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El Planeta Tierra Como Sistema[1]

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Programa de Educación Ambiental Unidad I: El Ambiente- Aspectos Básicos 1.2. El Planeta Tierra como sistema. Capas de la Tierra.

Definiciones, Características

dinámicamente relacionados formando una actividad para alcanzar un objetivo. . es necesario definir ésta palabra (sistema) como un conjunto de elementos. Equilibrio: Los sistemas tienen la tendencia a mantener una cierta estabilidad o equilibrio entre sus componentes. este entorno del sistema es lo que se conoce como el ámbito. energía o materia. éstas no son anárquicas. Evolución: Todo sistema pasa por etapas sucesivas de estabilidad y equilibrio. Para entender entonces como el planeta tierra funciona como un Sistema. hidrósfera y biósfera) conforman un subsistema dentro del planeta y se encuentran relacionadas unas con otras. lo que le da al planeta una característica de planeta dinámico. son relaciones ordenadas. pues ellos poseen una cierta capacidad para adaptarse a las perturbaciones. Globalidad: Estas interacciones determinan el comportamiento del sistema como un todo. Ámbito: Cada sistema existe en un cierto espacio. operando sobre datos ya sea energía o materia para proveer información. posee una estructura organizada en 4 geósferas y mantiene interacciones gravitatorias y radiantes con los demás cuerpos del sistema. atmósfera.EL PLANETA TIERRA COMO SISTEMA El Planeta Tierra como modelo de sistema se puede ubicar en el Sistema Solar. Entre las características de los sistemas tenemos: Relaciones: entre los componentes de un sistema existen relaciones estructurales y funcionales. como una globalidad. Cada una de las geósferas (litosfera.

• La biosfera. Se extiende desde las zonas más profundas de los océanos hasta las cimas de las montañas más altas. donde se sitúa el ozono. cuyos minerales aportan materias primas para la industria. • La hidrosfera. El aire puro y natural es esencial para la vida. Contiene la troposfera. actúa como un regulador térmico. y el agua sólida (nieve de las cumbres e hielo perpetuo en los glaciares). calor de los desiertos. Contiene los combustibles fósiles y las rocas. trópicos y ecuador y frío de los polos. gas capaz de filtrar la radiación ultravioleta procedente del sol permitiendo así la existencia de la vida en el planeta. con el paso de millones de años. ¿Qué es la contaminación atmosférica? . además de traer lluvia de los océanos. PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA ATMÓSFERA Todo ser viviente de la Tierra respira. Se compone del agua líquida. Nuestra atmósfera tiene casi la misma edad que el Planeta y ha ido alterándose gradualmente. Está formada por la corteza terrestre y parte del manto superior. • La litosfera. El aire del Planeta forma nuestra atmósfera. Gracias a ella hay cielos brillantes y puestas de sol multicolores. una delgada capa que alberga casi todo el aire de la atmósfera...CAPAS DE LA TIERRA La atmósfera. así como los nutrientes necesarios para el suelo y la vida vegetal. ¿Qué es la atmósfera? La atmósfera es una cubierta protectora. Es la parte de la Tierra donde están los ecosistemas en los que interaccionan los seres vivos entre sí y con los elementos no vivos del medio. y la estratosfera. tanto la superficial como la subterránea.

