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ARREPINTETE, ARLEQUN Harlan Ellison Nunca falta quien pregunta: De qu se trata?

? Para los que siempre necesitan preguntar, para aquellos a quienes siempre hay que decir las cosas con todas las letras, y que necesitan saber dnde posan los pies, va esto: La mayora de los hombres sirve al estado, no c o m o h o m b r e s principalmente, sino como maquinas: con sus cuerpos. Son el ejrcito en pie, las milicias, los celadores, los policas, las fuerzas de la ley. En muchos casos, no hay ningn ejercicio libre del juicio, o del sentido moral; estos hombres se p o n e n a l m i s m o n i v e l q u e l a m a d e r a , l a t i e r r a y l a s p i e d r a s ; acaso tal vez puedan fabricarse hombres de madera que sirvan a los m i s m o s f i n e s . N o inspiran ms respeto que un ttere o que un trozo de tierra. Su valor es igual al d e l o s p e r r o s o l o s c a b a l l o s . S i n e m b a r g o , s e l e s s u e l e c o n s i d e r a r b u e n o s ciudadanos. Otros en su mayora legisladores, polticos, juristas, ministros y funcionarios sirven al estado principalmente con su mente; y, dado que muy rara vez hacen distinciones morales, son tan proclives a servir al diablo, sin quererlo, como a Dios. Muy pocos, como los hroes, los patriotas, los mrtires, los reformistas en el sentido ms elevado, y los hombres, sirven al estado tambin con sus conciencias, y as, necesariamente, se le o p o n e n c a s i constantemente; por lo general, el estado suele tratarlos como a enemigos. HENRY DAVID THOREAU, Desobediencia civil

All est la raz de todo. Ahora comencemos por el medio, y luego sepamos el principio; el final se encargar de s mismo. P e r o d e b i d o a q u e e l m u n d o e r a p r e c i s a m e n t e as, precisamente como dejaron que llegase a ser, durante meses sus a c t i v i d a d e s n o a t r a j e r o n l a atencin de Los-que-mantienen-la-maquinariafuncionando-normalmente, delos que engrasaban con el mejor lubricante los resortes y muelles de la cultura. Slo cuando fue evidente que, de algn modo, vaya a saberse cmo, se haba convertido en una celebridad, en una notoriedad, acaso en un hroe (sujeto a q u i e n l a Oficialidad inevitablemente persigue) para un s e g m e n t o emocionalmente perturbado de la poblacin, slo entonces fueron a ver al s e o r T i c T a c y a s u m a q u i n a r i a l e g a l . P e r o , p o r s e r e l m u n d o c o m o e r a y porque no tenan forma de predecir que l llegara a existir posiblemente un rebrote de alguna enfermedad erradicada largo tiempo atrs que ahora volva a s u r g i r e n u n s i s t e m a d o n d e l a i n m u n i d a d h a b a q u e d a d o e n e l o l v i d o , posiblemente por eso se le haba dejado adquirir demasiada realidad. Ya tena forma y sustancia. Haba adquirido una personalidad, algo que h aban erradicado del sistema amuchas dcadas atrs. Pero all estaba, con su personalidad insoslayable y definida. En ciertos crculos de la clase media se lo

consideraba una vulgar ostentacin. Un anarquista de mal gusto. Una vergenza. En otros, slo haba risillas: los estratos donde el pensamiento se reduca a la forma y el ritual, a lo apropiado y conveniente. Pero ms abajo, ah, ms abajo, donde la gente peda s a n t o s y p e c a d o r e s , p a n y c i r c o , h r o e s y v i l l a n o s , s e l o c o n s i d e r a b a u n Bolvar, un Napolen, un Robn Hood, un Dick Bong (As de Ases), un Jess, un Jomo Kenyatta. Y arriba donde cada temblor y vibracin amenaza con arrancar a los ricos, poderosos y nobles de sus mstiles, se lo vea como a un peligro, como a unhereje, un rebelde o una desgracia. Se lo conoca en el fondo, en el centro, pero las