Bandas de energía Los niveles de energía de los electrones en los átomos de un cristal no coinciden con los niveles de energía

de los electrones para átomos aislados. En un gas, por ejemplo, se pueden despreciar las interacciones de unos átomos con otros y los niveles de energía no se ven modificados. Sin embargo, en un cristal el campo eléctrico producido por los electrones de los átomos vecinos modifica los niveles energéticos de los electrones de los átomos de sus alrededores. De este modo el cristal se transforma en un sistema electrónico que obedece al principio de exclusión de Pauli, que imposibilita la existencia de dos electrones en el mismo estado, transformándose los niveles discretos de energía en bandas de energía donde la separación entre niveles energéticos se hace muy pequeña. La diferencia de energía máxima y mínima es variable dependiendo de la distancia entre átomos y de su configuración electrónica. Dependiendo de la distancia interatómica y del número de electrones de enlace entre otros factores, pueden formarse distintos conjuntos de bandas que pueden estar llenas, vacías o separaciones entre bandas por zonas prohibidas o bandas prohibidas, formándose así bandas de valencia, bandas de conducción y bandas prohibidas. Así en un aislante la separación entre la banda de valencia y la banda de conducción es muy grande ( 10 eV), y esto significa que un electrón en la banda de valencia necesita mucha energía para ser liberado y convertirse en un electrón libre necesario para la conducción. En un

Sin embargo. no es correcto ni uno ni otro. viniendo su nombre del exceso de carga aparentemente positiva (porque los átomos siguen siendo neutros. Estos átomos "extraños" que hemos añadido se recombinan con el resto pero nos queda un hueco libre que produce atracción sobre los electrones que circulan por nuestro elemento. MATERIALES TIPO N Y TIPO P Cuando al dopar introducimos átomos con tres electrones de valencia en un elemento de átomos con cuatro estamos formando un semiconductor tipo P. o lo que es lo mismo. es muy fácil que un electrón sea liberado y pueda contribuir a la conducción. está libre y vaga por el elemento produciendo corriente. También se produce una circulación de estos huecos colaborando en la corriente. debido a que tienen igual número de electrones que de protones) que tienen estos elementos. Se ha adoptado por . en unos casos será más importante. si los átomos añadidos tienen cinco electrones en su última capa el semiconductor se denomina de tipo N. Hay que pensar que tan importante es un movimiento como el otro. En este tipo de materiales tenemos un quinto electrón que no se recombina con los demás y que. Hasta ahora hemos descrito la corriente eléctrica como el paso de electrones de un lado a otro pero ha llegado el momento de aumentar este concepto. En un semiconductor la banda prohibida es muy estrecha. cuantitativamente hablando. Pues bien. la corriente creada por el movimiento de los electrones y. no necesitándose ninguna energía para alcanzar la conducción. sino los dos a la vez. el segundo sería el del hueco desplazándose de izquierda a derecha. y que la corriente eléctrica hemos de concebirla como la suma de los dos. Como hemos visto la aparición de un hueco produce el movimiento de un electrón hacia él dejando de nuevo un hueco al que irá otro electrón. por tanto. El primero es el del electrón moviéndose de derecha a izquierda.conductor las dos bandas están solapadas. sin embargo. Para hacerse una idea de las cantidades que entran en juego en esto del dopaje se podría decir que se introduce un átomo extraño por cada doscientos millones de átomos del semiconductor. Este movimiento puede verse desde dos puntos de vista. Como veremos. en otros lo será la creada por los huecos. por ser potencialmente más negativo que uno sin dopar.