oxígeno. en condiciones adecuadas. en especial el dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NO y NO2) reaccionan con el agua de las nubes y forman ácido sulfúrico y nítrico.La contaminación atmosférica es la alteración de la composición de la atmósfera. a las generaciones futuras. ¿Cómo se forma la lluvia ácida? . un buen número de ellos están perfectamente identificados.) lo que puede llegar a provocar reacciones de consecuencias impredecibles para la Biosfera y. nitrógeno. Las emisiones a la atmósfera tienen lugar en forma de gases. azufre. por tanto. . así como la forma de interferir con el medio y los efectos que producen. Tres grandes problemas Lluvia ácida Los contaminantes atmosféricos provenientes de las diferentes fuentes de emisión. Aunque se desconoce el total de contaminantes en la atmósfera y la forma que éstos tienen de actuar. vapores.. fósforo. quedando los contaminantes suspendidos en ella y produciendo la degradación del medio ambiente en su conjunto. La atmósfera de una ciudad se contamina al introducir en ella sustancias distintas de las que la forman o al modificar las cantidades (porcentaje) en que se hallan sus componentes. para el conjunto de nuestro Planeta. polvos y aerosoles así como de diversas formas de energía (contaminación térmica. La actividad contaminante introduce ciertos desequilibrios en los ciclos biogeoquímicos (carbono. La contaminación atmosférica puede afectar tanto a escala global (macroecológica) como local (microecológica). fotoquímica. radiactiva. etc). amenazando un desarrollo sostenible que pueda garantizar la pervivencia. pudiéndose situar el origen de la misma en la acción del hombre (antropogénico) o simplemente en causas naturales (telúrico)..

Por otro lado. ya que puede provocar cáncer en la piel. forma parte de las capas superiores de la atmósfera (lo encontramos en la estratosfera unos 25 kilómetros de altura) y funciona como un compuesto vital. dañando el agua de las plantas y los animales.¿Cómo destruyen los CFCs al ozono? . En este caso es un contaminante que es llamado secundario porque no se emite directamente a la atmósfera. pues además de ser un contaminante. Estos gases suben al aire y se disuelven en el agua de las nubes. fabricas. Los principales causantes de la alteración de la capa de ozono son los CFCs . chimeneas. calderas y el fuego que se enciende para cocinar o calentar hogares producen gases ácidos. que forman gotas de lluvias ácidas.. El ozono formado en la atmósfera (desde la superficie de la tierra hasta 15 kilómetros de altura).a. caños de escape de vehículos. En los últimos años los niveles de ozono han aumentado considerablemente. sino que se forma en el aire cuando los hidrocarburos y los óxidos de nitrógeno reaccionan bajo la luz del sol generalmente en los días tibios y soleados con temperaturas que oscilen entre los 24° y 32°C. c. 2. Destrucción de la capa de ozono El ozono lo podemos encontrar de dos maneras: 1. participa en el efecto invernadero. El viento transporta la lluvia ácida a cientos de kilómetros d. Cuando la lluvia ácida cae. es muy nocivo para los seres vivos. la absorbe el suelo. ya que ayuda a filtrar los rayos ultravioleta provenientes del sol y evita que el 90% de la radiación solar ultravioleta atraviese la atmósfera y cause algún daño en las cosechas o en las células de los organismos vivos.. Las centrales eléctricas. b.

cada átomo de cloro puede hacer esto 100. El aumento de radiación ultravioleta causado por la disminución de la capa de ozono produce en las personas cáncer de la piel. prefiere estar a la sombra o utiliza lociones protectoras contra el sol. aumentando así la temperatura de la atmósfera baja . El cloro se "roba" uno de estos tres átomos de oxigeno. los clorofluorocarbonados (CFC). ropa que cubra los brazos y las piernas y anteojos para sol. Se calcula que una molécula de monóxido de cloro (CIO) puede destruir millones de moléculas de ozono. Efectos de la pérdida de ozono. sombrero. se libera el cloro. Puede reducir la vida silvestre. pero atrapan y conservan el calor de la radiación infrarroja reflejada por la superficie del suelo. las cosechas y los organismos marinos. infinidad de moléculas de la capa de ozono serán destruidas. el óxido de nitrógeno (N2O) y el ozono de la troposfera. Efecto de invernadero Es uno de los fenómenos más conocidos y comentados. que es un gas con tres átomos de oxigeno. Este es nocivo para el ozono. entonces todavía en el futuro. las cuales duran casi 20 años como tales en la atmósfera. El aumento de radiación ultravioleta también daña a los animales terrestres y acuáticos y a las plantas. Desafío ambiental: Protégete del sol en las horas cercanas al mediodía. cataratas en los ojos y disminución del sistema inmunológico. convirtiendo el ozono en oxigeno normal.000 veces. La radiación solar pasa a través de ellos. y lo que es peor. el metano (CH4). quemaduras de sol. Si a esto le agregamos que los clorofluorocarbonados (CFC) son moléculas muy estables. Es causado por el aumento en la concentración de los gases de invernadero: el dióxido de carbono (CO2). debido a sus graves efectos posibles.Cuando el Sol se descompone los CFCs.