reacciones importantes se producan mucho ms arriba, y por debajo. En la cspide y en el extremo inferior. De modo que buscaron la carpeta con su expediente, su tarjeta de tiempo y su cardio placa, y llevaron todo al despacho del seor TicTac. E l s e o r T i c T a c : m u y p o r e n c i m a d e l m e t r o o c h e n t a , a d u s t o , u n h o m b r e suave y satisfecho cuando las cosas sucedan a su tiempo. El seor TicTac. Aun en los cubculos de la jerarqua, donde el temor se generaba pero pocas veces se sufra, lo llamaban el seor TicTac. Pero nadie se lo deca ante lamscara.Uno no llama a un hombre con un mote aborrecido cuando, detrs de su mscara, ese hombre es capaz de revocar los minutos, las horas, los das y las Noches, los aos de su vida. En su presencia, haba que llamarlo M a e s t r o Custodio del Tiempo. As era ms seguro.Aqu dice qu es observ el seor TicTac con genuina suavidad, pero no quin es. Esta tarjeta de tiempo que tengo en la mano izquierda contiene unnombre, pero es el nombre de lo que es, no de quin es. La cardio placa que sostengo en la derecha tambin contiene un nombre, pero slo de lo que es, no de quin es. Para poder efectuar la debida revocacin, necesito saber quin es ste que es. Y dijo a sus funcionarios, a los fisgones, a los delatores, a los soplones, a los espas, a los mirones:Quin es este Arlequn? Ya no hablaba con voz tan suave. Pareca el tictac de un reloj. Sin embargo, nunca le haban odo decir un discurso tan largo de un tirn. Nilos funcionarios, ni los fisgones, ni los delatores, ni los soplones, ni los espas. Los mirones no, porque casi nunca andaban por ah y no saban nada. Pero incluso ellos salieron disparados a averiguarlo.Quin era el Arlequn?En lo alto, sobre el tercer nivel de la ciudad, se acurruc sobre la plataformavibrante, de marco de aluminio, de la aeronave (Bah! Aeronave, las cosas queh a y q u e o r ! E s u n a e r o p a t n q u e p a r e c e u n a c o c t e l e r a ! B a r a t o y m a l acabado!), y observ el minucioso diseo Mondrian de los edificios.Cerca de all, oy el metronmico izquierda derecha-izquierda del turno delas 14.47 que ingresaba en la planta de rulemanes Tim-kin, todos ataviadosc o n z a p a t i l l a s d e s u e l a d e g o m a . P r e c i s a m e n t e u n m i n u t o d e s p u s , o y e l d e r e c h a - i z q u i e r d a - d e r e c h a , a l g o m s s u a v e , d e l t u r n o d e l a s 5 . 0 0 q u e terminaba la jornada.Una sonrisa traviesa surc sus rasgos bronceados y por un instante se le vieron los hoyuelos. Luego, mientras se rascaba la cabellera tupida y castaa,se encogi de hombros bajo el disfraz de bufn, como si se preparara para loque vendra. Empuj el mando hacia delante y se inclin hacia el viento cuandola aeronave perdi altura. Casi roz una acera, y con toda deliberacin lo hizodescender un metro para arrugar las borlas de las peripuestas damas, y trasm e t e r s e l o s p u l g a r e s e n l a s i n m e n s a s o r e j a s , a s o m l a l e n g u a , m i r h a c i a arriba y se burl de ellas sin ningn rubor. Se divirti un poco. Una transente

perdi el equilibrio y cay, lanzando paquetes a diestra y siniestra; otra se mojla ropa, una tercera se desmay y cay de lado: la cinta peatonal se detuvoa u t o m t i c a m e n t e c u a n d o i n t e r v i n i e r o n l o s s o c o r r i s t a s p a r a r e s u c i t a r l a . S e divirti otro poco.Luego gir sobre s y se alej montado en una rfaga errante. Hasta luego!Rode la cornisa del Edificio de Estudios sobre la Traslacin del Tiempo, yv i o q u e e l t u r n o d e e m p l e a d o s p a r t a p a r a a b o r d a r l a c i n t a p e a t o n a l . C o n desplazamientos experimentados y absoluta conservacin del