en un semiconductor tipo P los portadores mayoritarios serán los huecos que tiene en exceso por el dopaje más los huecos que se producen por efecto del calor. lo cual no es otra cosa que su comportamiento de cara al paso de corriente eléctrica. . Llamamos portadores mayoritarios a quien contribuya al paso de la corriente en mayor medida y. obviamente. los portadores mayoritarios serán los electrones que le sobran por el dopaje junto con los electrones que saltan debido al calor y los portadores minoritarios serán los huecos producidos al marcharse los electrones de su sitio. como electrónicos que somos. Y los intrínsecos son los que no han sufrido ninguna clase de dopaje Puesto que el paso de electrones a través de cualquier material siempre produce calor nos va a ser imposible separar los efectos producidos por el dopaje y el aumento de temperatura en un semiconductor. solamente nos interesa algo muy concreto de esta unión. produciendo así un semiconductor tipo P o del tipo N. Portadores mayoritarios y minoritarios No está completa nuestra explicación sin comentar brevemente lo que se conoce con el nombre de portadores mayoritarios y minoritarios. Si tenemos un material tipo N por el que circula corriente. los minoritarios serán aquellos que lo hagan en menor medida. así que ambos efectos se suman y la circulación de electrones y huecos va a ser mayor. Debemos dividir a los semiconductores en dos grupos: intrínsecos y extrínsecos. Cuando existe corriente dentro de un material hemos visto que es debida a electrones moviéndose hacia un lado y a huecos desplazándose en sentido contrario. Unión P-N Llegados a este punto. esto depende del material por el que circule la corriente.convenio que la corriente eléctrica lleva el sentido de los huecos. De nuevo. cualquiera con un poco de curiosidad se habrá hecho la siguiente pregunta: ¿Qué ocurriría si se juntase un trozo de material tipo P con un trozo de material tipo N? Pues bien. es decir. esta pregunta ya se la hizo alguien hace unos cuantos años y dio origen a lo que hoy día se conoce como unión PN. mientras que los portadores minoritarios serán los electrones que han saltado de su sitio. Por el contrario. cuando seguimos el sentido de los electrones la corriente es negativa y positiva en caso contrario. Los semiconductores extrínsecos son aquellos a los que se les ha dopado de alguna forma. Pero las cantidades de unos y otros no tienen por qué ser iguales ni parecidas.

Con esta batería hemos conseguido vencer el obstáculo que se había creado debido a la barrera de potencial existente entre ambos materiales. es decir. lo que provoca que estos empiecen a repelerse entre ellos. conectándolo a una batería. primeramente. ¡ojo!. Pero. mientras que el polo positivo recibe electrones del lado P creándose así una corriente eléctrica. compensar el efecto de esa barrera de potencial con otro potencial aportado por nosotros. que hemos unido por las buenas un trozo de material tipo P con uno tipo N. Por tanto. solamente lo hacen los que están medianamente cerca de la frontera que los separa. De nuevo los electrones y los huecos pueden pasar libremente a través de la frontera. ¿Qué ocurre?. Primero conectar el borne positivo de la batería con el material tipo P y el borne negativo con el material tipo N y la otra conectar el borne positivo con el material tipo N y el borne negativo con el tipo P. Una vez alcanzado este equilibrio se dice que se ha creado una barrera de potencial. no todos los de un bando se pasan al otro. Veamos qué ocurre en cada una de ellas. A esto se le llama recombinación Y ¿Por qué solo unos pocos? Pues porque el hecho de que se vayan los electrones con los huecos es debido a la atracción mutua que existe entre ellos ya que poseen cargas opuestas. sin embargo. A la primera de ellas se la denomina polarización directa y a la segunda polarización inversa. una vez que se han pasado cierta cantidad de electrones al otro bando comienza a haber una concentración de electrones mayor de lo normal.Supongamos. Una barrera de potencial es simplemente una oposición a que sigan pasando los electrones y huecos de un lado a otro. Al polarizar directamente una unión P-N el polo negativo de la batería está inyectando electrones al material N. Esta situación permanecerá inalterable mientras no hagamos nada externo para modificarla. . Polarización directa e inversa Existen dos formas de conectar una batería a una unión P-N. por ejemplo. se llega a un equilibrio al haberse ido los suficientes electrones para apaciguar la atracción hueco-electrón inicial pero no tantos como para llegar a repelerse entre ellos. pues que los electrones que le sobran al material tipo N se acomodan en los huecos que le sobran al material tipo P.

aunque. para ser exactos. en vez de vencer nuestra barrera de potencial ésta se ha hecho más grande y no existe corriente. no hay corriente alguna.Sin embargo. pero es demasiado pequeña e inapreciable. Esto es por que los huecos libres del tipo P se recombinan con los electrones que proceden del polo negativo de la batería. y los electrones libres del tipo N son absorbidos por ésta. sí existe una corriente y esta es la producida por los portadores minoritarios. . alejándose tanto huecos como electrones de la unión. al polarizar inversamente una unión P-N no se crea una corriente en sentido opuesto sino que. curiosamente.

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