El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua. Por ejemplo. es mucho más peligrosa que la natural. Según el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos. excepto en algunos lugares muy concretos. Industria. pero el alcantarillado arrastra además todo tipo de . son causa de contaminación de las aguas. Naturales Algunas fuentes de contaminación del agua son naturales. Algo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. En algunos países en vías de desarrollo la contaminación del agua por residuos industriales es muy importante. De origen humano Hay cuatro focos principales de contaminación antropogénica. como metales tóxicos. Normalmente en los países desarrollados muchas industrias poseen eficaces sistemas de depuración de las aguas. el mercurio que se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los océanos contamina la biosfera mucho más que el procedente de la actividad humana. es la provocada por el hombre. La contaminación de origen humano. sobre todo las que producen contaminantes más peligrosos. La actividad doméstica produce principalmente residuos orgánicos. una gran generación de residuos muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluviales y marítimos que. en muchas ocasiones. para la mayor parte de los contaminantes. 2.PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA HIDRÓSFERA La contaminación de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades humanas. En la actualidad la más importante. 1. se concentra en zonas concretas y. Normalmente las fuentes de contaminación natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de polución. Vertidos urbanos. sin duda. en cambio.

Los vertidos de petróleo. es decir. Muchos animales que se alimentan de plantas con altas concentraciones de pesticidas se quedan estériles o. otros metales. etc. en el que las concentraciones tóxicas habrán aumentado respecto a la planta inicial. peor aun. Navegación.). ácidos. pueden llegar a los lugares mas lejanos y desconocidos del planeta. Este proceso denominado erosión. La solución a estos efectos nocivos pasa por usar métodos para el control de plagas mas biológicos y menos químicos. fertilizantes y restos orgánicos de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas. pues son transportados por el ciclo del agua o otros factores. Los pesticidas no tiene limites. un vegetal que acumule dichas sustancias puede traspasarlas a otro organismo que se alimente de el. que es rica en sustancias nutritivas. el suelo también puede contaminarse o contagiar por diferentes causas: PLAGUICIDAS: Los plaguicidas son sustancias químicas empleadas en los cultivos para controlar y evitar las plagas. provocan importantes daños ecológicos. el deterioro del suelo es un proceso extremadamente lento. PROBLEMAS AMBIENTALES DE LA LITOSFERA Al igual que el aire y el agua. accidentales o no. Agricultura y ganadería. especialmente la capa vegetal. etc. El problema de usar estos productos es que contiene sustancias tóxicas bioacumulables. mueren. y así sucesivamente siguiendo toda una red trófica que pueda llegar al hombre. EROSION: Bajo condiciones naturales. especialmente con hidrocarburos.sustancias: emisiones de los automóviles (hidrocarburos. 4. Produce diferentes tipos de contaminación. plomo. . implica el desgaste continuo de la superficie terrestre. Los trabajos agrícolas producen vertidos de pesticidas. sales. 3.

