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2020Lesscénariosdufutur

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10/16/2011

Commentpeut-ongénérerdesstructuresquiressemblent
às’yméprendreàdescellules,àdeséclairsouàdesinsectes,
simplementavecdesnombres?Laréponsepeutparaître
surprenantemais,contrairementàcequelesscientifiques
ont longtemps pensé, le simple répété génère de la
complexité. On est maintenant convaincu que l’ADN
fonctionnesurceprincipe.L’ADNtravailleraitenbinaire
pourconstruirelastructureduvivantentroisdimensions8
.

La théorie du chaos*9

(devenue célèbre grâce à l’image
unpeuéculéedupapillonqui,enbutinantinnocemment
unefleuràl’îleMaurice,seraitcapabledeprovoquerune
tempête en Nouvelle-Calédonie…) et, en particulier, du
chaosdéterministenousenseignequelacomplexitépeut

8

Voirégalementàcesujetlaquatrièmepartieduprésentouvrage:Biotechnologies,
santéetmédecine, p. 161.

9

James Gleick, La Théorie du chaos : vers une nouvelle science, Flammarion,
collection« Champs », 1991.

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naîtredes«interactionschaotiques»entredesagents(ou
éléments),cesinteractionsgénérantfinalementdel’ordre
àpartir dudésordre.
Ces dernières années, Benoît Mandelbrot (mais aussi
IlyaPrigogineouFranciscoVarela,aujourd’huidécédés)
et de nombreux autres chercheurs se sont penchés sur
cettenotionrévolutionnaire.

Onpeutgénérerdesstructuresfractalesàpartird’éléments
trèssimplesenutilisantunPC.Ilestpossible,eneffet,de
fabriquerdesstructuresimitantlaqueuedeshippocampes
(celle-ciétantprobablementconstruiteparl’ADNsurce
mêmemodèledans laréalité: deprocheenproche).
Grâce à certains programmes, on peut également
représenter une fougère virtuelle. Chaque petit rameau
de cette fougère virtuelle représente la structure de la
fougèredans sonensemble.

Comme je l’ai expliqué précédemment, dans le temps,
ladynamiquepeutconduireàdeseffetsdeseuilentraînant
l’émergence de propriétés nouvelles. Grâce à Benoît
Mandelbrotetàlathéorieduchaossimuléesurordinateur,
onavuquedesélémentstrèssimplespeuventgénérerdes
structuresd’unegrandecomplexité.Laquestionmaintenant
est de savoir s’il existe des relations entre des systèmes
complexes très différents, c’est-à-dire appartenant aux
mondes de la chimie, de la physique, de la biologie, des
scienceshumaines,del’écosystème,delaBourseouàtout
autredomaineapparemmentsansrapportaveclesautres.

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2020 : Les Scénarios du futur

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LaspiraledeFibonacci,
undes«trucs»delanature

Il y a seulement trois décennies, quiconque se serait
risquéàévoquercettequestionseseraitimmanquablement
exposéaucourrouxdelacommunautéscientifique!Les
mentalités évoluent heureusement et, pour la première
foisdepuisunequinzained’années,etsurtoutdepuisces
cinq dernières années, de plus en plus de chercheurs
acceptentl’idéequelanaturepossèdesespropres«trucs»,
qu’elleappliqueetrépèteàl’infiniencréantdelacomplexité
autour denous.
Il apparaît que des systèmes très différents (plantes,
minéraux,animaux,structuresinventéesparl’homme…)
partagentdessimilaritésétonnantes.Jemepermetsdefaire
référence à un autre mathématicien que j’admire
particulièrement.Ils’agitdeLéonardoPisano(Léonardde
Pise),plusconnusouslenomdeFibonacci.NéàPiseen1170,
FibonacciavécuavantLéonarddeVinci,quis’enestd’ailleurs
beaucoup inspiré. Pour l’anecdote, « Fibonacci » est un
surnomissudefiliusBonacci(«filsdeBonacci»),quisignifie:
«chanceux,debonnefortune».
CecherFibonacciaétéfrappéparl’homologiedestructure
révéléedanslesplantes,danslafaçondontlescristauxse
construisent dans l’espace ou dont certains éléments se
construisententournantsureux-mêmes.C’estlecasdes
spirales ou des coquillages par exemple. Il en a déduit la
«sériePhi»:0;1;1;2;3;5;8;13;21;34;55;89;144;
etc. Pour obtenir cette suite, il suffit simplement
d’additionner le chiffre ou le nombre obtenu avec celui
quiprécède.

