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Loii: Wacquant es Profesor de la Universidad de Calfornia-Ber-

keley e investigador del Centre de Soclologe Europenne del


College de France. Es autor de numerosos trabajos sobre la
desigualdad urbana, la dominacin racial, la violencia y el
cuerpo, y de teora sociolgica.
Miembro fundador del grupo "Raisons d'agtr", contribuye
regularmente en Le Monde Dplomatique y ha sido Profesor In-
vitado en Ro de Ianelro, Pars, Berln, Los ngeles y Nueva
York. Ha publicado: Introduccin a la Sociolog(a Reflexiva (con
Pierre Bourdeu, Siglo XXI), Cuerpo y alma: cuadernos etnogr/ie
cos de un aprlldiz de hoilndor (Agone, 2000) y Las crceles de la
miseria (Manantial, 2000, traducido a trece idiomas).
URBANOS
LO! C
Marginalidad en la ciudad
a comienzos del milenio
WACOUANT
PARIAS
Imagen de tapa:
Boy ",itrl Tire, 1952,
Hughle Lee-Smtth,
Durante las dos ltimas dcadas del pasado milenio, Buenos
Aires -de manera anloga a ciudades del norte avanzado- ha
sido testigo del simultneo florecimiento de la opulencia y la
indigencia, la abundancia y la miseria. En la Argentina, as co--
mo en el resto de Latinoamrica, a estos crelf!""ntes extremos
de pobreza y riqueza se suman la mllIUplia;\cfn de las desl-
gualdades entre las cada vez ms extensas las pe-
queas ciudades y los pueblos .CS.
En Parll$ ul'ii!anos, Loii: Wa.cquant examnal'l!> causas de es-
ta creciente desigualdad y marginacin, y las'formas que s-
tas adquierenno slo en el espacio urbano sino tambin en
las experiencias de los relegados, centrando su atencin en
las sociedades de capitalismo avanzado, fundamentalmente
en Estados Unidos y Francia. El libro no slo contenenna
rada original sobre estos procesos sino que tambn "V",!"'"
vee de un conjunto de claves analticas para
sas, el funcionamiento y las consecuencias de la
y la marginacin social en nuestra sociedad.
(de la ntroduccn)
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r.orc WACQUANT
Parias urbanos
Marginalidad en la ciudad
a comienzos del milenio
MANANTIAL
Buenos Aires
Traduccin: Horacio Pons
Artculo "Elias en el gueto": Javier Auyero
Diseo de tapa: Estudio R
Ilustracin de tapa:
Boy with Tire, 1952
Iughic Lee-Smth
Gift uf Dr. S. B. Millon, Dr. James A. Owen,
Dr. B. F. Seahrooks and Dr. A. E. Tbomas, Jr.
Estalc of Hugliie Lee-Srnith/Licensed by VAGA, New York, NY
Fotografa 1988, Thc Detroit Instirute of Arts
-----_._------
Wacquant, Lote
Parias urbanos: marginufidad en la ciudad a comienzos cid milenio la ed.
2a reimp. Buenos Aires: Manantial, 2007.
204 p. : 20x14 cm.
Traducido por: Horacio Pons
ISBN 978-987-500-0582
l . Desigualdad Social. 2. Marginacin. 1. Pons, Horacio, trad. II. Ttulo
CDD 305.56
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina
2001, de la edicin en castellano, Ediciones Manantial SRL
Avda. de Mayo 1365,6' piso, (1085) Buenos Aires, Argentina
Telefax: 54 11 4383-7350/4383-6059
E-mail: info Ocmanantial.com.ar
\V VVW .cmanantial. com. al'
ISBN 978-987-500-058-2
Derechos reservados
Prohibida la reproduccin parcial o total, el almacenamiento, el alquiler, la
transmisin la trausfonnacin de este libro, en cualquier forma o por cualquier
medio, sea electrnico o mecnico, mediante fotocopias, digitalizacin u otros
mtodos, sin el permiso previo y escrito del editor. Suinfraccin est penada par
las leyes 1L 723 Y 25.446.
A mi madre, a quien
le debo mi sentido de la justicia social
ndice
Introduccin. Claves para pensar la marginacin,
Javier Auyero . . . .
l. La nueva liuea de color urbana. Estado
del gueto en la Nortcamrica posfordista ..
2. Elias en el gueto negro .
9
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lOS
3. Parias urbanos. Estigma y divisin en el gneto
norteamericano y la periferia urbana francesa. 121
4. Marginalidad urbana en el prximo milenio. 165
5. "Enemigos convenientes": extranjeros e inmigrantes
en las crceles de Europa . 189
Introduccin
Claves para pensar la marginacin
JAViER AUYERO'
* Departamento de Sociologa, State University of New York/Stony
Brook: Centro de Estudios en Cultura y Poltica, Fundacin del Sur, Argen-
tina.
Retratos etnogrficos de violencias urbanas
No se puede jugar con la ley de la conservacin de
la violencia: toda la violencia se paga y, por ejemplo, la
violencia estructural ejercida por los mercados finan-
cieros, en la forma de despidos, prdida de seguridad,
etc., se ve equiparada, ms tarde o rns temprano, en
forma de suicidios, crimen y delincuencia, adiccin a
las drogas, alcoholismo, un sinnmero de pequeos y
grandes actos de violencia cotidiana.
PIERRE BOURDlEU
1
Durante buena parte de la dcada del ochenta y del noventa,
la imaginacin crtica y la literatura sociolgica adoptaron, tan-
to en Estados Unidos (Wolfe, 1987; Castells y Mol1enkopf,
1991) como en la Argentina (Sarlo, 1996; O'Donnel1, 1997), la
metfora de la ciudad dual para describir los efectos qne la po-
larizacin econmica ha tenido y tiene en la geografa y ecolo-
ga urbanas. A pesar de sus muchas limitaciones empricas y
conceptuales, la imagen de una cindad dual y fracturada (o, co-
mo sugiere O'Donnel1, un "pas dual") tiene la virtud de dirigir
nuestra atencin haca las nuevas desigualdades que, provoca-
12 PARIAS URBANOS INTRODUCCIN 13
das en parte por la eliminacin de miles de puestos de trabajo y
por la retirada del Estado en funcin de welfare, no slo carac-
terizan a las ciudades postinclustriales como Nueva York o Chi-
cago sino tambin a las ciudades del antes llamado "Tercer
Mundo," como Buenos Aires.
Durante las dos ltimas dcadas del pasado milenio, Buenos
Aires -de manera anloga a ciudades del norte avanzado- ha
sido testigo del simultneo florecimiento de la opnlencia y la
indigencia, la abundancia y la miseria. En la Argentina, as co-
mo en el resto de Latinoamrica, a estos crecientes extremos de
pobreza y riqueza se Suman la multiplicacin de las desigualda-
des entre las cada vez ms extensas metrpolis, las pequeas
ciudades y los pueblos rurales.
En Furias urbanos, Lote \Vacquant examina las causas de
esta creciente desigualdad y marginacin, y las formas que stas
adquieren no slo en el espacio urbano sino tambin en las ex-
periencias de los relegados, centrando su atencin en las socie-
dades del capitalismo avanzado, fundamentalmente en Estados
Unidos y Francia. El libro no slo es una mirada original a estos
procesos sino que tambin nos provee de un conjunto de claves
analticas para pensar las causas, el funcionamiento Ji las conse-
cuencias de la desigualdad y la marginacin social en nuestra
sociedad. En la primera parte de esta introduccin presentar un
conjunto de retratos etnogrficos que condensan parte de la pro-
blemtica que este libro nos ayuda a repensar. La scgunda parte
expone algunas de las claves analticas que Parias urbanos nos
permite construir para reflexionar sobre las villas miseria y otros
enclaves de pobreza que continan expandindose y deteriorn-
dose en la Argentina.
2
La lujosa riqueza de una burguesa presuntamente COSl!10PO-
lita le da a Buenos Aires la apariencia de otras ciudades globa-
les. En la escenografa urbana se multiplican, para citar a Sas-
kia Sassen (1991, pg. 9), "restaurantes caros, casas de lujo,
hoteles de lujo, tiendas gourmet, boutiques, lavadoras a seco
francesas," a lo que podriamos agregar los opulentos shoppings
y los suntuarios desarrollos de Puerto Madero. En esos shop-
pings, los consumidores porteos tienen acceso ilimitado a pro-
ductos "globales," desde carteras Pierre Cardin a zapatillas Ni-
ke, presumiblemente fabricados en el norte (Made in Paris o
Made in USA).
Desde el shopping Alto Palermo, lleva una hora y media y
dos colectivos repletos para llegar a Villa Paraso, localizada a
orillas del Riachuelo, en el Gran Buenos Aires.' Paraso (como
la llaman sus habitantes, evitando el prefijo estigmatizante de
"villa") es una de las villas ms viejas y ms pobladas de la zo-
na metropolitana. Ms de la mitad de sus habitantes tienen "ne-
cesidades bsicas instatisfechas" (son lo que los estudiosos ele la
pobreza llaman "pobres estructurales"), y aproximadamente el
75 por ciento tiene ingresos por debajo de la lnea oficial de po-
breza. El desempleo es su caracteristica definitoria ms impor-
tante. En la actualidad, el 62 por ciento de la poblacin de entre
dieciocho y sesenta aos est desempleada o subempleada. El
desempleo permanente es generalizado: ms de la mitad de los
desempleados no han tenido trabajo durante doce meses cense-
cutivos.? Algunos de esos desempleados recurren a empleos
temporarios y/o varias actividades del "sector informal" como
fuente del siempre escaso ingreso. Otros, dependen de su traba-
jo en talleres familiares, talleres que, junto a las llamadas "in"
1. Los nombres de lugares y personas han sido modificados para
preservar el anonimato de los entrevistados.
2. Los datos de desempleo y pobreza provienen del procesamien-
to especial facilitado por el INDEC y de una encuesta de 300 casos
que realic en los meses de octubre y noviembre de 1996.
14 PARIAS URBANOS
INTRODUCCiN 15
dustrias de enclave", han florecido y se han dispersado por todo
el mundo subdesarrollado (Sassen, 1998). Rosa y sus dos her-
manos trabajan en uno de esos talleres fabricando carteras Pierre
Cardin. Trabajan para una fbrica que los provee de materiales,
de los moldes y de las etiquetas que dicen "Made in Paris."
"Pierre Cardin hecho en Paraso", me euentan con cierto humor
cuando les pregunto si en realidad colocan esas etiquetas en las
carteras. "Ves, ac? 'Made in Paris. La gente las compra y
cree que vienen de Pars." En el shopping Alto Palcnno, esas
carteras valan, cuando entrevist a Rosa y a sus hermanos, alre-
dedor de 150 dlares. Ellos, a quienes ocasionalmente se les su-
ma su madre durante la jornada laboral de catorce horas, reciben
aproximadamente diez dlares por cada cartera, dependiendo
del tamao y del tiempo requerido para armarla. Hace dos aos,
solan obtener 700 dlares cada dos semanas; por razones que
ellos no pueden explicar pero que tienen que ver con la crecien-
te cantidad de productores "en negro" dispuestos a trabajar por
salarios nfimos, ahora logran acumular 800 dlares al mes. Es-
tos ingresos ubican a su familia de ocho miembros por debajo
ele la lnea de pobreza y del valor oficial de la canasta familiar.
No reciben seguro mdico ni tienen obra social de su emplea-
dor, a quien constantemente solicitan ms trabajo o ms pago
por pieza, y con quien frecuentemente estn en serias disputas
por pagos fuera ele trmino. La ltima vez que convers con
ellos, acababan de recibir de su empleador un billete de cien d-
lares falso. En la situacin extremadamente precaria en la que se
encuentran, 10 ms que pueden hacer es estar alerta a este tipo
de "avivarlas." "Hay quc estar despierto, todo el mundo te quie-
re joder", dijeron cuando nos despedamos.
Aun en su extrema vulnerabilidad, Rosa y sus hermanos
pueden considerarse personas con suerte. Otros talleres que de-
penden de la demanda de la poblacin villera han desaparecido
tan rpido como surgieron, muchos de ellos con la asistencia fi-
nanciera del Estado.
Gracias a sus contactos con "punteros" del Partido Justicia-
lista, Luca y Nelly fueron invitadas a formar parte dc un mi-
cro-emprendimiento productivo del Plan Pas, programa finan-
ciado por el gobierno de la provincia de Buenos Aires. Con la
intencin originaria de "fortalecer la organizacin comunita-
ria", este plan distribuy pequeos subsidios monetarios a los
efectos de asistir a grupos locales en el desarrollo de cierta 1-
nea de produccin. Luca y Nelly comenzaron a producir ITIU-
ecos para ser vendidos en Paraso. Luego de un breve perodo
de inicial entusiasmo, se dieron cuenta de que su modo de pro-
duccin artesanal no iba a poder competir contra los mucho
ms baratos muecos importados. Recordando los efectos de la
"apertura modernizadora" de la economa argentina, v de los
bien intencionados-pero, en ltima instancia, flllstra:los-- es-
fuerzos de la (disminuida y crecienterncnte torpe) "mano iz-
quierda del Estado",3 Lucia me coment resignada: "Las cosas
importadas nos jodieron". Hoy, Luca depende de los favores
discrecionales de una dirigente poltica local, quien consigui
un puesto pblico en la municipalidad local para su marido v
que, ocasionalmente, la provee dc comida y medicamentos. ~
3. La "mano izquierda del Estado" es una expresin utilizada por
el socilogo francs Pierre Bourdieu para referirse al grupo de agcn-
tes estatales de los "as llamados ministerios del g<lsto que son la hue-
lla, dentro del Estado, de las luchas sociales del pasado. Se oponen a
la mano derecha del Estado, a los tecncratas del Ministerio ele Eco-
noma, los bancos privados}' pblicos y los gabinetes ministeriales"
(Bourdieu 1998, pg. 3). En otras palabras, la mano izquierda es la
encargada de amortiguar los "costos sociales" de los programas eco-
nmicos. As como en Francia, en nuestro pas Jos programas socia-
les de la mano izquierda no J1egan a compensar las Ilagrantes desi-
gualdades generadas por la lgica del mercado. Para un anlisis de
los programas especficos de esta mano social, ver Lumi y otros
(1992).
16 PARIAS URBANOS INTRODUCCIN 17
"Jodidos" como estn por la dinmica de la reestructuracin
capitalista y conscientes de la falta de perspectivas ciertas, los
habitantes de I'araso, como Luca o Rosa (o los miles que ha-
hitan en las villas de la zona metropolitana de Buenos Aires),
esln an nuis preocupados (o, mejor dicho, abrumados) por la
generalizacin de la violencia en su barrio.
::Ves esos muchachos ah'!", pregunt Elosa, una antigua
habitante de Villa Paraso, "siempre estn robando autos". Esta-
ban estacionando un nuevo auto en el frente de la sociedad de
tomento del barrio. Elo isa los mira y luego dice, "no s, ac,
cada da que pasa, estamos ms aislados [... ] los taxistas no
quieren currar en la villa, dicen que no quieren que los roben".
Nilda, de la villa Las Ranas en el Partido de San Martn, tam-
bin expresa su preocupacin al relatar la manera en que dos
adolescentes intentaron robarla: "Eran dos mocosos de catorce
oOos, con navajas. Por suerte pas un primo mio en bicicleta y
los sac corriendo. Al otro da le dije a la madre de uno, porque
la conozco: esto no puede ser, ya ni nos respetamos entre noso-
tros" . ! Durante la ltima dcada, el robo annado y los asaltos
violcntos sc han convertido en parle de la vida cotidiana en las
villas. l loy, en democracia, los habitantes de las villas no tienen
miedo de los militares como solan tener durante la ltima
dictadura cuando las villas eran objeto de constantes razzia, y
sitios- sino de sus propios vecinos, sobre todo de los ms jve-
nes. Vctimas de la marginacin econmica, social y cultural,
estos jvenes encuentran una manera de contrarrestar, aunque
sea simblicamente, su real vulnerabilidad y redundancia, irn-
poniendo el tono de la vida pblica en la villa. "El muchacho
de ac al lado vende drogas. No lo pods denunciar a ninguna
parte porqlle te puede robar, o peor, lastimar. Todas las noches
fuman marihuana o tiran tiros justo afuera de mi ventana [... ]
4. Clarin, 10 de enero de 1999.
estamos desamparados," cuenta Ilugo, antiguo habitante de Pa-
raso.
Tanto en Las Ranas como en Paraso, la violencia y el aisla-
miento vienen de la mano: "El hombre vende leche, Coca Cola
y pan pero no entra ms en esta zona, porque lo pueden robar
[...] Me robaron la bicicleta, los que vienen a comprar droga
me la robaron", me comenta Ilugo. Y otro residente de La Ca-
va, en San Isidro, cuenta: "Ni los remisos ni las ambulancias
quieren meterse. Y si se meten tardan un moutn"." Un habi-
tante ele Las Rallas ilustra esta sensacin de absoluto abandono:
"iQu se va a acordar Dios ele nosotros!".
La "invasin de las drogas" es, junto COII la falta de empleo,
la preocupacin dominante en las villas de la Capital Federal y
del Gran Buenos Aires. La diseminacin de drogas y alcohol
alimentan un ciclo de desconfianza y violencia interpersonal;
cielo que, sin orgenes ni propsitos claros, perinea toda la at-
nisfcra de la vida villera e impacta en las rutinas bsicas como
tomar el colectivo para ir a trabajar. La descripcin de Juan en-
capsula este sentimiento que es a la vez terror y humillacin:
"Yo mc voy al trabajo muy temprano, a eso de las tres de la
maana. A esa hora es medio peligroso ac. Ya cambi la para-
da tres veces porque los chicos de la esquina [... ] siempre estn
con drogas [... ] y me empezaron a cobrar peaje, una moneda o
un cigarrillo [... [, si no tengo, no me dejan pasar [... ]. El otro
da me robaron los dos pesos que tena para el colectivo, y en-
cima se calentaron conmigo porque eso era todo lo que tena.
'No te da vergenza tan grande y con dos pesos', me dijeron".
O como dice una mujer de La Cava: "Apenas te das vuelta te
afanaron la garrafa o la ropa tendida. Antes no haba robos den-
tro de la villa. Antes no haba droga". El aislamiento (tanto del
resto de la sociedad como de sus propios vecinos) y la violen-
s. Clarin, 10 de enero de J999.
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PARIAS URBANOS
lNTRODUCC1N 19
cia vienen a intensificar un estigma con el que los villeros se
han visto forzados a vivir: "Cada vez que llens una solicitud y
pons La Cava [...] ya sabs que no te van a llamar"." Y Mara,
de Villa Paraso, agrega: "A mi hijo le da vergenza decir que
vive ac. No puede invitar a sus amigos porque no se meteran
en el pasillo".
Quiz sea Alejandra, de Paraso, quien mejor sintetice el pa-
decimiento de buena parte de la vida en las villas: el de estar
socialmente aislados, alienados de las instituciones y servicios
que las clases medias y altas aun toman por descontados, aban-
donados por el Estado y a disposicin de adictos y dealers que
los aterrorizan: "Duraute los fines de semana esto es como el
viejo oeste".
'A pesar de que la violencia que domina la experiencia diaria
y las rutinas de la mayoria de los habitantes de Villa Para iso y
de otras villas proviene de otros habitantes (no slo jvenes), la
violencia estatal an est presente en las razzias espordicas y
brutales dirigidas a los jvenes. Junto con cada ola de histeria
colectiva por la (in)seguridad pblica, las villas son "invadi-
das" por la polica. El da que cuatrocientos policas con perros
y el apoyo de helicopteros "entraron" en La Cava en busca de
dos sospechosos de asesinato (dos jvenes de catorce aos que
luego fueron declarados inocentes), el Ministro de Justicia de la
provincia de Buenos Aires, Len Arslanin, sostuvo: "Se ter-
min el mito de que la polica no entra en las villas"7 Dias des-
pus, politieos de la oposicin y funcionarios del gobierno
acordaron instalar un destacamento policial en La Cava." Para
el gobierno y la oposicin "progresista", el problema de la i n ~ e
guridad en las villas cs la falta de iuversin en control social
6. Clarin. 10 de enero de 1999.
7. Clarln, 20 de enero de 1999.
8. Clarin, 20 de enero de 1999.
(no en puestos de trabajo). Algunos meses antes, el mismo Mi-
nistro anunciaba que 3.700 nuevos presos serian ubicados tcrn-
porariamente en los galpones de fbricas inactivas. "No hay
ms lugar para los nuevos presos. Las crceles estn llenas, y
las comisaras tambin," dijo el Ministro al anunciar la crea-
cin de "galpones penitenciarios".
Estos retratos etnogrficos son suficientes para demostrar
que la violencia interpcrsonal cotidiana, la violencia represiva
estatal intermitente, y la violencia estructural del desempleo
dictan el ritmo de la vida diaria en Villa Paraso, en La Cava y
en tantos otros enclaves de pobreza cn la Argentina contempo-
rnea. Parias urbanos nos provee de herrarn icntas para pensar
las races, los mecanismos, y las consecuencias de estas distin-
tas violencias. En los primeros cuatro artculos, Lote Wacquant
describe dos realidades sociocspaciales diferentes (el gucto ne-
gro norteamericano y las bonlicues Francesas). examinando las
(distintas) maneras en que la desigualdad, la segregacin, el de-
sempleo y el abandono estatal se inscriben en el espacio urha-
no, y las (disimiles) experiencias de sus habitantes. En los lti-
mos dos trabajoso productos de investigaciones en curso, el
autor alerta frente a una reaccin comn que estn adoptando
los Estados en ambos lados del Atlntico y que tambin parece
dominar la discusin en nuestro pas: la criminalizac in de la
pobreza.
Un Bronx global?
Cincuenta aos despus del surgimiento de las villas en el
paisaje urbano como un fenmeno transitorio tpico de una
"etapa de desarrollo" (Gilbert, 1994; Peattie y Aldretc-Haas,
1981), se han convertido en una parte permanente de la geogra,
fa de la mayora de las ciudades latinoamericanas. Durante es-
20 PARIAS URBANOS INTlrODUCCN 21
tos cincuenta aos, las villas capturaron la imaginacin de ci-
ncastas como Lucas Dcmare (1957), novelistas como Bernardo
Vcrbitskv (1957) ~ a quienes algunos le acreditan la invencin
del nombre, villa miseria, e intelectuales como J-lugo Raticr
(1971). Las villas tambin han sido sitios de intensa militancia
poltica, social y religiosa.
Difcilmculc uno pueda dar con una configuracin urbana
'I!!C haya sido (y an sea) la depositaria de tantas (la mayora
de las leces malas) representaciones, de tantas esperanzas en el
pasado y tantos miedos eu el presente. La villas fueron retrata-
[h, corno el ejemplo acabado del fracaso del populismo pero-
!lista durante los aos cincuenta, como suerte de laboratorios
para los sllelos modcrn izadorcs de los aos sesenta, corno cu-
uns de la revolucin en los setenta, como obstculos para el
prngreso y como gcrminauorcs de subversin durante la ltima
dict.idura. corno lugares de inmoralidad, crimen y ausencia de
ley CII la Algcnlilw contempornea. En la actualidad, la discu-
sin pblica sobre la inseguridad rccurrcutemcntc menciona a
la villa" y "los villeros" (un mote que se aplica a toda la geute
que vive eH zonas pobres, sean stas villas o [lo) como una
amcuaza. En la i\rgcntina Jragurcntada y polarizada, las villas
SOII /011"5 que lwy quc eludir, "zonas de crimen" a ser temidas
y el itadas. Los informes de los medios de comunicacin peri-
.licruncnrc se refieren al miedo que estos "aguantaderas de cri-
miualcs' generan en la gente que no vive all. En un clima en el
cual la SCglll idad urbana se ha convertido en el lema principal
de la preusa y una de las preocupaciones ms irnportautcs de la
poblacin dada la explosin en las lasas de criminalidad, la vi-
lla aparece como el origen desconocido e impenetrable de la
actividad criminal.?
9. Ver las encuestas del Centro para la Nueva Mayora. De acuer-
do con la Secretara de Seguridad de la Jefatura de Polica, entre el
Desafortunadamente, es escasa la investigacin emprica
que se concentra en la suerte que han corrido las villas en la d-
cada del ajuste, y cspccficamcutc en el impacto que la retirada
combinada del Estado y del mercado han tenido en estos ere
cientemente poblados enclaves!" yen la vida de sus habitantes.
Si bien los estudios sobre pobreza se multiplican, la atencin
ha sido puesta en el drama de los "nuevos pobres," siendo la
abundancia de estudios estadsticos solo equiparada por la casi
total ausencia de estudios etnogrficos prolongados sobre los
"pobres estructurales." La mirada que construye Parias urbo-
nos constituye una invitacin al trabajo etnogrfico en "el olro
lado" de las metrpolis; etuografias que registren respetuosa-
mente las voces de la villa y se preocupen por representarlas
--parcialmente, en sus propios trminos- lo ms adecuadamen-
te posible. Respetuosas etnografias que nos ayudarn a contes-
tar el sinnmero de estereotipos racistas y estigmas clasistas
que dominan las representaciones -vsean estas oficiales o "pro-
gresistas"- de la villa.
Empleadas con cautela, las herramientas y la perspectiva
explicitadas en los distintos ensayos de este libro pueden rcsul-
tamos de una extrema utilidad por otras dos razones fundamen-
tales. La primera, porque ubican al Estado como elemento cen-
ao 1991 Y el ao 1996, ha habido un aumento del 68 por cienlo en la
cantidad de hechos dclictuosos con intervencin policial. En esos
mismos aos, la tasa de delincuencia cada [O.OOU habitantes aument
de 77 a 11!.
10. De acuerdo con el boletn publicado por la Defensora dcl
Pueblo de la ciudad de Buenos Aires, Ciudad Abierta. la poblacin
villera de la Capital Federal creci 300% entre 1983 y t 991 (de
12.500 a 50.900 habitantes). Desde el ao 1991 creci un 65% y en la
actualidad son casi 90.000 personas slo en la ciudad, Clarin, 1 de
enero de 1999. En la provincia, los ltimos dalos registran ms de
300.000 villeros (Stillwaggon, 1998).
22 PARIAS URBANOS
INTRODUCCiN 23
tral en la cadena causal que explica la perpetuacin y la aundi-
zacin de la privacin material y de la marginacin econmica
y cultural. La segunda porque nos exhorta a tomar seriamente
el espacio como elemento eentral en los procesos de destitu-
cin social. Esto es, nos convoca a mirar cuidadosamente la
concentracin geogrfica de la pobreza, la acumulacin de dis-
tintos tipos de privacin en otros "territorios de relegacin". Es
cierto, la villa, la brmlicnc francesa, y el "gueto negro" nortea-
mericano son espacios analticamente distintos. Sin embargo,
trasladar la mirada de Wacquant y adaptar sus herramientas
conceptuales a la villa nos puede ayudar a comprender mejor
los cambios qnc se han producido en ste yen otros enclaves
de pobreza en las ltimas dos dcadas, V los "altamente maliu-
. . .- b
nos ctrcuitos de maruinncin social" (Miugione 9)
b .. .., "o,...,.
en los que sus habitantes se encuentran atrapados. ,.
En lo que resta de esta introduccin, me voy a concentrar en
cuatro dimeusiones en las que la perspectiva relacional de Wac-
quant nos ayuda a diagnosticar el surgimiento de esta llueva
marginacin en estos viejos territorios; y a trascender ciertas li-
mitaciones en los abordajes al tema de la marginacin y la de-
sigualdad.
En primer lugnr, llevar la perspectiva relacional dc Wac-
quant a la villa nos har ver que la historia de esta confiaura-
cin socioespacial es el producto de una particular
entre fuerzas macroestructuralcs, polticas estatales, y el com-
promiso activo de los "villeros" -tanto en cuanto individuos
como a travs de sus organizaciones colectivJs- con esas "pre-
siones externas." IJ(l perspectiva institucional expuesta en estos
ensayos arroja luz sobre un malentendido bastante comn acer-
ca de la historia de estos enclaves de pobreza urbana. Estos no
son .el !1r?ducto la accin de una sola fnerza o actor (hiperur-
bauizaciu, polticas habitacionales. peronismo, ctc.) sino de:
a) la interrelacin de actores en disputa, y b) los constantes
cambios en la estructura de oportnnidades polticas -regmencs
autoritarios y democrticos. I1 En este sentido. llevar a Wac-
quant a la villa sugiere entenderla como una relacin entre la
economa, el descuido estatal y la accin de los actores polti-
cos dentro y fuera de la villa.
En segundo lugar, debemos tener en cuenta una diferencia
mny importante entre las distintas realidades socioespaciales
del sur y del norte. A diferencia del gueto, y aun cuando los
"villeros" sigan tomando agua contaminada, se sigan inundan-
do, sigan hacinados y estigmatizados, muchas de las villas han
sido testigos de mejoras significativas en sn infraestructura ur-
bana (pavimento, iluminacin, desage). Estos servicios de
consumo colectivo, productos de la intensa accin colectiva de
los villeros, marcan una diferencia significativa no slo con los
enclaves de destitucin del norte, sino tambin con las villas de
los aos cincuenta. Sin embargo, pensar C017 Wacquant y desde
el gueto, esto es, pensar relacionalmente, puede hacernos ver
que muchas de estas "mejoras" se parecen demasiado para
usar una imagen conocida- al embellecimiento de los caruaic-
tes del Titanio antes de su nico viaje. Hacen la vida en la villa
ms llevadera; sin embargo, as como el empleo se desconect
del crecimiento econmico (Monza, 1996; Lozano y Feletti,
1996; Rofman, 1996), los vnculos funcionales que solian unir
a la poblacin de estos enclaves con el resto de la sociedad via
su participacin intermitente en el mercado de trabajo yen el
sistema escolar estn severamente daados. Como lo expresa
Rolo, quien lleg a Paraiso a los cinco aos, "Si, claro, la villa
est mejor ahora (... ] pero, sabs qu hermano", vivimos muy
mal, estamos muy mal [...]".
En este sentido, uno podra decir que la historia de los en-
claves de pobreza en la Argentina tiene elementos de eontinui-
I !. Ver Yujnovsky (1986) y Oszlak (199 t).
24 PAiUAS URBANOS INTROOUCCIl)N 25
dad y discontinuidad. Hay continuidad en el sentido que estos
enclaves han expcrimcntado los efectos acumulativos de las
desventajas econmicas desde su origen. Durante los alos
treinta y cuarenta, al acelerarse el proceso de industrializacin
en Buenos Aires, Villa Paraso, corno tantas otras villas y ba-
rrios, comenz a recibir masivos contingentes migratorios des-
de las provincias. La vivienda era escasa y extremadamente ca-
ra para estos migrautes devenidos en proletarios. Zonas cuasi
desiertas y no aptas para el poblamiento urbano se transforma-
roo en Jos lugares donde los ruigrantes construyeron sus mora-
das. Desde entonces, la villa ha sido un rea de pobreza con-
centrada y crnica. "Qu es lo primero que le llam la
atencin de Paraso?", le pregunt a Victoria, quien lleg a
principios de los sesenta. "Era horrible [...] era espantoso. Yo le
preguntaba a mi marido: 'Y esto es Buenos Aires'?'. Porque
cuando llllO vive en la provincia, penss que Buenos Aires es lo
mejor, pCl1SS que es lindo. Cuando l me trajo, yo pens:
':Voy a vivir aea'r Pero, viste, la necesidad [...] Y me tuve que
quedar. La calle era un basural [... ] Yo ni siquiera quera salir
de mi casa, estaba muy shoqucada [... ] pisar el barro y ver toda
esa mugre."
La historia de los enclaves de pobreza contiene tambicn ele-
memos de discontinnidad, porque estas zonas sufrieron el efcc-
lo devastador del masivo crecimiento del desempleo y del su-
bcmpleo (y del consecuente crecimiento en la vulnerabilidad de
sus habitautcs) durante los ochenta y los noventa. Hay, enton-
ces, una llueva forma de destitucin social en este ya antiguo
enclave; nueva forma ele relegaeiu social que--eentrada en la
desaparicin del empleo y en la desatencin ele la "mano so-
cial" del Estado- reconoce ciertas similitudes con aquella que
afeela a las sociedades avanzadas.
Los paralelos entre el gneto negro, la banlieue francesa y la
villa no se detienen all. El "encogimiento ele las redes socia-
les", la "desprolctarizacin" y la creciente "inforrnalizacin" de
su poblacin, la "despacificacin" de la vida cotidiana, la "de-
sertificacin organizativa", la creciente relevancia del comercio
ilegal de drogas, sobre las que el autor nos advierte en los cua-
tro primeros ensayos, y la guerra que la "mano represiva" del
Estado tcitarncnte ha declaraclo contra los pobres, sobre la que
abunda en los dos ltimos, sealan procesos a ser explorados.
En otras palabras, Waeqnant nos invita a analizar los proce-
sos por los cnales las villas y otros enclaves de pobreza urbana
estn dejando de ser los lugares en los que los segmentos infe-
riorcs del mercado de trabajo se reproducen, lugares transito-
rios en el (ms o menos real, ms o 1118n05 generalizado) proce-
so de movilidad ascendente de las clases trabajadoras.'? De
igual manera que el gueto negro norteamericano analizado en
el primer capitulo, estos enclaves estn dejando de ser lugares
para convertirse en espacios de supervivencia de aquellos rele-
gados.
En tercer lugar, tornar seriamente la "raza, el espacio y el Es-
tado" en el estudio de la marginacin urbana, corno Waequant
recomienda, nos har ver las maneras diferentes en las que el
discurso dominante racinliza a la poblacin villero. Basta sino
mirar los operativos de "limpieza y moralizacin" llevados a ca-
bo por la ltima dictadura militar!", y los operativos de erradica-
cin de las villas qne -en nombre del "progreso de la ciudad"
(eufemismo para el trazado de una autopista) llev a cabo el go-
bierno municipal de la Ciudad de Buenos Aires entre los aos
1994 y 1996, para ver cmo los elementos centrales del discur-
so racial se ponen en juego cada vez que se habla de la "pobla-
cin villera". Esta racializacin (discursiva y prctica) de la po-
12. Ver Rubinich (1991).
13. Ver, por ejemplo, Oszlak (1991). Para las polticas de limpie-
za hacia I"sfin'clas cn Brasil, ver Perlman (1976) y Gay (1994).
26 PARIAS URBANOS
INTRODUCCIN
27
blacin villera se conjuga y refuerza con su extranjerizacin.
As, el villero, sea boliviano, paraguayo o provinciano (pero
siempre, "no de aqu") termina siendo (construido como) el otro
repugnante y nocivo. Esta racializacin. es importante destacar,
no se restringe al punto de vista oficial. Las reacciones de los
vecinos de clase media frente al traslado de los "negros villeros"
-acusacin que combina el estigma de clase, lugar y color- a
zonas cercanas a sus hogares durante los meses de enero Ji fe-
brero del ao 1994 ("No los quercmos aqui", decian los veci-
nos) nos permitir ver CmO este discurso dominante se filtra en
el entramado simblico de la sociedad y se transforma en un
sentido comn (las ms de las veces racista).
