e x plorutorio de . un srste(no .. .:C::. has[a :.nin.' F[RE: THE Slo7ER:-lOV.meras Y estre llas.-'.J. -----------.~--.ie 1. Dirigido por J. Se [rata de obdo en determinada direccicin.~.y...IOn .Jhor.[()rios.!. --:~...·_:··-_>:. A. PJ. " ...:-.::ff..J. ca le n t a c o pur 1:1 luz p r oc e d e n te de la e vptusiun.~ . discos r enude an. 1\ THE L.adiofaro pur '. Ji ou er. dec im::..::::'!~ ' - _~_o--. :' los '! ur.'". Es d i tic i l v e r ciclos de nacila contraccion... lo or imer o e n lOS orbitule s. Se rorrnaron J..on ae que se ar.!.GC:l. LOS .. .. Si la estre lla de neutrones res se hayan autoorganiz ado finaJposee un campo rnagnetico...-\.OOn:.·'. Bourri::tu_ mo' imiento de <!sta.ul -"Iurdin.s v :. 1'1'13.:1. En las nubes de gas rnas cercanas :. ~~!~y. viSible producidos pu!sares.o invisible.UI. ocasionalrnerue con habuuul..::::_-.Ie re cc i ort de p l ane t as se mente en sistemas irueligentes.aJeja':'j~~":''-·:'..".-'. .".unque hay ines muy precisu.1 c oncensac.E .tra minimarncnte el so volante.-.i!:.---.:.C::'CUP!U~. Debido . ~o :nrece rnuv _consuu.." -. I y<Jol.---~~.Irosrrophe..--~-.c.~RGE dos ejecuun un paso ados eSleiar.

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