movimiento, seintroducan de lado en la banda lenta y (en una coreografa que recordaba unapelcula de Busby Berkeley de la antediluviana dcada del 1930) avanzaban atravs de las cintas con paso de avestruz hasta que quedaban alineados sobrela cinta expreso.U n a v e z m s , e x p e c t a n t e , d e j a s o m a r l a s o n r i s a d e d u e n d e . E n e l l a d o izquierdo, al fondo le faltaba una muela. Perdi altura, se abalanz sobre ellosy b a r r i e l a i r e s o b r e s u s c a b e z a s . L u e g o , a p r e t u j n d o s e d e n t r o d e l a aeronave, solt las hebillas que aseguraban los extremos d e l o s s a c o s d e factura casera para que la carga no cayese antes de tiempo. A medida que lashebillas fueron abrindose, mientras la aeronave pasaba sobre los obreros dela fbrica, ciento cincuenta mil dlares en pastillas de goma cayeron formandouna cascada sobre la cinta expreso. P a s t i l l a s d e g o m a ! M i l e s d e m i l l o n e s d e c a r a m e l o s p r p u r a , a m a r i l l o s , verdes, con sabor a uva, fresa y menta, redondas, suaves, azucaradas por f u e r a , t i e r n a s y c a r n o s a s p o r d e n t r o , dulces y sabrosas. S a l t a n d o , sacudindose, rebotando, t i n t i n e a n d o , r e p i q u e t e a n d o , c a ye r o n s o b r e l a s cabezas, los hombros, los cascos y las corazas de los obreros de la planta Timkin, ensordecedoras, saltarinas y resbaladizas sobre las cintas peatonales ybajo los pies, colmando el cielo con todos los tonos de la felicidad, la infancia ylas vacaciones, cayendo copiosamente como una lluvia impenetrable, comou n a c a t a r a t a s l i d a , c o m o u n t o r r e n t e d e c o l o r y d u l z u r a q u e d e r r a m a b a e l firmamento para irrumpir en un universo de cordura y orden metronmico conla novedad medio luntica de lo inverosmil. Pastillas de goma!Los obreros del turno gritaron y rieron mientras los apedreaba el inslitogranizo. Rompieron filas mientras las golosinas lograban abrirse paso por entreel mecanismo de las cintas. Se oy un araazo horripilante, como si millones De uas rasparan un milln de pizarras. Despus, algo que pareci una tos yun escupitajo. De pronto, las cintas se detuvieron y la gente sali disparada p a r a aqu y para all en un revuelo de piernas y brazos, mientras todo e l mundo rea a mandbula batiente y se arrojaba pastillitas de colorines a la boca.Era una fiesta, una dicha, una absoluta locura, un regalo. Pero...El turno se retras siete minutos.La gente regres al hogar siete minutos ms tarde.El programa maestro llevaba un desfase de siete minutos.Durante siete minutos, las estimaciones de produccin se retrasaron por culpa de las cintas peatonales detenidas.l empuj la primera ficha de domin de la hilera y, una tras Otra, fueroncayendo las dems, chic, chic, chic.E l S i s t e m a s e a l t e r p o r v a l o r d e s i e t e m i n u t o s . E r a u n a c u e s t i n n f i m a , apenas digna de mencin, pero en una sociedad en que la nica fuerza motrizera el orden, la unidad, la igualdad, la rapidez, la precisin de reloj, la atencina l r e l o j , l a v e n e r a c i n a l o s d i o s e s q u e r e g a n e l p a s o d e l t i e m p o , f u e u n desastre de consideracin.As pues, le ordenaron que se presentara ante el seor TicTac. La noticia