Esto no quiere decir que el elemento racial tenga en la villa,
la brtnlicuc y el gueto, la misma relevancia ni gnesis. como
bien advierte Wacquant en relacin con las dos ltimas confi-
guraciones socioespaciales.!" La pobreza del gueto tiene, en
Estados Unidos, una dimensin distintivamente racial de la qne
carece en la villa. Sin embargo, en un pais en el que "la enes-
tion racial no es un tema (problema)", el anlisis que propone
el autor nos da claves para pensar sobre las formas en que la
perversa combinacin de abandono y represin construye (bajo
regmenes autoritarios o democrticos) a la villa como un espa-
cio ele contaminacin, como una otredad radical. En este senti-
do, mirar con Wacquant las representaciones oficiales sobre la
villa nos puede ayudar a ver los elementos raciales de este dis-
curso.
Por ltimo, Parias urbanos ofrece claves para construir nue-
vas maneras de estudiar la desigualdad y la pobreza. Dado Sil
nfasis en el surgimiento de "los nuevos pobres", los estudios
sobre pobreza en la Argentina aparecen dominados por las me-
14. Al respecto, ver Bourdieu y Wacquant (1999).
tforas geomtricas (la cada, la rodada, la cuesta abojo; La
doxa acadmica queda as atrapada en una suerte de aritmtica
de la miseria en el sentido que la discusin siempre gira alrede-
dor de los mismos temas: cunta gente cay "por debajo" o tre-
p "por arriba" de la lnea de pobreza, cuntos hogares tienen
"necesidades bsicas insatisfechas." La idea misma de "linea
de pobreza" contiene en s misma varias limitaciones, inconve-
nientes que una mirada relacional nos permitira salvar. "La l ~
nea" nada nos dice, como sost iene l'v1 ingione (1996, pg. 5), so-
bre "la duracin en el tiempo, la suficiencia de los recursos en
trminos de satisfacer necesidades bsicas, la variedad de los
recursos [...] y su efectiva utilizacin, la variedad de proceden-
eras sociales y demogrficas y otros aspectos que son conside-
rados necesarios a los efectos de identi ficar y entender la pO-
breza." La linea de pobreza, contina este autor, subestima "el
impacto negativo de la gran inestabilidad social y del aisla-
miento". Al equiparar la pobreza con los bajos ingr(,sos la linea
de pobreza termina oscureciendo las caractersticas especficas
de los procesos de marginacin "y la cadena de eventos v con-
diciones que han llevado a la exclusin social" (1996, p ~ . 1).
Los parias urbanos nos invita a construir una nueva mirada
sobre la desigualdad y la rclcgac.in, evitando el "fracciona-
miento analtico" que el anlisis social centrado en las varia-
bles estimula, combinando diversos niveles de amlisis (porque
la sociognesis y la psicognesis de los fenmenos sociales
son "dos caras de la misma moneda"), concentrando nuestra
atencin en procesos y relaciones (en "formas y conexiones"
no en "porcentajes y condiciones"). La perspectiva relacional
que este libro articula nos ofrece herramientas conceptuales
para contestar semejantes metforas geomtricas alentadas. en
buena medida, por el positivismo y el individualismo metodo-
lgico.
. Pensar con Wacquant cn la pobreza argentina no implica, de
nmguna manera, proyectar sus hallazgos empiricos dcsde el
28
PARIAS URBANOS
INTRODUCCiN 29
gueto negro norteamericano o de la banlieue francesa a la villa
o a otros enclaves de pobreza urbana (sean estos asentamientos,
barrios obreros, etc.). Significa tomar sus advertencias episte-
molgicus y traducir crticamente sus principios metodolgicos
para ser utilizados en otros contextos socioculturales. Mirar la
nl<lrginacil1 urbana del nuevo milenio a la luz de esta perspec-
tiva relacional nos invita a hacer de las polticas pblicas y los
discursos oficiales, las estructuras y las experiencias, la econo-
may el cstado, nuestros objetos elllpricus principales.
"Che, esto es como el Bronx, no
T
, me pregunt Mario,
vecino de Villa i'arasu, en mi primer da de trabajo de campo.
Ese da. l\lario (recurriend.. a la imagcn global de destitucin,
violencia y re lcgac in}, sintetiz muchas de las expresiones,
de Jos telllorcs, que durante casi un afio recog en Paraso: sen-
timientos de desamparo y marginacin que, si bien obedecen a
distintas causas polucus, culturales y econmicas, son anlo-
gos a los que predominan en "guetos", "inner cilies", y otros
enclave., de destitucin social en sociedacles avanzadas. Parias
urbonos es una invitucin {l reflexionar sobre estos aparentes
"Bronx globales", las causas estructurales que a diario deter-
minan el futuro de esos espacios, sobre las vidas cotidianas
, ,
las csperlcncias de sus habitantes, Ji las consecuencias que so-
brc ellus tienen la mirada entre desentendida y represiva del
Estado, y la mirada entre iudifcreutc y hostil del resto de la so-
ciedad.
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1. La nueva lnea de color urbana
Estado del gueto en la
Norteamrica posfordista*
Tratando ele sobrevivir, tratando de mantenerse vivo
El gueto, ya que hablamos del gueto
Aunque las calles tengan baches, las luces estn apagadas
Los amigos de la droga mueran con una pipa en su boca
Los viejos compaeros de la escuela no hagan nada bien
Todos los das es lo mismo y lo mismo todas las noches
No te disparara, hermano, pero s a ese imbcil
Que no se acerque a probar si estoy calmo
Todos los das me pregunto cmo voy a morir
Lo nico que s es cmo sobrevivir.
Too SHORT, The Ghetto"
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** Tryin" to survive, tryin' to stay alive / The ghetto, talkin 'bout the
ghetto / Evcn though Ihc strects are bumpy, lights burnt out I Dope friends
die with a pipe in their mouth Old schoo! buddics not doin it right Every
day ir's the same and it's the sanie evcry night /1 wouldn 'r shoot you bro' but
I'd shoot that fool! lf he played me clase and tried lo test InY cool / Every
day 1wondcrjust how l"1I die / Thc only thing 1 know is how to survive. TIJe
ghetto, de Leroy l Iutson, D0I111a Hatliaway, Al Eaton y Fodd Shaw, copy-
right :f) 1990, Don Pow Music; administrado por Pcer lntcrnationa! Music
Corporation, todos los derechos reservados; utilizado con autorizacin (del
lbulll5"!wrt Dcg 's in tbe House, 1990; Zomba Rccording Corp.).
De los disturbios raciales a los disturbios silenciosos
visiones cambiantes del gueto
Veinte aos despus de los levantamientos que encendieron
hogueras ele frustracin en los barrios bajos negros de las me-
trpolis norteamericanas, el gneto ha vuelto al primer plano de
los problemas nacionales. Con la diferencia de que esta vez,
los levantamientos raciales abiertos qLle desg,lrraron las comu-
nidades afroarnericanas de las ciudades del norte en desafiante
rebelin contra la antoridad blanca dieron paso al "disturbio
lento" (Curtis, 1985) del cielito dc negros contra negros, el re-
chazo masivo de la escuela, el trfico de drogas y la dccadcn-
cia social intcrna.? En los noticieros de la noche, las escenas de
2. Estas lneas fueron escritas antes de los acontecimientos en el centro
sur de Los Angeles en abril de 1992, pero la caxi complcr desaparicin de
stos del debate pblico apenas unas semanas despus de su inicio no me i J 1 ~
cita a revisar esta exposicin introductora. En rigor de verdad, 10 !l),s nota-
ble en este estallido de violencia urbana parcialmente basado en la r;178 es la
manera tan exhaustiva en que se lo asimil a imgenes y discursos preexis-
tentes sobre el gueto (al extremo de desfigurarlo, dado que con ello se horr
su composicin rnultitnica, 10 mismo que su dimensin de clase) y el poco
impacto que tuvo en la discusin poltica y acadmica sobre e111c.\0de la ra-
za, la clase y el Estado en la ciudad: corno si no hubiera sido otra cosa que un
36 PARIAS URBANUS LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA 37
policas blancos que desatan la violencia del Estado contra ma-
nifestantcs negros pacficos qne demandan el mero reconoci-
miento de sus derechos constitucionales elementales han sido
reemplazadas por informes sobre disparos desde autos en mar-
ella, personas sin techo y embarazos adolescentes. Los pastores
negros, los politices locales y las madres preocupadas todava
organizan actos de agitacin y manifestaciones, pero sus peti-
torios y sus marchas se dirigen menos al gobierno que a los
narcotraficantes y las bandas que convirtieron tantos barrios de
las reas cntricas deprimidas [iIlIlCl' city] en teatros de pavor y
muerte. 1---,(\ visin de los saqueadores "negros" y los activistas
del poder negro tlUC reclamaban un vigoroso control de! desti-
no de sus comunidades (Boskin, 1970) y se subiau a la cresta
de la ola del orgullo y de la autoafirmuciu raciales dio paso a
la detestable imagiuera de la "intraclase" [lIlIderdussJ, un tr-
mino que pretende sealar un nuevo segmento de los pobres de
lns minoras, presuntamente caracterizados por las deficiencias
comport.uncutales y la desviacin cultural (Aulctta, 1982;
Sa"llilL 1989), una .uucnazante hidra urbana personificada por
cl p.uulilh-ro desafiante y agresivo y la "madre adolescente de
la seguridad social", disoluta aunque pasiva, dos figLllas em-
blemticas cuyo comporuuuicnto (auto)destructvo representa,
SCL',ll se dice, e11 un caso una amenaza fsica y' en el otro un
ataque moral a la illteg,idad de los valores estadounidenses y la
vida nacional.
La olcad.; de movimientos sociales que vigorizaron a la co-
munidad negra y contribuyeron a elevar las esperanzas colecti..
vas 11 lo Illrgo de la dcada de 1960 (Morris, 1984; McAdam,
1981) Ja amaiuado y, con ella, el compromiso del pas de com-
batir la desigualdad racial. Esta situacin se refleja con clari-
"rculity SJOll' ", si bien particularmente espeluznante y espantoso (Wacquant,
1993b)
dad en el lenguaje cambiante de los debates pblicos sobre el
gueto. Cuando la "guerra a la pobreza" de Lyndon B. Johnson
fue reemplazada por la "guerra a la seguridad social" de Ro-
na Id Reagan (Katz, 1989), la cuestin de la conexin social
entre raza, clase y pobreza se reformul en trminos de las mo-
tivaciones personales, las normas familiares y los valores gru-
pales de los residentes de las zonas cntricas ruinosas de las
ciudades, y se adjudic a la seguridad social el rol del villano.
De manera correspondiente, tambin se redujeron las metas de
la poltica gubernamental: en vez de perseguir la erradicacin
de la pobreza .. el objetivo optimista que, de acuerdo con el
programa de la Gran Sociedad, deba alcanzarse hacia 1976
como un homenaje al bicentenario de la nacin- y la dismiuu-
cin de las disparidades raciales, el Estado se conforma hoy
con supervisar la contencin de la primera en ruinosos encla-
ves para minoras (yen las crceles que se construyeron a rit-
lllO asombroso en la dcada pasada para absorber a sus ocu-
pantes ms disociadores) y con la "ignorancia benigna" de las
segundas. Consecuentemente, el punto central de la investiga-
cin social se traslad de la lnea de color urbana a los defectos
individuales de los negros pobres, del gueto como mecanismo
de dominacin racial y opresin econmica (Clark, 1965; Lie-
bovv, 1967; Rainwatcr, 1970), y los impedimentos polticos y
econmicos estructurales que obstruyen la participacin plena
ele esos negros pobres en la colectividad nacional, a las "pato-
logas" de la as llamada iufraclase que presuntamente habita
en ese gueto y a las medidas punitivas que pueden tomarse pa-
ra minimizar su demanda de recursos colectivos y confinarlos
en los segmentos perifricos de un mercado laboral expansivo
de bajos salarios (vanse, por ejemplo, Ricketls y Savvhill,
1988; Mead, 1989)3
3. AS, las investigaciones sobre la "pobreza urbana" de la dcada pe.sada
LA NUEVA LNEA DE COLOR IlRB,\NA 39
se concentraron en cuestiones de familia, segurid<ld social Y'.
los mbitos de la sexualidad y el delito en particular), (JI precio de :1
no oscurecer, tanto la profundizacin de las disp<1rldades de clase y la
sin racial de la sociedad norteameric:ma corno los cambios del P?der
co que posibilitaron que una serie de polticas pblicas (en
da. salud, desarrollo urbano, justicia, etc.) cercenaran de vida
en-las reas cntricas ruinosas. Los problemas de la estructura familiar. la ra-
za y la pobreza llegaron virtualmente a confundirs: (7.inn, como SI
existiera entre ellos alguna relacin causal necesarta. Del mismo modo, se
mezclaron por completo las cuestiones de la decadencia urbana y la r<\7:l: a tal
punto que el trmino "urbano" se convirti un eufe.misDlo para a
los negros pobres y otras categoras etnorraciales dominadas (Franklin, 1991,
capitulo 4).
Sin embargo, estos cambios en la rcprescntacin simblica
y el tratamiento poltico del gueto dificilmente puedan borrar
el hecho de que se hizo realidad la orn mosa adv,ertencla de la
Comisin Asesora Nacional sobre Desrdenes Civiles de 1968
(Kerner Commission, 1989, pgs, 396, 389): "El pas [se ha
movido] hacia [la creacin de] dos sociedades, separadas y de-
siguales", como consecuencia de "la acelerada segregaclOn de
los negros desaventajados Y con bajos en guetos
de las mayores ciudades nOlieamencanas ' SI bien la clase me-
dia negra experiment un progreso y nna expanslOn reales,
aunque tenues, en gran medida gracias a los eSnlel7.0S guberna-
mentales y (secundariamente) a la mayor presion legal sobre la
patronal de las corporaciones (Collins, 1983; Landry, 1987;
S t l
1989) la pobreza negra urbana es hoy mas intensa,
on e Q". .. .'
tenaz y oncentrada que en la dcada del sesenta (Wi
1987). y la distancia econmica, social y cultural entre las mi-
noras de los centros ruinosos de las ciudades y el resto de la
sociedad alcanz niveles que no tienen precedentes en la histo-
ria moderna norteamericana Yson desconocidos en otras socie-
dades avanzadas,
38
PARIAS URBANOS
No es el mismo gueto de antes
Quiere decir que, segn las palabras del historiador Gilbert
Osofsky (1971, pg. 189), hay una "intcrminable y trgica se-
mejanza en la vida de los negros en las metrpolis", la del
"gueto persistente", que se perpeta a lo largo del tiempo sin
ser afectado por tendencias sociales y fuerzas polticas tan tras-
cendentales como el inicio de una economa posindustrial, la
promulgacin de derechos civiles generales y las leyes de la ac-
cin afirmativa y la reorganizacin del cspacio urbano bajo las
presiones paralelas de la dcsconccntracin suburbana y la jerar-
quizacin edilicia del centro de las ciudades? Todo lo contrario,
En efecto, por debajo de la persistencia de la subordinacin
econmica y el encierro racial, el gueto de la dcada del ochen-
ta es muy diferente del gueto de la dcada del cincuenta, El
gueto comunitario de la inmediata posguerra, compacto, mar-
cadamente delimitado y con todo un complemento de clases
negras enlazadas por una conciencia colectiva unitaria, una di-
visin social del trabajo casi completa y organismos comunales
de movilizacin y representacin de amplia base, Ira sido reem-
plazado por lo que podemos llamar hipergueto de las dcadas
del ochenta y del noventa (Wacquant, 1989,1991), cuya confi-
guracin espacial, composicin institucional y demogrfica,
posicin estructural y funcin en la sociedad urbana son abso-
lutamente novedosas. Por otra parte, la separacin del gueto del
resto de la sociedad estadounidense slo es aparente: es una se-
paracin de "mundos vividos", no de "sistemas", para usar una
distincin conceptual elaborada por Habcrmas (1984), Esa dis-
tincin se refiere a las experiencias y relaciones concretas de
sus ocupantes, no a los lazos subyacentes que los anclan con
firmeza al conjunto metropolitano, si bien en la modalidad de
la exclusin, En efecto, como argumentar en cste articulo, hay
nexos causales y funcionales profundamente arraigados entre la
transformacin del gueto y los cambios en la estructura de la
40
PARIAS URBANOS
LA NUEVA LNEA DE COLO\( URBANA 41
economa. la sociedad y el gobierno norteamericanos de las tres
ltimas dcadas.
El anlisis de los factores econmicos y polticos que se
1
'B ",
combinaron para transformarlos ell verc aderos " antustanes
domsticos revela que los guetos no son entidades sociales aut-
nomas que contengan en si mismas el principio de su reproduc-
cin y cambio. Tambin demuestra que el riesgoso Estado de los
"cinturones negros" nortcumcricanos histricos no es el mero
resultado mecnico de la dcsindustrializacin, los movimientos
demogrficos o un "desajuste" espacial o de aptitudes enraizado
en procesos menos an el producto del ascenso de
una "llueva" intracfuse, in stctu nascendi O ya "cristalizada" co-
1110 elemento "permanente' del paisaje urbano estadounidense
(Locweustciu, 1985; Cllicago Tribune, I'J8G; Nathan, 1987), ya
se defina por su comportamiento, ingreso, cultura o aislamiento.
Se trata, ms bien, del producto de una transfonnacin de la ar-
ticulac iu politica de la raza, la clase y el espacio urbano tanto
en cI discnrso como en la realidad objetiva.
El gueto todava 1105 acompaa, pero es un "tipo" diferente
de gueto: su composic iu interna ha cambiado junto COIl su me-
diocambicnte y los procesos institucionales que simultneamen-
te lo encadenan al resto de la sociedad norteamericana y asegll-
ran su ubicacin dependiente y marginal dentro de ella. Para
entender estas diferencias, qu es y qu significa el gueto tanto
para los de adentro como para los de afuera, hay que barrer con
el discurso dc la "inlraclase" que llen el escenario del debate
renaciente sobre la raza y la pobreza en la ciudad (Faiustciu.
199J) y reconstruir, en cambio, las relaciones conexas entre la
trausfcnuuciu de la vida cotidiana y las relaciones sociales
dentro del ncleo urbano, por un lado, y la reestructuracin del
l' Se trata de territorios creados por Sudatrica en 1959, que funcionaban
COlJ\O reservaciones de la poblacin negra sometida al apartbeid In. del ej.
sistema de fuerzas -econmicas, raciales y politicas .. que expli-
can la configuracin particular de casta y clase que el gueto
materializa. Por consiguiente, el punto principal de este anlisis
ser el de los factores externos que reconfiguraron el territorio
social y simblico dentro del cual los residentes del gueto se
(rcjdefinen y hacen lo propio con la colectividad que forman, y
la discusin slo abordar indirectamente la produccin interna
de su orden y conciencia sociales especficos. Este nfasis no
se origina en la creencia de que la determinacin estructural
constituye el al]: y el omega de la formacin de la identidad;
lejos de ello. Se apoya, en dos premisas, Una terica y la otra
emprica.
La primera es que la dilucidacin de las condiciones objeti-
vas en quc la identidad llega a construirse, afirmarse y discutir-
se en las zonas cntricas deprimidas, constituye un prcrrequisi-
to sociolgico para el anlisis del Lcbenswelt experiencia! del
gueto y Iouuas incorporadas de prctica Y' significacin. En
este espacio objetivo de posiciones y recursos materiales y sim-
blicos. tienen sus races las estrategias desplegadas por los re-
sidentes del gueto para imaginarse quines son y quines pue-
den ser. Si bien no tengo dudas de que un anlisis semejante
quedar inconcluso mientras falte el complemento de una
"perspectiva nativa" (a la manera de Aldon Morris) qnc arrojc
luz sobre las complejidades de la fonnacion de la identidad
"desde abajo" (o, para ser ms preciso, desde adentro), tambin
creo que celebracin populista de "los valores de la ncgri-
tud" y de la riqueza de "la cultura negra de oposicin" (Hooks.
1992, pg. 17) no propone ni un sustituto ni un punto de parti-
da adecuado para una evaluacin rigurosa del estado y el desti-
no del gueto en el final de la era fordista.
La segunda premisa de esta investigacin es que, nos guste
o no, la realidad del gueto como un lugar fsico, social y simb-
lico en la sociedad norteamericana se decide en gran medida
-se impone, en rigor- desde afuera, dado que sus residentes es-
42 PARIAS URI3ANOS
LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA
41
tn cada vez ms desposedos de los medios de producir sus
propias identidades colectivas e individuales. En este aspecto,
es instructivo un breve contraste de la procedencia, los nsos y
la carga semntica opuestos de los vocabularios de "alma" e
"infraclase". La nocin de alma, que despert mucha atraccin
durante la agitacin racial de la dcada de 1960, era nna "con-
cepcin folclrica del 'carcter nacional' de los negros de la
clase baja urbana" (IIannerz, 1968, pg. 54). Producida desde
adentro para consumo en el grupo, sirvi como simbo!o de so-
lidaridad y ensea de orgullo personal y grupal. En contraste, el
"status de infraclase" se establece por completo desde afuera (y
desde arriba) y los especialistas en produccin simblica -pe-
riodistas, polticos, acadmicos y expertos gubernamentales-lo
asignan a la fuerza a sus "miembros" putativos, con finalidades
de control y diseiplinamiento (en el sentido que Foucault atri-
buye al trmino) y sin la menor preocupacin por la idea que
tienen de s mismos quienes son arbitrariamente amontonados
en esta ficcin analtica. En tanto qne el concepto popular de
alma, como parte de un "dilogo interno del gueto" en pro de
una recvaluacin autctona de la identidad negra (Keil, 1966),
tuvo una valoracin positiva, el lenguaje de la infraclasc es una
etiqueta despectiva, una identidad que nadie reivindica excepto
para adjudicarla a Otro. El hecho de que aun intelectuales ne-
gros "insurgentes" como Carnel West adopten el lenguaje de la
infraclase revela hasta qu punto el gueto se ha convertido en
un objeto extrao en el paisaje de la sociedad norteamericana.
Tres advertencias preliminares
Corresponde hacer tres advertencias antes ele elaborar un re-
trato de las condiciones sociales y la vida en la zonas cntricas
ruinosas contemporneas, con el de Chicago corno caso ilnstra-
tivo. Primero, hay que destacar que el gueto no es simplemente
una entidad topogrfica o una agregacin de familias e indivi-
duos pobres sino unajrl71a institucional, es decir, una concate-
particular y basada en el espacio de mecanismos de 1'11,
Cierro y control etnorraciales. Expresado sintticamente en
cuanto tipo ideal el gueto puede caracterizarse corno una for-
macin socioespacial restringida, racial y/o culturahnente uni
forme, fundada en la relegacin forzada de una poblacin ueaa-
tivamente tipificada -como los judos en la Europa medieval v
Jos afroamericanos en la Norteamricn en un territo-
ro reservado en el cual esa poblacin desarrolla un conjunto de
instttucione; especficas que actan como sustituto fun-cional \
escudo protector de las instituciones dominantes de la sociedad
general (Wacquant, 1991). El hecho dc que la mayora de los
guetos hayan sido histricamente lugares de !1l iseria materia!
difundida a veces aguda 110 significa que un gueto tcngn que
ser necesarramente pobre -sin duda, el "Bronzevillc' de la d-
cada de 1940 era ms prspero que la mayor parte de las comu
nidades negras del sur-- y tampoco que tenga que estar uni for-
memento privado de recursos,'! Esto implica que el "ueto no es
. b
un conjunto SOCIal monoltico. Pese a su ruina extrema, muchos
de las r.eas cntricas todava contienen una pizca de
variedad ocupacional, cultural y familiar. El gueto tampoco es
completamente infecundo: en medio de su desolacin persisten
4. A la invc:"sa,. no :8S reas ele ingresos bajos son guetos, por extre-
ma que sea su indigencia: pinsese en las declinantes ciudades
del medio oeste en proceso de dcsindustrializacin como
los u:ncbdos rurales del delta del l'vlississippi, las rcscrvacionc-
norteamericanas o grandes sectores de Estados Unidos en la dcada
del tremta. Llamar gueto a cualquier zona que muestre una elevada tnsu [1
concentracin de pobreza no slo es arbitrario (cul es el punto de cor:
a?ccuado,. y qu unidad de medida"]: tambin sustrae 81 trmino S\I sig-
lllr:
cacl o
y' jo vaca de sus contenidos sociolgicos, Con 10 que coarta
la mvesttgacion sobre los mecanismos y criterios precisos mediante los cua-
les acta la exclusin (las discusiones con Martin Sanchc7.-Jankowski me
ayudaron a aclarar este aspecto).
44
PARLAS URBANOS
LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA 45
isloles dispersos de (relativa) estabilidad econmica y social
que ofrecen plataformas de lanzamiento frgiles pero
para las estrategias de enfrentamiento y escape de sus residen-
les, y nuevas formas de sociabilidad se desarrollan continua-
mente en las grietas de un sistema que se desmorona,
Segundo, es preciso resistirse a la tendencia a considerar el
gueto como un espacio ajeno, a ver slo lo que es diferente en
l: CI1 sntesis, a exotizarlo, cmo acostumbraron hacerlo los
partidarios del mito acadmico de la "inlraclase" en sus espe-
lunantes cuentos sobre el comportamiento "antisocial" que ar-
tau bien con los informes periodsticos (de los cuales,
a fin de cuentas, se extraen a menudo) y con los prejuicios cla-
sistns y rncinles corrientes contra los negros pobres. En rigor de
verdad, una superficial sociologa de la sociologa mostrara
que la mayor parte de las dcscripciones de la reve-
l.in ms sobre la reluci" del anal isla con el objeto y sus pre-
cOllceplos, temores y rantasas raciales}' clasistas que sobre su
objeto putati vo; y que las representaciones de las "reas de in-
haclase" llevan la marca distintiva de la mirada ostensiblemen-
te "neutra!" (es decir, dominante) que, desde lejos, lanzan algu-
nos analistas que, con demasiada frecuencia, rara vez puseron
el pie en alguna de ell.is." Los moradores del gueto no son una
), P;tr:1 producir esta extraa formacin discursiva, compuesta en gran
parte por moralizacioncs e iuvocacioncs polticas empricamente sazonadas.
cuya funcin primordial (;5 aislar y proteger l la sociedad "dominante" de
amenaza y la mancha de Jos negros pobres desplazndolos simblicamente de
el::L t;ll 'TI fue necesario, eu primer lugar, que los mismos proponentes de la
mirologia de la inruclase se alejaran cstudiadamentc del aueto a fin de "reo-
rivarlo de-de lejos y desde arriba. y slo a travs del escudo tranquilizador
de su ,!p,lr(J[o burocrtico de investigacin. Un ejemplo: es notable (v por des-
dicha bastante tpico) que, de los 27 autores que contribuyeron a la -oencrosa-
mente financiada y publicitada antologa de conferencias titulada /he Urb'an
Underclass (Jencks y l'etersoll, 1991), slo 1lI1O haya realizado observaciones
extensivas de primera mano dentro del gueto.
raza distinta de hombres y mujeres necesitados de una denomi-
nacin especial; son personas comunes y corrientes que tratan
de ganarse la vida y mejorar su suerte lo mejor que pueden en
las circunstancias desusadaniente oprimentes y deprimidas que
se les han impuesto. Aunque desde el punto de vista de un ob-
servador exterior de posicin segura sus cdigos culturales y
patrones de conducta puedan parecer peculiares, quijotescos e
incluso "aberrantes" (una palabra tantas veces reiterada al ha-
blar del gueto que unida a l se ha convertido virtualmente en
un oxmoron), un examen ms detenido demuestra que obede-
cen a una racionalidad social que hace un balance de experien-
cias pasadas y est bien ajustada a su contexto y sus posibilida-
des sociocconmicas inmediatas (Wacquant, l 992a).
La tercera advertencia subraya, con Ira la premisa central de
la investigacin norteamericana sobre la pobreza, que el gueto
no padece una "desorganizacin social", otro concepto morali-
zador que hoy por hoy seria mejor desterrar de las ciencias so-
ciales. I'vls bien, est organizado de difen-ntc manero, en res-
puesta a la implacable presin de la necesidad soeial, la
hostilidad racial y la estigmatizacin poltica. El gueto engloba
un tipo particular de orden social, basado en la marcacin y
dualizacin racial del espacio, "organizado en torno de una
competencia y un conflicto intensos por los recursos escasos"
que impregnan un medio ambiente repleto de "depredadores
sociales" (Sanchcz-Jankowski, 1991, pgs. 22,183-192), Y po-
lticamente constituido como inferior. Por ltiuio, y de manera
conexa, hay que tener presente que los moradores del gueto no
forman parte de un grupo separado y de algn modo amputado
del resto de la sociedad, corno querran hacernos creer' muchos
de los defensores de la tesis de la "infraclase". Pertenecen, ms
bien, a fracciones no calificadas y socialmente descalificadas
de la clase obrera negra, aunque slo sea en virtud de los ml-
tiples vnculos conyugales y de parentesco, lazos sociales, co-
nexiones culturales y procesos institucionales que atraviesan la
46 PARIAS URBANOS
LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA 47
presunta divisoria entre ellos y el resto de la comunidad afroa-
mericana (Aschcnbrenner, 1975; Collins, 1983, pg. 370; P-
tonnet, 1985)6
Del gueto "comunitario" de la dcada del cincuenta
al "hipergueto" de la dcada del ochenta
El proceso de guetificacin negra la acumulacin y
expansin iniciales hasta la huida y desinversin sbitas de los
blancos, seguidas por aumentos abruptos de la desocupacin, cl
delito, los retrasos educativos y otras dislocaciones sociales- es
antiguo y bien conocido: se remonta a la formacin inicial del
gueto como una institucin de exclusin racial en las primeras
dcadas del siglo xx
7
Para comenzar, es preciso destacar que
6, En un estudio analtico de redes, original (l\mq\lc muchas veces lamen-
tablemente ignorado, Melviu Oliver (1988) ofrece un sugestivo retrato de la
comunidad afroamencana urbana como racimos de lazos intcrpcrsonacs. que
desmiente directamente su representacin corriente como un semillero de cle-
safiliacin y patologas SOCi'l1eS. En particular, Olivo- comprueba que los re-
sidentes del zueto histrico de Watts, en Los Angeles, y los de la ms reciente
rea de clase media de Crenshaw-Baldwn HiJls tienen redes muy
similar;s (en 10 que se refiere a tamao, contexto relacional, distribucin es-
pacial, densidad, falta de recursos y reciprocidad) y que los lazos extralccales
con los parientes son igualmente preponderantes en ambos lugares.
7. Vanse Spear (1967), I'hpott (197B) YDrakc y Cavton (1962, vol. 1)
para el caso del gueto de Chicago, y Kusmer (1986) y Franklin (1980) P,W3 un
panorama histrico ms amplio de la urbanizacin negra. No es posible dar
aqu un tratamiento adecuado a las races histricas de la trayectoria del gueto
negro en la /Ol1g1f1? dure de su recorrido de vida. Bstenos con sealar que,
aun cuando sus causas motrices se siten fuera de l, la transformacin dcl
gueto como en el caso de cualquier formacin social, est mediada en parte
por su estructura interna, de manera que para alcanzar el pleno esclarecimien-
to de su evolucin reciente hay que remontarse un siglo atrs, a las dcadas de
su incubacin.
los negros son el nico grupo de la sociedad estadounidense
que experiment la guetificacin. Los inmigrantes blancos de
diversas procedencias perifricas (italianos, irlandeses, polacos,
judos, etc.) vivieron inicialmente en vecindarios tnicos hete-
rogneos que, aunque fueran barrios bajos, fueron etapas mter-
medias temporarias y, en su mayor parte, voluntarias en el ca-
mino a la integracin en nna sociedad blanca compleja; con
perdn de Wirth (1927), no se trat de guetos en ningn senti-
do, salvo desde un punto de vista impresionista y periodstco.
En ellos, la segregacin slo era parcial y se fundaba en una
mezcla de clase, nacionalidad y ciudadana. Por su lado, el con-
finamiento residencial de los negros era (y todava es) nico,
en la medida en que slo ellos tuvieron que vivir en reas don-
de "la segregacin era casi total, esencialmente involuntaria y
tambin perpetua" (Philpott, 1978, pg. xvi)8 Por otra parte, la
separacin forzada de los negros fue ms all de la vivienda,
hasta englobar otros mbitos institucionales bsicos, desde la
eseolari;acin y el empleo hasta los servicios pblicos y la re-
presentacin poltica, lo que condujo al desarrollo de una es-
tructura social paralela sin contrapartida entre los blancos.
En nuestros dias, lo que distingue la guetificacin negra es,
en primer lugar, que est tanto espacial corno institucionalmen-
te diferenciada y deseen/rada, escindida, por decirlo as, entre
un ncleo urbano decadente aunque en expansin, por una par-
te, y por la otra, barrios satlite de clase obrera y de clase media
situados en la periferia de las CIudades y, cada vez mas, en su-
burbios segregados a menudo adyacentes al cinturn negro his-
8. Por ejemplo, en 1930, en un momento en que el gueto totalmente ne-
gro del South Side ya agrupaba a ms del 90 por ciento de la poblacin afroa-
mericana de la ciudad, la "Pequea Irlanda" de Chicago era una mescolanza
de veinticinco "nacionalidades" en la que slo un tercio eran irlandeses y que
contena apenas un 3 por ciento de todos los residentes de esa descendencia
de la ciudad (Philpott, 1978, pgs. 141-142).
48 PARAS URBANOS LA NUEVA LiNEA DE COLOR URBANA 49
trico. El segundo rasgo novedoso dc la guetificacin negra en
la Nortcamriea posordista es su escala total y "la intensidad
del derrumbe en el centro del gueto", asi como el hecho de que
"el ciclo todava acta, dos dcadas despus de haber entrado en
vigor las leyes en pro de la equidad habitac ional" (Orfield,
1985, pg. 163). A decir verdad, en el periodo mismo en que se
presuma que los cambios legales provocaran su mejoramiento,
las zonas cntricas ruinosas se vieron infestadas por una degra-
ducin Ilsica acelerada, una inseguridad y una violencia galo-
pantes y grados de exclusin econmica y penuria social slo
comparables a los de los peores alos de la Gran Depresin.