la disminución de las emisiones de oxigeno y la perdida d los suelos. dado que estos. arrastra pequeñas partículas del suelo. recuperar la cubierta forestal con plantaciones de árboles autóctonos. son arrastrados por las aguas de lluvia. TALA: La tala de árboles y los motivos de esta tiene que ver con diferentes necesidades: desde la de tierras para la agricultura y la ganadería. Estas se han dado a conocer gracias a la continua actividad de los volcanes. como el humus. pasando por la de madera para la fabricación de muebles. bien por tala excesiva o por incendios provocados o naturales. Por ejemplo. provocados o naturales. que con su acción continua transforma el relieve de la corteza terrestre.Los principales agentes erosivos son: El viento. Desgraciadamente ocupan un lugar en las portadas de los periódicos. que es la causa mas extendida actualmente. respetar las zonas frágiles o de especial importancia ambiental a la hora de hacer obras publicas (construcciones de carreteras. hasta el papel. el agua de lluvia desgasta la superficie del suelo y lo empobrece. con lo cual altera su composición y lo empobrece en sustancias nutritivas. Las corrientes de agua. también son contaminantes. Los cambios de temperatura. Estos produce negativamente: el incremento de las emisiones de dióxido de carbono. Esto les ocasiona rompimientos y destrucción.) QUEMA: Los incendios forestales. El viento también arrastra las arenas costeras hacia el interior y se forman las dunas. En estado natural el fuego solo se encuentra en el interior del planeta donde hay grandes capas de rocas incandescentes llamadas magma. existen diversas medidas: entre ellas. . etc. que arrasan los minerales y sustancias nutritivas que el suelo posee. al quedarse sin la sujeción que suponen las raíces. producen bruscas dilataciones y contracción de las rocas. Para evitar la excesiva deforestación. puentes. diques.

todo compuesto químico producido como residuo industrial o urbano puede crear perturbaciones ambientales en la biosfera. biológico y sanitario. Todos los cambios introducidos por el hombre perturban el equilibrio natural de cada ecosistema formado a lo largo del tiempo mediante el cambio evolutivo. no se adapta biológicamente a su ambiente como otros organismos. es uno de los factores más potentes de destrucción de los componentes de la biosfera.PROBLEMAS AMBIENTALES EN LA BIÓSFERA Las características químicas de la biosfera. Aunque la influencia del hombre sobre la biosfera data del período neolítico. se considera que el dióxido de azufre (SO2). los hidrocarburos y los oligoelementos son los más importantes del punto de vista ecológico. las . Mientras las modificaciones geológicas y biológicas de la superficie terrestre han sido muy lentas. Estos cambios han conducido muy a menudo a una degradación del ambiente natural. La influencia del hombre en la biosfera ha sido muy amplia y compleja. Sin embargo. NO2 y PAN. peroxiacetilnitratos). y especialmente de los organismos biológicos. se han ido adaptando por evolución durante un largo periodo geológico. sino mediante cambios tecnológicos y culturales. el problema del deterioro de los ecosistemas por la contaminación ha aumentado a un ritmo alarmante durante los dos últimos decenios. los cambios introducidos y/o estimulados por el hombre se han acumulado con extremada rapidez en años recientes. especialmente la debida a productos químicos. ha convertido varios ecosistemas en agroecosistemas artificiales. los complejos oxidantes (O3. La contaminación ambiental. De todos los contaminantes químicos. Las concentraciones de elementos en la biosfera están generalmente relacionadas con su abundancia en la corteza terrestre. al haberse centralizado mucho las necesidades energéticas. El hombre. La industrialización y las emigraciones de zonas rurales a centros urbanos han dado lugar a concentraciones anormales de contaminantes químicos. El fomento de actividades agropecuarias. por ejemplo. y con frecuencia ha conducido a cambios irreversibles. elemento integrante de la biosfera. Además.

. Una estimación de la descarga total de elementos químicos contaminantes al ambiente puede basarse en el consumo y la demanda de energía y minerales en el mundo que. destino y efectos a largo plazo de los contaminantes en cada ecosistema específico. sino que con frecuencia se difunden mucho e incluso atraviesan fronteras nacionales o continentales. El consumo energético y de minerales por parte del hombre es la causa principal de la contaminación química de la biosfera. pero el número y el alcance de las investigaciones sobre las propiedades y las interacciones ambientales de los productos químicos han aumentado a un ritmo sostenido en los dos últimos decenios.concentraciones de contaminantes químicos no suelen permanecer localizadas. tiempo de permanencia. Todavía no hay nociones claras sobre el transporte. como se sabe. han aumentado rápidamente en los últimos años.

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