fuetransmitida por todos los canales de la red de comunicacin. Se le orden queestuviese all a las 7.00 en punto. Ellos esperaron y esperaron, pero l slo sepresent a las diez y media, hora en que se limit a cantar una tonada sobre laluna en un sitio del que nadie haba odo hablar, llamado Vermont, y volvi adesaparecer. Pero lo haban estado esperando desde las siete, y eso caus a u t n t i c o s e s t r a g o s e n s u p r o g r a m a . D e m o d o q u e l a p r e g u n t a s i g u i s i n respuesta: Quin era el Arlequn?Pero lo que nadie pregunt (ms importante an que lo otro) fue: cmohemos llegado a esta situacin, en que un bufn irresponsable y jocoso, de jerga y jerigonza, es capaz de perturbar toda nuestra vida econmica y culturalcon ciento cincuenta mil dlares de pastillas de goma...?Pastillas de goma, por el amor de Dios! Pero si es una locura! D n d e h a b r c o n s e g u i d o e l d i n e r o p a r a c o m p r a r c i e n t o c i n c u e n t a m i l dlares en pastillas de goma? (Saban que deba de haberle costado eso, puesu n e q u i p o d e A n a l i s t a s d e S i t u a c i n a b a n d o n a r o n c u a l q u i e r o t r a t a r e a y corrieron a las cintas p e a t o n a l e s p a r a r e c o g e r y c o n t a r l o s d u l c e s , y p a r a obtener evidencias, lo cual perturb su propio programa y puso patas arriba toda su seccin al menos durante una jornada de trabajo.) Pastillas de goma!Pastillas de... goma? Un segundo segundo del que hubo que dar cuenta!H a c e c i e n a o s q u e n o s e f a b r i c a n p a s t i l l a s d e g o m a . D n d e l a s h a b r conseguido?sa es otra pregunta interesante. Aunque, con toda seguridad, la respuestanunca os satisfar por completo. Pero, al fin y al cabo, cuntas respuestas lologran?Ya conocis el medio. Aqu va el comienzo. Todo empez as:Un dietario. Da por da, uno por pgina. 9.00: abrir la correspondencia. 9.45:cita con la comisin de planeamiento. 10.30: analizar con J.L. los diagramas dep r o g r e s o e n l a i n s t a l a c i n . 1 1 . 4 5 : o r a r p a r a q u e l l u e v a . 1 2 . 0 0 : a l m u e r z o . Etctera, etctera. L o s i e n t o , s e o r i t a G r a n t , p e r o l a h o r a p a r a l a s e n t r e v i s t a s s e f i j a l a s 14.30, y ya son casi las cinco. Lamento que se haya retrasado, pero as son lasr e g l a s . T e n d r q u e e s p e r a r h a s t a e l p r x i m o a o p a r a p o d e r p r e s e n t a r l a solicitud de ingreso en este colegio. Etctera, etctera.E l tren local de las 10.10 tiene paradas en Cresthaven, G a l e s v i l l e , Tonawanda Junction, Selby y Farnhurst, pero no en Indiana City, Lucasville yColton, salvo los domingos. El expreso de las 10.35 para en Galesville, Selby eI n d i a n a C i t y, s a l v o l o s d o m i n g o s y f e r i a d o s , d a s e n l o s c u a l e s p a r a e n . . . Etctera, etctera.No pude esperarte, Fred. Tena que estar en casa de Pierre Cartain a las1 5 . 0 0 , y t d i j i s t e q u e n o s e n c o n t r a r a m o s b a j o e l r e l o j d e l a t e r m i n a l a l a s 14.45. Como no estabas all, me fui. Siem pre llegas tarde, Fred. Si hubierasestado a la hora convenida, habramos podido arreglar el asunto juntos, peroc o m o n o l l e g a s t e a t i e m p o , p u e s . . . t u v e q u e h a c e r e l e n c a r g o s l o a m i nombre... Etctera, etctera.Queridos Sr. y Sra. Atterley: Con referencia a la constante impuntualidad desu hijo Gerold, nos vemos en la obligacin de expulsarlo de la escuela a menosque pueda instaurarse algn mtodo ms riguroso para asegurar que llegue asus clases a la hora debida. Dado que es un estudiante ejemplar y que susnotas son altas, su constante alteracin de los programas y horarios nos impide mantenerlo en un sistema donde los dems nios parecen capaces de llegar adonde deben con puntualidad, y etctera, etctera.NO PODR VOTAR SI NO SE PRESENTA A LAS 8.45.No me importa que el guin sea bueno! Lo necesito el jueves!HORARIO DE SALIDA: 14.00.Ha llegado usted tarde. El empleo est ya ocupado. Lo siento.SE HAN DESCONTADO DE SU SUELDO VEINTE