Dccadcnclafisica y peligro en el ncleo urbano
Camine a lo largo de la calle 63, en el South Side de Chica-
go, a UIl tiro de piedra del campus de la Universidad de Chica-
go, en lo que era una de las franjas comerciales ms activas de
la ciudad, y presenciar Ull sombro espectculo repetido una y
otra vez en los guetos negros de Estados Unidos: en Harlern o
en el distrito de Brownsville en Brooklyn (Nueva York), en
Camden (Nueva Jersey), en el East Side de Cleveland o en
Roxbury ([30slon)9 Edilicios abaudonados. baldios salpicados
de escombros y basura, veredas rotas, iglesias con frentes tapia-
dos y restos ch.uuuscados de tiendas se alinean a lo largo ele ki-
luictros y kilometros de barrios decadentes y que se pudren
desde la dcada de 1960.
Cuarenta alas atrs, la calle 63 era llamada la "Milla del
milagro" por los comerciantes locales que rivalizaban por el es-
pacio y una porcin de la torta. Habla casi ochocientos nego-
9. A menos que se indique lo contrario, las citas de entrevistas y observa-
eiones de primera mano proceden del U-abajo de campo que realic en el
South Side de Cbicago entre 1988 y 1991, en el transcurso de un estudio ct-
nogrfico de la cultura y la cconomn de! boxeo profesional en el gueto.
cios y ni un solo baldo en una superficie de dieciocho manza-
nas por cuatro. El barrio era muy animado, ya que la gente
aflua a l desde otras zonas de la ciudad y formaba una mu-
chedumbre tan densa en las horas pico qnc uno avanzaba lite-
talmente en el aire al salir de la estacin del tren elevado.
Grandes restaurantes estaban abiertos las veinticuatro horas del
dia; haba no menos de cinco bancos y seis hoteles; y pareca
que los cines, las tabernas y los salones de baile no se vaciaban
nunca. l ~ s t a es la descripcin de la calle que hace el nico co-
merciante blanco que qued de csa poca:
Parece Berln despus de la guerra, y es triste. La calle est
bombardeada, en decadencia. El 75 por ciento de los lotes est va-
co. Es muy desafortunado, pero parece que lo nico que realmen-
te prospera aqu son las tiendas de bebidas alcohlicas. Y no apor-
tan nada a la comunidad: todo es "[tome, tome, tome!" Muy
deprimente. [Suspira ruidosarnente.] Es una zona sin esperanzas,
sin inversiones. La gente no viene a Woodlawn.
El apodo de la calle asumi hoy un matiz irnico: es un mi-
lagro que queden negocios en ella. Ni un solo cinc, banco, club
de jau o taller de reparaciones sobrevivi a la dcada del sc-
tenta. 'Tambin desaparecieron las madereras, las imprentas, los
garajes y los talleres de industria liviana. Quedan menos de 1l0-
venta establecimientos comerciales, en su mayor parte diminu-
tos comedores, salones de belleza y peluqueras, y negocios de
venta de ropa, comida y bebidas alcohlicas que emplean a lo
sumo un puado de trabajadores.
Sin embargo, el hecho ms significativo de la vida cotidiana
en el gueto de nuestros das tal vez sca la extraordinaria pre-
ponderancia del peligro fsico y la aguda sensacin de insegu-
ridad que llena sus calles. 10 Slo entre 1980 y 1984, los delitos
10. La violencia es un aspecto de la vida del gueto que es difcil de discu-
graves se multiplicaron por cuatro en Chicago, para llegar al
asombroso ndice de 1.254 cada mil residentes. La mayora de
ellos fueron cometidos por y contra habitantes del gueto. Una
gran parte de las 849 vctimas de homicidio oficialmente regis-
tradas en la ciudad en 1990 eran hombres jvenes afroamerica-
nos, la mayora muertos a tiros en barrios pobres totalmente ne-
gros. Con la amplia difusin de las drogas y las armas de
fuego, la marta lidad en las grandes zonas cntricas deprimidas
alcanz "ndices que justifican una consideracin especial, an-
loga a la que se presta a las 'reas de desastres naturales"; en
la actualidad, los varones de Bangladesh tienen una mayor pro'
babilidad de sobrevivir despus de los treinta y cinco aos que
sus pares de l-larlem (McCord y Freernan, 1990). No es de sor-
prender que algunos analistas de la escena urbana hablen abier-
tir sin suscitar de inmediato las imgenes intencionalmente sangncmas -y a
menudo groseramente crrncas.. de 18s descripciones estereotipadas de los
medios sobre el delito y la iiegatidao. que se convirtieron en el tema central
del discurso poltico e intelectual aceres de la "infractasc". No obstante, y
lundad en mi trabno de campo etnogrfico en el South Side de Chicago. me
parece que cualquier descripcin del gueto debe comenzar con esta violencia,
debido a su agudeza vivencia! y sus ramificaciones enormemente disociado-
ras para las vidas de quienes estn atrapados en aqul. Al mismo tiempo quie-
ro insistir, ante todo y aunque slo sea por medio de una prolepsis, en que la
violencia de las reas cntricas deprimidas es, en sus formas y su organiza-
cin, muy diferente de lo que muestran los informes periodsticos, en algunos
aspectos no tan horrenda y en otros mucho peor, en particular debido a su ca-
rcter rutinario y socialmente enrrpicc. Segundo, esta violencia destructiva
"desde abajo' no debe analizarse como la expresin de una "patologa" sino
como una funcin del grado de penetracin y modo ele regulacin de este te-
rritorio por el Est;Ic10: una respuesta a diversos tipos de- violencia "desde arri-
ba" y un subproducto del abandono poltico de las instituciones pblicas en el
ncleo urbano {Wacquant, 1993\1). En otro lugar {Wacquant, 1992a) trat de
brindar una descripcin ms matizada, desde adentro, del impacto de la inse-
guridad sistmica en la textura de la vida diaria del gueto, tal como se ve a
travs de los ojos y' 1<15 estrategias de supervivencia de un buscavidas [hustfer]
profesional que trabaja en las calles del South Side de Chicago.
LA NUEVA LiNEA DE COLOR URBANA
so PARIAS URBANOS
51
tarnente de los 1 b . ,
el' ,,-. .. , 10m resJovenes negros corno "una especie en
PI g;o (Gibhs, 1989). La combinacin existcnte de armas
e usion persIstente d l t bai , I . ' " ex,
fi' d d ' . e rar aJo asa ariado y penetracin del Il'<-
leo el rogas modific las reglas de la conli'ontacin masculi-
na en as calles de . e
, e una manera que ahmenta la escalad d
ataques mortales U1 l id d. " ., a e
Ne
. fl . .... ex I er e los Disc ipulo-, del Gngster
gro le exiona: .
Mira, antes, si dos pandilleros qneran pelear de'a'
los dos ti .. ' . ( )amos que
. rpos se agarraran ttno contra uno. Pero ahora no es ' ..
quieres pelearme yo I ! b " as; SI
.. t j ,. \0) a uscar un revlver para reuarte un ti-
ro, 6 e (as cuenta de lo que die ? e d ' ."
. ' 1;.:,0. .a a vez que consrnues un 'Ir-
(
mIUa, eStO t: que piensas: nada de Irolados de ;0::" v de:'11'
e es os os tipOS Se peleen v ] , '

'- n) arreg en su asunto C01110 verdade
ros 10mJres Grande" '-1! .. . . . ( -
tiei [ 1 b l( '" " 101 a e.:'toy asustado, porque estos tipos no
1
... a za a voz, comnoYJ(ioJ quiero decir'nn 1, ' 1 .
a vida, ningn valor.' . '1 . e ean 10 ot a
Las viviendas son apenas '
11 L 1 b
UI.l poco mas seguras que las Ca-
es. o la itual es q l' '--- c.t, (
. cu x : ue as ventcl11as 'y' las puertas de los ele 'H
tamentos y las casas estn . t id ' '. p:
metal v b rror '.. pro egl as con pcsada, mamparas de
, a r,otes antirroho Las mstalacioncs pLlblicas no son
una excepclOn. Los habitantes ancanos del gueto evocan con
nostalgia una poca en que solan dormir en las plazas u .".
pales en el ' '. , . munleI-
verano, envueltos en mosquiteros, o en los techos v
a fin de mItIgar los efectos del calor. En la actualidal1.
P S son eonslderadas lugares a los que "no hay que ir"
el; cuando cae la noche; algunas incluso vedada;
a os ..qu: vrven en las zonas contiguas, porque Iorman
parte deltetrIono de una banda rival. Los mnibus de la Ofi .:,
na de TranSIt de el . . , lel
. . o e . ucago [OTCJ cuyas rutas desde el Loop del
el South Sidc son escoltados por autos de una
brigada policial especial para. disuadir a los posibles atacantes,
pese a lo se.reglstran vanos cientos de incidentes violentos
por mes. En vanas estaciones de la enc de la lnea de Jackson
52 PARIAS URUANOS
LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA 53
Park se clausuraron las entradas, en un intento por limitar el de-
lito al costo de negar a los residentes locales el acceso al trans-
porte pblico. La es tan profunda que el mero he-
cho de atravesar el espacio pblico se ha convertido en un gran
dilema en la vida cotidiana de Jos residentes de las reas cntri-
cas deprimidas, tal corno se comprueba en el comentario de un
anciano del South Side en un dia soleado de fines de junio:
"Ah, odio que vuelva a hacer calor. Quiero decir, me gusta el
clima clido: lo qlle no tnc gusta es la gente que trae: punks y
drogoncs, ya se los empieza a ver salir de los edificios y por las
calles. Eso no es nada bueno".
[as escuelas no son una excepcin a este patrn. Muchos
establecimientos pblicos de las zonas cntricas deprimidas de
Chicauo oraanizau milicias de padres que patrullan los patios
escolares con bates de bisbol mientras se desarrollan
las clases. tros contratan a policas fuera de servieio para me-
jorar la segmidad y usan detectores de metales para tratar de li-
mitar la cantidad de pistolas y otras armas que circulan en su
mhito. Una escuela primaria de la calle 55, en el South Side,
estuvo brevemente en las primeras planas luego de que cinco
jVCI1CS fueran asesinados ti tiros ti pocas cuadras de distancia a
lo lamo ele un solo ao. Se comprob que sus alumnos vivan
en paralizante" por la violencia pandillera que los
esperaba fuera de la escuela. Los nios "dicen que temen por
sus vidas si van al colegio", confes un maestro. "Es como si
todos los aos muriera el hijo de alguien y no pudiera pasar de
octavo grado", agreg una madre. Y el director no poda sino
lamentar que los guardias de seguridad de la escuela no pudie-
ran brindar proteccin una vez que los alumnos dejaban las ins-
talaciones (Clricago Tribune, 1990).
En verdad, el gueto de hoy "no es un lugar para ser un ni-
iio", como reza el titulo de un libro reciente que compara las
zonas cnuicas de Chicago con los campos de refugiados de
una Camboya desgarrada por la guerra (Garbarino el al.,
1991). Los jvenes criados en este medio ambiente de violen-
cia endmica experimentan un enorme deterioro emocional y
manifiestan trastornos de estrs postraumtico similares a los
sufridos por veteranos. Un inquilino de un complejo de torres
del South Side (citado en Brune y Carnacho, 1983, pg. 13)
coincide en que Chicago "no es un lugar para formar una fami-
lia. Cuando hace calor, esto es corno un circo de tres pistas. Es-
tn peleando constantemente. Hay veces que los tiroteos son
tan fuertes que tenemos que agarrar a todos los chicos y llevar-
los a los pasillos del piso". A los cinco aos de edad, virtual-
mente todos los niiios que viven en grandes complejos de vi-
viendas pbl icas ya han conocido por cxpericncia propia
tiroleos o muertes. Muchas madres deciden mandar a sus hijos
a los suburbios o con sus frunilias en el sur, para protegcrlos de
la ferocidad del barrio.
La incidencia del delito en el gueto se ve exacerbada por el
encierro racial del espacio en las eiudades norteamericanas. Si
una proporcin tan grande de la violencia es del tipo de "negro
contra negro", no slo es porque los afroamcricnnos de las
reas cntricas padecen una superfluidad econmica y una alie-
nacin social extremas. Tambin se debe a que los varones ne-
gros annimos se han convertido en smbolos ampliamente re-
conocidos de peligro (Anderson, 1991, capitulo 6), de modo
que, a menos que exhiban la parafernalia de la cultura de clase
media, se los excluye regulanucnte de las zonas blancas lim-
trofes donde el color de su piel hace que se los vea de inmedia-
lo como delincuentes o perturbadores potenciales: "No puedes
ir a una comunidad blanca a hacer nada, porque apenas te ven
por all te paran como sospechoso. Asi que tienes que rapiar
en tu propia guarida, porque ahi eres menos reconocible. Tie-
nes que ser ladrn de tu propia gente" (citado en Blauuer, 1989,
pg. 223).
54
PARI1\S URBANOS
LA NUEVA LiNEA DE COLOR URBANA 55
La despoblacin, la exclusin econmica
y el derrumbe organizacionol del gueto
No obstante, la continua declinacin material y comercial,
la creciente violencia callejera y la ubicua inseguridad del gue-
to no son en si mismas ms que manifestaciones superficiales
de una transformacin ms profunda de su tejido socioecon-
mico e institucionaL En primer lugar, mientras que el gueto de
la dcada de 1950 estaba superpoblado como resultado de la
crecida afluencia de inmigrantes negros del sur, suscitada por el
auge de tiempos de guerra y la mecanizacin de la agricultura
surea, el gueto contemporneo sufri una despoblacin cons-
tante, ya que las familias de mejor posicin se mudaron en bus-
ca de entornos ms agradables. El ncleo del Soutb Side de
Chicago, por ejemplo, perdi casi la mitad de sus habitantes,
dado que los residentes de Oak land, Grand Boulevard y Was-
bington Park disminuyeron de unos doscientos mil en 1950 a
102.000 en 1980, para caer an ms y llegar a una estimacin
de 63.500 en 1990, de acuerdo con los primeros datos del cen-
so. Durante esos aos, por otra palie, y a pesar de la construc-
cin de masivas torres de viviendas pblicas, la cantidad de
unidades habitacionales se redujo en un tercio debido a los in-
cendios intencionales (a menudo provocados por propietarios
absentistas qne buscaban cobrar el seguro) y el abandono y la
destruccin generados por los programas de renovacin urbana
que demolieron ms edificios que los que construyeron, de mo-
do que el hacinamiento y las viviendas inadecuadas todava son
habituales en el ncleo urbano.
Pero el cambio ms dramtico en la demografa del gueto ha
sido la declinacin abrupta de la poblacin empleada, causada
por dos factores mutuamente realimentadores: el xodo conti-
nuo de familias negras de movilidad ascendente y la desocupa-
cin creciente de quienes se quedan. En 1950, ms de la mitad
de los adultos que vivan en el corazn del cinturn negro del
South Side tenian empleos rentables, una tasa igual a la de la
ciudad en su conjunto. Por entonces, Chicago todava era uno
de los principales centros industriales de la nacin y la mitad
de los negros empleados tenan trabajos fabriles. Para 1980, la
cantidad de residentes que trabajaban haba cado un asombro-
so 77 por ciento, de modo que casi tres de cada cuatro personas
de ms de diecisis aos estaban desocupadas. En treinta aos,
el nmero de operarios y trabajadores se derrumb de 35.808 a
4.963; el de artesanos se desplom de 6.564 a 1.338, en tanto
que la cifra correspondiente a los trabajadores domsticos y de
servicios cay de 25.181 a 5.203. Y micntras que la clase me-
dia negra se multiplic por cinco en toda la ciudad entre 1950 y
1980, elnmcro dc empleados administrativos, gerentcs y pro-
Iesionales con residencia en el ncleo urbano se redujo la mi-
tad, de 15.341 a 7.394. Un antiguo residente de Woodlawn
(quien, irnicamente, hace poco se mud al North Side para
preservar a sus hijos de la violcncia de las calles) se queja por
la desaparicin de las familias acomodadas de su viejo harria
del South Side:
[Saln] haber miles de profesores que vivan en el barrio, pero
ahora se mudan, todo el mundo se 1'0. [ ... ] Si miras la comunidad,
Louie, est en decadencia: no queda nadie aqu. No hay profeso-
res en la calle 63, por aqu, en Marylaud, no hay ninguno, ves 10
que te digo? Todos los que saben un poco se van, Si esta gente se
quedara y ayudara a reformarlo, pueden hacerlo. Como profeso-
res, policas, bomberos, lderes comerciales, todos ellos son res-
ponsables: todo el mundo se manda a mudar, Y se llevan la plata.
Cmo sucedi esto? Al final de la guerra, todos los negros,
independientemente de su status social, quedaron relegados a la
fuerza en el mismo enclave espacial comprimido, y no tuvieron
otra opcin que coexistir en l. Cuando los blancos escaparon
en masa hacia los suburbios con la bendicin y la ayuda del go-
bierno federal, quedaron libres reas adyacentes a las que las
56
PAPlAS URBANOS
L,ANUEVA LNEA DE COLOR URBANA 57
familias neuras de la clase media y de las ti-acciones superiores
de la claseobrera podian mudarse para crear nuevos barrios
que pronto seran slidamcnte de color. La desconcentracin de
la comunidad afroamericana, a su turno, dispers las insutucro-
ncs del gueto y aument su diferenciacin de clase." Simult-
f . t 't' 'o v deliberado por ruante-
ncameutc. en ljll es ut'rZiJ SIS cilla le .J e
uer el patrn prevaleciente de scgregacin racial, la ciudad se
asegur de quc todas las nuevas viviendas pblicas se constru-
veran cxclusivmncutc eu reas de gnelos existentes (Hirsch,
'1983), donde pronto slo los ms pobres toleraran vivir. Hacia
la dcada de 1970, entonces, la lnea de color urbano habia SI-
du ej'cfiromclIte retrauu! segn lineas de clase a instal1ci,;s
del Qobicrno: el ncleo histrico del cinturn negro contenta
excesivas de personas desocupadas Y' dopen-
dientes, mientras que el grueso de la clase media y los sectores
lllS estat:J1cs de la clase obrera negra residan en barrios segre-
lI,ados perifricos de la ciudad. . ..
La consecuencia de este triple movimiento -Ta Cll11graclon
de las familias afroamericanas con empleos estables, posible
II,racias al auspicio estatal del traslado de los blancos ,a los su-
llllrbios, el ""cinamicnto de viviendas pblicas en zonas de ba-
nios bajos negros, y la expulsin de los restantes residentes del
11_ Sin lugar a dudas, esta dilercnciac.in de clase haba existido,con for-
utas ms o menos atenuadas desde los orgenes del cinturn negro: IlUIl-
el fue el compacto f.'J'lJIClilSc!IO!ihclic que invocan los analistas d.c
una "celad de oro" del gueto que jams existi. Por brutal que divi-
sin en cast;]s impucst<l por los bluncos nunca suprimi los
lneas de clase (en parte convergentes con persistentes d:krcnclas de
color de piel) entre los aonmcricanos. como puede verse, por ejemplo: en la
difusju de "ic lcsias instaladas en negocios" frente l los templos bautistas y
b ,- t 9)
metodistas tradicionales en la dcada de 1920 (Spcar, 196 t . o o e:l
In bifurcacin del "continuum de restaurantes con msica" l. "[ook contt-
milI/JI '"-1 y el "cornple]o comercial urbano" en el mbito del baile y el cntrctc-
nimicnto ( l<t77:1rd-Gordon, 1
gueto del mercado del trabajo asalariado- ha sido la pobreza
desmesurada y endmica. En Grand Boulevard, un sector del
South Side donde residan unas cincuenta mil personas, la mi-
tad de la poblacin viva por debajo de la Iuea de pobreza en
1980 -cuando diez aos antes la proporcin era del 37 por
ciento- y tres de cada cuatro hogares estaban encabezados por
una madre soltera. Con un ingreso familiar promedio de menos
ele siete mil dlares por ao (menos de un tereio de la cifra de
la ciudad en su conjunto), muchas familias ni siquiera alcanza-
han, de hecho, la mitad de la linea de pobreza. Seis residentes
de cada diez dependan de una u otra forma de asistencia pbli-
ca para subsistir.
Los habitantes del gneto de hoy advierten con claridad su
desolacin social y econmica. como lo muestran los datos de
la Encuesta sobre la Vida Familiar Urbana.!? Cuando se les
pregunt cuntos hombres tenan un trabajo permanente en su
barrio, el 55 por ciento de los residentes del cinturn negro tra-
dicional de Chicago (el South Sidc y el \Vest Side) rcspondie-
ron "muy pocos o ninguno", en comparacin con el 21 por
12. Esta encuesta fue realizada como parle de! Urbau I'ovcny uud Furuily
Strucrure I'rojcct [Proyecto de Pobreza Urbana y Estructura Familiar] (dirigi-
do por William Julius Wilson] eh: In Universidad de Chicago. Consiste en un
muestreo probabilstico aleatorio de varios niveles de residentes de los ba-
rrios pobres de Cbiccgo (dcuidos COI110 zonas de! padrn que en 198 con-
tenan al menos el 20 por ciento de personas pobres), efectuado en 1986-
1987. La encuesta abarc a 1.184 negros, con una tasa de cumplimiento de
alrededor del SO por ciento, de los cuales un tercio vivia en el Soutt Sidc y el
\Vest Sidc de la ciudad. Se seala con agradecimiento el apoyo econmico
brindado a esta ill\'cstig:cill por la fundacin Ford, la Corporacin Carne-
gie, el Departamento de Salud y Servicios I lumunos de Estados Undos, el
Instituto de Investigacin de la Pobreza, la Fundacin Joycc, la Fundacin
Lluyd A. Fry, la Fundacin Rockcfclter, la fundacin Spenccr, la Fundacin
WilliumT. Grant, el Fondo de Beneficencia \Voods y cl fideicomiso Cornu-
nuario de Chicago.
58
PARIAS URBANOS
.\ NUEVA LNEA DE COLOR URBANA 59
ciento en las reas perifricas negras quc albergan una mezcla
de familias pobres, de clase obrera y de clase media. Una mitad
holeada de los entrevistados tambin declar que la proporcin
lo
de varones empleados en su zona haba disminuido con respec-
to a los aos anteriores. Un adulto de cada cuatro perteneca a
un hogar sin un telfono en funcionamiento (slo uno de cada
diez en las reas negras de las afueras) y el 86 por ciento inte-
graba una fam ilia que a Iqu ilaba sn vivienda (en comparacin
con cerca de la mitad entre los negros de las zonas de escasa
pobreza): casi un tercio resida en edificios administrados por
la Oficina de la Vivienda de Chicago [Chicago Housing Autho-
rity, CIJA]. aunque sta slo controla el 4 por ciento de la oferta
habitacional de la cindad.
Resulta notoriamente claro que el ncleo urbano contiene hoy
principalmente los sectores desposedos del (sub)proletariado ne-
gro que no pueden escapar a sus condiciones ruinosas. Si tuv ie-
ran una oportunidad, menos de uno de cada cuatro residentes del
gueto de Chicago pcrmaneceria en su barrio, en oposicin a cua-
tro de cada diez en las zonas negras de escasa pobreza. Slo el
18 por ciento califica su vecindario como un lugar "bueno o muy
bneno" para vivir, en contraste con el 42 en las reas perifricas
de color, y casi la mitad informa que el estado dc su entorno cm-
peor en los (ltimos aos, No es una sorpresa que la actividad de
las pandillas prevalezca ms en el corazn del gueto: la mitad de
sus habitantes consideran que las bandas son un "gran problema"
en su zona, en comparacin con menos de un tercio en los distri-
tos negros de escasa pobreza. En cuanto al futuro, casi un tercio
no prev ninguna mejora en su barrio, mientras otro 30 por cien-
to supone que ste va a seguir deteriorndose.
Los moradores del gueto de nuestros das no slo son indivi-
dualmcntc ms pobres que sus pares de hace tres dcadas, en el
sentido de que han sufrido una reduccin absoluta de sus niveles
de vida y que la distancia entre ellos y el resto de la sociedad se
ha ampliado: la lnea de pobreza federal representaba la mitad
del ingreso familiar promedio de la nacin en 1960 pero slo nn
tercio en 1980 (Beeghley, 1984, pg. 355). Tambin son consi-
derablemente ms pobres e11 el 1'10110 colectivo en diversos as-
pectos. En primer trmino, residen en medio de una poblacin
abrumadoramente carenciada y con movilidad descendente o sin
movilidad y por lo tanto tienden a aislarse de otros componentes
de la comunidad afroamerieana: COIllO vimos antes. la clase me-
dia negra se march del ncleo urbano y creci fuera dc l
I3
Segundo. y como consecuencia, ya no pueden contar con cl ne-
xo de instituciones quc daban al gueto su coherencia y sn cohe-
sin internas. La "Metrpolis Negra" de mediados de siglo, tan
admirable diseccionada por Drake y Cayton (1962, pg. 17), era
"una ciudad distintiva dentro de una ciudad", con una divisin
del trabajo extendida y toda la gama de clases sociales de color.
La "proliferacin de instituciones" que hicieron de "Bronzevi-
lle", como la llamaban sus residentes. la capital de la Nortcam-
rica negra, le permita duplicar (aunque en un nivel notoriamen-
te inferior) la estructura organizacional de la sociedad blanca
ms general y proporcionar marcos limitados pero reales de mo-
vilidad dentro de su propio orden interno.
En contraste, el hipergueto de fines de siglo ha generado
una decadencia organizacional tan grande que 110 contiene ni
una divisin del trabajo extendida ni una seccin transversal rc-
13. El hecho de que UIl8 cantidad creciente de negros de clase meda urba-
na nunca hayan experimentado en su propio pellejo la vida en el gueto (aun-
que, por haber vivido en general en zonas totnlmcute negras y prouunciudn-
mente segregadas, estn muy al tanto de la discriminacin y otras p r ~ c l c a s
racistas) afecta de numera inevitable los procesos de formacin de In idenri-
dad negra, tanto individual como colectiva. Es probable que el significtlc10
que los negros de clase media atribuyen l una gama de modismos y Sill]lp]ns
expresivos del gueto (por ejemplo, gneros musicales, peinados J' cdigos
vesrimenrarios. conductas lingsticas) cambie segn estn expuestos a ellos a
travs de! saber familiar o de fuentes secundarias como la educacin formal y
los medios populares, y no debido a la inmersin en l.
60 PARIAS URBANOS LA NUEVA LiNEA DE COLOR URBANA 6t
presentativa de las clases negras, y tampoco duplicados opera-
tivos de las instituciones centrales de la sociedad urbana ms
general. La infraestructura orgauizacional Ia prensa y la Igle-
sia negras, las logias y los clubes sociales, los grupos polticos,
los servicios comerciales y profesionales, y la lotera clandesti-
na (o "quiniela") que dio al gueto clsico de la dcada del cin-
cuenta su carcter y fortaleza comunitaria y sirvi como un ius-
trumcnto dc solidaridad y movilizacin colectivas, se ha
marchitado en trminos generales, lo que debilita las redes de
solidaridad y cooperacin tpicas del gueto comunal, que abar-
cabau toda la ciudad (Mithun, 1973). Y mientras que en el con-
texto del pleno empleo y la prosperidad industrial generada por
la guerra de Corea "toda la estructura institucional de Brouze-
ville brindaba satisfacciones bsicas a las 'expectativas razona-
bles' compartidas por personas de diversos niveles de clase"
(Drake y Cayton, 1962, vol. 2, pg. xi), en nuestros das la pre-
dominancia de la desocupacin y el vac o organizaeional del
hipergucto coutemporueo impiden que ste satisfaga siquiera
las necesidades bsicas de sus residentes.
Por opresivo que fuera, el gueto tradicional constitua "un
medio para los norteamericanos negros en el cual stos [po-
diau] dar sentido a sus vidas" (Drake y Caytou, 1962, vol. 2,
pg. xiv) y que generaba apego y orgullo. En contraste, el gueto
ele hoyes un .uubito despreciado y estigmatizado del que casi
todo el inundo trata de escapar desesperadamente, "un lugar de
espcrallZ<IS malogradas y aspiraciones frustradas, Una ciudad de
li,nites eu la que la meta ele la ambicin realista es sobrevivir"
(Ivlonroc y Cioldman, 1988, pg. 251).
"RC!JllSLjl.lC "J' supervivencia en la cconoinia informal
La preponderancia de la desocupacin y subocupacin cr-
nicas entre los residentes del gueto los fuerza a buscar la asis-
tencia pblica. \ su ver, la inadecuacin insigne de la ayuda
pblica aun para la mera supervivencia los empuja a buscar ac-
tividades adicionales no denunciadas o indenunciables que ge-
neren dinero (Scharf, 1987, pg. 20). La mayora de los habi-
tantes del gueto tienen pocas opciones salvo trabajar "de sol a
sol" en varios empleos, "rebuscarse" dinero mediante una serie
de procedimientos o dedicarse a trficos ilegales de diversos ti-
pos (incluyendo el ms peligroso y potencialmente lucrativo de
todos, la venta de drogas), a fin de "ganarse el dlar". El creci-
miento de la economa informal observado en el corazn de las
ciudades ms grandes de Estados Unidos puede rastrearse di-
rectamente hasta encontrar su origen en la debilidad combinada
de la demanda laboral no cal ificada, el abandono econm ico y
organizacional del ncleo urbano y las deficiencias de la cober-
tura de la seguridad social.
Las estrategias de supervivencia varan COrno una funcin
de Jos recursos sociales, econmicos y culturales, as como de
la composicin de los hogares pobres. Cuando se ven sin fon-
dos, COmO sucede con frecuencia entre los beneficiarios de la
seguridad social que por lo comn gastan el monto total de su
cheque de ayuda mensual una o dos semanas despus de reci-
birlo, una de las estrategias predilectas de las mujeres solas que
son jefes de familia es pedir prestadas pequeas sumas de dine-
ro (ele cinco a cuarenta dlares en la mayora de los casos) a los
padres, amantes o amigos cercanos. Para muchas; las redes de
parentesco femeninas son la Cuente ms confiable, si no la ni-
ca, de apoyo econmico en caso de emergencia (Staek, 1970).
En palabras de una madre desocupada que subsiste con sus
cuatro hijos gracias a la Aid to Families with Dependeut Chil-
dren (AFOe) [Ayuda a Familias con Hijos a Cargo]!"
14, Los fragmentos de entrevistas de esta seccin se extraen de Jatos re-
cogidos como parle del Urban Poverty and Family Structure Project (vase la
nota 12),
LA NUEVA LNEA DE COLOR UHBAN/\
63
Empeo los anillos de compromiso y consigo un poco de dine-
Otra opcin predominante es buscar comida gratis en un al-
macn de provisiones, una iglesia o un organismo gubernamen-
t
. 1 1987 ms del 70 loor ciento de los adultos de entre die-
a. JI1 , . ,
ciocho y r.uarenla y ocho aos residentes en el cinturon negro
l
' tri de Cl,l'caoo haban solicitado esa aSistenCIa exterior
llS onca 'b' e . '
para alimentarse ellos mismos y a sus familias. Los
de beneficencia manejados por las Iglesias del South Slde no
pueden s"tisfacer toda 1" demanda y habitualmente rechazan a
familias bml1brientas. La desnutricin crnica en el gueto es un
hecho de la vida muy visible para quienes quierau verlo: pese a
programas gubern"mentales como los cupones de y la
distribucin gr"tuita irregul"r de excedentes de productos de
granja y productos lcteos no aptos para la comercIahzaelon.
Muchos residentes del gueto empean de vez cn cuando algu-
110S bienes a fin de elevar los ingresos necesarios para pasar un
perodo de carcstia, aceptan pensi0111stas, sus
de comida o recurren a sus magros ahorros sr los tienen. Pero a
mediados de la dcada de 1980 el 82 por ciento de los adultos
del gueto de Chicago no tenan cuenta de y solo UIlO de
cada diez poda exhibir los medios necesariOS para tener una
cuenta corriente (Waequanl y Wilson, 1989", pg. 22). Las
cinas de cambio las casas de empeo funcionan como sustItu-
tos de alto costo de los bancos que no existen (o que, cuando
los hay, rechazan a los residentes del gueto), como lo indica es-
ta madre de tres hijos que vive en el South Sidc:
62
PARIAS URBANOS
Si me desanimo mucho, entonces puedo ir a ver.a mam, y mi
mam me avuda un poquito. No puede hacer demas13do, pero ella
dice que evita que los chicos pasen hambre, me ayuda un po,co.
As que de vez en cuando [".1 me. da ayuda algunos ..
Bueno, si la cosa se pone espesa I..J yo le digo [... ] le (11,,0.
"Bueno, por aqu no tenemos nada". Y entonces ella trata de con-
seguirme algo.
ro y cuando junto algo de dinero vuelvo y retiro los anillos. Aho-
ra no los tengo. Podra haber vuelto y retirarlos, pero me olvid:
[los empeo tanto' Los empeo todos los meses. El hombre de la
casa de empeos me ve llegar, me ve)' me conoce. S, va hace co-
mo un par de aos, sabe lo que le llevo y empieza a escribir la bo-
leta antes de que yo llegue. Y los retiro todos los meses y los vuel-
vo a empear todos los meses. Es terrible. Veinticinco dlares no
es tanto. Puedo comprarme algunos paquetes de cigarrillos cuan-
do los necesito y all eso es un vicio, decididamente. Avuda mu-
cho, ayuda un montn. "
Sin embargo, el pilar de la subsistencia lo proporcionan los
extr3110S trabajos y trficos marginales que florecieron en la d-
cada pasada en las reas cntricas deprimidas. Algunos residen-
tes del gueto cuidan a los hijos de sus vecinos, hacen diligen-
cias por ellos, cortan el pelo o el csped, reparan aparatos
elctricos, palean la nieve en invierno, recogen latas de gaseo-
sas por pequeas sumas ele dinero o "levantan chatarra del ca-
llejn" para revenderla a quienes son menos afortunados que
ellos. Otros se convierten en mercachifles o vendedores callcje,
ros ocasionales (Jones, 1988), venden su sanare o acuden a lu-
gares de contratacin de jornaleros con la esperanza de obtener
algn lipa de empleo momentneo. "Van a I1andy Andy. Es co-
mo un empleo, puedes ir al norte y conseguir veinte dlares al
da por trabajar ocho horas o algo as. Es 10 que yo haca antes,
pero no vale la pena, slo es algo ternporario", seala una ma-
dre soltera del \Vest Side, desocupada crnica.
Tambin se puede encontrar un trabajo irregular en un club
ilegal "fuera de hora", manejar un "taxi 1:1150", convertirse en
mecnico "improvisado" o en uno de esos "artistas de los sean-
ros" que tratan (especialmente cuando las condiciones del
po son malas) de provocar accidentes de auto o de mnibus en
los cuales se hacen herir deliberadamente con el objetivo de in-
tentar cobrar una indernnizacin por daos. Individuos ms en-
durecidos pueden cometer pequeos delitos con la expresa Ii-
64
PAKlAS URBANOS
LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA 65
nulidad de ir a parar a la crcel: sta es muy violenta y punitiva,
pero ofrece una cama segura, tres comidas por da, algo de
atencin mdica y a veces incluso trabajo, cosas que al mundo
exterior le cuesta mucho brindar a los ms pobres de las reas
cntricas deprimidas. En este mbito sumamente precario y re-
gido por una incertidumbre econmica incesante, los re-
presentan importantes recursos Y se los somete a presiones
constantes para que generen ingresos desde temprano. As, en
pleno invierno puede verse a todas horas del dia y de la noche a
chicos de ocho a diez aos en las estaciones de servrcto del
Soutb Side de Chicago, en las que se ofrecen a cargar nafta o
limpiar los purabrisas por unas monedas, o bien en las salidas
de los supermercados, donde se encargan de las bolsas de la
compra a cambio de unos centavos o algo de comida.
