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La palabra «geometría» deriva del griego «geo» (tierra) y «metron» (medida), esto es, medida de la Tierra.

Su
origen es muy similar al de la Aritmética, los primeros hombres llegaron a formas geométricas a partir de la
observación de la naturaleza. En muchos minerales, vegetales y animales aparecen triángulos, círculos,
hexágonos, elipses y espirales. Pero desde el conocimiento de estas formas seudo geométricas hasta la creación
de las nociones abstractas, fundamento de la geometría, transcurrieron muchos años.

Todos los historiadores reconocen a la civilización egipcia el mérito de haber inventado la geometría unos tres mil
años antes de Cristo. Su origen podemos localizarlo en el río Nilo. Los egipcios cultivaban las tierras fértiles de sus
orillas que eran inundadas anualmente por sus crecidas, por lo cual, debían volver a trazar los límites de las
parcelas. Este trabajo era realizado por un cuerpo de funcionarios llamados «agrimensores » o «tensadores de la
cuerda», ya que la usaban para señalar las fronteras o lindes sobre el terreno.

“Dijeron, también, que este rey dividió la tierra entre los egipcios, de modo que a cada uno le correspondiera un
terreno rectangular del mismo tamaño, y estableció un impuesto que se exigía anualmente. Pero cuando el río
invadía una parte de alguno, éste tenía que ir al rey y manifestar lo sucedido. El rey enviaba, entonces,
supervisores quienes debían medir en cuanto se había reducido el terreno, para que el propietario pagara sobre lo
que le quedaba en proporción al impuesto total que se le había fijado. Ésta es mi opinión sobre el origen de la
geometría que después pasó a Grecia.”
historiador griego Heródoto (S. V a. C.)

La cuerda usada por los agrimensores estaba formada por 12 nudos equidistantes. Sabían que una cuerda con
doce nudos regularmente separados sirve para determinar un ángulo recto, si se tensa la cuerda de tal modo que
se forme un triángulo de lados 3, 4 y 5 unidades. Este sistema era muy usado en sus construcciones. Con ella
medían ángulos rectos y superficies.

Los egipcios tenían otros conocimientos geométricos. Obtenían el área de un triángulo isósceles multiplicando la
mitad de la base por la altura. Estaban acostumbrados a transformaciones que usan la semejanza de rectángulos
con ayuda de triángulos isósceles y trapecios isósceles. Calculaban también el volumen de cilindros y prismas,
pero desconocían el teorema de Pitágoras en su formulación general.

En el papiro de Moscú, se encuentra un enunciado que evidencia el conocimiento de la fórmula para calcular el
volumen de un tronco de pirámide de base cuadrada. Los papiros existentes proporcionan poca información sobre
la geometría egipcia y las propiedades matemáticas de la pirámide de base cuadrada. Lo que sí se sabe con
certeza, es que los autores de esos documentos históricos egipcios, sabían calcular la pendiente de los lados de
una pirámide y su volumen.

Los egipcios adquieren poco a poco estos conocimientos geométricos de forma muy práctica expresados en forma
de recetas para calcular áreas y longitudes mediante el método de experimentación y error, de manera empírica,
de ahí que muchas de ellas eran definitivamente erróneas.

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El conocimiento geométrico de los egipcios pasa íntegramente a la cultura griega, siendo Pitágoras y su escuela
piezas claves en esta transmisión. La Geometría griega es la primera en ser formal. Aparece por primera vez la
demostración como justificación de la veracidad de un conocimiento.

Pitágoras nació en la isla de Samos (Grecia) en el 572 a.C. y murió en Metaponto (Italia) en el 497 a.C. Se tienen
pocas noticias de la biografía de Pitágoras que puedan considerarse fidedignas, ya que su condición de fundador
de una secta religiosa propició la temprana aparición de una tradición legendaria en torno a su persona.

Su padre fue un mercader fenicio que se instaló en Samos. Su carácter viajero influyó en Pitágoras que realiza
múltiples viajes por Fenicia, Egipto, Babilonia y Grecia. Aprovecha estos viajes para adquirir conocimientos sobre
geometría, astronomía, aritmética y música.

En Trotona (Italia) establece su famosa escuela pitagórica o secta religiosa para otros. En ella se estudiaba
matemáticas, música, filosofía y medicina.

El pitagorismo fue un estilo de vida, inspirado en un ideal ascético y basado en la comunidad de bienes, cuyo
principal objetivo era la purificación de sus miembros a través del cultivo del saber en el que la música y las
matemáticas desempeñaban un papel importante. Su escuela afirmaba que la estructura del universo era
aritmética y geométrica.

La comunidad pitagórica estuvo rodeada de misterio; sus miembros debían esperar varios años antes de ser
presentados al maestro y guardar siempre estricto secreto acerca de las enseñanzas recibidas. Este secretismo
hace difícil distinguir entre el trabajo de Pitágoras y el de la comunidad.

A Pitágoras se le atribuyen, entre otros, los siguientes conocimientos: La suma de los ángulos de un triángulo es
igual a dos ángulos rectos, el descubrimiento de los irracionales, los cinco sólidos regulares y, en astronomía,
Pitágoras enseñó que la Tierra era una esfera en el centro del universo.

La escuela de Pitágoras no permaneció al margen de los acontecimientos políticos a pesar de su deseo de


mantenerse al margen de la política. Pitágoras se vio envuelto en varias disputas y según la mayoría de los
autores se suicidó a causa del ataque a su escuela. Tras su muerte la escuela se dividió en facciones y sobre el
460 a.C. fue violentamente suprimida.

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