MINUTOS DE TIEMPOPERDIDO.Dios mo! Qu tarde se ha hecho, tengo que salir pitando!Etctera. Etctera. Etctera. Etctera ctera ctera tera tera tic tac tic tac tictac hasta que llega el da en que el tiempo ya no est a nuestro servicio, sinoque nosotros comenzamos a servir al tiempo, a ser esclavos de los horarios,pastor es del paso del sol por el firmamento, sujetos a una vida tejida en torno de restricciones porque el sistema no funciona si no respetamos los programascomo corresponde.Hasta que llegar tarde pasa a ser ms que un pequeo inconveniente. Seconvierte en un pecado. Luego, en un delito. Ms tarde en un crimen que secastiga as:EL 15 DE JULIO DE 2389 A LAS 0.00*00, el Departamento del MaestroCustodio del Tiempo requerir que todos los ciudadanos entreguen sus tarjetasde tiempo y cardioplacas para su procesamiento . Segn el Estatuto 555-7-S G H 999, que reglamenta la revocacin de tiempo per capita, todas l a s cardioplacas se ajustarn a cada titular, y...En realidad crearon un mtodo para cercenar la extensin de vida de laspersonas. Si uno se retrasaba diez minutos, perda diez minutos de vida. Unahora de retraso mereca idntico lapso de revocacin. Si alguien persista en suimpuntualidad, poda encontrarse con que, un domingo a la noche, llegaba unanotificacin del Maestro Custodio del Tiempo en la que se le informaba que sut i e m p o h a b a c o n c l u i d o , y q u e s e r a d e s a c t i v a d o e l l u n e s a l a s d o c e d e l medioda, y que tuviera a bien dejar en orden sus asuntos, caballero, dama obisexual.As se mantena en funcionamiento el Sistema: mediante ese sencillo trmitecientfico (que se apoyaba en procesos tecnolgicos celosamente guardadosp o r e l D e p a r t a m e n t o d e l M a e s t r o C u s t o d i o d e l T i e m p o ) . C o n ello bastaba. Despus de todo, era un procedimiento patritico. Haba que cumplir l o s horarios. Despus de todo, estbamos en guerra!Pero acaso no se est siempre en guerra?Qu desagradable! exclam el Arlequn cuando la Bella Alice le mostrla lmina de Se Busca. Desagradable y muy poco probable. Despus det o d o , n o estamos en la poca del Lejano Oeste. Una pancarta de S e Busca? N o s s i t e h e d i c h o q u e h a b l a s c o n d e m a s i a d a i n f l e x i n o b s e r v l a Bella Alice.Lo siento respondi el Arlequn, humilde.No tienes por qu lamentarte. Te pasas el da diciendo Lo siento. Ay, Everett, cargas con una culpa tan impresionante... Es una verdadera pena... L o s i e n t o r e p i t i , y l u e g o f r u n c i l o s l a b i o s . L o s h o yu e l o s a s o m a r o n fugazmente. No haba querido decirlo. Debo volver a salir. Tengo algo quehacer.La Bella Alice descarg el cuenco de caf sobre el mostrador. P o r a m o r d e D i o s , E v e r e t t ! N o p u e d e s q u e d a r t e e n c a s a u n a s o l a noche? Siempre tienes que p a s e a r t e c o n e s e e s p a n t o s o t r a j e d e b u f n , corriendo como un extraviado y ofuscando a la gente?Tengo que... Se detuvo y se acomod el sombrero de payaso sobre lacabellera castaa con un tintineo de cascabeles. Se levant, enjuag el cuencode caf bajo el grifo rociador y lo puso un momento en el secador. Tengo queirme.La mujer no respondi. El fax ronroneaba. Fue hasta l, extrajo una hoja, laley y se la arroj a travs del mostrador.Se trata de ti. Como siempre. Eres ridculo.La ley deprisa. Deca que el seor TicTac trataba de localizarlo. No dej q u e l a noticia lo preocupara. Saldra una vez ms, para llegar t a r d e nuevamente. Al llegar a la puerta busc alguna lnea de salida y se volvi