La estrategia de supervivencia de ltimo recurso involucra
una amplia gama de actividades ilegales, que van desde las
apuestas y los "asaltos", eltrlico callejero y la venta de mer-
cudcria robada ("caliente"), hasta los atracos, el robo a mano
armada. In prostitncin y el trfico de drogas. Cuando se le pre-
gunta qu hace la gente para subrcvivir cn su barrio dcl Granel
Boule,ard, una empacadora de una empresa de correo, de cua-
renta Y' siete aos, contesta:
Robar a ancianas y' sacarles el cheque de la jubilacin.
Como en '; eslacin de! "TT' [trcu elevado] de all. Especialmen-
te cuando cobrau los cheques de la seguridad social, estn ah
aflao. CSPCl'l1c!c)!as para (lt',anarles las carteras y todo eso. Por
ZlCjU P;lS;\ll un montn de cosas as. [ ... ] Cuando me mud aqu
t'ntnHoll en mi casa. as que plise rejas. Se llevaron el estreo. Pe-
ro desde que puse las rejas no tuve ningn problema.
Una madre soltera desocupada, de veintiocho aos, agrega
cudidamcntc: "i l'v1 ierda I Trampear, vender drogas, cualquier
cosa r... ] cualquier cosa y de todo. lmagnese: no todos son
asaltantes, sabe, pero cualquier cosa y de todo. Yo misma ven-
di marihuana. No soy una narco, pero slo trato de poder vivir.
[... ] Trato de llevar pan a la mesa: tengo dos criaturas".
Para los individuos que son rechazados reiteradas veces del
mercado laboral o que se resisten a rebajarse a aceptar "traba-
jos esclavos" sin salida que los despojan de su dignidad, ya que
implican tareas serviles con salarios de miseria y sin beneficios
incluidos, las actividades subterrneas pueden convertirse con
facilidad en empleos de tiempo completo. En su caso, el delito
rapaz constituye una forma de pequea empresa en la que pue-
den hacer valer sus nicos bienes valiosos, el coraje fsico y nn
conocimiento activo del mundo de la calle (Wacquant, 1992'1).
Gran parte de la atraccin que las bandas suscitan en los jve-
nes negros de las reas cntricas ruinosas tiene que ver con el
hecho de que, entre otras cosas, son actividades comerciales
que incrementan las posibilidades de obtener dinero y brindan
un mnimo de seguridad econmica (Sanchcz-Jnnkow-ki. 1991,
pgs. ftO-41). En el vaco creado por la ausencia de empresas
legtimas, las lineas ilegales de trabajo como el rubo y el "de-
sanue" de autos, los hurtos y particularmente el trfico de dro-
gas pueden desarrollar complejas estructuras organizacionales
que son prcticamente un reflejo ele las existentes cn las corn-
paias de la economa oficial. Adems, el comercio de drogas
es a menudo la nica forma de negocio conocido por los ado-
lescentes del gueto, un negocio que, por otra parte, tiene la vir-
tud de ser un empleador que ofrece una autntica "igualdad de
oportunidades" (Williams, 1989; Sullivan, 1989, captulo 7).
Por aadidura, y a diferencia de tantos establecimientos de ser-
vicios donde se trabaja penosamente por salarios de hambre y
con pocas posibilidades de ascender, el empleo en el comercio
de drogas promete una recompensa inmediata a quienes exhi-
ben una buena tica laboral. sa es la razn por la que una mu-
jer de treinta y cuatro aos que comparte un decrpito departa-
mento del South Side con su hermano, un portero, contempla la
posibilidad de aceptar ese trabajo: "El tipo me dijo: puedes ga-
15. Pero la') mi" de las veces esos empleos de bajos 5a1(1r105 ni siquiera se
consiguen: otro contraste entre la economa monetaria y la economa callejera
informal o ilegal es que esta ltima ofrece constantemente alguna oportuni-
dad de entrar en "accin" y obtener ingresos (en c,"Jxcirll desde la expansin
de la distrihuci()11 masiva de drogas), mientras que la primera se angosta pe-
ridicamente, As i, la relacin convencional entre estos dos sectores de activi-
dad puede invertirse: el empleo oficial es visto como irregular y poco confia-
ble, en tanto que las actividades subterrneas, tomadas en conjunto, parecen
regulares }" seguras: "Siempre puedes sacar algo de un callejn trasero y re-
buscarte algo de plata en la calle, Lonie, siempre".
nar doscientos cincuenta dlares por semana; en este barrio tie-
ne mucha gente que trabaja para l por doscientos cincuenta
dlares a la semana, y si eres bastante bueno puedes llegar a
ganar cuatrocientos".
No hace falta decir que el impacto global de la economia de
la droga en las comunidades del gueto es terriblemente destruc-
tivo. No slo contribuyc a minar la disposicin de los jvenes a
trabajar por salarios escasos, ya que les brinda oportunidades
econmicas alternativas aparentemente atractivas, aunque ries-
gosas: en Harlem este, un distribuidor barrial hbil puede gene-
rar semanalmente ventas por cien mil dlares; en el South Side
de Chicago, un "mensajero" rinde por lo comn varios miles de
dlares por semana.'> Esta actividad crea un ambiente de mala
salud y alto riesgo de muerte a nna edad temprana, tensa las re-
laciones familiares y debilita gravemente la cohesin social 10-
cal. Y provoca una violencia galopante y una declinacin pro-
nunciada de la seguridad del barrio (.Iohnson el al., 1990), lo
cnal acelera a sn turno la retirada del mercado laboral asalaria-
do y distancia an ms a los residentes del gucto de la econo-
ma y la sociedad convencionales.
El crecimiento explosivo de esta economa subterrnea do-
minada por el trfico callejero de drogas contribuye de ese mo-
elo a explicar el ascenso ele la "cultura del terror" que hoy cam-
pea en muchas calles de las reas cntricas deprimidas. El
67
66 PARIAS URBANOS
LA NUEVA LNEA DE COLOH UHB,\NA
antroplogo PI '1' B .
, 11 Ippe. ourgois demostr'
mra, las exhibiciones' ti " j .' que, en esta econn,
~ I ti marra, (e violcncin .
de los ne oci . . , . a son una exrgencia
. id gas. sirv en para mantener la credibilidad co ... 1
e nTIpr en el preelominio ele los' rncrcm
competIdores v I l .
trusas y clientes (o el I li . . ~ os renos de m-
e a po reta alounos d .
no son los ltimos en parti . 'o.' e cuyos miembros
. . IClpar en el trafico) P . .t "
un unJverso despo'ad 1 1 . . or ex enston. en
. ,,o ee os Iecursos ms 1:' , .'
zaelo por una elevad d id 1 I . . )asleo.s) caractel'l-
e a ensi ae e e deprc l. I .
confianza no es una opcin .: bl I (de ore:;. SOCIales, la
\ la e (e mod ) . d .
que proteoerse de 1'1 .: l . ' . o que 1() os trenen
o , v10 cncia y estar li t .
las calles de la zona cntri ..' S os a esgl"lmirla: "En
e Ilca11l1110S(l l J V l O J ~ ' , .
exclusivamente a los \'('11d' l. .1' " encia no se limita
. e()JeseC'drog'Js 1 11'
callejeros' hasta ciert .". o os ee Incuentes
. ,'" el O punto todos los ., '1,
que quieren conscrva, 1111" .' " d ICSllentes dcl barrio
. e "sensaclOn e a t . [
deran til tomar parte 'JI .. . au onomra .... ] consi.
" menos paSIV3mel1t" l' .
ele la cultura del terror" (B . '1" e, en a gun l'lncn
OlllgOLS, 989, pg. 647).
Las races econmicas y politicas
del proceso de construccin del hipe/gueto
Por qu la decadencia material 1 " 1 '.
alcanzaron niveles tale 1 y ~ v10 encra mterpersol1al
marchit e' .' s que e espacio pblico del gucto se
'asl por completo? . Por 't. ~
reas cntricas el ..imid . que autos adultos de las
epl11111 as carecen de 1I11(j '. r r'
economa recular v s . 1J'. e posicron solida en la
e .. ,C 'en O) ]nados. en Cal l' , ,
una mezcla dc activid l. . b e- .' . n 110, a "po) arse en
sostn estiomatizante ac cs su ten aneas y depredadoras, y en el
rielad SOCI' 0
1
'1) flagra.nlel11Cnte insuficiente de la sccu-
. a para su ststir? . p. '1 . o
cas y privadas elec ..' '1 01 que as organIzaciones pbli-
ayel 011 ( e manera tan ',. ~ ..1
de las metr 1" . _. . ( llIdlUh n en el ncleo
po 151101 teanenC311as() :y f,. r
namiento ele ne<rros pobres e ' , .. 6 que exp ICa el Jl110nto-
tante? ,.,. le, en estos enclaves en deterioro cons-
Las causas de la "hiperguetificaein" 1 I . c.. "
<..- -. (e as Alcas cenfncas
68
PARIAS URBANOS LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA 69
implican una compleja y dinmica concatcnacin de
econmicos y polticos desarrollados en toda la era de la pos
t
' l' .ta v de corto plazo
ucrra, quc desmiente el argumeu o suup IS J
cuento de la "infraclase", La ms evidente pero
. Ic es: a sas es la mutuc ron e a
.:. . te la lnas I)oderosa <- e esas e, ti.. . "
riamen r ,.'.t a "foreltsta
econol
n a
nortearnericana, que paso de un SlS
cerrado inteorado Yceutrado en la fbrica, alnnentaba un
masivo uniforme, a un sistellla ms abierto, desccntra-
, ' u t: 1 'ly\trones dc consumo
do v de scrvicios intcustvos, a ap aloa , ,
cau'a vez ms uiferenciauos, Un seglllluo factor" se
alto con dcmasiada frecuencia, es la perslstcncla de la segleba
.. idenci: I ... 't()I',1 el" los negros y e! haclllannento dcli-
(Ion resl CUela CdSl.. '" -, '-/ '- . de
I
. do de viviendas IJblieas en las zonas negras mas polJles e
rct auo " I .' artheid
las orandcs ciudades, lo tille equivale a un sistema (, e a
p(,
.
L
bl' [a 'I() 'lercero el achicamiento ue un Estado de bie-
\JI' );]n (. e Le., _ _ _ _ _ _._. _ ,- -
nestar ya ;lvaro desde mediados de la dcada de! s,etenta, com-
biuauo con las depresioues ciclicas de la econonna estadl;unl'
dense, conlribuy a garantizar una mayor en las meas
. .: .. ' e 't' e! vuelco de las pollllcas Inbanas fe,
urbanas ccnu lC,-IS. .uat , .'",
derales y locales en las dos ltimas dcadas condujo la con,
tracciu planificada" de los servicios e institUCIones publicas en
el guelo. fac . >
bien de la clariuael, analizo cada uno de estos actoles ;c'
" , , 'u su oleno IInl,aclo solo
< "lela Y' suceslvamente, aun cuan o r
pare ,,' iad: "'c toman en euellta los
l
lucJ e evaluarse de manera npropia a Si s, '1"
'1 .. .an: hiante arlieu acion
efectos inlcraccionalcs os pOI su ..., . . el
. .' iica v ll'la"I'o'nica \(' COlllO concluSlon que, en
SlllC10l\lc j v' '. ... 1,,1 'r t n
balallce, lo que mejor explica el virtual UCJl umbe e e gue o e
l
' '\ '1', '1"1 eJ' cmplo, la segregacin racial, ,aunljue nominalmente COlldS-
o. t ;, , -- . .' bl . t la m'mera e
tunte Hlo largo de la de la
un "'l(c1crador" kevnCSlano que alllpllilcd el efecto " f TI'. del re-
cos y, al; ver; como una prcconJiein pohtlca acr talOld e
corte de scrvic'loS pblicos en el ncleo urbano.
la dcada de 1980 y sus sombras perspectivas en lo que queda
ele este siglo no es tanto el funcionamiento impersonal de fuer,
zas macroecoumicas y demogrficas generales como la volun-
tad de las elites urbanas, es decir, su decisin de abandonarlo a
esas fuerzas tal como se (pre)estructuraron polticamente.
La desinversion corporativa. el crecimiento polarizado y la
segmcntacion roca! de! mercado laboral de bajos salarios
A mediados de la dcada del sesenta, acosada por la satura,
cin de los mercados internos, la intensificacin ele la compe-
tencia internacional y sus propias contradicciones, la economa
norteamericana ingres en una fase de transicin a una nueva
forma de organizacin capital isla caracterizada por la "especia-
lizacin flexible", una mayor movilidad de los capitales y una
menor proteccin de los asalariados (Scot\ y Storpcr, 1986;
Piore y Sabel, 1984; Lash y Urry, 1988), Mientras el antiguo
sistema econmico anclado en la produccin industrial cstauda-
rizada, el consumo masivo, la fortaleza de los sindicatos y el
"contrato social" correspondiente entre grandes empresas y su
fuerza de trabajo estable ceda progresivamente el paso a un
nuevo rgimen basado en e! predominio de las ocupaciones de
servicios, la bifurcacin de! capital financiero e industrial y la
erosin de las economas regionales integradas, se produjo una
reorganizacin generalizada de los mercados laborales y las es-
tructuras salariales.
Durante este perodo, uua demanda laboral polarizada, ea,
ractcrizada por un abismo creciente entre los puestos califica-
dos y con altos salarios y los empleos de horarios variables y
escasa paga, que brindaban pocos beneficios y ninguna seguri-
dad, se convirti en un rasgo estructural de la nueva economa
estadounidense de servicios (Thurow, 1987; Sassen, 1991). De
tal 1II0do, de los 23 millones de puestos creados entre 1970 y
1984, LlIlOS holgados 22 millones correspondieron al sector de
servicios, y en la actualidad ms de las tres cuartas partes de to-
dos los empleos estn en esa industria- pero casi un tercio de
todos los empleos generados en \a dcada del ochenta eran
pucstos de tiempo parcial y el 75 por ciento de ellos estahan
ocupados por personas que habran preferido trabajar durante
toda la jornada- Por otra partc, en muchos de estos empleos de
servicios se pagan entre cuatro y seis dlares la hora, a gran
distancia de la tarifa de 12 a 15 dlares comn en las manufac-
turas de bienes durables, con personal sindicalizado- En rigor
de verdad, la mitad de los puestos de trabajo agregados entre
1970 y 1983 redituaban menos de ocho mil dlares por ao
(Bureau ofthc Census, 1985, cuadro 40)_
Este cambio en la estructura de los mercados laborales no
fue motorizado por ningnna modificacin inevitable Ytecnol-
gicamente predetermiuada, sino que result de las decisiones
ele las empresas norteamericanas de favorecer las estrategias de
rentabilidad Yacumulacin de corto plazo por medio de una re-
duccin de sus erogaciones salariales Y costos operativos- Un
estudio mencionado por Squires el ol. (1987, p:g_ 28) calcula
que dos tercios de los 203.700 empleos manufactureros perdi-
dos en el Gran Chicago entre 1977 Y 1981 a causa de cicrres o
"achicamientos" empresarios se debieron en realidad a la desin-
versin societaria orientada a las actividades a luga-
res de terrenos mcnns personal ms barato y menores
ndices de sindicalizacin, especialmente en los Estados del sur
y paises del Tercer Mundo como Mxico- Las polticas federa-
les de desregulaein gubernamental (en sectores como el trans-
porte y las comunicaciones) Ylas tasas de inters ms e\evadas,
junto con la postura de laissczfoire de la Junta Nacional de Re-
laciones Laborales en la ltima dcada, contrihuyeron a esta
reorganizacin de la fuerza de trabajo al promover la declina-
cin de los sindicatos Ysocavar la proteccin de los trabajado-
res perifricos (Rosenberg, 1983)- Esto a1lan el cmnino a la
proliferacin de mano de obra y subcontrataciones cont;ng
en-
70
PARlAS URBANOS
1 A Ntrpv ' ,.c i\ UNF/\ DE COI 01' 1'RR ,,-' ANA
les, as como al resurgimiento del trabai
lleres negreros. Quienes r _ _ ),1.1
0
en el hogar y los ta-
_ _ nas se vleron afcct 1
lucin fueron los trab - d ar os por esta evo-
aja ores de las mino - b
beneficios provinieron I - t , - _ rf aS ur anas, cuyos
lIS oncamente mas d 1- 1- -
bernamentales que del fu ,_ _ c.r, e as po incas gu
E _ _,_ 1 nciouanucnto del mercado.
nn e estas muchas fuerzas cnrrccr '1 ' - -
ron el rostro de los mercados 1_ b _ 1 uzac as que reconfigura-
e . _, d _01 a es urban 1 --
treinta aos hav tres que .' .. . c. OS en, os ltimos
, , son particularme te -
el gueto porque su convcrg _ li _ en e unporrantcs para
' _ - .' - enc](l e 11l111l 1 r ., -
no ele mano de obra indi tri. 1 t _ .i ia uncion de reservo
<. ISJld nam v uo ,OC d
asumi en la situaci11 ant .: 1 1 -__ ' ca I rca a que aqul
_. ,(. _ (. ellorce a divisir . '-'1- .
Primero, cl cnmbio scctori ! 1 1 sron racia (,Iel trabajo
__ " _.' (1 a (11!2;1(0 '11 cm le 1 - :
signific recortes masivos 1_ ( p eo en os Ser\'lC10S
_'. en as catcuorias 1-1 1
nalmente ms accesibl '" 1 b - e a )Ora es tradicio-
. _ es a os Ilerrros y los )00 - ' .
muchas otras crandcs el-ti 1- de 1 - 1 ' .. res. Al igual que
b {. - (d _es _e norr - - -
Detroit filadelfia v Baltimore' C'I _'" e, Nueva York,
_ _ _ llCd"O sufri 1- - I-d I
mitad de su base manuf et _ _ r- - ,1 pere I 3 (e 1"
_ _, a urera cntre la 1-'- 1 11 -
principios de la dcacl 1'1 1 r. ucear a ce cmcucnta \
_ e are ochenta I-nl947 I - "
cas: 670 mil empleos 111311llfa t _ ,- l' - ',' a ciudad tenia
__ .__ ( (. e Uf eros ) - - . - -
por ciento del total (le 1_ _ __ 1 _' ( qllc representaba el 70
, a Icglon- 1-lCI- 19R" --
reducido a 277 mil '1\ e _ -1:" el _' - esa cifra se habia
, 1 SIQ,lll icaban solo 1- .
metropolitano (Wacquant v' \\7"1, .. lIU erero del total
d 1
l son 19R9h ) I '1 1 - --
c trabajo fabril se a ,1, __ ,,- " (esaparlCIO!1
_ . ace ero con el paso 1 1- -1' - _.
elevarse de '=;'1 _' 1 - - (e aS dcadas IJ'lr
el
_ h mi puestos d tral - - - ",
19'4 a )69 _1 - e raoao perdidos entre 194
7
-,
__ ,_) mi para el perodo 1967-19WJ -. ' - ' )
plOS de la dcada de 19"'0 I ' -- Como aun 3 pnuci-
" f. os nei!ros de 1'1s z " ' .
primidas de la ciudad, .t: 1 as zonas ccntncas de-
, es ana so ncrrcpres t 1
fabril, y adems tenda 1 _ e. en ac os en el trabajo
_ ' an a ubicarse cn las o " .
trialcs de menor catcuor ia '1 ,. cupacioues indus-
( '<-, a V as emprCS'lS n ...
sectores declinantes (Stc .. . C .. ' - lenas protegidas cl<-
_ '_ earns \ olernan 199(J) 1-
manera dcsproporcio d - '", pnc ccteron de
guen siendo los scctorial. Y si-
dustrializacin en Chicazo: 1.1 C\ dIOS costos de la desin-
.J. {b . un 10 erado 4" ... ,', .
sidentes del gueto inte _ O' d b' .J pOI ciento de los re-
c rroga .0S por el Provecto de Pobreza
n PARIAS URBANOS LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA
73
Urbana en 1987 informaron que varios o la mayora de sus
amigos babian quedado desocupados debido al cierre de alguna
planta en los ltimos aos (en comparacin con el JI por ciento
en los barrios negros perifricos). Una madre de tres hijos, de
treinta y dos 'lIJOs, despedida diez aos atrs de su puesto como
trabajadora en una linea de montaje, que hoy vive enferma en
un complejo de viviendas pblicas, seala: "Sencillamente no
hay suficientes [curpicos]. Antes estaba [... Jantes tenamos la
industria siderrgica y todo eso. Pero la cerraron. Reagan la ce-
rr y la mand a otros Estados".
Segundo. la redistribucin espacial de los empleos, correla-
tiva al descongcsrionamieuu. de la economa urbana, tambin
redujo 1"S opciones de las miuortas de las reas cntricas depri-
midas en el mercado laboral, ya que las empresas se marcharon
de las ciudades centrales en busca de rebajas impositivas y ma-
llO de obra ms barata. Slo en la dcada del setenta. mientras
sus suburbios ganaban puestos de trabajo en todas las catego-
rias ocupacionales, incorporando medio milln de empleos a
sus nminas. la ciudad de Chicago exhibi una prdida neta de
90 mil empleos administrativos y de ventas y 119 mil puestos
fabriles. Las nicas catcgoras en que mostr aumentos fueron
hs de gerentes, profesionales y personal de asistencia tcnico y
administrativo, es decir, empleos que requieren al menos cierta
educacin universitaria (Kasarda. 1989, pg. 29) Ypor lo tanto
muy lejos del alcance de los residentes de las reas cntricas
ruinosas. pobremente capacitados por el vaeilante sistema esco-
lar pblico. El traslado geogrfico del empleo al primero y se-
gundo cordn suburbanos tambin afect con mayor fuerza a
los negros del gueto, debido a las grandes deficiencias elel
transporte pblico. En Chicago, la probabilidad de que los ne-
gros usen ese transporte duplica la de los blancos, porque el
costo de poseer y mantener un automvil est ms all de sus
medios. Pero la deficitaria red pblica de trenes y mnibus est
diseada de tal manera que asla los suburbios de las reas cu-
trieas deprimidas, de modo que, "en la prctica, desde el rea
de alta desocupacin no se puede llegar con el transporte pbli-
co a los empleos en las zonas suburbanas exteriores" (Orfield
1985, pg. 179). '
Tercero, el cambio ocupacional favorable a los puestos de
trabajo que requieren educacin superior restringi las posibi-
lidades de empleo de los residentes del gueto debido a la inca-
de las instituciones oficiales, pero
tambin programas de capacitacin y programas federales y lo-
cales de cmpleo- para prepararlos para ese cambio. En Grand
Boulevnrd, el 65 por ciento de los adultos de ms de veinticin-
co ticner, menos de cuatro aos de secundaria y menos del
3 por CIento asisti a un curso universitario de esa misma dura-
cin. Slo el 16 por ciento de una promocin que ingresa a las
esencias secundarins pblicas de la ciudad se grada cuatro
anos despus con el promedio de lectura nacional o por encima
de l. No obstante, desde 1970 hasta 1980, la cantidad de em-
pleos ocupados por trabajadores de la ciudad sin educacin se-
cundaria completa cay un 42 por ciento, y la correspondiente
a los graduados secunelarios disminuy casi una quinta parte.
El: contraste, el volumen de empleos que exigan alguna educa.
cion ,nnLversilariaaumcnt un 44 por ciento, y el de los que re-
querum obltgatorramcnte un titulo de ese nivel se increment
un 56 por ciento (Kasarda, 1989).
Un cuarto factor crtico en la marginacin econmica de los
negros del gueto es la constante segmentacin racial de la nia-
110 de obra COI1 bajos salarios (Fainstein, 1986-1987; Bailey y
Waldmgcr, 1991; Waldinger y Bailey, 1991). En los sectores
manufacturero y de servicios, la mayora de los negros estn
empleados en "nichos ocupacionales" especficos grandes
concentraciones de afroamerieanos, y se los excluye rutinaria-
mente de otros reservados a los blancos e incluso a otras mino-
ras (en especial los hispanos). En muchas industrias de serv-
CIOS que experimentaron un rpido crecimiento del empleo,
74
PARIAS URBANOS
l.A NUEVA LNEA DE COLOR URBANA
75
como los restaurantes y los lugares de provisin de comidas,
los negros tienden a quedar segmentados en los peores puestos
va apiarse en las posiciones de nivel inicial, marginadas de
los escalafones profesionales. Por otra parte, los residentes de
las reas cntricas deprimidas que tienen poca educacin, esca-
sa calificacin y una experiencia laboral dispersa, descendieron
an ms en la escala de empleos debido a la mayor competen-
" ". "1 I '1"
cia de las mujeres y los nuevos umugranres , ega es e 1ee
a-
les, que inundaron las grandes ciudades norteamericanas con
mano de obra barata. dcil y no calificada como resultado de
los cambios en la legislacin inmigratoria dc mediados de la
dcada de 1960 (Sassen, 1989). Una madre divorciada de trein-
ta y ocho aos con dos hijos, que trabaja como cajera en un bo
tel del Sontb Side, se queja: "Demasiada gente y demasiado po-
co trabajo. Hay cien puestos y V3n y se presentan mil personas.
Las mquinas y las computadoras estn eliminando un montn
de empleos".
Asi, en la base del nuevo orden posindustrial. el crecimien-
to de los empleos no calificados en los servicios y la industria
manufacturera disminuida eludi en gran medida a los negros
de las reas cntricas deprimidas, ya que los empleadores acu-
dieron a otras fuentes de mano de obra dcil, menos susceptible
de resistir o protestar contra la snperexplotacin y la inestabili-
dad de las condiciones laborales. Y como la imaginacin del
pblico asoci cada vez ms estrechamente esas reas cntricas
con el delito. la depravacin y la ilegalidad, el mero hecho de
residir en el gueto se convirti en una desventaja adicional, una
seal que algunos emplcndorcs utilizan para separar a los ne-
gros "buenos" (educados y de clase media) de los "malos", y
excluir a los habitantes de aqul de su grupo de postulantes.
Una enfermera de cuarenta y un aos del South Side se queja:
"Me present en lugares, y tengo amigas que fueron a lugares
donde les preguntaron de qu barrio [eran]. Y apenas se fijan
en la direccin, dicen '{Uh, vive en esa zonal', se da cuenta".
, El estigma asociado a 10 residencia en el gueto es un obs-
taculo ms que los negros de las reas cntricas tienen que
ve,neer en su bsqueda de trabajo: "Creo que tener una direc
c10,n decente ayuda mucho", dice una madre desocupada de
treinta y siete aos que vive en el South Side: "Como cuando
uno se postula para un empleo, y ven que no es del corazn
del gueto"."?
En conjunto, la polarizacin de la estructura ocupacional y
salarial, la degradacin de los empleos y el endurecimiento de
la segmentacin racial en la base del mercado labora! achicaron
eficazmente las opciones ele trabajo de los negros del gueto, v
empujaron a ms de ellos hacia el (mico sector dc empleo ,;1
que tienen fcil acceso: la economa informal irreuular de las
reas cntricas deprimidas. '
17. Desde luego, los dos cslign18S con que cargan los residentes del cuelo
en el, mercado laboral (yen cualquier otra parte). el del color de la piel y el
asociado al hecho de vivir en una localidad vilipendiada, pblicamcure c(1!]si-
dorada como el caldo de cultivo y el eptome de la "patologa social", no son
independientes uno del otro. Pero 1<1111POCO se confunden en su naturaleza I)i
50:1 i.dJlficos en sus efectos. Los marcadores raciales son imposibles de su-
casi todos los afroamericano-; pero su signicacion puede al me.
nos tnvcrtrrse y re,valorizarse desde adentro (de acuerdo con el paradigma "lo
es hermoso"), En muchas situaciones, 18 mancha residencial puede eli-
rrunarse mediante tcnicas idneas de manejo de la impresin. Pero el hecho
de tener que ocultar el propio lugar de residencia ante Jos de afuera (incluidos
otros negros), en especial cuando eslos son agentes oficiales de instituciones
dominan les como las empresas, las CSCUC]lS () las burocracias Rubcruamcnta-
les, que a menudo tienen los medios de descubrirlo en algn 111;)[11CI110. reacti-
va constantemente la sensacin de indignidad social. y no hav forma de efcc-
tuar una inversin de la valencia simblica de la residencia en el gueto (hoy
son pocos 105 que podran aducir concretamente que "vivir en el gueto es her-
moso"). En Wacquant, 1993a. pgs. 369-375, se encontrar un ;m{diss m-,
detallado de la lgica de la cstigrnatizacin territorial y su impacto dcsintc-
grador sobre 1<'1 estructura de las relaciones sociales en el gueto.
76
PARIAS URBANOS LA NUEVA LNEA DE LOLOR URBANA 77
La scgregacion racial y la COllcentrclL'n de la pobreza negra
por medio de las polticas habitacionales
Pero por si solos los cambios econmicos estructurales dif-
cilmente puedan expliear la aeumulacin de dislo.caciones so-
ciales en el gneto. La segregacin racial es la variable uuervi-
niente crucial que dilucida la forma en que los negros pobres
quedaron apartados de las nuevas oportunidades de trabajo de
la economia descentralizada de servicios e impedidos de buscar
la movilidad social a travs de la movilidad espacia!. La conti-
nua segregacin residencial de los negros pobres en las reas
cntricas deprimidas de la ciudad es un factor central en la de-
clinacin del gneto porqne.jnnto con la suburbanizacin de los
blancos (yen aos recientes, cada vez ms la de los negros de
clase media), subyace a una distribucin de las oportunIdades
laborales, las posibilidadcs escolares, la riqueza imponible y la
influencia poltica que los priva de todo sostn para el progreso
econmico (Orfield, 1985). De ese modo, acta como un "efec-
to mnltiplieador" qne concentra las carencias en cl ncleo urba-
110. Si tenemos en cuenta que anlisis recientes de las reas
cntricas tendieron a sosla)!;r la cuestin de la raza, a veces al
extremo de ec lipsar!a por completo, como cuando el "gneto" se
equipara desenfadadarucnte a cualquier rea de alta pobreza, al
mareen de la composicin demogrfica e mstttuclllal (por
e j e n ~ p l o , Jargo"sky y Baile. 1(91), 110 es superfluo reafirmar
que la l'elpetl/ilcin del gueto es ante todo y principalmente
1Il}{I expresin de la persistencia de la lnea de color urbana.
Aunque eligi a un alcalde negro en 1982, Chicago disfruta
dcl dudoso privilegio de scr la metrpoli con mayor segrega-
cin racial de Estados Unidos. En 1980, ms de dos tercios del
milln doscientos mil negros de la ciudad vivan en zonas con
m{ls de IIn 95 por ciento de personas de color. El ndice de se-
gregacin cambi poco desde la dcada ele 1950; incluso subi
de 89 en 1970 a 92 en 1980 (para un mximo de 100), ya que la
proporcin de ncgros residentes en las zonas totalmente negras
creci ligeramente.' R El "ndice de exposicin", otra medida de
la segregacin ele uso corriente, revela que la persona negra ti-
po de la ciudad vive en una manzana en que hay un 4,5 por
ciento de blancos (aunque stos constituyen casi la mitad de la
poblacin de la ciudad), mientras quc la manzana del residente
blanco tipo apenas contiene un mezquino 2,6 por ciento de ne-
gros, Desde el punto de vista residencial, los afronmcricanos
estn virtualmente tan separados de otros grupos, incluidos los
hispanos -x.uyos asentamientos tienden a funcionar como "zo-
nas tapn" entre los barrios blancos y negros (Squires el al.,
1987, pg. 111)-, como si vivieran bajo un rgimen ele apart-
heid legal. Ms an: los negros son el nico grupo que sufre
una separacin racial tan intensa, ya quc las familias de origcn
hispano y oriental exhiben comparativamente un nivel de se-
gregacin entre moderado y bajo. As, en las trcinta reas me-
tropolilanas ms grandes de Estados Unidos, es ms probable
que los latinos y los asiticos compartan la residencia con los
blancos que con sus propios grupos, mientras que la probabili-
dad de un contacto entre negros y blancos basada en la vivien-
da rara vez supera el cinco por ciento (Massey y Deuton,
1(87).'9
! 8. El ndice de segregacin llega a 100 cuando los grupos raciales estn
totalmente separados (es decir, cuando todas las manzanas de la ciudad son
racialmcute homogneas, ciento por ciento negras o ciento por ciento blau-
cas) y a cero cuando cada manzana tiene la misma composicin ncgro-blan-
co que la ciudad en su conjunto. Otras medidas de la segregacin exhiben el
mismo patrn y revelan que los aroamcricanos son nicos en la Nortcamri..
ca urbana, en el sentido de que padecen simulrucamcutc una segregacin
extrema en todas las dimensiones posibles: desigualdad, aislamiento, apia-
miento, centralizacin y concentracin (Masscy y Dentan, 1989).
