Bandas de energía Los niveles de energía de los electrones en los átomos de un cristal no coinciden con los niveles de energía

de los electrones para átomos aislados. En un gas, por ejemplo, se pueden despreciar las interacciones de unos átomos con otros y los niveles de energía no se ven modificados. Sin embargo, en un cristal el campo eléctrico producido por los electrones de los átomos vecinos modifica los niveles energéticos de los electrones de los átomos de sus alrededores. De este modo el cristal se transforma en un sistema electrónico que obedece al principio de exclusión de Pauli, que imposibilita la existencia de dos electrones en el mismo estado, transformándose los niveles discretos de energía en bandas de energía donde la separación entre niveles energéticos se hace muy pequeña. La diferencia de energía máxima y mínima es variable dependiendo de la distancia entre átomos y de su configuración electrónica. Dependiendo de la distancia interatómica y del número de electrones de enlace entre otros factores, pueden formarse distintos conjuntos de bandas que pueden estar llenas, vacías o separaciones entre bandas por zonas prohibidas o bandas prohibidas, formándose así bandas de valencia, bandas de conducción y bandas prohibidas. Así en un aislante la separación entre la banda de valencia y la banda de conducción es muy grande ( 10 eV), y esto significa que un electrón en la banda de valencia necesita mucha energía para ser liberado y convertirse en un electrón libre necesario para la conducción. En un

si los átomos añadidos tienen cinco electrones en su última capa el semiconductor se denomina de tipo N. Para hacerse una idea de las cantidades que entran en juego en esto del dopaje se podría decir que se introduce un átomo extraño por cada doscientos millones de átomos del semiconductor. viniendo su nombre del exceso de carga aparentemente positiva (porque los átomos siguen siendo neutros. Se ha adoptado por . en otros lo será la creada por los huecos. También se produce una circulación de estos huecos colaborando en la corriente. en unos casos será más importante. Como veremos. Hasta ahora hemos descrito la corriente eléctrica como el paso de electrones de un lado a otro pero ha llegado el momento de aumentar este concepto. es muy fácil que un electrón sea liberado y pueda contribuir a la conducción. En este tipo de materiales tenemos un quinto electrón que no se recombina con los demás y que. debido a que tienen igual número de electrones que de protones) que tienen estos elementos. está libre y vaga por el elemento produciendo corriente. Este movimiento puede verse desde dos puntos de vista. cuantitativamente hablando. sin embargo. Sin embargo. El primero es el del electrón moviéndose de derecha a izquierda. Pues bien. sino los dos a la vez. la corriente creada por el movimiento de los electrones y. y que la corriente eléctrica hemos de concebirla como la suma de los dos. o lo que es lo mismo. por tanto.conductor las dos bandas están solapadas. Estos átomos "extraños" que hemos añadido se recombinan con el resto pero nos queda un hueco libre que produce atracción sobre los electrones que circulan por nuestro elemento. En un semiconductor la banda prohibida es muy estrecha. Hay que pensar que tan importante es un movimiento como el otro. no es correcto ni uno ni otro. Como hemos visto la aparición de un hueco produce el movimiento de un electrón hacia él dejando de nuevo un hueco al que irá otro electrón. el segundo sería el del hueco desplazándose de izquierda a derecha. MATERIALES TIPO N Y TIPO P Cuando al dopar introducimos átomos con tres electrones de valencia en un elemento de átomos con cuatro estamos formando un semiconductor tipo P. por ser potencialmente más negativo que uno sin dopar. no necesitándose ninguna energía para alcanzar la conducción.