haciaatrs con petulancia.Para que te enteres, t tambin hablas con inflexin! La Bella Alice alzlos ojos hacia el techo.Eres ridculo. El Arlequn parti y quiso cerrar de un portazo, pero la puerta se cerr por sus propios medios, suave y lentamente.Se oy un dbil toc-toc. La Bella Alice se levant con un exasperado suspiroy abri la puerta. No se haba ido.Regresar a las diez y media, est bien? Ella asom su rostro desolado.Por qu me dices estas cosas? Por qu? Sabes que llegars tarde. Losabes mejor que yo! Siempre te retrasas; qu necesidad tienes de decirmeestas tonteras? Cerr la puerta.Al otro lado, el Arlequn asinti. Tiene razn. Siempre tiene razn. Llegartarde. Siempre llego tarde. Qu necesidad tengo de decirle estas tonteras?Se encogi de hombros y parti, para llegar tarde una vez ms.Dispar los cohetes lanzahumos y dibuj en el firmamento:Exactamente a las 8.00 acudir a la 1.a Convencin Anual de la AsociacinMdica Internacional. Espero que podis acompaarme.L a s p a l a b r a s a r d i e r o n e n e l c i e l o , y , d e s d e l u e g o , l a s a u t o r i d a d e s s e presentaron para esperarlo. Supusieron, naturalmente, que llegara tarde. Llegveinte minutos temprano, mientras sujetaban las redes que deban atraparlo. Les habl por un altavoz estruendoso que los sobresalt y los sac de quicio.Tanto, que sus propias redes pegajosas se cerraron sobre ellos y los dejaron p e n d i e n d o p o r e n c i m a d e l a n f i t e a t r o , e n t r e p a t a l e o s y a u l l i d o s . E l A r l e q u n empez a rer y a rer, y se disculp profusamente. Los mdicos, reunidos en c n c l a v e s o l e m n e , estallaron en carcajadas, y aceptaron las disculpas delArlequn con e x a g e r a d a s i n c l i n a c i o n e s d e c a b e z a y r e v e r e n c i a s . T o d o s s e divirtieron a ms no poder y pensaron que el Arlequn era un payaso de calzny faral. Todos, claro est, menos las autoridades, que haban sido enviadaspor orden del seor TicTac, y que quedaron colgando como carga a la estiba sobre el suelo del anfiteatro, del modo ms inapropiado.( E n o t r a p a r t e d e l a m i s m a c i u d a d d o n d e e l A r l e q u n e f e c t u a b a s u s actividades, suceda algo totalmente ajeno a lo que aqu nos concierne, peroque, sin embargo, ilustra el poder y la coercin del seor TicTac. Un hombrellamado Marshall Delahanty reciba su aviso de desactivacin del departamentodel seor TicTac. Su esposa tom la nota de manos del empleado de traje grisq u e h a b a i d o a e n t r e g a r l a , c o n l a t r a d i c i o n a l e x p r e s i n d e c o n d o l e n c i a estampada horrorosamente en el rostro. La mujer supo de qu se trataba aun a n t e s d e a b r i r l a . E r a u n a e s q u e l a q u e , e n e s o s d a s , t o d o s r e c o n o c a n d e inmediato. Contuvo el aliento y la sostuvo lejos de su cuerpo como si se tratarade un portaobjetos impregnado de botulismo; or por que no fuese para ella.Que sea para Marsh pens, con brutalidad y realismo, o para alguno del o s n i o s , p e r o n o p a r a m . D i o s s a n t o , p o r f a v o r , q u e n o s e a p a r a m . Entonces la abri, y era para Marsh. La mujer sinti alivio y espanto al mismotiempo. La bala haba dado al soldado de atrs.Marshall grit . Marshall! Te desactivarn, M arshall! Ay-Dios-mo,Marshall, qu haremosMarshall-qu-haremos-Dios-mo...!Y esa noche, en su casa, slo se oy el ruido del papel hecho trizas, y elruido del miedo, y por las chimeneas slo subi el olor a desesperacin: nohaba nada, absolutamente nada que pudieran hacer.Pero Marshall Delahanty trat de escapar. Y al da siguiente, bien temprano,cuando lleg el momento de la desactivacin, estaba en lo ms profundo del bosque canadiense, a trescientos veinte kilmetros de all. El departamento delseor TicTac desactiv su cardioplaca, y