19. Estas mismas poblaciones no SOB, desde luego, homogneas en ese
aspecto. La categora "latinos", por ejemplo, est compuesta por diferentes
corrientes ctncnaccnalcs e inmigratorias que enfrentan condiciones amplia-
79
LA Nl.JEVA LNEA DE COI.OR URBANA
equidad en materia habitaeional-- tod .r. .
d . d d ' '. ;)v Id prevalecen en ur 1
es cm a es como Chicago (Schlav 1987' V' e Q! -
" .," r mger 1987) L
negros que intentan mudarse del rerritori ", d '. . os
topan con renuencia .. ' 10 '.Id o para ellos se
lidad y resistencia no eon abierta hosri-
Il 3. el en considerables mavorias 1
1 aneos concuerdan en principio" , '1, . cr, (e
a residir donde le d 1 o' ,en que a gente tiene derecho
servando para s 1 a ",Q!
l
l a, este es un derecho que siguen re-
. ' ,. nJsmos. a mayor parte de ellos .
vivir en un barrio en que '110- - e e os se neganan a
centaje de neuros v e go mas que un pequeo por-
mnlgadas apoyan las ordenanzas locales pro-
e (t a pi acnca ese 1)1'1' ('1
Gross, 1991 ).20 nctpro IV asscy y
Una segunda gran ('1 ' 1 I "
son la l' . 1. ansa (e a continua segreaacin racial
as po ureas ( e renovacin habit .. . , b. ,{ {
mentadas por los o I " . r .1 acionol J urbana imple-
",o.nernos federales y munici " l . d
Ccada del curcuenra cjue j '1'1 .> . j - l a e,s esde la
, ( e Ile! de amente ence ".
tonaron a los afroamcri ',1 "aJ,O/l. Ji arnon-
e rcnnos po xes en las : .
gras ms pobres del centro di' . l. dIeas totalmente ne-
d
' e a CIudad. La . .. 1.. ' .
cbate conremporn .obr I .. n1l0
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usronca del
I eo so 11 e a "infracl ." 1 .
cer el hecho ele quc el 1 .' : ase 110 ( eberia oscure-
hoy la cola de una del gueto representa
l' I
. {. esccru cure cuvo '" ,
ue o 11'3, hace unas cinco 1. d .. " e111p
Ul0l1
inicial
1
<.ccaac;dehspol'r 11'
es de Washintrtor, 21 C 1" e 1 leas li1 .iiraciona-
e . 01110 o c1cmncstra 1- I
. 1 Jackson
20. Una encuesta realizada en Derruir .'
comprob que e142 1)01' ciento le 1 11 a mediados de la dcada de 1970
, . . e (e os ) ,l/le0S <;c <;:, tir . .
rno en que hubiera iJj)CW1<:; una' '. 1' . ,.' sen .JI 1,1 IllCOl110do en un ba-
1
, . . qUI11 a parte de ncg1r " '1 .
os entrevistados no estaba 1'. C\,.\ una iolgada mitad de
. erspuesta a mudarse '
ttcas (Farley el al., 1978) N da indic ,: a una zona de esas carac1t'rs-
. _' . a a I!H lea qllt cifrax n .
nr en gran medida, . la."; 1));15 recientes puedan difc-
21. La mayora de las teoras oc la "infra 1 ,-
se concentran en esa dcada ,,(),: .: I (C ase no van m,s all de I (,l70 "
., (. COIlSl( eraria la d ,. " ., '-
en gran parte porque ]05 daros de 1 ", (e su presunto surgumcnro",
. b - . t. OS censos 1011<1 les < I . ' ,.
y vana les asociadas de 3110 t ..' "" '" ( "O)fe lile Ices de pobreza
t, (. s au errores no son fciles de conseguir. '
PARIAS URBANOS
mente de entrada e incorpof;1cin al esp3cio social y fsico de Esta-
dos Unidos. La integracin de cubanos, mexicanos y portorriqucf'inS difiere
nol<lb1emcll(C; la situacin de estos ltimos es ms semejante a 18 de los afroa-
meric8J10S debido al pronunciado antagonismo con que se topan por su color
de piet. aunque tampoco en este C3S0 la comunidad portorriquea urbana est
cortada de una pieza, r-omo-lo muestran la descripcin del "Chicago portorri-
queo" de Padilla (1987) Yel retrato del "pueblo del arco iris" trazado por
Rodrguez (1989, en el capitulo 3).
Es importante destacar qne el singular aislamiento residen-
cial de los afroamericanos no es una expresin de afinidad tni-
ca y eleccin, porque tanto en principio como en su conducta
los negros prefieren de manera abrumadora vivir en barrios ra-
cialmente mixtos (Streitweiser y (]oodm'111, 1983: Farley el nl.,
1978). Tampoco se debe a di ferencias de ingresos entre las fa-
milias negras Yblancas. Si asi fuera, la expansin de la clase
media negra desde la dcada del sesenta habria estado acompa-
ada por una disminncin reconocible de la separacin racial.
En realidad, si la poblacin afroamericana se distribuyera en un
mercado babitacional ignorante del color y cstrictamente moto-
rizado por los ingresos, el porcentaje de ncgros por zona del
padrn oscilara desde un minimo de diez por ciento hasta un
mximo de 27 por ciento (Berry, 1979, pg. 9). A diferencia de
otros grupos de lasociedad norteamericana, los afroall1cric(1110S
que suben en lajermquia de clases "O experimcntannna reduc-
cin de su ostracismo.
La lnea de color es el resultado, en primer lugar, de la per-
sistente d1lalizacin del mercado habitucional de aCllcrdo con
lineas raciales (Foley, 1973; Berry, 1979). El rumbo racial for-
zado por los agentes ele locaciones Y ventas, as! como el sesgo
en la lInanciacin de las hipotecas y la obstruccin informal
que los hlanco: ejercen sobre el proceso de bsqueda de vi-
vienda ello condonado por la reticencia del Congreso Y
el gobierno federal a hacer cumplir las leyes vigentes sobre la
78
80 PARlAS UIU3ANUS LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA
81
(1985, pg, 219) en su autorizada historia de la suburbaniza-
cin norteamericana, desde la ley Wagner-Steagall de 1937
-qne fij legalmente la responsabilidad gubernamental de apo-
yar la construccin de viviendas de bajo costo- hasta la actuali-
dad, "el resultado, si no la intencin del programa de viviendas
pblicas en Estados Unidos [ha sido] segregar a las razas, con-
centrar a los desfavorecidos en las reas cntricas deprimidas
de las ciudades y reforzar la imagen de los suburbios COIllO un
lugar de refugio y evasin de los problemas de la raza, la dclin-
cucnc ia Y' la pobreza".
El mtodo estatal para resolver las tensiones raciales y de
clase en la lucha por los recursos y el espacio urbano escasos
Gil la posguerra apuntaba, en electo, en dos direcciones. Por un
la.lo. el gohierno federal aval la subvencin masiva de las vi-
viendas de clase media en los suburbios mediante una combi-
nacin de deducciones impositivas, garantas hipotecarias fede-
rales )' construccin de autopistas, en tanto que las ordenanzas
de zonificacin local )' las restricciones raciales impuestas o
"pasadas por alto" por la Fcdcral Housing Ageney [iu, Agen-
cia Federal de la Vivienda] hicieron posible que slo los blan-
e(Js se mudaran de la ciudad. 1lasta 1949, la poltica oficial de
la r I I!\ luc negarse a asegurar cualquier complejo habitacional
no segregado, }' esta agencia no exigi declaraciones juradas no
discriminatorias a los solicitantes de prstamos hasta 1962,
Hasta el dia dc hoy, la legislacin sobre la equidad hahitacioual
aprobada por el Congreso en 1968 no fue acompaada por un
aparato para su imposicin. El Departamento de Justicia apenas
litig anuahuente en un puado de casos en toda la nacin, e
inclu. redlijo las solicitudes de indemnizacin durante la ad-
ministracin Rengan.
Por otro lado, el Estado tambin se embarc en un plan de
asistencia pblica a las viviendas econmicas, pero con dos
grandes diferencias. Primero, en agudo contraste con las cons-
trucciones suburbanas blancas de clase media, la ayuda estatal a
las viviendas para negros y pobres fue notablemente mezquina:
desde 1937 hasta 1968, se hicieron diez millones de unidades
privadas para personas de ingresos medios y altos, con el res"
paldo de la Agencia Federal de la Vivienda, mientras qne slo
ochocientas mil unidades pblicas de construccin apresurada y
barata se erigieron con subsidios federales (Kernel' Commis-
siou, 1989, pg, 474), Segundo, como se otorg discreciona-
lidad a los municipios para decidir si construir o no viviendas
pblicas y dnde ubicarlas, los proyectos federales invariable-
mente reforzaron la segregacin, dado que las localidades blan-
cas perifricas se negaron a crear organismos pblicos de la vi-
vieuda y los barrios urbanos blancos resistieron con ferocidad
la penetracin de negros en su territorio, En Chicago, la violen-
cia racial blanca desde abajo y la manipulacin politica blanca
desde arriba coincidieron en restringir el emplazamiento de los
complejos de la eHA exclusivamente a los lmites existentes del
gueto, "con lo que fijaron e institucionalizaron sus fronteras co-
mo nunca antes" (Hirsch, 1983, pg. 409), Casi todas las vi-
viendas pblicas construidas en las dcadas de 1950 y 1960 se
emplnzaron francamente dentro de los cinturones negros tradi-
cionales del South Sidc y el West Side, o illlnediatamente conti-
guas a ellos, En 1981, el 95 por ciento de toclas las unidades fa-
miliares de alquiler de la Chicago Housing Authority estaban
ocupadas por negros, En vez cle construir complejos hahitacio-
nales de baja densidad en tierras ms baratas y menos conges-
tionadas fuera de las ciudades centrales, como lo hieieron01os
paises de Europa occidental, el gobierno de Estados Unidos to-
ment el amontonamiento de torres de mala calidad en los ve-
cindarios ms afectados por la pobreza, lo que transform las
viviendas pblicas en barrios bajos construidos y apoyados por
el gobierno nacional.
Ya en 1968, la Comisin Kernel' (Kernel' Commission,
1989, pg. 474) sealaba que "los programas hahitacionales fe-
derales concentran los segmentos ms empobrecidos y depen-
22. Debido a 13 rpida mengua de los fondos federales. para no mcncio-
llar el desvergonzado saqueo de las arcas pblicas por funcionarios federales
y Incales de (lita jerarqua. la mayorin ele las grandes ciudades no slo son fi-
nancieramente incapaces de asegurar el mantenimiento de su ya insuficiente
stock de viviendas p<lr,l personas de ingresos baios. En muchos casos, sus
vid,Hlizas burocracias perdieron lodo control sobre la administracin diaria de
sus propiedades. La hipocrcsla ltima y el acto que corona el abandono COI1-
visten entonces en prnponer (como 10 hizo .lack Kcmp, secretario de vivienda
V dc sanol!o urbano de Bush) que los inquilinos de viviendas publicas fueran
"promovidos" a 1<1 propiedad de unidades que esrn tan deterioradas y son tan
inseguras que ni siquiera la autoridad pblica puede constituirse en ellas, co-
mo no sea por medio de una ocupacin cuasi ntilitar que atropella sin mira-
mientos los derechos civiles bsicos de los locadorcs, como sucedi en una
reaccin de estilo meditico a una serie de asesinatos en el infame complejo
de Cabrini Green, en Chicago, en el invierno de 1992.
dientes de la poblacin en los guetos del centro de las ciudades,
donde ya hay una brecha crtica entre las necesidades de los po-
bladores y los recursos pblicos para satisfacerlas". Esta brecha
no hizo ms que ensancharse en las dos dcadas siguientes. da-
do que los fondos para viviendas pblicas se agotaron y la ciu-
dad interrumpi la construccin y basta el mantenimiento de
las unidades de la CI1;\ tras ser declarada culpable de discrimi-
nacin racial y sometida a la orden judicial de diseminar esas
viviendas en barrios racialmcnte mixtos. Hasta el dia de hoy,
Estados Unidos sigue siendo el nico pas industrializado del
mundo sin un apoyo pblico importante a las viviendas econ-
micas, pese al hceho obvio de que las empresas constructoras
no construirn para los pobres: en 1980, las viviendas de pro-
piedad pblica representaban alrededor del 1 por ciento del
mercado habitac ional norteamericano, en comparacin COIl un
;16 por ciento en Inglaterra y 37 por ciento en Francia. Tambin
es la nica nacin avanzada que ha generado un "gueto verti-
cal" impuesto por el Estado, doblemente segregado sobre la ba-
se de la raza y la clase 22
La contraccin de/mezquino Estado de Bienestar
norteamericrmo
Si los negros pobres estn tan concentrados en el hipergueto
de la dcada de 1980, entonces, se debe en primer lugar a que
la tolerancia del gobierno ante la constante y flagrante segmen-
tacin del mercado hahitacional hace que les sea ms difcil
mudarse del ncleo urbano, ya que eleva artificialmente el cos-
to de la propiedad y los alquileres en los barrios afroarnerica-
nos perifricos; y segundo, porque todas las viviendas endebles
e inferiores para personas con bajos ingresos que construy el
Estado se emplazaron deliberadamente en l.
83
LA NUEVA UNEA DE COLOR URBANA
La retirada del Estado de Bienestar durante las dcadas del
setenta v del ochenta es otra causa poltica fundamental del prc-
sente de las oportunidades de vida de los residentes
del gueto. En contra de lo que sostiene la popular retrica neo-
conservadora (Murray, 1984), las dos ltimas dcadas no fue-
ron un periodo de expansin y generosidad de la seguridad so-
cial sino de retraccin generalizada, La i\FDC ha sido cada vez.
menos til para las familias pobres desde 1970, ya que no inde-
x las asignaciones de acuerdo con la inflacin y. enreci de
fondos suficientes: los desembolsos del programa llegaron l un
pico de 1,6 por ciento del presupuesto federal en 197., y desde
entonces declinaron constantemente. La ayuda pblica no slo
se racion a travs de restricciones legales)' burocrticas a la
elegibilidad (Susscr y Krensike, 1987; Axinn y Stern, 1988). El
poder adquisitivo de la asignacin promedio de bienestar
tambin se recort de 1ll<1I1Cra sustancial. Segn un estucho del
Center on Budget and Policv Priorities de Washington D(
(mencionado en el Chicago Iribune del 16 de agosto de 1990.
pg. 20), el valor real del dlar de la asignacin promedio en
efectivo a las familias beneficiarias de la ayuda pblica en el
estado de 1I1inois disminuy ms del 50 por ciento desde 1970.
I
PARIAS lJRRANOS 82
84 PARIAS URBANOS
LA NUEVA LNLA DE COLOR URBANA
8s
Eu fa actualidad, una familia de tres miembros inscripta en fa
,\FDC recibe, en el mejor de los casos, un mximo de 645 dla-
res por mes, incluidos los cupones de comida, una suma que
apenas alcanza para alquilar un departamento estndar de un
dormitorio en Chicago.
Como consecuencia de los cambios de programa y las re-
ducciones de las erogaciones desde mediados de la dcada del
sctell ta, las tronsfcrencia.: gubernamentales en efectivo deja-
FU!! de cumplir el papel compensador que desempeaban en la
dcada precedente, cuando la pobreza entre los negros del
gueto descenda lentamente. Fundados en un anlisis detallado
dc los ndices de "eficacia" de los programas de bienestar so-
cial del gobierno, es decir, la aptitud para elevar a sus benefi-
ciarios por encima de la lnea de pobreza, Axinn y Stern
(1988, pg. 1(2) sostienen que "la explosin de la pobreza en
las ciudades ccutralcs se debi mucho ms a la eficacia decli-
llallte de los programas que a le] depresin econmica". En
e tecto. el ndice de eficacia de los urouramas oficiales lleca a
t b e-
SllS niveles ms bajos en las ciudades centrales, donde tambin
.Iisminuv sustancialmente con el paso del tiempo: en 1983, el
29,9 por ciento de las familias cubiertas por ellos en toda la
nacion eran pobres antes de las transferencias y el 18,'1 por
e ienlo dcspus de ellas, para una tasa de eficacia del 38 por
ciento. en comparacin con un ndice del cincuenta por ciento
en 1973, cuando las cifras correspondientes de la pobreza eran
27,) por ciento y 14 por ciento. Si los programas hubiesen
conservado su limitada eficacia de la dcada del setenta, ha-
briun amortiguado los efectos de fa desiudusuializacin y el
crccunicnto econmico polarizado. de modo que los ndices de
pobreza en las ciudades habrian aumeutado slo un punto, de
14 a 15 por cielito. Eas deficiencias de las polticas sociales
nortc.uncricanas se hacen an ms evidentes cuando las con-
trastamos con las de un pas vecino, Canad, que no es ningn
lidcr mundial en materia de generosidad de la seguridad 50-
cial. Las economistas Rebecca Blank y Maria Hanrally (1991)
demostraron que si Estados Unidos adoptara el sistema cana-
dicnse de transferencias contra la pobreza, el indico de sta en
las familias monoparentalc-, disminuira del 43 por ciento a
una cifra situada entre el 2 y el 16 por ciento, segn cules
fueran los supuestos sobre tasas de participacin y oferta labo-
ral. En sustancia, una autntica poltica de seguridad social es-
tara cerca de erradicar la pobreza en los hogares encabez.ados
por mujeres, que boy representan una abrumadora mayora de
los pobres del gueto.
Los expulsados del mercado laboral tambin fueron adver-
samente afectados por las crecientes insuficiencias de la segu-
ridad social. En teora, el programa estndar para el seguio de
desempleo est diseado para enfrentar necesidades cclicas y
proporciona 26 semanas de cobertura con alrededor del 40 por
ciento de los salarios previos. Sin embargo, frente a la persis-
tente desocupacin masiva vigente desde mediados de la dca-
da de 1970, las costuras del sistema han empezado a romperse.
El lobby empresario y la preocupacin poltica por la reduccin
de costos conspiraron para producir un importante achicainien-
to de la elegibilidad y multiplicaron los obstculos administra-
tivos a la entrega del beneficio. Como consecuencia de ello, el
porcentaje de desocupados cubiertos en toda la nacin deseen-
dio del 50 al 30 por ciento entre 1975 y 1985. Tambin en este
caso la declinacin fue especialmente pronunciada en las gran-
des ciudades y actu, en particular, en detrimento de las mino-
ras de las reas cntricas deprimidas, que por estar confinadas
en los segmentos ms bajos del mercado laboral secundario,
son ms susceptibles de ocupar puestos de corta duracin V su-
frir frecuentes cambios de empleador. De hecho, los r e s i d ~ n l e s
del gueto que trabajan con ms intermitencias raramente cum-
plen los requisitos para recibir el subsidio por desocupacin
cuando pierden sus empleos.
Las politicasfiscales de los gobiernos estuduales y federa-
86 PARIAS URBANOS LA NUEVA LiNEA DE COLOR URBANA
87
les tambin contribuyeron a aumentar la penuria del gueto.
Las repercusiones adversas que las polticas impositivas federa-
les de Reagan tuvieron en los pobres estn ampliamente docu-
mentadas; menos conocido es el hecho dc quc muchos Estados
desarrollaron programas impositivos que empeoran an ms la
situacin ya precaria de las familias con bajos ingresos. De
acuerdo con cifras compiladas por el grupo de apoyo Voices for
lI1inois Children [Voces para los Nios de Illinois], en ese Esta-
do cientos de miles de estas familias devuelven una porcin
sustancial de sus magros ingresos en impuestos estaduales. En
materia de carga impositiva combinada -estadual y loea\- so-
bre los pobres, !lIinois slo es superado por Kcntucky. Como
resultado, el 20 por ciento de los hogares ms pobres del estado
pagan casi un 11 por ciento de sus ingresos anuales en impues-
tos estaduales y locales, lo que duplica el porcentaje aplicado al
I por ciento ms rico. Pruebas abundantes sugieren entonces
que \0 que explica la elevacin de la pobreza y la exclusin en
el ncleo urbano no es el surgimiento de una "infraclase", sino
la negligencia pblica.
El sacrificio de las rerts cntricas deprimidas:
el "achicamiento planificado" y lo marginalidad
poltica del gueto
La negligencia pblica no se detiene en la poltica de bie-
nestar social, sino que se extiende a toda la gama de servicios
urbanos. En las dcadas del cincuenta y el sesenta, la firme ex-
pansin de la economa cre un contexto favorable para los
movimientos de oposicin, y las demandas ncgras en pro de
un reparto menos desigual de los recursos urbanos se satisfi-
cieron en parte gracias a una ampliacin de los programas fe-
derales y locales. La contraccin econmica de la dcada de
1970 y el crecimiento polarizado de la de 1980, en contraste,
alimentaron una reaccin poltica y empresaria generalizada
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contra los esfuerzos pblicos por la mejora de las reas cntri-
cas." .
En el nivel federal, a partir de la aplastante reeleccin de
Nixon en 1973, el gobierno produjo un sbito vuelco de los po-
lticas urbanas que prcticamente anul y hasta invirti las mo-
destas ganancias de la guerra contra la pobreza. Los fondos pa-
ra viviendas pblicas se congelaron y ms adelante fueron
reemplazados por subsidios federales coparticipados. controla-
dos por las elites locales, que los reorientaron en beneficio de
la industria inmobiliaria y los propietarios. Toda una serie de
programas compensatorios que apuntaban a mantener la viabi-
lidad de las instituciones de las reas cntricas oriainalmcnte
establecidos bajo el paraguas de la Gran Sociedad. f ~ e r o n suce-
sivamente congelados, recortados y abandonados. En la dcada
de 1980, los recursos federales dirigidos a las ciudades siguie-
ron mermando con la finalizacin de! programa de capacit;cin
laboral CFTA (Cornprehensive Employment and Training Act)
[Ley General de Empleo y Capacitacin], la Coparticipacin de
Rentas Generales y los Subsidios de Desarrollo Urbano. Cuan-
do las maquinarias urbanas y los partidos locales quedaron al
margen de la poltica nacional y se volvieron electoralmente
descartables, el sistema de subsidios intergubernamentales que
haba amortiguado las penurias de los pobres urbanos a travs
de las fronteras polticas se desarticul. A su turno, el aisla-
miento poltico de las ciudades fortaleci su papel empresarial,
en detrimento de su funcin de proveedoras de servicios socia,
23. Es necesario aqu un 3nlisis completo de esa reaccin, sus ratees so-
ciales e imaginera racial, sus mediaciones polticas y su impacto dilcrcncal
en los diversos programas y burocracias estatales que atienden (o conrrolnn:
varios componentes de la poblacin del gueto. El lector encontrar en el estu-
dio de caso de George l.ipsitz (1989, captulo 8) un fascinante relato sobre su
inicio en la ciudad de S. Louis. y en Edsall y Edsal1 (1991) una sugerente
discusin sobre el nexo entre "raza, derechos e impuestos",
88
PARIAS URBANOS LA NUEVA LNEA DE COLOR URBANA
89
les, lo que fragment an ms la base de ingresos en que se
apoya el financiamiento de las institucioues pblicas (Weir,
1991 ).
En el plano local, una coalicin de intereses empresarios,
bancarios}' comerciales utiliz la crisis fiscal de las ciudades
para presionar en favor del desmantelamiento de los programas
sucia les que sostenian a los residentes del gneto y sus barrios.
,\ cllos se uni la actuacin de plauificadores urbanos que vie-
ron en el retroceso de los servicios provistos por las ciudades
un medio cficnz de empujar a los pobres fuera de las reas des-
lin"das a la renovacin. El resultado fue lo que el historiador
Robert Fishcr (19R4) llam achicinnivnto plaJlificado o "selec-
ciu de barrios de las reas cntricas deprimidas: el cercena-
miento selectivo de servicios pblicos como escuelas, bibliote-
cas clnicas. comisaras v estaciones de bomberos, concebido
" - ,- . ,;
para inc itar a los pobres a dejar el ncleo urbano y liberar re-
cursos para la reurbanizacin societaria y de clase media de
otros vcc indario. i\sL en Chicuuo, desde mediados de la dca-
da del setenta, la asignacin de servicios pblicos y erogacio-
nes en infraestructura, las medidas de limpieza de terrenos y las
reducciones impositivas sirvieron cada vez ms para atraer y
fomentar los capitales privados y expandir un lluevo centro de-
dicado a las fiuauzus. la administrac ion y los servicios para la
clase media. Este desvio de recursos slo permiti que los ba-
ITios del gueto del 'Vest Side y el Sonth Side recibieran un te-
nue Dujo de inversiones pblicas, que los dejaron en el estanca-
miento y la decrepitud (Squires el al., 1987).
Pocas organizaciones son ms reveladoras del grado de
abandono institucional sufrido por el gueto de Chicago que las
escllelas publicas. En efecto, stas quedaron reducidas, en sus-
tuncia, a ser establecimientos de custodia y no de educacin,
que sirven ms para atrapar a los pobres que para abrir una
compuerta de escape del gueto. Las escuelas pblicas estn r-
gidamente estratificadas por raza e ingresos; en ellas, la segre-
gaein racial no ha sufrido modificaciones y la segregacin de
clase crece desde la dcada del sesenta. Los nios de las reas
cntricas deprimidas de nuestros das concurren a clase en esta-
blecimientos cuyo cuerpo estudiantil est en general ntegra-
mente compuesto por miuoras, y el ochenta por ciento provie-
nen de familias quc viven debajo de la lnea de pobreza. Se los
educa en las instalaciones ms antiguas y supcrpobladas, en
clases ms grandes conducidas por maestros formados en las
universidades menos selectivas y tienen menos consejeros que
las escuelas suburbanas o privadas de la ciudad. Por ejemplo,
de los 601 alumnos que asistan en 19R5 a la escuela Julia
Lathrop en el West Side, todos ellos negros, 592 cubrian los re-
quisitos para recibir desayuno y almuerzo gratis. Para esa po-
ca haca ya dos dcadas que la escuela careca de biblioteca
(los libros juntaban moho en el comedor) y no haba una aso-
ciacin cooperadora. Muchas de sus ventanas estaban tapiadas
o rotas y los graffiti cubran las paredes; la cancha de bsquet
no tena aros y el patio de juegos estaba lleno de vidrios rotos.
Sus maestros provenan de afuera y contadas veces se aventura-
ban en la comunidad por temor a la delincuencia. A decir ver-
dad, cra difcil conseguir siquiera que los maestros suplentes se
presentaran una vez que conocian la ubicacin y la condicin
de la escuela: "Cuando ven el edificio y el barrio", se lamenta
el director, "simplemente no paran. Uno no puede conseguir ni
siquiera Ull taxi que lo traiga" (Cliicago Tribunc, 1986, pgs.
151-152).
Los colegios secundarios pblicos segregados de la ciudad
introducen a un sistema ele colegios universitarios municipales
tambin definidos por la raza y la pobreza. Y cou tasas de de-
sercin que se elevan bien por encima del 50 por ciento (en
comparacin con el 2,5 por ciento en los suburbios) y tres de
cada cuatro escuelas no preparadas para capacitar a sus alum-
nos para ingresar a una universidad que exija un nivel acadcmi.
co razonable, la educacin superior est fuera dcl reino de lo
90
PARIAS URD1\NOS LA NUEVA LiNFA DE COLOR URBANA
9t
posible para el grueso de los adolescentes del gueto. Lo cual
lleva a Gary Orfield (1985, pg< 176) a insistir en que stos en-
frentan "una serie independiente y desigual de oportunidades
educativas que persiste a lo largo de toda su escolarizacin. Po-
dra argumentarsc con facilidad que sus experiencias educacio-
nales no pretenden ni pueden preparar [losJ para actuar en la
misma sociedad y la misma economa".
Como atienden una poblacin que los funcionarios pblicos
consideran descartahle, las escuelas del gucto tambin estn en
la primera lnea de los recortes presupuestarios peridieamente
Impuestos por nna Junta de Educacin constantemente necesi-
tada de fondos. En el verano de 1991, el superintendente esco-
lar de Chieago anunci planes para cerrar 16 escuelas, a fin de
tratar de reducir un inesperado dficit de doscientos miliones
de 14 de ellas estaban situadas en barrios negros
bres ((/7lcago Tribunc, 5 dejulio de 1991)< Y las escuelas pa-
rroqnialcs ya no pueden licuar el vaco generado por el colapso
d<e la educacin pblica: jnsto un ao antes, la arquidicesis de
( hicag haba revelado planes para cerrar 17 establecimientos
debido a dificultades econmicas, 11 de ellos en vecindarios
negros pobres.
El deterioro de las escuelas pblicas slo se compara, qniz,
con el de los establecimientos ele salud pblica. En 1990, el co-
rnl5JOnJ:io interino de salud de Chicago reconoci oficia'lmente
que el s_lstema de salud pblica de la ciudad "es un no-sistema
[<<<J defICIente y a punto de caerse a pedazos" (Ch/cago Tribu-
ne, 16 de enero de 1990)< Debido a los lentos y tardos reembol-
sos de Medicaid," en las dos ltimas dcadas quebraron una do-
c,ella de y hospitales de las reas cntricas deprimidas.
En 1987 cerro sus puertas el Provideut Hospital, el hospital ne-
* Programa gubernamental uortcamericano de atencin mdica para las
personas de escasos recursos [no del el
,

f
I

!
F
l
!
gro ms antiguo de la nacin, fundado casi un siglo atrs, lo que
dej al South Side virtualmente sin establecimientos hospitala-
rios accesibles para los pobres. Cuatro aos despus, el gobier-
no local no babia cumplido an su promesa de reabrirlo.
Al margen del hospital de! condado de Cook, excesivamente
recargado, ningn prestador privado de atencin mdica del
rea de Cbicago brinda una atencin prenatal accesible a las
mujeres que carecen de obra social. La "descarga pcrinatal" de
pacientes del gueto tambin es una prctiea de rutina: las muje-
res pobres sin seguro de salud y susceptibles de tener embara-
zos de alto riesgo son habitualmente rechazadas por los hospi-
tales privados, que no vacilan en violar la ley y trasladarlas al
hospital del condado de Cook, incluso durante el trabajo cle
parto (Chicag THb1l17c, 1989)< Los residentes de las reas cn-
tricas deprimidas no claman por tratamientos mdicos de alta
tecnologa sino por la atencin ms hasica, como la vacunacin
de los nios, el Papauicolaou para las mujeres, el control de la
presin sangunea y' el colesterol y enfermeras que visiten 8.1os
pacientes pobres. Como consecuencia de este "emhotellamlen-
to mdico", mientras que en el Estaclo de IIlinois el ndice de
mortalidad infantil de los blancos se elevaba en 1985 a 9,3 ca
da mil nacimientos, la c ira correspondiente a los negros era
21,4 tStatstical Abstract ofthe United Stotes, cuadro 116)< Y
en muchas zonas del gueto, este ndice subi por encima del 3
por ciento y supera el de paises del Tercer Mundo como Costa
Rica v Mal. Todos los aos mueren ms de mil recten nacidos
en e1o-'aueto de Chicaao, v otros tres mil nacen con dao ccre-
D "
bral v otros graves trastornos neurolgicos.
Investigaciones ecolgicas y mdicas detalladas realizadas
en la ciudad de Nueva York sobre el patrn sinrgico de la ma
yor desigualdad en la atencin de la salud, la muerte violenta y
la carencia de techo, la difusin del StD,\ y el abuso de drogas,
establecieron una relacin causal directa entre el abandono ur-
bano y la desintegracin social de los harrios de los guetos por
92 PARLAS UI(BANOS LA NueVA LNEA De COLOR URBANA
93
un lado, 'i las reducciones en servicios municipales como el
control de incendios, la proteccin policial 'i la sanidad a nive-
les muy por debajo de los necesarios para mantener las densi-
dades de poblacin urbana, por el otro (Wallace y Wallace,
1990). Cada vez que los servicios urbanos fueron recortados o
supruuidos. los ndices de morbilidad y desamparo social se
dispararon, poniendo de relieve un ciclo autoalimcntador de de-
cadencia urbana :y violencia morta] que somete a barrios ente-
ros a una espira I de deterioro.
El sistema de bienestar social tambicn interacta con los
propiotarios inmobiliarios para agravar las condiciones de vida
dc los residentes del gueto, y contribuye de manera indirecta a
la profusin dc viviendas de calidad inferior a la normal. Sabe-
dores de que sus inquilinos son una clientela rehn, los propie-
tarios de los barrios bajos incluidas las autoridades de los 01'-
ganisnws pblicos de vivienda- cobran elevados alquileres y
descuidnu las reparaciones)" servicios necesarios, a la vez que
reciben una renta completa por departamentos que slo los re-
ceptores de la seguridad social estaran dispuestos a ocupar
(Susser y Krcnsike, I9R7, pego 57). De tal modo, en Chicago
muchos edilicios de viviendas pblicas se estn derrumbando
literalmente y casi todos ellos violan muchas de las disposicio-
nes de los cdigos municipales. 1'01' lo comn estn infestados
de cucarnchas. ratas y gusanos. Complejos de torres como el de
llemy llorner Ilomes en el West Side de la ciudad o Cabrini
Grcen. en el Ncar North Side. no tienen vestbulos de entrada
ni guardias de seguridacL los ascensores no funcionan, las pare-
des est:'ln cubiertas de gralliti y las cajas de las escaleras, sin lu-
ces, apestan a orina. En general, los departamentos de la planta
baja esten abandonados y tapiados por falta de seguridad. La
mayora de las unidades de las torres Ilcnry Horner no vieron
una mano de pintura desde 1970 y estn en tal estado de dete-
rioro que en junio de 1991 la asociacin de madres del comple-
jo demand a la Oficina de la Vivienda de Chicago por ignorar
"demoliciu dejirelo" del lugar: casi la mitad de sus 1.760
estaban vacas por falta de fondos para renovarlas o
limpiarlas cou el objeto de ponerlas en alquiler.
El colapso de las institnciones pblicas en el ncleo urbano
y la sostenida marginalidad de la poblacin del gueto son en-
el de una poltica que fragment la esfera p-
blrca: debtllto las capacidades polticas de los negros (Fainstein
y Famstem, 1989) y estimul la salida hacia el sector privado
de todos a;luellos que podan solventarla, para dejar que los
sectores mas pobres de la clase obrera afroamericana se pudrie-
ran en el purgatorio social dellripergueto.
CONCLUSIN
un famoso artiCLrlo sobre las villas de emergencia de
Amrica latinn, Alejandro Portes J/lo" . 1
ee ". ." ..,....., (b" L sella a que
el grave error de las Icoros sobre los barrios bajos urbanos
Iza .)/.do transfornm las condiciones sociolaicas en rasvos
. 1" . e "b"
j)SICO UgiCOS e Imputar a las VCtimas las caractersticas distor
siouadas de sus victimarios" (las itlicas me pertenecen).
es un,a caracterizacin idnea de los recientes debates polticos
acadnucos y pblicos sobre el gueto en Estados Unidos. Al
concentrarse con estrechez de miras en las presuntas delicien-
eras de conducta y culturales de los residentes dc las reas cn-
tricas urbanas o el impacto agregado de la consolidacin de un
orden econmico postincllIstrial y no prestar debida atencin a
las histricas de la desigualdad racial y de clase, la
espacial y la (in)accin gubernamental que la filtra
o amplifica, las discusiones recientes acerca de la as llamada
infraclase han ocultado las races polticas de las penurias del
gueto y contribuido a una mayor estigmatizacin y aislamiento
poltico de sus residentes.
No hay espacio aqu para abordar las numerosas iuconsis-
94
PAR1\S URBANOS
LA NUEVA LNEA DE COLOR UHI1,VN,V
9S
tencias analiticas, graves defectos empricos y peligros polti-
cos del concepto demi-savant de "infraclase"." incluidas su
inestabilidad interna y su heterogeneidad, que hicieron posible
volver a trazar sus limites a voluntad para adaptarse a los inte-
reses deolgicos del momento; su escncialismo, que permite
un deslizamiento del sustantivo a la sustancia y de la medicin
a la realidad, lo que lleva a tomar errneamente un artificio es-
tndistico por un grupo social real: sus vastas connotaciones mo-
rales neuativa v su tono falsamente que auto-
riza a lo usan a hablar de la raza sin que parezca que lo
hauan. Baste destacar, a modo de conclusin, su propensin in-
herente a separar cl gueto de las estructuras sociopolticas ms
generales de la dominacin de casta y de clase, de la que aqul
es a la vez un producto y un mecanismo central.