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Voyage dans la complexité

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2020 : Les Scénarios du futur

La beauté de la série Phi réside dans le fait que lorsque
l’ordinateur obtient des nombres très grands, le rapport
entrelesnombresconsécutifsresteconstant10

.End’autres
termes, si vous divisez le plus petit par le plus grand, ou
encore le plus grand par le plus petit, vous obtenez un
rapport constant égal à 0,6180339887 ou 1,6180339887.
Ce nombre s’appelle « Phi ». Tout le monde a entendu
parler du « nombre d’or », du nombre du rectangle d’or
ou du triangle d’or, inventé depuis des siècles dans le
pentagramme. Ce nombre d’or ne doit bien sûr pas être
confonduavec« Pi» (3,1415926).

Voiciquelquesexercicestrèssimplespourillustrermon
propos.Sivousdessinezuneétoileàcinqbranchesetreliez
les éléments de cette étoile (les points de l’étoile), vous
obtenez un pentagone. Si vous prolongez chacun des
élémentsdecetteétoile,vouscréezundeuxièmepentagone
aucentredel’étoile,pentagonedanslequelonpeutdessiner
unepetiteétoile,etainsidesuite,àl’infini.Sivouscalculez
le rapport d’un côté de l’étoile à un côté du pentagone
interneouexterne,vousobtenezdestrianglesd’oretdonc
lenombrePhi…
Tracez un petit carré et glissez un autre petit carré de
tailleidentiqueàcôté.Dessinezensuiteuncarrédudouble
delatailledesprécédents,etainsidesuite.Sivousétablissez
lerapportdecessurfaces(oudecesdistances)entreelles,
làencore,vousobtenezunesériedeFibonacci.Maintenant,
tracezunecourbereliantl’intérieurdechacundevoscarrés

10

MarioLivio,TheGoldenRatio :theStoryofPhi,theWorld’sMostAstonishing
Number, BroadwayPublishers, 2002.

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Voyage dans la complexité

encommençantparlepluspetit.Vousréalisezunespirale,
dite« spiraledeFibonacci».
Ainsi,descoquillagesrappellentunespiraledeFibonacci.
Cette spirale se retrouve dans les plantes, les tournesols
(desspiralesdeFibonaccientremêlées),lapommedepin,
lecactusoulamarguerite.Sivousvousamusezàcompter
les pétales de la marguerite, vous aboutirez à un nombre
appartenantàlasériedeFibonacci.
Laquestionest:pourquoilanatureutilise-t-ellelasérie
deFibonacci?
Dans l’espace, les relations entre structures végétales
complexes évoluent en tentant de créer le moins d’en-
combrementpossibleetderecevoirainsiunensoleillement
maximum favorisant la photosynthèse. L’empilement de
structures biologiques dans l’espace s’effectue donc selon
des règles que les scientifiques commencent seulement à
découvrir.

Certainssesouviennentsûrementd’avoirétudiéencours
dechimieletableaudeMendeleïev(outableaupériodique
des éléments). Ce tableau démontre comment différents
éléments se situant à des degrés de complexité différents
présententdespropriétésvoisines.Lebiochimistefrançais
Jacques Monod11

(1910-1976), prix Nobel de médecine

1965(avecFrançoisJacob12

etAndréLwoff),acherchéla
solutiontoutaulongdesavie.Ilpensaittrouverunesorte
de«tableaudeMendeleïev»duclassementdesprotéines*,
qui, selon lui, possèdent des structures « économes » en
énergie,favorisantleurstabilisation.

11

Jacques Monod, Le Hasard et la Nécessité. Essai sur la philosophie naturelle de
la biologiemoderne, LeSeuil, 1970.

12

FrançoisJacob,LaLogiqueduvivant,unehistoiredel’hérédité,Gallimard,1970.

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