Marshall Delahanty se hinc dobladoen dos, mientras corra. El corazn se le detuvo y la sangre se sec durante eltrayecto al cerebro. Se muri. Eso fue todo. Sobre el mapa que haba en eld e p a r t a m e n t o d e l M a e s t r o C u s t o d i o d e l T i e m p o , s e e x t i n g u i u n a l u c e c i t a , mientras la notificacin entraba en proceso para ser reproducida por facsmil. Elnombre de Georgette Delahanty fue sumado a las listas de los beneficiarioscon el socorro asistencial hasta que pudiera volver a casarse. Con esto terminala digresin, y todo lo que haba que aclarar, pero no os riis, pues es lo que les u c e d e r a a l A r l e q u n s i a l g u n a v e z e l s e o r T i c T a c d e s c u b r a s u n o m b r e verdadero. No tiene nada de gracioso.)El nivel comercial de la ciudad brillaba, abigarrado con los colores que lag e n t e u s a b a l o s j u e v e s p a r a i r d e compras: mujeres con tnicas amarillocanario, y hombres con traje s e u d o t i r o l s , d e c u e r o y c o l o r j a d e , q u e l e s sentaban muy ajustados, salvo por los pantalones bombachos.Cuando el Arlequn apareci en la cpula an en construccin del nuevoCentro de Compras Eficientes con el altavoz sobre los labios sonrientes, todoslos sealaron, boquiabiertos. Pero l los amonest:Por qu dejis que os manden como a esclavos? Por qu dejis que osh a g a n c o r r e r y a p r e s u r a r como hormigas? Tomaos vuestro tiempo! Entreteneos por ah un rato! {Disfrutad del sol, de la brisa, dejad que la vida osconduzca a vuestro propio ritmo! No seis esclavos del tiempo, es una forma diablica de morir: lentamente, poco a poco. Fuera el seor TicTac!Quin ser ese luntico?, se preguntaron casi todos los clientes. Quin ser ese loe... ay, Dios, debo darme mucha prisa, o llegar tarde...Los obreros que trabajaban en la cpula del Centro Comercial recibieron unaviso del Maestro Custodio del Tiempo. En l se les deca que el peligrosocriminal conocido como Arlequn se encontraba en lo alto de la torrecilla, yque deban prestar su ayuda con suma urgencia para capturarlo. Los obrerosse negaron: perderan tiempo previsto para el programa de la construccin. P e r o el seor TicTac se las arregl para mover los hilos g u b e r n a m e n t a l e s precisos: se les orden que dejaran el trabajo y que atraparan a ese loco queh a b a e n l a t o r r e , a t r a v s d e u n a l t a v o z . A s p u e s , u n o s d o c e h o m b r e s robustos comenzaron a trepar por los andamies, con las placas anti-gravedad,hacia el Arlequn.Despus del desorden desastroso (durante el cual no hubo vctimas graves,gracias a la consideracin del Arlequn por la seguridad personal), los obrerost r a t a r o n d e o r g a n i z a r s e y a p r e s a r l o , p e r o f u e d e m a s i a d o t a r d e . S e h a b a esfumado. Con todo, logr atraer a una multitud nada desdeable, y el ciclo dec o m p r a s p r e v i s t o s e d e m o r d u r a n t e h o r a s y h o r a s . As, las demandas decompras del sistema se vieron retrasadas y hu bo q u e t o m a r m e d i d a s p a r a acelerar el ciclo durante el resto de la jornada. Pero como el primer ciclo seretras y luego se adelant, se vendieron demasiadas vlvulas de flotador y nosuficientes cojinetes, lo cual provoc un fallo en las estimaciones, lo cual, a suvez, hizo necesario enviar cajas y ms cajas de Smash-0 perecedero a tiendasque por lo general slo necesitaban una cada tres o cuatro horas. Los envos s e t r a s t o c a r o n , e n l o s t r a n s b o r d o s s e c o n f u n d i e r o n l o s d e s t i n o s , y, p o r f i n , hasta la industria de los aeropatines sufri las consecuencias.No volvis hasta que no lo hayis capturado dijo el seor TicTac conv o z m u y s e r e n a , m u y s i n c e r a , e x t r e m a d a m e n t e p e l i g r o s a . U s a r o n p e r r o s . Usaron sondas. Usaron entrecruzamientos de cardioplacas. Usaron seuelos.U s a r o n e l s o b o r n o . U s a r o n