Al revilalizar y modernizar la idea secular de que la pobreza
urbana es el resultado de los vicios personales y las patologias
colectivas de los pobres, la retrica de la "infraclase dio un
barniz de legitimidad cientfica a los temores de la clase media
al subprolet<1rado negro Ybloque un anlisis preciso e histri-
camente fundado ele la cambiante articulacin politica de la se-
gregacin racial, la designaldad ele clases y el abandono estatal
en la ciudad norteamericana. Desvi la atencin de los disposi-
tivos institucionales en educacin; vivienda; bienestar social,
transporte y servicios mdicos y humanos qne perpetan la
concentracin de los negros desocupados y subocupados en el
ncleo urbano. Al omitir relacionar el estado del gueto con el
colapso del sector pblico, liber de responsabilidad a las deci-
siones urbanas, habitacionalcs y educativas tomadas por los go-
24. Ver Wacquant (1991b) p(1ra un ::Jl1,lisis de las funciones de! mito 3C8-
dmico de lil "infraclase" en Jos campos intelectual y poltico periodstico. as
como de las fuentes de su xito social. En Gans (1991) se encontrar una con-
vincente discusin de sus responsabilidades polticas.
biernos federales y locales, tanto demcratas como rcpuhlica
nos, desde mcd lados de la dcada del setenta.
, No obstante, es esta poltica de abandono y conlencin P"_
mtiva de los negros pobres la que explica que, a un siglo de su
creacin y dos dcadas despus de la abortada y malllamada
"Guerra contra la pobreza" del pais, el gueto
siga siendo, para citar unas lneas del prefacio del informe de la
Comisin Kernel' (Kerner Conunission, 1989, pg. xx ) de
1968, "la personificacin de la vergenza de la nacin, de su
fracaso ms profundo y su mayor desafo".
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* "Elias in thc Dark Ghetto", en Amsterdarns Sociologiscb Fid.jschr{ft 24,
3/4 (diciembre de 1997), pgs. 340-348.
Este trabajo est basado en una conferencia del mismo titulo realizada en
la Amsterdan School or Socia! Science Rcsearch, el 26 de noviembre de
1996. Quiero agradecer a los participantes por su clida recepcin y por sus
precisos comentarios y crticas.
Traduccin Javier Auyero.
La tearia del "proceso civilizatorio" de Norbert Elias junto
con sus comentarios sobre el proceso anverso .. los arrebatos de
"desciviliz3cin"---- ofrecen una poderosa herramienta para cons-
truir un diagnstico sobre la mutacin en el gueto negro nortea-
mericano que tiene lugar a partir de los aos sesenta. Una adap-
taciu de su marco nos puede ayudar a superar algunas de las
perennes limitaciones que tienen los anlisis convencionales de
la intrincada cuestin dc la raza y la clase en las metrpolis de
los Estados Unidos (sobre esto, vase Wacquant. 1997a).
El gueto a la luz de la sociologia figumcionol
En primer lugar, Elias nos alerta contra laZustondrcduktion,
la "reduccin del proceso al Estado", reduccin que est incor-
porada en el idioma dc la investigacin sobre la pobreza, la
cual fija su atencin en las propiedades descriptivas de los indi-
viduos y poblaciones desaventajadas, inducida por la filosofa
de la ciencia positivista que la anima. En lugar de pensar al
gueto en trminos estticos y rnorfolgicos, l sugiere que lo
concibamos C01110 un sistema de fuerzas dinmicas que entrela-
zan a agentes situados en el interior y en el exterior del perme-
tro. Nuestros focos empricos deben ser las formas, no los por-
ccntajes (de segregacin, destitucin, desempleo, etctera), las
conexiones, no las condiciones.
En segundo lugar, la nocin de Elias de figurocion como
una trama extendida de personas e instituciones iuterdepcn-
dientes, vinculadas simultneamente en varias dimensiones,
nos invita a eludir el fraccionamiento analtico favorecido por
el anlisis social centrado en las variables [mriable-oriented].
Sostener que, a los efectos de investigar procesos interdepen-
dientes, uno debe necesariamente seccionarlos en sus compo-
nentes es una supersticin cientfica" (Elias, 1978, pg. 98).
rZala o espacio, clase o raza, Estado o economa: estas oposi-
ciones .utificiulcs quc fragmentan la ciencia normal de la po-
breza urbana en Estados Unidos no son aptas para capturar los
ensambles causales y los procesos que estn implicados en la
construccin y reconstruccin del gueto C01110 un sistema social
y como una experiencia vivida.
En tercer lugar, Elias ofrece un modelo de transformacin
social quc abarca y une FUrias niveles de anlisis que van des-
de organizaciones de gran escala del poder politico Y' cconmi-
CO, pasando por las relaciones sociales institucioualizadas, has-
ta los patrones de interaccin de los tipos ele personalidad. Este
modelo nos exhorta a mantener conceptualmente juntos la ms
"macro" de las ruacroestrucuuus y la ms "micro" de las
crorrausfonuacioues -Ilcgando hasta la constitucin "biopsico-
social" del individuo, para hablar como Marcel Mauss (1968).
Porque la sociognesis y la psieogncsis son dos lados de la
niism moneda de la existencia humana, y cambios en la una
no pueden sino repercutir en la otra.
En cuarto lugar, siendo ms importante para nuestro prop-
sito, Elias ubica la violencia y el miedo en el epicentro de la ex-
periencia de la modernidad: juntos forman el nudo gordiano
qLle vincula las operaciones del Estado con la ms ntima con-
formacin de la persona. La expurgacin de la vio leucia de la
vida social va su reubicacin bajo la gida del Estado abre el
Des-pacificacion, dcsertificacion e informulizacion
En otro lugar be caracterizado la transformacin en el South
Sidc de Chicago, el Black Belt histrico ms importante de la
ciudad, como un cambio del "gueto comunal" de mediados de
siglo aljin-de-sicle "hiperguero" (Wacquant, 1994), una nueva
formacin sociocspacial que conjuga la exclusin racial y la
exclusin de clase bajo la presin de la retirada del mercado y
el abandono del Estado, dando lugar a la "desurbanizacin" ele
grandes porciones del espacio dc la inner-city.
lU9 ELlAS EN EL GUETO NEGRO
camino para la regularizacin del intercambio social, la rituaii-
zacin de la vida cotidiana, y la psicologizacin del impulse y
la emocin, conduciendo al intercambio "cortesano", y por tan-
to corts. En lo que hace al miedo, proporciona el mecanismo
central para la introyeccin de los controles sociales y la "regu-
lacin [autoadministrada] de toda la vida instintiva y afectiva'
(Elias, 1994, pg. 443).
Ahora bien, el miedo, la violencia, y el Estado son parles in-
tegrales de la formacin y transformacin del gueto negro nor-
teamcricano. Miedo a la contaminacin y a la degradacin va
la asociacin con seres inferiores africanos- estn en
la raz del generalizado y penetrante prejuicio, y ele la institu-
cionalizacin de la rgida divisin de castas, la cual, combinada
con la urbanizacin, dieron nacimiento al gueto a principios de
siglo (Jordan, 1974; Meier y Rudwick, 1976). Violencia, tanto
desele abajo, en la forma de agresin interpersonal y terror, asi
corno desde arriba, enJa forma de discriminacin v seareaa-
b e:
ciu promovidas por el Estado, que ha sido el instrumento pre
ponderante en el trazado y la imposicin de la "lnea de color".
Esta violencia juega un rol crtico en el retrazado de los lmites
sociales y simblicos de los cuales el gueto contemporneo es
la expresin material.
PARIAS URBANOS 108
110 PARIAS URBANOS
ELlAS EN EL GUETO NEGRO 11 !
El zueto comunal de los aos que siguieron inmediatamente
b .
a la posguerra era el producto de una divisin de casta o m n I ~ -
bareadora que obligaba a los negros a desarrollar su propio
mundo social a la luz -o entre las grietas- de las hostiles insti-
tneiones blancas. El resultado era nna formacin socioespacial
compacta, claramente delimitada, que comprenda un conjunto
completo de clases negras ligadas entre si por una conciencia
racial unificada, una extensiva divisin social del trabajo, J' am-
plias y extendidas agencias comunitarias de movilizacin y de
formulacin de reclamos. formaba una "ciudad dentro de la
ciudad", lrguindosc en una relacin de oposicin con la socie-
dad blanca ms amplia, cuya infraestructura institucional bsi-
ca luchaba por duplicar.
Esta "metrpolis negra", para usar el elocuente ttulo del
clsico estudio del "Bronzcville" de Chicago realizado por SI.
Clair Drake v Horaco Caylon (19!15), ha sido reemplazada por
una forma urbana diferente. El hipcrgueto de los ajos ochenta
y noventa expresa una exocerbocion de la historico exclusin
racial tamizada por 1111 prisma de clase y exhibe una configura-
cin espacial y oruanizacional novedosa. Dado que enlaza a la
searecacin de color con la bifurcacin de clase, ya no coruie-
ueuna extensa divisin del trabajo ni un conjunto completo de
clases sociales. Sus lmites fsicos son ms borrosos y sus insti-
tuciones dominantes ya no son organizaciones que alcanzan a
toda la comunidad (como las iglesias, hospedajes, y la prensa
negra) sino burocracias estatales (wclfare, la educacin pblica
y la polica) cuyo objetivo son las "poblaciones problema"
marginal izadas. Porque el hipergueto ya no es un rescrvorio de
los trabajadores industriales disponibles, sino un mero lugar de
desecho 'para las numerosas categoras de las cuales la sociedad
circundante no hace uso poltico o econmico alguno. Y est
saturado de una sistemtica inseguridad econmica, social y f-
sica, debido a la erosin del mercado de trabajo asalariado y
del apoyo estatal; erosin que se refuerza mutuamente. De esta
manera, mientras que en su forma clsica el gueto actuaba, en
parte, como un escudo protector contra la bruta I exclusin ra-
cial, el hipergueto ha perdido su rol positivo como un cobijo
colectivo, transformndose en una maquinaria mortfera de una
relegacin social descarnada.
El cambio del gueto comunal al hiperguero puede ser grati-
ficado de manera dinmica en trminos de la interaccin es-
tructurada de tres procesos dom inantcs. El primero es la despa-
cificacum de la vida cotidiana, esto es, se filtra la violencia en
e entramado del sistema social local. El creciente deterioro J
peligro fsico en el centro urbano racializado de Estados Uni-
dos, discernible en el abandono de la infraestructura barrial y
en las astronmicas cifras de crmenes contra las personas (ho-
micidio, violaciones, asaltos y apaleos), han forzado una com-
pleta transformacin en las rutinas diarias J' han creado una at-
msfera sofocante de desconfianza y temor.
Un segundo proceso implica dcsdifercnciacion saciar COI1-
dnciendo al deterioro del entramado organizacional de los gue-
tos. La desaparicin gradual de los hogares estables de las cla-
ses trabajadoras y de las clases medias afroamericanas: el
amontonamiento de las viviendas pblicas en las barriadas po-
bres negras, y la dcsproletarianizacin de los residentes que aun
quedan all, han socavado las instituciones locales, Sean stas
comerciales, civiles o religiosas. El persistente desempleo y la
aguda privacin material han puesto en marcha el cncogimien-
to de las redes sociales, mientras que la futilidad poltica Ipoli-
tical expendabilitvi de los negros pobres ha permitido el drsti
ea deterioro de las instituciones pblicas. Desde las escuelas,
las viviendas, y la salud, hasta la polica, las cortes, y el ,relj<"
re, estos ltimos operan de tal manera que acentan la estigma-
tizacin y el aislamiento de los residentes del gueto (Wacquant,
1997b).
Un tercer proceso es la informalizacion econmica: las insu-
ficiencias combinadas ele la demanda de trabajo, la desertifica-
Retirada del Estado e hiperguetizacin
ciu organizacional de los barrios, y los fracasos de la ayuda
del welfare han promovido el crecimiento de una economa no
regulada, liderada por la venta masiva de drogas y de varias ac-
tividades ilegales. Hoy, la mayoria de los habitantes del South
Side de Chicago encuentra su principal base de sustento en el
comercio callejero y en el sector de asistencia social: el trabajo
asalariado es muy escaso y muy poco confiable para ser el an-
claje principal de sus estrategias de vida (Wilson, 1996).
El nexo causal que propulsa la hiperguctizucion del centro
urbano engloba una compleja y dinmica constelacin de facto-
res polticos y econmicos quc se desarrollan durante toda la
poca de la posguerra --y antes de sta, dado que muchos de
ellos pueden ser ubicados cn la era dc la consolidacin inicial
del uueto al comenzar la "Gran Mig.racin" de 1916-1930-" lo
L L.
cual desmiente el argumento de corto plazo de la narrativa que
hahla de la infruclase IlIlIderelossJ como un producto de los
aos setenta. En contra de las teoras monocausales, argumento
que la liipcrguetizaciou no tiene lino S;'10 dos raicesfundamen-
tales. la una en los cambios de la economa urbana, y la otra en
las estructuras y polticas del Estado norteamericano federal y
local. Y que la rgida segregacin espacial perpetuada por la
inaccin politica y la fragmentacin administrativa (Massey y
Dentou. 1993; Weiher, 19(1) suministra la pieza clave para
vincular ambos conjuntos de fuerzas en una constelacin que se
autopcrpctua. altamente resistente a los abordajes convenciona-
les, estn stos centrados en la movilizacin social o en las po-
lticas soc iales.
Dicho esto, el colapso de las instituciones pblicas -resul-
tante de la politica estatal de abandono y de la contencin puui-
tiva de la minoria pobre- emerge COmO la raz ms potente y
t 13
ELlAS EN EL GUETO NEGRO
distintiva de la arraigada marginalidad en la metrpolis nortea
mericann. Despojado de sus especificidades, el modelo terico
del rol del Estado en la hiperguetizacin que Elias nos ayuda a
precisar puede ser bosquejado de la siguiente manera. La ero,
sin de la presencia, el alcance y la eficacia de las instituciones
pblicas y de los programas encargados de proveer los bienes
sociales esenciales al centro urbano racialzado enva una serie
de ondas de shock que desestabilizan la ya debilitada matrz or-
ganizacional del gueto. Estas ondas de shock (si bien correla-
cionadas con y amplificadas por) son independientes de las on-
das que emanan de la reestructuracin posfordista de la
cconom ia y que producen la dualizacin de las ciudades (Sas-
sen, 1990; Mollenkopfy Castells, 1991).
La masiva des inversin social que sigue de la reduccin del
gasto estatal: 1) acelera la descomposicin de la infraestructura
institucional autctoua riel gueto; 2) facilita la generalizacin
de la violeucia pandcmica y alimenta el euvolvente elima de te-
mor; y 3) da lugar e mpetu al florecimiento de la economa in..
formal dominada por el comercio de drogas, Estos tres procc-
sos se retroalimeutan ')' quedan encerrados en una constelacin
que pareciera reproducirse por s sola. Todos los signos exter-
nos rle esta constelacin iudicaran que ella es promovida des-
de el interior (o "especfica del gueto"), cuando en realidad es-
t (sobre)detenninada y sostenida desde afuera por el brutal y
desparejo movimiento de retirada del Estado de semibicncstar.
PARLAS URBANOS
112
114 PARIAS URBANOS
EL!AS EN EL CnJFTO NEGRO
115
Figura 1. .Modelo simplificado de las relaciones
entre la retirada del Estado ,- fa hipcrguctizoc;n
El hecho de que la trayectoria involutiva del gueto parece
ser promovida por procesos endgenos y autocontenidos es
central para la redefinicin poltica e ideolgica de la cuestin
de la raza y de la pobreza en la dcada del ochenta. Porque da
va libre para culpar a las vctimas, como en el discurso estig-
matizador de la "infraclase behaviorista" [behavioral under-
das,,] (Gans, 1995), que justifica un retiro an mayor del Esta-
do. Luego, este ltimo discurso "verifica" la visin de que el
gueto est fuera del alcance de cualquier poltica de remedio,
dado que las condiciones dentro de l siguen deteriorndose.
De esta manera. el deterioro de la ecologa organizacional
del gueto debilita su capacidad colectiva para controlar formal e
informalmente la violencia interpersonal, lo cual, cn cl contexto
de una generalizada privacin material, conduce a un aumento
en el crimen y en la violencia (Bursick y Grasmick, 1993). Ms
all de cierto umbral, la ola de crimen violento imposibilita la
operacin del comercio en el gueto y, por ende, contribuye a la
extenuacin de la economa asalariada. A su \'CZ, la informal i-
zacin y lit clesproletarizacin disminuyen el poder de compra y
la estabilidad de la vida de los residentes en el gueto, lo cual so-
cava lo viabilidad de sus instituciones -y por tanto de las posi-
bilidades vitales de quienes dependen de ellas-: Tambin incre-
menta el crimen, dado que la violencia es el medio principal de
regulacin de las transacciones en la economa callejera) cuya
violencia alimenta el debilitamiento organizativo y promueve, a
su vez, la informalizacin econrn ica.
El repliegue del Estado no significa que el Estado se retira
in tato o que desaparece de los barrios de relegacin norteame-
ricanos. A los efectos de reprimir los "desrdenes" pblicos
asociados con la marginaIidad aguda causada por la reduccin
-o terminacin- de sus polticas (federales) econmicas, de vi-
vienda, y de bienestar social, el Estado (local) debe incremen-
tar la vigilancia y la presencia represiva en el gueto (Davis,
1990, captulo 5).
En realidad, las ltimas dos dcadas han sido lestigos de un
crecimiento explosivo de las funciones penales del Estado nor-
teamericano, las prisiones y los dispositivos carcelarios (liber-
tad vigilada. libertad a prueba, monitoreo electrnico, clctera)
desplegados para reprimir las consecuencias de la cre-
ciente destitucin causada por la contraccin del apoyo del \l'el-
fare. Hoy, las Estados 'Unidos estn ga:tanuo ,ms de dosc icu-
tos mil millones de dlares al ao en la industria del control del
crimen, y el "rostro" del Estado ms familiar para losjvcnes
del gueto es el del policia. el del agente judiCIal que vigila la 11-
condicionada y el del guardia de la prisin (Mi llcr,
1996). Porque la triplicacin de la poblacin carcelaria en los
ltimos quince aos -de 494.000 en 1980 a ms de 1.500000
"El termino utilizado por el autor es "dragnet": ste hace referencia a un.a
red utilizad para atrapar cosas. Es una imagen que dcsign,: serie de mcdi-
das y prognnnas que la polica y las autoridades penales utilizan para uuapat
(1 la mayor cantidad de gente posible [n. del 1.1.
De la red de proteccin a la red barredera"
Infonnalizacin de la
economa
(edcspro letarizacin}
Des-pacificacin de la
vida cotidiana
(violencia}
Retirada de] Estado
Dcscrtificacin
(desinvcrsin social, ------.-
organizativa
contencin punitiva}
116 PARIAS URBANOS ELlAS EN EL GUETO NEGRO 117
en 11a golpeado con especial brutalidad a los pobres ur-
banos de origen afroamericnno: considerando a la poblacin de
entre dieciocho y treinta y cuatro aos, un hombre negro de ca-
da dicz esr.i actualmente en [a prisin (comparado con un adul-
lo de cada cienlo veintiocho para el pas en su conjunto), y uno
de cada lres esr bajo la supervisin de [a justicia criminal o de-
tenido en algn momento en el transcurso de un ano.
Sin embargo. el reemplazo de [as funciones dc provisin so-
cial por las funciones disciplinarias, llevadas a cabo por la poli-
cia, la justicia cruninal. y el sistema carcelario, ha sido parcial,
de tal manera que el resultado neto de este "simultneo refuer-
zo y dcbi Iitan: icnro de I Estado" (Poulantzas, [978, pg. 226) es
una urarcadu disminucin de la profundidad y el alcance de [a
rcgulaciu estatal el! el centro urbano. Esto es evidente incluso
en el rea del orden phl ico, a pesar de [a guerra de guerrillas
quc la polica y las cortes libran contra los pobres urbanos bajo
la cubierta de 1" "guerra contra las drogas". lucluso en aquellas
partes del gueto en donde las fuerzas policiales son ms visi-
bles. la "red barredera" ["dl'agllcl".1 no puede compensar el
.lcsmcnibramicuto de la "red de seguridad socia!". Por ejemplo,
a de la presencia de una estacin de polica dentro de los
Robcrt Tavl.: Honres, la ms infame concentracin de vivienda
10ci,,1 y de miseria social, el Departamento de Vivienda de la
ciudad de Chic"go (Housim; Authoritv) consider necesario
crear su propia fuerza policial privada suplemcnrnria, a los
electos de patrullar el territorio en donde se encuentran las vi-
viendas. lncluso <lS. no pueden garantizar una mnima seguri-
dad rsica a sus habitantes (a principios de los noventa, el por-
centaje de homicidios en esa seccin del South Side exceda los
100 sobre 100.000. la ms alta en la ciudad), para no hablar de
ulr conrrol ms especifico: los llamados "comportamientos de
los infruclasc" que tanto preocupan a las elites politicas ya los
expertos del diseo de polticas.
Esto se debe a que la retirada del Estado impacta en el gueto
no slo porque reduce los flujos de inversin e ingresos, sino
tambin, y de manera ms significativa, porqne desteje toda la
red de "relaciones sociales indirectas" (Calhoun, 1991) sosteni-
da por las instituciones pblicas y por [as organizaciones priva-
das que stas apoyan. El reemplazo del Estado de semibienestar
por el Estado penal no puede sino reforzar la misma inestabili-
dad econmica y la violencia interpersonal que se supone debe
apaciguar (Waequant, ] 996).
Entonces Elias nos ayuda a "volver a poner al Estado en el
centro" ["brillg thc state bock. ill".1 del anlisis del nexo entre
casta, clase y espacio en el hipergueto norteamericano. El estu-
dio del rol del Estado deber incluir: 1) todos los niveles del
aparato de gobierno (federal, estadual, municipal), as como [as
estrategias y las prcticas que hacia l llevan a cabo los resi-
dentes del gueto; 2) no slo las politicas de bienestar (welfare)
o las politicas "antipobrcza" sino toda la gama de actividades
estatales que afectan [a estructuracin socioespacial de la desi-
gualdad, incluyendo las politicas criminales y penales; 3) lo
que la autoridad pblica hace y lo que deja de hacer, porque el
Estado moldea [a m.ugiualidad urbana no slo por comisin si-
no tambin --y de manera quiz decisiva en el caso de Jos ESt3-
dos Unidos- por omisin (social y racialmente selectiva).
Llevar a Llias al gueto negro norteamericano sugiere que
los modelos tericos ele la transformac ion de este ltimo (y de
la reconfiguracin del orden metropolitano) que omiten al Esta-
do, sus capacidades organizativas. sus polticas y sus discursos,
y sus modalidades reales de intervencin en el terreno, no
gran sacar a la luz las races poli/feos paniculares de la
guracion de la excl usion racial y de clase,. de la e} hiper
gne[o contemporneo es su concreta materializacin. '\ corren
el grave riesgo de ser invocadas para formular
que pueden hacer poco ms que dar una ex pO,11
Jacto a las polticas de abandono urbano y de cuntenclon repre-
siva del (sub)pro1etariado negro, causas principales del agrava-
118
PARIAS URBANOS
ELlAS EN EL GUETO NEGRO
119
miento continuo de la difcil situacin de los excluidos [out-
easts] urbanos en Norteamrica.
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3. Parias urbanos
Estigma y divisin en el gueto norteamericano
y la periferia urbana francesa'
* "Urban Ourcests: Stigrna and Division in tbe Blnck American Ghetto
and thc Frcnch Urban Pcnpbcry", en Inernationa Journal of Urbae ond
Regional Research 17-3 (septiembre de 1993), pgs. 366-383.
Quiero agradecer a los participantes en la Conferencia ISA sobre "Leuden-
cias comparativas en la desigualdad urbana", organizada por la Universidad
de California en Los Angeles, as como a quienes intervinieron en el coloquio
departamental del Departamento de Sociologa y en el Taller sobre Ciudada-
na y Poltica Social de! Centro de Estudios Europeos de la Universidad de
Harvard, por sus estimulantes criticas y reacciones a versiones previas y' frag-
mentos de este trabajo. El financiamiento }' el apoyo del Urban I'overty and
Fumily Strucrurc Projcct dc la Universidad de Chicago, el Joint Ceuter for
Political and Ecouomic Studies y la Russell Sagc Foundation contribuyeron a
hacer posible esta investigacin. De todas ruancras, los puntos de vista aqu
expresados son exclusivamente los del autor.
1
La "norfeamcricanizacin" de la pobreza
en la ciudad europea?
Dos tendencias interconectadas han reconfigurado el rostro
de las ciudades de Europa occidental eu la dcada pasada. La
primera es el pronunciado ascenso de variadas desigualdades
urbanas y la cristalizacin de nuevas formas de marginalidad
sociccoumica, algunas de las cuajes parecen tener un compo-
nente "tnico" distintivo y alimentar (y alimentarse de) proce-
sos de segregacin espacial y agitacin pblica (Wacquant,
1993a). La segunda es la irrupcin y discminacin de ideolo-
gas y tensiones etnorraciaIes o xenfobas como consecuencia
del aumento simultneo de la desocupaciu persistente y el
asentamiento de poblaciones inmigrantes antes consideradas
COmo trabajadores de residencia temporaria.
Las estructuras de esta "nueva pobreza" (Marklund, 1990)
distan de estar plenamente dilucidadas, pero sus manifcstacio
nes empricas exhiben una serie de notorios factores comunes
que superan las fronteras nacionales. El desempleo dc larga da
ta O la actividad ocupacional precaria, la acumulacin de mlti-
ples privaciones en los mismos hogares y barrios, el achica-
miento de las redes sociales y el aflojamiento de los lazos
sociales, y la dificultad de las formas tradicionales de seguro
124 PARIAS URBANOS
social y asistencia pblica para remediar o poner un freno a las
penurias y el aislamiento: todas estas situaciones pueden obser-
varse, en grados diversos, en todas las sociedades avanzadas.'
De manera similar, a lo ancho y lo largo del continente existe
hoy una preocupacin creciente por el desarrollo del "raCiSI110
europeo" y se renuevan las teoras sobre sus vinculaciones his-
lricas o funcionales con la inmigracin, la crisis del orden na-
cional y diversas facetas de la actual transicin econmica pos-
Iordista (por ejemplo, Balibar, 1991; Miles, 1992; Wieviorka,
1992)
La coincidencia de nuevas formas de exclusin urbana con
la rivalidad y la segregacin emorraciales dio credibilidad,pri-
mufac). a la idea de que la pobreza europea se est "nortea-
mcricanizando". De all que muchos anlisis europeos (aunque
de uingn modo lodos) recurrieran a los Estados Unidos en
buscn de ayuda analtica, eu uu esfuerzo por descifrar la degra-
dacin actual de las condiciones y las relaciones urbanas en sus
n:spcclivos pases. Se ha producido as la difusin transatlnti-
ca de conceptos, modelos y a veces teoras listas para usar de
las ciencias sociales norteamericanas recientes (y no tan rccien-
les)) Lsto es visible en la preocupada y confusa discusin p-
blica en Francia - ~ Y en otros pases, como Blgica, Alemania e
Italia sobre la preslIlllaCormacifl de "guetos" de inmigrantes
eu barriadas ubreras deterioradas que albergan grandes zonas
L Para una muestra de las discusiones sobre la "nueva pobreza" en Ing!a-
tena, Francia, Italia y Holanda respectivamente, vcansc Towusend et al.
( 198n, Pnugam ( 1991), [vIi IlgiollC ([991) YEngbcrscn (1989).
2. PUl' ejemplo. en Fraucia se puso lllUY de moda en algunos sectores la
prilllcl'j escuela de Clucago (como lo testimonia la traduccin de Te Ghetto,
de Wirth. y de una seleccin de escritos de los padres de la ecologa urbana},
l pesar del hecho de que su paradigma es considerado casi unnimemente co-
rno obsoleto luego de las crticas tericas devastadoras que se le hicieron en
las dos ltimas dcadas (Gottdiencr y Fcagn, 1988).
de viviendas para personas de bajos ingresos, conocidas COlT!O
cites, Tambin puede constatarse en la difusin de la nocin de
infraclase [undercluss] en Gran Bretaa y su ingreso de contra-
bando en Holanda para abordar las tensiones suscitadas en la
ciudadana por la concatenacin emergente de desempleo, dis-
criminacin tnica y decadencia barrial.' Sin embargo, esos
prstamos conceptuales se levantan en terrenos analticos mo-
vedizos, en la medida en que suponen exactamcnrc lo que es
necesario establecer: a saber, que el lenguaje conceptual nor-
teamericano de las "relaciones de razas" tiene respaldo en las
realidades urbanas de Europa; dejamos a un lado la cuestin de
si las categoras convencionales estadounidenses (o conceptos
ms novedosos como la nocin de infraclase, en gran medida
mtica) tienen, para empezar, alguna capacidad analtica en su
propio terreno.
La mejor manera de contestar esta pregunta, o al menos de
rconnularla productivamente, es hacer una comparacin trans-
nacional sistemtica y empiricamcnte fundada de las formas
contemporneas de desigualdad urbana y exclusin etnorraeial
y de clase que: a) no presuponga que el aparato analtico elabo-
rado en un continente debe imponerse en su totalidad al otro y
sea sensible al hecho de que todas las herramientas conceptua-
les "nacionales" incorporan supuestos sociales, polticos y mo-
rales especficos que reflejan la historia particular de la socie-
dad y el Estado en cada pas; b) preste una atencin coherente a
los significados y las experiencias vividas de inmovilidad)
3. Con respecto al turbulento debate sobre los "guetos" en Francia, con-
slrense, por ejemplo, Vicillard-Baron (1987), Touraiue (1991) Y Dsir
(1992), y vase Wacquant (1992c) para una sinopsis; en Wacquant (1992a y
1992b) se encontrar una crlica detallada de este "pnico mora]". Pueden ha-
llarse discusiones sobre la infraclase en Gran Bretaa y Holanda (un pas en
que el trmino significa a veces algo muy distinto de lo que implica en Esta-
dos Unidos) en Duhrcndorf (1989) y Engbersen el al. (en prensa).
126
PARIAS URBANOS
PARlAS UHBANOS
inalidad social y c) se ernpeiie firmemente en insertar las
marg: (,. (, . .
estrategias individuales Y las trayectOrIas colectivas en la e:-
tructura social local. asi como dentro del marco nacional mas
general del mereado y del Estado. .
Este trabajo es parte de un intento ms amplio de ese
aporte a una sociologa comparativa a travs un anlisis
las estructuras sociales y mentales de la exclusin en el
"cinturn nczro" Ilorteamericano Y el ';'cinturn rojo: francs
(Wacquant, 1992a, 1992b, 1993b). La expresin "cinturn
gro" se usa aqui para referirse a los resto: del "gueto negro.
histrico (Clark, 1965) de las grandes metrpolis del nordeste y
el medio oeste de Estados Unidos, es decir, los rumosos encla-
ves raciales del ncleo metropolitano que dominaron las recien-
tes discusiones pblicas y acadmicas sobre la raza y la pobre-
za en Nortcamrica,4 La expresin "cinturn rojo" no remite
simplemente a los municipios del anillo exterior de Paris que
constituycn (o constituyeron) el bastin histrico del Partido
Comunista Francs sino, en trminos ms generales, al modo
tradicional de organizacin de las "ciudades obreras" en Fr:::n-
cia (Magri y Topalov, 1989), arraigadas gracias al empleo. m-
dustrialmasculino, una fuerte cultura obrerista y una concien-
cia de clase solidaria, y la incorporacin civica de la poblacin
a travs de una densa red de organizacioues gremiales y 1l1U111-
cipales que generaban una integracin cstrecha del el
hogar y la vida pLlblica. En esas barriadas obreras pcrrfcrrcas se
han aliado las desigualdades y la agitacin urbanas, p8ra
de la cuestin de la banlteue el problema pblico tal vez mas
acuciante en la Francia de la dcada de 1980
5
4. Dejo dclibcnlchmcnte a un lado la espinosa cuestin de si 0, mejor, ,en
qu sentido puede decirse que los barrios segregados negros, los
danos obreros hasta los de clase alta, son parte de un gueto o hipergueto re-
configurarlo, descentrado y esp;lcialmcntc diferenciado.
5. Sobre la formacin histrica del cinturn rojo, vase Stovall (1990);
\
El anlisis que sigue utiliza datos de una diversidad de uen-
tes primarias y secundarias, y combina observaciones extra idas
de censos, encuestas y estudios de campo del gueto norteameri-
cano y la banlieue francesa. Por el lado francs. me concentro
en la urbanizacin de La Courneuve, perteneciente al cinturn
rojo, y su mal afamada concentracin de viviendas pblicas co-
nocida como las Qua/re Afilie (por las casi cuatro mil unidades
que la componan originalmente). La Courneuve es un antiguo
suburbio del nordeste ele Pars gobernado por los comunistas v
.
con una poblacin de 36.000 habitantes, situado a mitad de ca-
mino entre la capital de la nacin y el aeropuerto Roissy-Char-
les de Gaulle, en medio de un declinante paisaje industrial den-
samente urbanizado. Por el lado norteamericano, el plinto
central de mi estudio es el uueto del South Side de Chicaco
0.--. . - 0- c-
donde realic UII trabajo ele campo etnogrfico entre 1988 \
. .
1991. El South Side es una zona irregular v totalmente ncura
L.- e
con alrededor de 100.000 habitantes, la mayoria de los cuales
son desocupados que viven por debajo de la "linea de pobreza"
nacional oficial. En otro trabajo present una sociograf!a deta-
llada de ambos lugares, que ponia de relieve una serie de rasgos
y tendencias morfolgicas paralelas." En sntesis, comprob en
ella que ambas localidades tenan una poblacin declinante con
sobre su crisis y descomposicin, Duber y Lapr.yrunnie (1992). Jazouli
(1992) relata el ascenso de la banheue a la categora de problema publico
Bretn (1983) propone una descripcin desde adentro de! clima caractcnsti-
carnente obreri st a de la vida y la cultura en el municipio (1<: 1..;1 Courncuvc.
muestra tpica del cinturn rojo.
6. Vase Wacquant (1993b), donde se encontrar una discusin 111{15 del?
llada de los datos, el carcter comparable de las fuentes y una serie de impor-
tantes advertencias metodolgicas )' tericas. Para un <lnlisis de las races.
significados y usos sociopoltucos de los nuevos discursos que se desarrolla-
ron en torno de la as llamada iufraclase por el lado norteamericano y la ban-
lieue por el lado francs, vanse Wacquant (1992c, pgs. 115-122) y Wnc-
quant (1992b, pgs. 82-87. y 1992<1, p<lgs. 28-30). respectivamente.