los portadores mayoritarios serán los electrones que le sobran por el dopaje junto con los electrones que saltan debido al calor y los portadores minoritarios serán los huecos producidos al marcharse los electrones de su sitio. . obviamente. mientras que los portadores minoritarios serán los electrones que han saltado de su sitio. Si tenemos un material tipo N por el que circula corriente. solamente nos interesa algo muy concreto de esta unión. es decir. lo cual no es otra cosa que su comportamiento de cara al paso de corriente eléctrica. así que ambos efectos se suman y la circulación de electrones y huecos va a ser mayor. Portadores mayoritarios y minoritarios No está completa nuestra explicación sin comentar brevemente lo que se conoce con el nombre de portadores mayoritarios y minoritarios. como electrónicos que somos. Por el contrario. esto depende del material por el que circule la corriente. cualquiera con un poco de curiosidad se habrá hecho la siguiente pregunta: ¿Qué ocurriría si se juntase un trozo de material tipo P con un trozo de material tipo N? Pues bien. en un semiconductor tipo P los portadores mayoritarios serán los huecos que tiene en exceso por el dopaje más los huecos que se producen por efecto del calor. Unión P-N Llegados a este punto. produciendo así un semiconductor tipo P o del tipo N. De nuevo. Cuando existe corriente dentro de un material hemos visto que es debida a electrones moviéndose hacia un lado y a huecos desplazándose en sentido contrario. Debemos dividir a los semiconductores en dos grupos: intrínsecos y extrínsecos. Pero las cantidades de unos y otros no tienen por qué ser iguales ni parecidas. Llamamos portadores mayoritarios a quien contribuya al paso de la corriente en mayor medida y. Y los intrínsecos son los que no han sufrido ninguna clase de dopaje Puesto que el paso de electrones a través de cualquier material siempre produce calor nos va a ser imposible separar los efectos producidos por el dopaje y el aumento de temperatura en un semiconductor. Los semiconductores extrínsecos son aquellos a los que se les ha dopado de alguna forma. esta pregunta ya se la hizo alguien hace unos cuantos años y dio origen a lo que hoy día se conoce como unión PN. los minoritarios serán aquellos que lo hagan en menor medida.convenio que la corriente eléctrica lleva el sentido de los huecos. cuando seguimos el sentido de los electrones la corriente es negativa y positiva en caso contrario.

mientras que el polo positivo recibe electrones del lado P creándose así una corriente eléctrica. Al polarizar directamente una unión P-N el polo negativo de la batería está inyectando electrones al material N. Polarización directa e inversa Existen dos formas de conectar una batería a una unión P-N. una vez que se han pasado cierta cantidad de electrones al otro bando comienza a haber una concentración de electrones mayor de lo normal. Por tanto. que hemos unido por las buenas un trozo de material tipo P con uno tipo N. Con esta batería hemos conseguido vencer el obstáculo que se había creado debido a la barrera de potencial existente entre ambos materiales. lo que provoca que estos empiecen a repelerse entre ellos. pues que los electrones que le sobran al material tipo N se acomodan en los huecos que le sobran al material tipo P. ¡ojo!. Una barrera de potencial es simplemente una oposición a que sigan pasando los electrones y huecos de un lado a otro. no todos los de un bando se pasan al otro. por ejemplo. solamente lo hacen los que están medianamente cerca de la frontera que los separa. Pero. Veamos qué ocurre en cada una de ellas. Una vez alcanzado este equilibrio se dice que se ha creado una barrera de potencial. A esto se le llama recombinación Y ¿Por qué solo unos pocos? Pues porque el hecho de que se vayan los electrones con los huecos es debido a la atracción mutua que existe entre ellos ya que poseen cargas opuestas. . ¿Qué ocurre?. primeramente. Esta situación permanecerá inalterable mientras no hagamos nada externo para modificarla. se llega a un equilibrio al haberse ido los suficientes electrones para apaciguar la atracción hueco-electrón inicial pero no tantos como para llegar a repelerse entre ellos. compensar el efecto de esa barrera de potencial con otro potencial aportado por nosotros. De nuevo los electrones y los huecos pueden pasar libremente a través de la frontera. es decir. sin embargo. conectándolo a una batería. A la primera de ellas se la denomina polarización directa y a la segunda polarización inversa. Primero conectar el borne positivo de la batería con el material tipo P y el borne negativo con el material tipo N y la otra conectar el borne positivo con el material tipo N y el borne negativo con el tipo P.Supongamos.

aunque. en vez de vencer nuestra barrera de potencial ésta se ha hecho más grande y no existe corriente. Esto es por que los huecos libres del tipo P se recombinan con los electrones que proceden del polo negativo de la batería.Sin embargo. pero es demasiado pequeña e inapreciable. no hay corriente alguna. curiosamente. y los electrones libres del tipo N son absorbidos por ésta. para ser exactos. alejándose tanto huecos como electrones de la unión. sí existe una corriente y esta es la producida por los portadores minoritarios. al polarizar inversamente una unión P-N no se crea una corriente en sentido opuesto sino que. .

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