l a d e l a c i n . U s a r o n l a i n t i m i d a c i n . U s a r o n tormentos. Usaron torturas. Usaron servicios de bribones y de policas. Usaronp e s q u i s a s . U s a r o n c e l a d a s . Usaron incentivos. Usaron huellas dactilares. Usaron el sistema Bertillon. Usaron astucias, culpas y traiciones. Usaron aRaoul Mitgong, pero no les sirvi de gran cosa. Usaron la ciencia aplicada.Usaron tcnicas de criminologa.Y, qu demonios, al final lo atraparon.Al fin de cuentas, su nombre era Everett C. Marm, y no era gra n cosa: sloun hombre sin sentido del tiempo.(Arrepintete, Arlequn! dijo el seor TicTac.Vete a la porra! replic el Arlequn, desdeoso.Tus retrasos suman un total de sesenta y tres aos, cinco meses, tress e m a n a s , d o s d a s , d o c e h o r a s , c u a r e n t a y u n m i n u t o s , c i n c u e n t a y n u e v e segundos punto cero tres seis uno uno uno micro-segundos. Has empleadotodo lo que tenas, y ms an. Voy a desactivarte. Vete a asustar a otro. Prefiero morir antes que vivir en un mundo opaco con un hombre del saco como t.Es mi trabajo.Te sale hasta por las orejas. Eres un tirano. No tienes derecho a mandar alas personas como si fueran esclavos y a matarlas cuando llegan tarde.No puedes adaptarte. No encajas en el sistema.Sultame, y vers cmo te encajo el puo contra los dientes.Eres un inconformista.Eso antes no era ningn delito... Pues ahora lo es. Vive en el mundo que te rodea.Lo odio. Es un mundo atroz.No todos comparten tu opinin. A casi todo el mundo le gusta el orden.A m, no. Y a casi toda la gente que conozco, tampoco.No es cierto. Cmo crees que te capturamos?No me interesa saberlo.Una chica llamada Bella Alice nos dijo dnde te encontrabas. Mentira.Es cierto. T la sacas de quicio. Quiere formar parte de la sociedad, quieresentirse satisfecha. Voy a desactivarte.Pues entonces hazlo, y djate de discusiones.No voy a desactivarte.Eres un imbcil! Arrepintete, Arlequn! dijo el seor TicTac.Vete a la porra!Lo enviaron a Coventry. Y en Coventry lo programaron. Fue como lo que lehacan a Winston Smith en Mil novecientos ochenta y cuatro, que era un librodel que ellos nada saban, slo que las tcnicas eran cosa muy antigua. Eso hicieron con Everett C. Marm. As, un da, mucho tiempo despus, el Arlequnapareci en la red de comunicacin con aspecto de duende, hoyuelos y ojosbrillantes. No pareca que le hubieran lavado el cerebro. Dijo que haba estadoe q u i v o c a d o , q u e e r a a l g o b u e n o m u y b u e n o i n t e g r a r s e a l s i s t e m a , s e r puntual y no andar perdiendo tiempo por ah. Todos lo miraron en las pantallaspblicas que cubran toda una manzana, de esquina a esquina, y se dijeron yaves, despus de todo, no era ningn loco. Si as funciona el sistema, pues quesiga hacindolo. De nada sirve luchar contra la burocracia municipal, o, en estecaso, contra el seor TicTac. De modo que Everett C. Marm fue destruido, loc u a l fue una verdadera lstima, por lo que Thoreau dijo antes, pero n a d i e puede hacer una tortilla sin romper los huevos, y en toda revolucin muerenu n o s c u a n t o s q u e n o l o m e r e c e n ; a s v a l a c o s a ; a v e c e s s u c e d e , y u n o s e conforma slo con poder imponer un pequeo cambio. O, para decirlo msexplcitamente:Ejem, perdneme, seor..., hum..., no s cmo..., eh..., decrselo, pero hallegado tres minutos tarde. El horario se nos ha..., digamos..., desequilibrado.Sonri con aire avergonzado.Ridculo! murmur el seor TicTac por detrs de la mscara. Hagarevisar su reloj.Y se march a su oficina, de lo ms mrmee, mrmee, mrmee...