7 Un trabaio asociado de prxima aparicin, complementa este anlisis
con 1:\ comparacin de la densidad y la diversidad organizaciona!cs de! cintu-
una estructura etaria y de clase asimtrica. caracterizada por
una preponderancia de los jvenes, los trabajadores manuales y
el personal de servicio no calificado, y que albergaban grandes
concentraciones de "minoras" (inmigrantes norafricanos por un
1;:1(10, negros por el otro) que mostraban niveles inusua1rnente
elevados de desocupacin, causada por la desindustrializacin y
los cambios del mercado laboral. Esta comparacin tambin sa-
c a la luz diferencias estructurales y ecolgicas que sugieren
que la declinante baulieue obrera francesa y el gueto negro nor-
teamericano constituyen dos formaciones socioespacialcs di-
/CI1I('S. producidas por distintas lgicas institucionales de
segregacin Y' agregacin, y resultantes en niveles significativa-
mcnle ms altos dc infortunio. pobreza y penurias e ~ l el gneto.
Si simplificamos mucho las cosas, podemos decir que la exclu-
si(JIl acta sobre la base del color y es reforzada por la clase y el
Estado en el cinturn negro, pero principalmente sobre la base
de la clase v mitigada por la accin estatal en el cinturn rojo
(Wacquant. 1992b. pgs. 98-99). con el resultado de que el pri-
mero es un universo racial J' culturalmcnte homogneo caracte-
rizado por una densidad organizacional y pcnetrarin estatal ba-
.j"s. mientras que el segundo es fundamentalmente beterogneo
en trminos tanto tic clase como dc reclutamiento ctuonacioual,
con una fuerte presencia de las instituciones pblicas.
El objctivo de este articulo es dar carnadura a algunas de las
invariantes y variacioue-, de las estructuras sociorganizaciona.
les .v coguitivas de la exclusin II rbana, mediante el contraste
de dos dimcnsiones de la vida diaria, preponderantes tanto en la
banlicr 'francesa como en el gueto negro estadounidense, aun-
que. corno veremos, con inflexiones, grados de urgencia y din-
micas sociopoliticas siguificativamenn. divergentes." La prime-
Es/gmntzac!)17 territorial: su expcriencia y sus efectos
129 PARIAS URBANOS
ra parte del trabajo aborda los poderosos estigmas territoriales
que se asocian a la residencia en nn Mea pblicamente rccouo-
cida como un "vaciadero" para pobres. bogares obreros de mo-
vilidad descendente y grupos e individuos marginales. Con de-
masiada frecuencia. la pobreza se asimila (errneamente) a la
falta de bienes materiales o los ingresos insuficientes. Pero,
adems de cstar privado de condiciones y medios de vida ade-
cuados, ser pobre en una sociedad rica entraa tener el status de
una anomala social y carecer de control sobre la representa-
cin e idcntidad colectivas propias: el anlisi de la mancha p-
blica en el gneto norteamericano y la periferia urbana francesa
sirve para destacar la dcsposcsion siinbotic que transforma l
sus habitantes en verdaderos parias sociales. La segunda parte
del trabajo aborda la cuestin de las divisiones y las bases so-
ciales de conflicto que actan en los barrios estigmatizados de
pobreza concentrada en Francia y Estados Unidos, y seala al-
gunos de los factores que explican la falta de potencia social de
las divisiones etuorrac iales en el cinturn rojo, l pesar de su
proliferacin discursiva en la esfera pblica.
rn rojo y el cinturn negro, y la observacin del impacto diferencial de la
delincuencia y la violencia callejera en el espacio pblico y las relaciones ur-
banas en estos dos marcos urbanos.
8. Tomamos en prstamo el titulo de un estudio reciente de las bonlicues
francesas hecho por Francois Dubet y Didicr Lape}TOI11Iie (1992, pg. 114).
quienes escriben; "El mundo oc las cites est dominado por un sentimiento de
Cualquier sociologa comparativa de la "nueva" pobreza ur-
bana en las sociedades avanzadas debe comenzar con la men-
cin del poderoso eSfig!llo asociado a la residencia en los es-
pacios restringidos )' segregados, los "barrios de exilio"8 en
1',\ RIAS URBANOS
128
PARIAS URBANOS
personas de bajos ingresos significa estar confinado en un espa-
cio marcado a fuego, un mbito mancillado que se experimenra
como una "trampa" (Pialoux, 1979, pgs. 19-20; l3achmann y
Basier, 1989). As, los medios y los propios residentes se refie-
ren rutinariamente a las Quatre Mille COmo un "vaciadero", "el
basurero de Pars" y hasta una "reservnc in' (Avery, 1987. pirg.
13), muy lejos de la designacin burocrtica oficial de "barrio
sensible" usada por los funcionarios pblicos a cargo ele! pro-
grama estatal de renovacin urbana. En aos recienles, fa mala
prensa de la estigmatizacin aument de manera pronunciada
con la irrupcin de discursos sobre la presunta formacin de las
llamadas cites guetos, ampliamente (mal) representadas como
bolsones crecientes de pobreza y desorden "rabes", sinlomti"
cos de la incipiente "etnicizacin" del espacio urbano dc Fran
CIa,
Habra que sealar, sin embargo, que las Quatre Mille no
existen como tales en las percepciones de sus residentes. Las
taxonomas autctonas que stos usan para organizar su rutina
diaria distinguen numerosas subuuidadcs dentro de la gran ur-
banizacin, que en esencia slo tiene una existencia administra-
tiva y simblica, aunque con consecuencias reales. Lo que des..
de afuera parece un conjunto monoltico es visto por sus
miembros como uu cmulo sutilmente diferenciado de "micro
localidades": las del sector norte del complejo, en particular, 11"
quieren tener nada que ver con sus contrapartes de la seccin
sur, a las que consideran "maleantes" (mcai!!e o caillera en cl
130
ue uedan cada vez ms relegadas las pohlacioues
a la supernuidad por la reorganlzacron poslordls
ta de la economa y del Estado. No slo porque es
te la caracterstica ms saliente de la expencncra de VIda de
quienes son instalados o quedan atrapados en esas .areas, sln.o
t: . I in porque este estigma contribuye a explicar Ciertas SIIBI-
dHl) .. '. a Je v con
1
' 1 les en sus estratcgias de enfrentamIento o ese, I . .
I UC .. . 1 s de SU1Jel-
11 h05 de los factores comunes transnacJOna e. . .
e o, mue . . , 1 ' de: de una eonver-
ficie que dieron una validez aparente a a! ea " 1
geucia transatlnlica cutre los "regimenes de la pobreza ce
Europa y Estados Unidos,
"Esto es como una peste"
Por constituir el sector ms bajo de los complejos de vivien-
das phlicas de la nacin, haber sufrido una constante
, , I . 1 !!e,or:jn desde su constnleClon a mechados
ca materiat y (el .L:o < e . ',. -l. .
'1 I 1; la de I '!60. Y' haber recibido una vlgOlosa ,,1 ucncia
(e a e ccac , . .' d j l. 1970 en
de familias exlranjeras desde mediados de la ecalalL. "
I
. (D'" 199-') las cires de la periferia urbana Irance-
acle ante " dll011, - - ..... /' . _ _ , ",',' .t _
ladeccn una imagen pblica negativa que las llls.an
con la delincuencia, la inmigracin y la I11segurldad
reno Tanto es as qllC sus residentes, as como
Sfrl . , . I l' "1,eclucn3s
, "11' las llaman caSI unlversa men e. .
VIven en e as, - _ _. __' _io )(\1'(1
Chicagos"." Vivir en una nrbanizacin del cinturon rojc l' e
PJ\RJAS URBANOS
Ld
que se manifiesta, ante todo, en 'os temas de la
recio I as diversas cites estn jerarquizadas en una esca a (c. m - ._. in
P, - '.' '. ., t f ] v a cada uno de sus residentes. Existe uu ver ( ,-
afecta todos nspcc o:; ...
de-ro estigma de las (.,ts",' 1) bct (1C)}P p
fr
7)) Lae v Murard (1985, pgs.
9. Vansc.porecmpo,_.u. - - (', 'c ,.,
. . (1'l)' p,',o 11 "') Bachtuann y sasic: _ (),
- 8) ; D be! v Lape\'fOnnle _ - .L, -'f;;, .- - - . ,> '
': ) U e i;lici'm ;u estudio de la imagen de La Courncuvc a ojos del pu-
pags. 86, 97) ,_' . lad "Chicago Varsovia. Nueva Dcthi. La Coumcu-
blico con un capitule titu <1( o xv, -
ve". En l mencionan quc.x-a en 1971. el ex dueo del por entonces nico ci-
ne de la ciudad suscit las iras de muchos al comparar puhlicarncntc ,1 11
Courneuvc con Chicago. En 1983. los policas de la comuna consideraron ne-
cesario recordar explcitamente ajos periodistas que "La Coumcu vc no es
Chicago. no exageremos". Otras dos etiquetas comnmente usadas para sea-
lar la degradacin y 13 presunta peligrosidad de las cites francesas son "llar-
lem'' y "el Bronx",
132 PARIAS URBANOS PARIAS URBANOS
argot de la juventud del lugar), y a la inversa. "Para los residen-
tes de las Ouatre Mille, cambiar de edificio significa a veces
cambiar de vida" (Bachmann y Basier. 1989, pg. 46; vase
tambin Dulong y Papennan, 1992). No obstante, lo cierto es
que los moradores de las cits tienen una vivida conciencia de
estar "exiliados" en nn espacio degradado que los descalifica
colectivarueute (Ptounet, 1979, pg. 211). Rachid, un ex resi-
dente del complejo, da una virulenta expresin a esa sensacin
de indignidad cuando se le pregunta sobre la eventualidad de
volver allngar: "Para nosotros, regresar all sera COlllO volver
a ser insultados. Las Qualre Mlle son un insulto. [... ] Mucha
gente siente las Quatre Mille como una vergenza". Cuando el
entrevstador inquiere sobre la posibilidad de salvar el proyecto
hnhitacionnl mediante una renovacin, su respuesta IlO es me-
nos contundente:
Renovarlo es participar en la vergenza. Si usted acepta inter-
venir en ese juego, en cierto modo est respaldando la vergenza.
f-lemos llegado a un punto sin retorno en el que 110 hay otra solu-
cin que arrasar con todo. Adems, la gente de aqu coincide en
que hay una sola solucin: "Hacerlo volar". Vaya y prcgntelcs.
l ... ] Cuando uno 110 se siente bien adentro, cuando no se siente
bien afuera, cuando 110 consigue trabajo y nada le funciona, en-
onccs empieza a romper cosas, as es la situacin. Esa mierda
que hacen tratando de arreglar los incineradores de basura }' los
vestbulos de entrada, la pintura, todo es intil: 10 van a romper en
dos minutos. Ls estpido. El problema es todo el asunto. [... ] Hay
que arrasar con todo. (Citado en Luvrcmcr y Euvremer, 1985,
pgs. 89.)
Para Snli, otro [oven norafricano de [as Quatrc Mille, el
complejo es "un monstruoso universo" que sus habitantes ven
corno 1In instrumento de confinamiento social: "Es una crcel.
Ellos [los residentes de segunda generacin] estn cn la crcel,
lus cnguaron realmente bien, as que cuando se juntan cmpie-
zan a darles patadas ele karate a los buzones y revientan todo.
Es muy fcil de entender" t ibid., pg. 9; vase tambin Bour-
dieu, 1991, pgs. 1213). La violencia verbal de estos jvenes,
as C0l110 el vandalismo al que aluden, deben entenderse COlllO
una respuesta a la violencia socioeconmica y simblica a la
qne se sienten sometidos por estar relegados de ese modo en un
lugar den igrado. No es sorprendente que entre ellos haya una
gran desconfianza y amargura con respecto a la capacidad de
las instituciones polticas y la disposicin de los dirigentes lo-
cales a solucionar el problema (Aichoune, 1991; Jazouli, 19(2).
Para los residentes de la cit resulta muy poco probable pa-
sal' por alto el desprecio de que son objeto, dado que la mancha
social de vivir en un complejo habitacional para personas ele
bajos ingresos, que ha llegado a asociarse estrcchamcnre con la
pobreza, el delito y la degradacin moral, afecta todos los m-
bitos de la existencia, ya se trate de la bsqueda de trabajo o de
aventuras romnticas, el trato con organismos de control social
como la polica o los servicios ele bienestar social, o simple-
mente la charla con conocidos. Los residentes ele las Quattc
IVlille se apresuran a atribuir los males de su vida al hecho de
haberse quedado "pegados" a un complejo habitacional "podri-
do" que llegan a percibir a travs de una serie de oposiciones
llOulOlgicas (cit/ciudad, nosotros/ellos, adentro/afuera, bao
jo/alto, salvaje/civilizado) que reproducen y respaldan el juicio
dcroaatorio dc los ele a fuera. lO Cuando se les pregunta su direc-
~ ~
cin, muchos de "los que trabajan en Pars dicen vagameul<'
que viven en los suburbios del norte" (Avery, 1987, pg. 22),
10. "Por qu 110S mandan a la crcel? Por la cit, uno se siente inferior a
los dems, no es como los otros: ellos tienen amigos en la ciudad, fiestas, una
casa limpia en la que si hacen algo el agua no entra, las paredes no se vienen
nba]o. Cuando uno viene de la cit, enseguida tiene UBa reputacin. Mientras
la gente no sepa de dnde vienes est todo bien, pero cuando se enteran, te
sientes avergonzado, no te animas a hablar" (citado en Pialoux, 1979, pg. 23).
en vez de revelar su domicilio en La Courncnve. Cuando piden
un taxi, algunos suelen caminar hasta la comisara cercana p(lra
evitar la humillacin de que los recojan en las puertas de su
edificio. Los padres advierten a sus hijas que no salgan con "ti
pos de las Quatre Millc"II
La discriminacin residencial obstaculiza la bsqueda de
trabajo y contribuye a afianzar la desocupacin local, dado que
los habitantes dc las Quatrc Mille se topan con mayor deseen-
fianza y reticencia entre los empleadores tan pronto corno mcn-
cionan su domicilio. Un portero de la cit relata un incidente ti
pico en el quc ayud a nuevos inquilinos a ponerse en contacto
telefnico con cm presas, slo para que Ic dijeran que no haba
ningn puesto vacante cada vez que revelaba desde dnde ha-
blaba: "Esto es corno una peste", dice disgustado (en Bach
mann y Basier, 1989, pg. 54).12 La estigmatizacin terrirorial
PARIA'; URBANOS
]34
PI\RIAS URBANOS
LL,
afecta las interacciones no slo con los em ' . .
bin con h polica I ( .:[ I . pleadores srno ti"']
, , os I I lima es v las b .,. .
social de contael .. " .. UroCI aClas de b,enesw

mrentos cuando estn ante un r . I ,1
"T dos Ios i .. es ente de una cit dearadada
o os os jovenes hablan del cambio de actitur] d 1' ':
CUi] do sta nveri .. e a po 'en
durante los conlroles
a ,. d ' ' ,pag. 5), porque ser de una cit trae
parej a una sospecha automtica de I .: " '
f ' '. <r rrv c (es\' laCIOIl 51 no J,
culpabilidad. Un estudiante seclIndario cuenta'lo IIC ,(."
so cuando lo pararon linos guardas del subte de Pars. .;.:'
mos los documentos de identdad C d ,. ,. . . . os 1a-
de las Quatre '111 .1 . . . uan.o ,101on que eramos
, IV 1 C,' e juro' '.. .,'
B I . l. ., se pusrcron [ ... ] plidos" (en
ae imann y Basier, 1989, pg. 65). .
"La gente realmente fe mira C()J1 desprecio
11. En loC!<1S 1:]5 t-antcvcs existe una fina gradacin jcnrquica de despres-
tigio entre Jos diversos complejos, cuya manipulacin exige un diestro 111<111C-
jo de la esliglllatizDcin. Un joven de una cite' del norte de Francia relata In si-
gl1iente (en Boutdieu, 1091, pg. 11): ''[s gracioso cuando hablas con chicas
que, supongamos. viven en una cit que es un poco ms limpia. ms \ ... j. Les
dices 'yo vivo en la Rosetaie' ,J y se V811, es as. Por eso no es bueno. Des-
puc:(ienes que hablarles fuerte". Su amigo agrega: "Piensan que eres un cri-
minal".
12. Este criterio de discriminaciou no es un fenmeno de la dcada del
ochenta; es virtml.1mcllte cocxtcnso con la existencia de las cits. corno lo no-
t6 Colerte Ptonnct (108:, pilg. 147) en un trabaje de campo realizado a prin-
cipios de los ;1110S sdenta: "Tenderos y j-arrones demuestran renuencia ante
una poblacin CUY(I rcpl1tncin se difunde y se carga de un contenido misera-
ble y vil. Los jovenes se quejan: 'Nn poclemos cuconlrar ningn trabajo. Ape-
nas decirnos que vivimos all, [se acab! El patrn contesta: le escribiremos
ms adclaute". Pialoux (1979, pg. 22) hizo observaciones similares en otra
comuna del cinturn rojo a fines de la dcada del setenta: "Los chicos de la
cit CS!;;ln10S aparte !.{ part]. es 10 mismo para el trabajo: en T., si les hablas
de la cit, te dan Ul1(1 palada y te pnnen en IR odIe. Yo )'a no digo cit de e,
digo avenidR S., nmero 70. Hastn en P,lrs conocen la cit de C".
J
t
j
, En Uni,dos, el gueto negro tiene una posicin sim: '1'
como smbolo nacional de la "pa: I w'" .1. . . Id
J d " . . ' o C,,:,ld U1 J<-1l1:1, }' su deterioro

edradO desde los levantamicntns raciales de mediados (le' 1,


eca a e 1960 " ,.el ., . ,.,
le ,c
y las deficiencias de conducta de SIlS habitantes 1; l . j. '
" ( < ... ' ,os III onncs
13. Caractersticamente, las personas 'J',., . I
gar misterioso e insondable ni') . '" < ,1 gueto lo vcn"C01110 un u
'; , ... '1' (PiCIO pella as dr(IO'ls'JII .
eren, las madres solteras. la ianoranc. " . l ce Ho. la prostllU
1991 1
1
o- 1f7) p. "1 I1 .'JI>I:J _\ LJ cufertncdnd mental" (Anderson.
, b' ) '. ,lld os ) ancos ct11ICOS de Brooklv "1
una realidad opacn v malvad: Ir l' . > , ) n. t gueto ccrC(J1](l
.. a ce ,1 quc ha- nuc huir ti " I . r
'animales' d icl ,_ . .., '1 . . . na se va intcstnd,
e pIe OSCU!8 cuya sexualidad '" J' '" f '., _ , e
das. las ideas de conduela civilizada 1 J nll1,llldS 101,1S dcsafian tn-
1 f ' <.... 1\0)<111, no ucncn Vl]OI"" r-
arma en que viven. Viven corno animalcx" (Rieder. 19'R";' " l,: ;.. _'
En Banfie1d (1970), Jencf.:s v Pelcrson (1()91 _,.' '., p<Jg" __.1.
156) v Mead (199
1
)' cnl' 'l.'.' -,. ." ,pOI ejemplo pgs. J.
96
0 155-
o-' ' I e o 10.<;, se encontr,wn" o'. .'. -'
menos eufemsticas de este de \isla. " \ crSlones acnCknllC1S Iwis o
136 PARIAS URBANOS
PARIAS URBANOS 137
periodsticos y las teoras (pseudo)acadmicas que han prolife-
rado en procura de explicar el presunto surgimiento de una as
llamada inlraclase en medio del gueto no hicieron ms que ace-
lerar la demonizncion del (subtproletariado negro urbano, al
apartarlo simblicamente de la clase obrera "meritoria" y oscu-
recer y cou ello legitimar retrospectivameute-- las polticas es-
tata!cs de abandouo urbano y contencin punitiva responsables
de su desliznnucuto descendente (WacquauI, 1992d, pgs. 115-
I Y 1992e; vanse tamhiu Katz, 1989; Gans, 1(92).
eu uuestros das, el hecho de vivir eu el cinturn negro his-
trico de Cllicago implica una presuncin automtica de iudig-
uidad social e inferioridad moral qne se traduce cn una aguda
conc icncin de la degradacin simblica asociada al confina-
miento en un universo aborrecido Y' meuospreciado.!" Un estu-
diante de un colegio secuudario profesional del Sonlh Side
proclama de este modo la sensacin de estar cercenado y ex-
pulsado de la sociedad en general: "La gente realmente te mira
C01\ despn.'cio por ser de donde eres y quin eres. No quieren
tener liada que ver contigo. 1... 1 Puedes asegurar que cuando
V(S (1 alun IUf.!..aL la gente te mira corno si estuvieras loco o al-
'- '-_. '-
g(l as" (en Duncau, 19R7, p{g. (3).
l." difamnciou del gueIo se inscribe en priucipio en los datos
en hr\llo de su ruina fsica y de la separacin e inferioridad ma-
c.;j\:1 de las instiruciones residentes, ya se uate de escuelas pbli-
CLlc.;, org,lllismos sociales, servicios municipales, asociaciones
vcciunlcs o establecimientos financieros y comerciales (Wac-
quuni. 1992,L Orficld, 1985: Monroe y Go ldmau. 1(88). Se ve
COllst,nllctnentc reufinnada por las actitudes desconfiadas Y' des-
preciativas de los Llge!ltes externos: bancos, compains de segu-
11 ('(l1110 prueba de que esta situacin no es exclusiva del gueto de Chi-
cago. \'l'ase Wilkiuson ( 1992, en especial pgs. 78-88), un perccp YO informe
c(nop.r:ficn ele la estig111atizacill territorial en un complejo de viviendas p-
hlie:1C; para llcgrnC;)' portorriqueos en Roxbury. Boston.
ros, taxis, camiones de reparto Y' otros servicios comerciales evi-
tan el cinturn negro o slo se aventuran en l con mucha caute-
la; parientes y amigos son reacios a hacer visitas. "La verdad es
que [os amigos de otros lugares no quieren venir aqu. Y uno
mismo no invitara a venir a gente inteligente: hay pintadas y
escritos en las paredes, porqueras, de todo", dice una madre de-
socupada con Ires hijos quc vive en un complejo del West Side.
Los nios v las mujeres que residen en viviendas pblicas de las
reas ent;icas dCJ;rimidas (i/lllel' Gily] tienen dificultades para
establecer lazos personales con la gente de afuera, una vez que
sta se entera de su Ingar de residencia (Kotlowitz, 1(91).
Desnwnd Avery (1987, pg. 29), que vivi tanto en el corn-
plejo Cabrini Green de Chicago como en las Quatre Mi lle, se-
ala que la discriminacin residencial es al menos tan prepon-
derante en la Ciudad Ventosa' como en la periferia parisina.
Los moradores del gueto son bien conscientes de que el hecho
ele vivir en un sector estigmatizado de la ciudad significa una
penalizacin en el mercado laboral: "Tu direccin es una mar-
ca para los empleos". Residir en el South Side, y ms an en
un complejo de viviendas pblicas cuyo nombre se ha couver-
tido virtualmente en epnimo de "violencia y depravacin", es
otro obstculo ms eu la ardua bsqueda de trabajo. Una mujer
desocupada que vive en la desacreditada urbanizacin Cabrini
Grecn seala: "Se supone que es discriminaciu, pero ellos se
las arrcalan para hacerlo, sabe. S, es importante dnde vives.
Los patrones se dan cuenta, se dan cuenta de las direcciones:
cuando la solicitud pasa a personal, ven el domicilio y dicen
[tono preocupado]: 'iAh, usted es de all! "'.
Ms all de la mirada desdeosa de los de afuera y ele la rea-
lidad de una participacin vedada en las instituciones normales
de la sociedad, la situacin cabalmente deprimida de la ecouo-
* Denominacin popular con la que se conoce a Chicago [11. del t.].
138 PARIAS 'URBANOS
PAP1AS URB/\NOS
139
ma y la ecologa locales ejerce un efecto de desmoralizacin
penetrante en los residentes del gueto. A decir verdad, las pala-
bras "deprimente" y "desalentador" aparecen una y otra vez en
las descripciones que ellos hacen de su entorno. Por otra parte,
dos tercios de los habitantes del South Side y el West Side de
Chieago suponen que en el futuro cercano sus barrios van a se-
guir en el mismo estado ruinoso o van a deteriorarse an ms; el
nico camino al progreso es mudarse de ellos, cosa a la cual ca-
si todos aspiran. La posibilidad de acumular recursos para pre-
parar una movilidad ascendente se ve an ms erosionada por la
naturaleza depredadora de las relaciones entre los residentes y la
presin en favor de la uniformidad social que se ejerce sobre
quienes tratan de elevarse por encima del nivel de pobreza co-
mn a la mayora de los habitantes del rea: "No van a dejar que
uno salga adelante. Le roban, lo desvalijan ytoda esa clase de
cosas", se lamenta un operador de mquinas que vive en un ex-
tremo del South Side. Dada la incidencia excesiva de los delitos
violentos (Waeqnant, 1992e, pgs. 106-109), vivir en un barrio
del gueto tambin entraa un riesgo fsico significativo y, como
corolario, altos niveles de estrs psquico que tienden a "arras-
trar hacia abajo" y "agotar". No es de sorprender que en el cin-
turn negro la existencia est imbuida de una sensacin de aba-
timiento y fatalidad, vav fcttum social que obstruye la visin del
futuro y parece condenar a una vida de fracaso y rechazo cons-
tantes (Monroe y Goldrnan, 1988, pgs. 158-159, 273; Kotlo-
witz, 1991; Waequant, 1992f, en especial pgs. 56-58).
De la estigmatizacion socia! a la "desorganizacin" social'>
De manera paradjica, la carga de la experiencia de estig-
matizacin territorial pesa ms sobre los residentes de la hall-
15. Usarnos J8S comillRs para indicar que el trmino "desorganizacin"
t . . pares del zucto estadounidense, a
licue francesa que so 01e sus , - . e . . ' msiderable-
1
: t constltuve un medio ambiente ce .
pesar' e que es e . - 99
7
' ) Tres facto-
, d alado y opresivo (Wacquant, 1 ,,<1. .
mente (a ilicar esta aparente disyuncin las
res la (in)tolerancia subjetiva de quienes se
con IClones. ' . lugar 1'1 idea misma de relegaelon
Has En primer , e .
mneven en e . - .1 de '"('''iordad e ii/II/ovilidad soc/IIies
acio seloarae o l' 1 1
en un esp( .' ..'.. l. ., n'lorantc ee a
. '. . liz f representa una VIO 3CI011 .. (b .'
mS!l!UCIOl1(1 L:-G{ as . 1 l' '3 \' p.articipacin unitarias
. 1 ' francesa de una eme ae ant. --'
Ideo ogra .. 1 . j, loe ia plenamente abrazada
1
.dad nac iona , una IC ea t. z- 1,
en a comuni "". d . I . venes del cinturu rojo, en
, aieamenle invoca a por os JO '. , .'
y '.' ro' . ,s de seounda generaClon de ongencs no-
espectallO
s
Inmlg
l<1nte.
. b . 'I'os c,tllcleras de la dcada
. protestas v maJe , '
rafrlcanos en sus ." p._ . l. stc, 1'1 lnea de color de la
'1' 19(/)') "11 con (L, ( . {
pasada (Jazou 1, - la expresin institucional ms visble eS
que el gueto negro es .,
1' 1 I de las csuatcaias
" ",\emcnlc, la tendencia socio IlgJ . ".
P
retende ll1(hcar aqur. Slll1. .' . , _''1-'/(;(,0\' ,1.f(H;J la idea de qUl
, de J''1o/idOo::o.CIOII. J flL" '''': . '.-
"ocia1es v sUS efectos ((/c. . e adcccn uua dcsoTQ.,anlzncl,m
. . - ,.1 '1 norteamcncdno p,l '--' " . .
la vantieue Iranccsa y egue e .. . plo \Virlh 19hJ. pags. 4,1-
'..' . .1' i el caoo {por CICll1 . . .' .
social" tal corno la cscuc a (e ... 1 c- ". ,.'. ., desde entonces adoptlrUI1
'., > le) esta 1l0Cl01L que . "
49) interpret (nor
matl vanl U1
'. "mi"'\ incuestionada de sus invcsu-
, '.--l le la "lObreZ<l como prt- ,< _ '. "l' " >]
loo; illvcstH!allo
res
( , ( .' .' . t,.. te un denso anli srs (e 111\C
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a ci ones de campo. 01 . " ld'.I1'IS de t:.lll'wrvivcnCl<l de \111
", \' e; esuatc.mas co 1 , ',' '1
cero" de la C..O<::.TnOV1SlOn) (L.., .... , 1 .-.1,] South Sidc de ChlC.;gO.".,.
. ,," 1 ""'1 ca\lclero pro CSiOl;) (le ' . . "
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.. ,', l. -, Tllmcnlc scpalde... ,.
do en depredadores SOC1<1 es, rae ". . l' -utina del Estado v el merca-
l' ., 1fmcl0na1111Cll{O cc 1 . ( , ..
mente al margen mee iantc e . ti l.. "'" hle tiene como base patrones q.ne 50!1
t
t opla socia o );;Cl\,\' . .'I 1,
do.. - en el que (1 en T, . ( .. . te .11""- , I,C';{H de su lrregulanL ;1(,,1,]-
. . ' ., . le; V muv pree tU) ,\ ...
distmtwamcnte Slstcllllce .' .' . . '\7- -(
7 t 19-")[ en cc;peCla! pags. .) " " \'l
perficial (Wcquaru, e , "". '1 . e - 11\1[,1 a ta sociedad Irance-u v'
, .: . i " "11111 aclon etl ({ '- .. ' ,
16. Esto se debe a su rapte a d.". 1 .11""11 el repertorio discursivo del
. lr te aie dc ctTlICldae cTC1"1",C . ", . ,.,) J'
ausencIa de toco cngu'J, . t
l
) <) ) ) ' utima ironia (o \'cngdl17.d le
. II)S"'" \\"ICqH::Hlt .' _C V, l. . . l
pas (Lape-yronnle, . . 1, < , :. l' ,\ "civilizadora'" univcrsn lsta
' 1 .ersic;tente creencia en la capan( d(
la [ustona, 5t P " , I la de 1'1 era colonial.
del sistema escolar francCS, heTel al d le < ,
110
PARIAS URBANOS
PARIAS URBANOS 141
l tan arraigada en la configuracin del paisaje urbano nortea-
mericano que se ha convertido en parte del orden de las cosas:
la divisin racial es un componente de la organizacin de la
economa, la sociedad y el gobierno metropolitanos que se da
completamente por sentado."? Segundo, los residentes del gue-
to estadounidense son ms propensos que sus pares de las cites
francesas a abrazar una ideologa muy individualista de logros
personales. Muchos -si no 10dos- adhieren a una visin darwi-
nista social que sostiene que la posicin social refleja en ltima
instancia la vala moral y los esfuerzos personales de cada uno,
de modo que, a largo plazo, nadie puede ser coherentemente
impedido por su lugar de residencia. lB
Una tercera y ms crucial diferencia entre el cinturn rojo y
17 teoras [lendlllicas (empezando con el paradigmn ecclgt-
'" (Iv loa pnlll.c,ra escuela de Chicngo) han apoyado esta perspectiva presentan-
h y pcr,;istcllcia de harrios tnico-raciales segregados y Con l-
I11lte::: blCl1 marcados COInO prot!Uclos"naturalcs" dcl Yciclo de relaciones
y ou as dinlnicas urbanas prcsuntnmente uni\'l:rsa!es que SOIl, de he-
cho. 11lU:' cspecificns de In suciedad norlcHlllcrcalla. La demanda de "rccons-
trulr las reas cntricas deprimidas de la ciudad" (en vez de disolverlas),
planteada por polticos progresistas y dirigentes de minoras despus de cada
gran disturbio urbano (como el levrnuamicnto cu el centro-sur de Los Ange-
k':' en fl)l}() (ic' 19t2). revela hasta qu\.; punto la segmcntacilll'acial de la ciu-
d:HI se conxideta un d:110 inexorable.
Este punto de vista est en armona C011 la creencia norteamericana
dominante sobre la desigualdad y la oportunidad en general (Kluegel y Smith.
ItJSh. capitulo 3). DUl1C<1Il (19B7, pg. 89) muesun que los residentes del gue-
lO de KCll\\oo.L en el South Sde, evalan sus xitos y flcasos casi cxclusi-
vamcnte en trmillos personales. Uno de mis iulormantc-; de Woodlawn da
una hiperbliC:l de esta concepcin: "Bueno, en este pas puede
sobrevivir todo ti inundo Hay mucha comida por todos lados. Uno puede sa-
cnr la<; l<Jlns de conserva de 1:1 basura () ir a un restaurante a pedir las sobras.
\1 en es/e vls alguien se !lIIU'I"e de hambre, quiere decir que oIgo le falla, A
Jo mejor C',\ dbil Y no merece sobrevivir". Las investigaciones mostraron una
y otra VC7 que "los ITlismo;; pobres sostienen a menudo las concepciones err-
llene; de clase media sobre su motivacin" (Wiili.uuson !974, pg. 634).
el cinturn negro radica en la naturaleza de los estigmas que
traen aparejados: en el primero son slo residenciales, pero
conjunta e inseparablemente espaciales y raciales en el segun-
do. La banlicue francesa no es ms que una entidad territorial
que adems contiene una poblacin mixta y multituica; a los
habitantes de las Quatre Mille o cualquier otra cit les basta
con ocultar su domicilio para "pasar" a la sociedad ms gene-
ral. Ningn marcador fsico o cultural de leil percepcin los
seala corno miembros del cinturn rojo, y el uso de sencillas
tcnicas de "manejo de la impresin" (Goffman, 1963) les po-
sibilita quitarse el estigma, aunque slo sea temporariamcntc.
As, los adolescentes de las bonlicues parisinas pobres van ha-
bitualmente a "vagar" por los distritos distinguidos de la capital
para escapar de sus barrios y excitar sus sentidos. Al atravesar
espacios que simbolizan y contienen la vida de clases ms al-
tas, pueden vivir durante algunas horas una fantasa de inclu-
sin social y participar, aunque por poder, en la sociedad ms
amplia (Calogirou, 1989, pgs. 64-69). Este "cambio de con-
ciencia" hace ms intolerable la idea de exclusin pcrmauente
y el status de paria asociado al establecimiento en una cit de-
IIradada.
Los residentes del cinturn negro norteamericano no pueden
darse el lujo de este "contexto de conciencia" dual, En efecto, el
gueto no es simplemente una entidad espacial o una mera agre-
gacin de familias pobres enviadas al fondo de la estructura de
clases: es unafo7711acin exclusivamente racial que produce una
red, vasta como la sociedad, de asociaciones materiales y sim-
blicas entre color, lugar y una multitud de propiedades sociales
de valoracin negativa (Pettigrew, 1971, pgs. 91-92,179-182).
El hecho de que el color sea un marcador ele identidad y un
principio de visin y divisin de acceso inmediato para la inter-
pretacin y el uso en el espacio y la interaccin pblicos (Fea-
gin, 1991) hace casi imposible que los moradores ele las reas
cntricas deprimidas de las ciudades se liberen del estigma aso-
142 PARIAS URBANOS
PARrAS URB,\NOS
ciado a la residencia en el gueto.!? Por ejemplo, no pueden cru-
zar casualmente a los barrios blancos adyacentes porque en ellos
"la vista de un joven negro evoca la imagen de alguien peligro-
so, destructivo o desviado" (Monroc y Goldman, ] 989, pg. 27;
Andcrson, 199], en especial pgs. 163-167), de modo que muy
pronto la polica los seguir y parar, e incluso los acosar siste-
mticamente. Los negros de los guetos de Estados Unidos pade-
cen una estig1l70li::ach5n conjugada: acumulan el capital simbo-
lico negativo asociado al color y a su confinamiento en un
territorio especfico, reservado e inferior, en s mismo devalua-
do por ser tanto el depsito de los elementos de la clase ms ba-
ja de la sociedad como una reservacin social. En una sociedad
de divisiones raciales como Estados Unidos, donde todas las es-
feras de la vida cstn complctamente codificadas por el color, y
dadas las escasas posibilidades de escapar del gueto, lo mejor es
hacer de necesidad virtud y aprender a vivir con un estigma que
es a la vez i1egt imo e inaceptable para los jvenes trabajadores
franceses de las cites del cinturn rojo.
No obstante, el principal efecto de la cstigmativac in es si-
milar en ambos paises: consiste en estimular prcticas de dife-
rencincin v distanciamiento SOCil1cS internos que contribuyeu
a reducir la" confianza intcrpersonal y socavar la solidaridad so-
cial local. Para recuperar algo de dignidad y reafirmar la legiti-
midad de su status a los ojos de la sociedad, los residentes de la
cit y el gueto suelen destacar en exceso su valor moral C01110
individuos (o como iutegran1es de una familia) y adhieren al
19. En trminos nl8S generales, a menos que compensen su bajo status de
C3St2 enn una muestra exterior competente de Jos smbolos de 1<1 cultura de
cl;'lc:e media (blanca), se presume por definicin que los negros son siempre
moradores de In.') guetos y de cl<-15C baja. Como escribe Le-vis Killian (1990,
pg. 10): "I'ara Id tnavor la de los blancos, aceptar realmente a los negros C()..
1110 residentes de sus barrios p8rece significar que maana estarn ante sus
puertas los drogadictos del gl1ctO beneficiarios de la seguridad social",
discurso dominante de denuncia de quienes "se benefician" sin
merecerlo con los programas de asistencia social, "faux pauv-
res" y "tramposos de la seguridad social". Es como si slo pu-
dieran ganar en valor devaluando su barrio y a sus vecinos.
Tambin adoptan una diversidad de estrategias de distincin y
retraimiento sociales quc coinciden en socavar la cohesin ve-
cinal. Dichas estrategias asumen tres formas principales: la evi-
tacin mutua, la reconstitucin y la elaboracin de "in Iradi fe-
rencias" o mierojerarquas y cl desvo del oprobio pblico
hacia chivos expiatorios tan notorios como las "familias pro-
blemticas" y los extranjeros o los vendedores de drogas y las
madres solteras.:'" En la cit francesa, los residentes suelen n-
sistir en que slo estn all "por accidente" y se quejan del dis-
pendio de recursos pblicos asignados a quienes. "al contrario
de ellos", no necesitan una genuina asistencia. De manera sim i-
lar en el gueto de Chicago sus residentes rechazan pertenecer
a] barrio ~ o m o una red de conocimientos e intercambios mu-
tuos y se empean por marcharse de lo que saben un lugar y
una poblacin de mala fama. Esta enfermera de cuarenta y un
anos del vecindario de North I.awndalc, uno de los ms abane
20. En Paugarn (1991, p'igs. 193<2(5) se encontrara una convincente d i s ~
cusin de estas 'estrategias, Aqu podran traerse a colacin muchas citas. Un(J
bastar: "1:0 este mundo de homogeneidad social negativa. la manipulacin
de chismes apunta a "supcrcategorizarsc' y (1 'subcaregorizar a los otros. l ..]
De acuerdo con el discurso dominante. los extranjeros son responsables de ln
degradacin del barrio, del delito y de la ralla de trabao r... l )' de la desvaro-
rizacin y estigrnatizacin de la cite. [.. J La negacin imaginari de 1<lS re.la.
eiones de vecindad se convierte en U!1<1 necesidad", lo mismo que "la esllg-
matizacin de los otros por su escasa educacin y la cxagcracion de he:
propias aptitudes educativas. Es crucial demostrar que uno adhiere a las nor-
mas dominantes", lo cual conduce a establecer la "mxima distancia posible
entre uno mismo y otras familias" (Calogirou, 1989, pflgs. 17,21 ..22,4!), So-
bre este punto, vcansc tambin Ptnnnet (1979. pgs. 220-234), Gwaltncy
(1980, pgs. 121- t 26), Kotlowitz (t 991) YWilkiuson (t 092).
144 PARIAS URBANOS
PARIAS URBANOS 145
donados de la ciudad, ubicado en el West Side, habla por mu-
chos dc sus pares, tanto del cinturn negro como del cinturn
rojo, cuando dice: "Diablos, no s qu hace la gente [de por
aqu], snpongo que en gran parle me las arreglo sola, No me re-
laciono con la gente del barrio; quiero decir, les hablo, pero en
cuanto a saber en qu andan, no lo s".
En siutesis, los residentes de la cit francesa y cl gueto nor-
teamcricauo forman una comunidad imposible, perpetuamente
divididos cutre si: no pueden si no negarse a reconocer la natu-
raleza colectiva de sus aprietos y, en consecuencia, se inclinan
a desplegar estrategias de distanciamiento y "salida" que tien-
den a confirmar las percepciones exteriores negativas y' alimen-
tan una morta l profeca autocumplida gracias a la cual la man-
cilla pblica y el oprobio colectivo producen, en definitiva, lo
que afirman siurplcmcnte registrar: at0111is1110 social, "desorga-
nizacin" comunitaria y anoinia cultural.
IIsirJ!l y division socialc el/ 1'[ gueto y [o cit
Hcmos visto que el nexo entre estigma territorial, inseguri-
ciad y abandono pblico es muy caracterstico del cinturn ne-
glO en virtud del aislamiento racial padecido por los negros
u.urcaruericuuos. Lsta situacin se refleja en la conciencia de
casta y los cortes quc estructuran la vida en el gueto, donde la
divisin entre negros y blancos es omuiubarcativa. En el cintu-
ron rojo pruisino. en contraste, la oposicin dominante no en-
Ircnta a residentes franceses nativos e inmigrantes sino a los j-
venes contra todos los dems. Aunque los extranjeros y en
especial las familias de origen norafricano se han concentrado
m{s en las cites dcl cinturn rojo perifrico desde el cierre de la
inmigracir: legal en 1974, la banlieue francesa sigue siendo un
universo cxrrcmadameute heterogneo en el que las categoras
raciales tnicas tienen poco vigor social.
Apartheid norteamericano y conciencia racial escindida
Como resultado de la experiencia histrica de dos siglos de
esclavitud, seguidos por un siglo de separacin racial casi total
y mltiples formas de discriminacin, muchas de las cuales per-
sisten en el presente, los afronmericauos han forjado una rica
cultura expresiva que les proporciona un conjunto distintivo de
prcticas, modismos y signos mediante los que se construyen a
si mismos y dan sentido al mundo que los rodea (Levine, ] 977;
Jones, ] 985; Abrahams, 1970)21 Estados Unidos tambin goza
de singularidad por tener lo que Orlando Pattcrson (1972, pg.
28) llama un "sistema racial clasificatorio" en el que "cualquie-
ra que no sea completamente blanco y tenga la ms ruinima
huella de ascendencia negra es considerado negro". La aplica-
cin estricta de esta regla de "hipodescendencia" bloque el
surgimiento de una categora mixta o mulata socialmente reco-
nocida, a pesar de la difundida mezcla gentica de las poblacio-
nes blanca y negra, lo que resulta en una divisin infranqueable
entre ellas, Como cabria esperar, la raza constituye el eje en tor-
no del cual gira la matriz cultural afroamericana. El limite ra-
cial inflexible y dicotmico que los blancos impusieron a los
negros en toda la sociedad, muy visible en la persistente segre-
gaciu espacial entre las "razas" y los ndices extraordinaria-
21. El hecho de que la cultura ufroamcricuna, que mezcla elementos del
viejo y de! lluevo mundo, haya permanecido durante mucho tiempo "hisrori-
camcnte sin expresin por parle de los eruditos" (Levine, 1977, pg. ix) y siga
siendo groseramente malentendida (si no negada por completo) porlos analis-
tas contemporneos que adhieren a anticuadas concepciones funcionalistas de
la cultura como un conjunto unitario de "normas y valores compartidos' o
"adaptaciones" mecnicas a fas condiciones objetivas, e incluso a modos po-
sitivistas de razonamiento que la reducen a una "variable" (CU}O "efecto"
consiste en cierto modo en ser "parcial izada" y ponderada -prcfercntcmcnre
de manera estadstica- con respecto a las de "raza" y "espacio"), no obvia su
existencia y capacidad de esucturucin.
146 PARIAS URBANOS
PARIAS URBANOS
ji
mente bajos de matrimonios interraciales, encuentra su expre-
sin en formas de conciencia ancladas en una rgida oposicin
"nosotros/ellos" entre negros y blancos, que refleja las relacio-
nes objetivas de casta que prevalecieron histricamente entre
ellos.
En el gueto, la raza est inscripta en todas partes: en la obje-
tividad del espacio y de las instituciones separadas e inferiores
que entrampan a su poblacin, y en la subjetividad de las cate-
goras de percepcin y juicio que sus residentes ponen en juego
en sus conductas ms rutinarias. En rigor de verdad, la concien-
cia del color es tan ubicua y difundida cn el cinturn negro que
ni siquiera hace falla mencionarla; a tal punto, que puede pasar
inadvertida incluso a los observadores cuidadosos, justamente
porque est incorporada a lo ms hondo de lo que Alfred
Schutz (1970) llama la "actitud natural" de la vida cotidiana."
En el cinturn negro, las categoras raciales tienen una inmedia-
tez y una generalidad que las erige en hcrramientas cognitivas
decisivas. Por ejemplo, la primera caracterstica de nna persona
que se transmite, aunque sea implcitarnenre, en las conversa-
ciones mundanas es si se trata o no de un "hermano" O una
"hermana". El hecho de que la mayora de los residentes del
gueto tengan pocas oportunidades de interactuar en un plano iu-
dividua! con los blancos (y de manera creciente con los negros
de clase media) aumenta an ms la omnipresencia perceptiva
del colo!'. Kot lowitz (199 L pg. I (i 1) cuenta la historia de un
nio que viva en un complejo habitacional de Chicazo v que a
b o ,
los diez aos, "empez a preguntarse en voz alta qu era ser ne-
gro. 'Todos los negros viven en complejos?', preguntaba a su
madre. 'Todos los negros son pobres":" Yo soy el nico amigo
22. La ubicuidad de la conciencia racial entre los afroamericanos est am-
pliamente documentada en el "autorretrato de la Norteamrica negra" aunado
por John Langston Gwaltney (19&0),
blanco que tuvieron en su vida los jvenes negros que conoc
durante mi trabajo de campo de tres aos en un gimnasio f ! f ~
box de Woodlawn. No es sorprendente que los residentes del
cinturn negro den como un hecho cierto la linea de color, habi-
da cuenta de que su vida est casi ntegramente autocontenida
dentro del mundo racialmentc uniforme del gueto y, para 11111
chos de ellos, en un pequeo sector de ste: su calle, su l11a117a-
na o el "rea de reunin" de la vecindad inmediata. El inundo
blanco de "all afuera" sigue siendo desconocido en gran mcdi
da, porque es virtualmente inaccesible, salvo a travs de los me-
dios masivos."
El Hombre, se deca, posea todo lo que vala la pena tener v
no dejara que los negros se metieran en su casa. Pero ellos prcti
camente nunca vean una cara blanca salvo en televisin, V las
inocentes vidas suburbanas mostradas en ella 1... 1 estaban ;11 le-
jos de las sUYJS como Marte de la Tierra. Su paisaje urbano era
casi todo negro, excepto alguno burcratas, maestros y polica,
y contadas veces se alejaban de l: para la mayora, un viaje al
Loop [centro de Chicago ] era una gran expedicin. La c a l 1 ~ 39:
se era tu mundo. [ ... 1El resto era el mundo de ellos, un mundo
blanco con cdigos diferentes de habla, vestimenta y conducta.
(Momoe y Gokhnan. 1988, pg. 100.)
El prisma racial a travs del cual los residentes del 2:ueto
ven el mundo es tan poderoso, que quienes se las ingenianpura
trepar en la estructura de clases y' dejar el cinturn negro son
ampliamente percibidos como si trataran de "volverse blancos"
y se los considera "traidores" 11 su comunidad, independiente-
mente del hecho de que cas todos ellos terminan por mudarse
23. "Para muchos jvenes de Horncr un complejo bahiracional CI1 el
gueto del Wcst Sirle de la ciudad-. su nico contacto con el mundo al rnaruen
de su entorno inmediato son los juzgados' (Kotlowitz, 199 L p;g. 226), ,
148 PARJ/\S URBANOS PARIAS URBANOS 149
a barrios totalmente negros de otras zonas de la ciudad o a su-
burbios segregados. De tal modo, las mismas diferencias de
clase entre los negros se expresan en el idioma de la raza. Un
joven desocupado de Woodlawn lanza una diatriba en estos tr-
contra los maestros, comerciantes y policas que escapa-
ron de la zona desde sus aos de adolescencia: "Todo el inundo
trata de ser blanco. de ir atrs de un blanco, se muda a un ba-
rrio blanco: \'0 sov el nico negro que riFe en m barrio; [incr-
dulo] LmLn;',mea;l con eso, en setio' [risitas]: 'iSoy el primer
negro 'lile va olli" Yo le dije, hombre, ests enfermo aqui! Se
blanqucan l pie}, digo .vamos: u. nornnil busca lo LlllO/.'-
IiIU!, eso es 10 que es". Mientras persistan las estructuras resr-
deuciales e inrcracciouales del "uparthcid norteamericano"
(!vlasscv, 1990), no habr razn alguna para que la oposicin
dicoln'lica existente entre blancos y negros en la realidad obje-
fivn 11\) se reproduzca en la conciencia.
.Icunc-, des cits con/ro el res/o del nmndo
Si 11a\" un alllav,.ollislllO dominante que atraviesa la cit del
cinrurnroio v se -mprimc en la coucicnc ia colectiva de sus ha-
bitantes. no uata. en contra de las difundidas representacio-
nes de los medios, del que opoue a los inmigrantes (en especial
los "rabes") v las familias Irnncesas nativas, sino del clivaje
que divide a tlesjcunesv; nativos y extraujcros jun-
los, de lodas las dems categorias sociales. Los residentes de
Ill{S edad los sealan ampliamente como la principal fuente de
vandalismo, delincuencia e inseguridad, y pblicamente se los
considera responsables del agravamiento de las condiciones y
1" reputacin de la banlieue degradada, Avery (! 987, pg. 1(2)
infonna que
las bandas de jvenes que se renen en las escaleras [de las Qua-
tre (\"lillel sonuno de los temas Iavoritos de conversacin: "Rorn-
peu las bombillas elctricas para que no podamos ver qu hacen",
dice llllO. "Se inyectan drogas a plena luz del da", "se sientan all
y se pasan toda la noche fumando porros", "rucan en las cajas de
las escaleras", "no es agradable encontrarse con ellos a la noche;
estamos presos en nuestros departamentos".
Mezcla de hechos y ficciones, estas acusaciones se basan en
la realidad de que los jvenes predominan dcmogrficamente
cn complejos como las Quatre Mille, y que suelen apoderarse
de las calles y los pocos espacios pblicos disponibles, inclui-
dos los vestbulos y las entradas de los edificios, por lo que los
dems sienten que se estn adueando de un bien colectivo pa-
ra sus propios fines." Fundadas o no, estas quejas retratan inva-
riablemente a los jvenes como trnstornados o bien como gene-
radores ele trastornos. En el caso de La Courneuvc, Bacluuann y
Basier (1989, pg. 100) sealan que "en todos los incidentes los
jvenes son a la vez la cansa y las vctimas ele la violencia en la
cit: estn constantemente en el primer plano",
Por su parte, los jvenes de los barrios estigmatizados del
cinturn rojo se sienten sometidos a un patrn generalizado de
discriminacin anrijuvcnil que prevalece tanto dentro como !Je-
ra de su mbito. Se quejan de que los programas gubernamenta-
les y las autoridades pblicas los ignoran, rechazan sus dudas y
sus aportes, y les prometen mucho pero les dan poco o casi na-
da dc valor; que la polica los hostiga o los hace objeto de una
24. Qu es !o que la gente reprocha a los jvenes? Que ocupen las pla-
zas, que se sienten en los haucos o en los escalones de entrada a los negocios
[.,. [. que se queden ah charlando, rindose, alborotando." Por su parte, los
jvenes ven "la calle como un simple lugar para pasarla bien, un terreno neu-
tral" (Calogirou, 1989, pgs. vase tambin Bourdieu, 1991, pg. 12).
En Pincou \ 1(82) se encontrar un excelente anlisis de la forma en que la
mezcla de diversos grupos con diferentes perspectivas culturales y sociales
alimenta el conflicto por el uso de recursos pblicos en las viviendas france-
sas para personas de bajos ingresos.
ISO PARlAS UHJ3ANOS
PARIAS {lHSANOS J.5 \
sospecha y una vigilancia injustificadas; y, en trminos ms ge-
nerales, que los adultos 110 reconocen su difcil situacin y sus
inquietudes. Pero, sobre todo, sienten que nadie les otorga el re-
conocimiento y el respeto a los que creen tener derecho: "'No
existimos, nadie nos ve.' 'Nos tratan como ratas" (Lapeyron-
nie, 1992, pg. 11). La furia ardiente que muchos experimentan
por verse persistentemcnte marginados de los empleos y sentir
que se les niega la dignidad individual quc acompaa la autono-
ma econmica, encuentra una salida en un discurso nihilista
que glorifica la depredacin y la violencia como medios de ac-
ceso a la esfera del consumo y que, como no pueden cambiar
los mecanismos que los excluyen, se centra en la polica como
blanco de su hostilidad (Dubet. 1987, pgs. 80-89; Jazouli,
1992, pgs. H8-149).
Como los descubrimientos de los investigadores que estu-
diaron hasta aqu las tensiones en los proyectos habitaciouales
de la bonlicue degradada discrepan de manera llamativa con la
visin que lleg a dominar los medios y el debate pblico, vale
la pena que los citemos ms o menos extensamente. Avery
(1987, pg. 21), por ejemplo, "nunca observ durante [sus]
aos en 1,8 Courneuve [ ... ] situaciones de intolerancia racial
abierta o desprecio colectivo flagrante" similares a las que pre-
senci en el West Side de Chicago o en una ciudad obrera bri-
tnica donde vivi anteriormente. Aunque el 14,5 por ciento
del electorado de La Courneuve vot por cl xenfobo Frente
Nacional en las elecciones legislativas de 198t, Avery insiste
en que "por lo comn no hay aqu nn clima racista. Al contra-
rio en la vida cotidiana de la cit encuentro mucho respeto mu- ,
tuo y solidaridad" (ihid., pgs. 21-22). En UI1 complejo habita-
cional aislado para trabajadores, en los suburbios del oeste de
Pars, Calogirou sac a la luz formas ligeramente ms "etnici-
zadas" de percepcin del espacio: sectores separados de la ur-
banizacin y edificios especficos tienden a identificarse, y se
hace referencia a ellos, por In presunta pertenencia racial o et-
nonacional de sus inquilinos ms notorios. No obstante, "la 'le
titud ms difundida es la tolerancia", y "quienes establecen res-
tricciones nacionales o religiosas en su red de amistades son
pocos y estn separados entre s" (Calogirou, 1989, pg. 144)25
Para los jvenes de estos complejos de viviendas, las caracte-
rsticas personales estn por encima de la pertenencia "tnica",
ya menudo utilizan cl humor para desviar la connotacin des-
pectiva de los insultos racistas: por ejemplo. cuando convierten
expresiones como "negro sucio" ("sa!e negrc ") en formas chis-
tosas de trato.
Mezcla grupal, trayectoria colectiva : tension "racial ,.
'Qu explica el carcter silencioso de la conciencia racial o
tnica en las urbanizaciones obreras del cinturn rojo a pesar de
la creciente concentracin de familias inmigrantes en los com-
plejos habitacionales ms deteriorados de la periferia urbana
-sr; representacin en La Courneuve se duplic entre 1968 Y
1982 hasta llegar al 22 por ciento y la expansin del lugar
otor:ado al tem'a del racismo en la esfera pblica a medida que
b
se prolongaba la dcada del ochen,ta? Tres son las razones
pueden mencionarse brevcmcute.I'' En pr uner lugar, como le,
25. En rigor, Calogirou (19B9, pgs. 93, 96, 98. 115,.13,1) _sigue
mostrando que eslas redes atraviesan sistemticamClllc las fronteras e.ll.l!C15 \
los agruparnientos por nacionalidad. Ptonnct (1979, .pg. :ilmblcll des-
taca que "en la cit no hay jerarqua :lo ha,:\'
les". Sobre el rechazo de la dicotomia "mrmgrnntc/nauvo en L1S
representaciones mundanas de los jvenes de una cite del norte de h,1l1CI,L
vase Bourdieu (1991). . '.
26. No pretendo decir que estos tres factores brinden uno c:\.
I
stiva de la baja potencia social (diferenciada de la preponderancia) de. las
laU. . - I . 1 t -u
divisiones etnorraciales en el rojo francs; se,fl<-J el
11l1e
slTOS das los que dlS{1I1gucn de manera mas visible a este U1t111H
son en. -, -, - - . .. J
del 'gueto norteamericano. Un anlisis ms completo (que las lirnitactones (e
152 l'i\RIAS URBANOS
PARIAS URBANOS 153
sealamos antes. las cites del cinturn rojo son conjuntos muy
heterogneos en trminos de su reclutamiento ctnorracial. Nin-
guna bonlieu es el "territorio" exclusivo y ni siquiera predomi-
nante de un grupo especfico. dado que en Francia no hay una
"segmcnlacin ordenada" (Suttles, 1969) del espacio y las fami-
lias imnigranres estn distribuidas con bastante amplitud cn los
barrios. con la excepcin de localidades selectas monopolizadas
por los nativos (de clase alta). Las eils francesas no son guetos
si con ello !lOS referimos a una formacin sociocspacial racial
culturalmcntc uniforme basada en la relegacin forzosa de
'lila poblacin Ilegativamcnle tipificad a un territorio espccifi-
eo (Wacqunnt. 1992a. 1992b, 1993b). Su composicin rene t-
picamente a una mayora de familias Ilativas francesas y un
agrupamiento mixto de hogares de quince a cuarenta o ms na-
cionalidades diferentes. Es cierto que los residentes dc origen
extranjero estar: dcsproporciouadamente reprcsentados en las
(Juatre lvlil le en comparacin con su peso nacional o regional
(alrededor del 30 por ciento conlra un II por ciento en toda la
nacin. y hasta cl "O por cienlo en el sector sur del complejo).
Pero esta situacin es la resultante de su composicin de clase
deseqnilibrada y no de la segmentacin ctnorracial del mercado
de la vivienda. Como en Gran Bretaa, cualquier concentracin
tn ica que exista en las bonlicues francesas es "en esencia una
luuciu de la posicin social cle las poblaciones en cuestin"
(Iapeyrounic y lrvbes, 1990, pitg. 154). esto es, un subproduc-
lo de 1" ubicacin mucho ms baja de las familias inmigrantes
en la estructura de clases. Los barrios ms pobres y ruinosos del
cinturn rojo tampoco se superponen estrechamente con las ci-
cspnco impiden hacer aqu) tendra que incluir una sociologa histrica de las
hases y los efectos del trabajo de construccin de clase encarado por el movi-
miento sindical y otras organizaciones de izquierda que tradicionalmente
"fundieron" ,1 los inmigrantes en la sociedad francesa al incorporados a una
c1,lSC obrera unificada y desentendida de las divisiones tnicas.
ts que exhiben las mayores proporciones de extranjeros, como
lo querra ciar a entender la tesis de la "guetificacin".
Esta mezcla de poblaciones es decisiva cuando se trata de
explicar la abrumadora semejanza de las experiencias y estrate-
gias de los jvenes de antecedentes franceses nativos y norafri-
canos del cinturn rojo, un aspecto que Dubet (1987, pg. 326;
vase tambin Bourdieu, 1991, pg. 8) plante de la manera
ms eficaz:
Los jvenes no introdujeron en ningn grupo la iumigracin
como un clivaje fundamental de las relaciones entre ellos en un
barrio dado. En las cites que visitamos [tres de ellas en el cinturn
rojo parisino y una cuarta en los suburbios de Lyon] nunca habla-
ron en trminos de "nosotros", jvenes inmigrantes, y "ellos", j-
veucs franceses, ni a la inversa. Las relaciones y los lazos de
amistad son multitnicos. Esto no se debe necesariamente a creen-
cias antirracistas ; surge, ms bien, del dato bsico de que, desde
su infaucin, los jvenes han tenido las mismas experiencia en ci-
ts que no son guetos raciales. Estos jvenes concurren a las mis-
mas escuelas, dedican su tiempo libre a las mismas actividades y
cometen las mismas "payasadas" y fechoras. No hay bandas o
pandillas formadas de acuerdo con la divisin inmigrantes contra
franceses, nada comparable a los "skinheads " ingleses o a los
"cobras hispanos" de Chicago.??
27. Tras recapitular una dcada de investigaciones sobre el tpico, Dubct
y Lupcvronnie (1992, pg. i28) concluyen: "Los jvcucs franceses e inmi-
grantes que experimentan la [situacin sin rumbo} estn igual-
mente desarraigados y no se oponen unos a otros en trminos de cultura y di-
ferencias. Su experiencia comn es la de un universo inestable compuesto y
mestizo [lIItisJ en el que los lazos locales tienen mas peso que las races na-
cionales o tnicas". "Cuando estarnos en la callee-dice une de ellos- todos
somos hermanos: es el espritu de familia." Es revelador que, a diferencia de
sus pares norteamericanas, las bandas de rap de la banlieue popular francesa
sean tpicamente multitnicas o "black-blunc-beur ", como les gusta decir
(esto es, una mezcla de negros, blancos y norafricanos).
PARIAS URBANOS
155
28. As, si f-en el Islam, que tal vez llegue a los tres millones de Deles,
sufri una CXP,l1lSiIl y adaptacin espectaculares a la sociedad francesa, su
expresin esta relegada a la esfera privada; en la que funciona como un mar-
co cultural para la proteccin o reconstruccin de la identidad personal en 1I!l<1
fe-roa que es ampliamente compatible con 1<1 integracin (Kepel, 1987).
En segundo lugar, y pese al reciente ascenso electoral de Le
Pen, las diferencias raciales o tnicas no constituyen principios
legtimos de construccin de la realidad social en la tradicin
francesa de la nacionalidad. La institucionalizacin histrica de
la ciudadana francesa como una comunidad territorial centrada
en el Estado, en oposicin a una comunidad de descendencia
expresada en trminos culturales, tal como prevalece en Ale-
mania, por ejemplo (Brubaker, 1990), ha impedido .. hasta aho-
ra- que las categoras etnorraciales se convirtieran en la herra-
mienta organizadora de las percepciones y relaciones sociales,
grncia, al bloqueo de su utilizacin como fundamentos de la
movilizacin social y el planteo de demandas polticas cn la es-
fera pblica. El tmido intento de reclutar a los beurs (inmi-
grantes "rabes" de segunda generacin) C0l110 un "grupo de
presin" distintivo de votantes durante la campaa legislativa
de 19RG zozobr en los bajos de un sistema partidario y un r-
gimen electoral estructuralmente concebidos paro horrar cual-
quier afiliacin intermedia.
28
Tercero, y ms importante, los inmigrantes de segunda ge-
neracin del Maghreb, en quienes recay el reciente "pnico
moral" por la inregrncion, a pesar de todo estn asimilndose
rpidamente a la sociedad francesa. Han adoptado en gran parte
los patrones culturales y comportamentales de los franccses y
no lograron constituir una "comunidad distinta en torno de su
herencia cultural singular (Lnpcyronnic. 19R7; Jazouli, 1992).
En rigor de verdad, tanto ellos C01110 los lderes de sus asocia-
riones "rechazan vigorosamente cualquier expresin de especi-
ficidad [tnica] y afirman que los problemas que planteun son
154 PARIAS URBANOS
quintaesencialmente [de naturaleza] francesa y social" (Dubet y
Lapeyronnie, 1992, pg. 143).29 Los "rabes" de segundagene-
racin no slo se asimilan aceleradamente; diversos indicado-
res empricos tambin revelan una mejora global de su, po:icin
social v sus coudiciones de vida, a pesar de que su indicc de
desocupacin es mucho ms alto y sus ingresos m.s bajos que
los correspondientes a los hogares franceses
ahora no hay pruebas de que la separacin espacial de los as'
llamados r;hes se haya increlnentado. AI contrarIO: la
presencia de norafricanos )' otros nmigrantes en las cfes. de
lllMJO no representa una caida de status en el mercado habl.t:'-
cional sino una mejora material con respecto ti u:la
previa de autntica segregacin en desvencijadas
de vagones para trabajadores con residencia tcmpot arra 11\""C-
. d 1 S()'J \('()I'P'\* org.3nislllo especl;:1! para la cons-
J8 as por a ... ,.. ,. ,
29 Como las poblaciones del !\laghrch SOI1 SOCialmente divcrsil!c(Hl,a.s,
tre
eIJoo;;; 1(1 identidad (tnica es en gran medida defensiva y la (lJgan.J1.3C]Oll
en " " e '.-te da con
lt , "dbi! v mu'" conflictiva". \' en buena parte esta sos etu ,( "
comunt 3r18 ".,' ' , , " T ! ,"
t: 1 s del ["t'Hln "Colllpucstas por venes extremadamente a<.;1I11 1 ,H os
10n(0.,. ("" ..' ".'. _'._ he o"t"svnosconDl11i7.(lIl"t>
las (lsociaciollcS nora(ncan(ls son rara \ el. . ,.' :-,_;,
gn 1111il base tnica. Son ante todo la cxprcsJ(:ll de un {1 Ull(l"U:.C
minados" Ysu actividad "no resulta e11 un aCCIOIHlr pO]t1CO (Dubct., La ,
ronnie, 1992, pgs. 1011, 981. ..... , r ..,.
30'. En 1989, e174 por ciento de las ramillas nora!IIClll:JS
la vivienda pblica, en comparacin con un 45 por CIento u.Jl,<l
Barrou. 1992, pg. 128). m<15 factible que la
tro de la urhanizacin de IlUd. dado que las fn111dl<ls
(,11 , . .: \' el c; decrpttos -cdifc-
ser dC5tinadas a los complejos suburbanos mas <lIS (1 O. : c., ""
renriados de los mejor mantenidos del desocupan LIS
JI d : dente IHI 1\J es la SH2.1a de Hnbimton (/ l.olU
francesas con movt te a aseen e . ." . < d
. . . 1 I -, () -srnta! de cons{rucC1on e
,.\f dir. vivienda de alquiler moc crac o, programa tS, " .. _. _,
- ,0. l ara pcrxonns de CSC<:ISO" recursos. cuvo alquiler es sufragado (11
V1VlCJleaS p, " ..' [ .. ' '- ,. ". '.;-' del ']
artc-v en nlgunos casos en su totalidad- por el tu.. e .!.l._,
P * Sigla de la Soct National pour 1.<:: des, J nn<lll1eU1S, So-
cicdad Nacional ele Construccin de los 1rabajadores In. del LI
15 PARlAS URBANUS
P,\R1AS URBANOS 157
rruccin de y "villas de emergencia" (bidonvitles
ilegales, mucho ms aisladas y ruinosas que los actuales pro-
yectos habitacionnlcs para personas de bajos ingresos (Sayad,
1975; Barrou, 1992). l.a poblacin inmigrante tambin empie-
za a parecerse ms a la nativa en trminos de distribucin ocu-
pacional, tamao de la familia :v otras caractersticas demogr-
Ficas corno la fecundidad y la mortalidad. Los ndices de
matrimouios con los franceses nativos estn en aumento, en es-
pecial entre las mujeres de descendencia norafricana que, gra-
cias a la escuela, disfrutan de tasas de movilidad ascendente
llIS elevadas que sus pares masculinos. Del mismo modo, des-
de la dcada de 1970 ha disminuido en Francia la desigualdad
escolar cutre grupos ctnonacionalcs. y los estudiantes de origen
extranjero tienen una mayor representacin en todos los niveles
del sisrcma educativo. Ms an: cuanto nl:1S suben en la escala
acndemicn, mejores son sus resultados en comparacin con los
de los niijos ('r,,"ceses nativos. De hecho, las diferencias de lo-
gros acadmicos entre ellos son desdeables una \'CZ desconta-
dos los origenes de clase (Bastidc, 1(82).
Esto no signillca negar la cruel realidad de la Ialtn de traba-
jo, la exclusin y la discriminaciu. que afecta de manera des-
proporcionada a una cantidad creciente de jvenes inmigrantes
urbanos. ni el indiscutible aumento de expresiones ponzoosas
de eucm ist.! xcuofoba qlIC resuenan con estruendo en la esce-
na politica uuciouul. Se trata, antes bien, de sugerir que, a dile-
rencia de Eslados Unidos, donde la hostilidad v la violencia son
alimeuradas por la proiundizacion del cisma espacial y social
entre los negros pobres (y otras minorias) y el resto de la socie-
dad, en la periferia francesa la agitacin urbana se nutre de la
mezcla de cntcgorias etnonacionales-espccialmcnte en las vi-
vieudas y las y el estrechanriento de la distancia eco-
nmica. socia! y cultural entre los inmigrantes y las fracciones
estancadas o de movilidad descendente de la clase obrera nati-
va clavada en la banlicue. En agudo contraste eon el (subjpro-
letariado negro de las metrpolis norteamericanas, entonces, las
familias norafricauas de la periferia urbana francesa no se mue-
ven de manera uniforme en un oscuro viaje hacia la regin in-
ferior del espacio social. En contra de las afirmaciones de Ho-
Ilifield (1991, pg. 141),110 estn en camino de formar una
"infruclase islmica" de rasgos distintivos, cualquiera sea el
significado de esa expresin. En vez de sealar la cristalizacin
de clivajcs propiamente tnicos en la ciudad francesa, la ani-
mosidad aparentemente "racial" y la fermentacin de la tensin
en la banlicue en la dcada pasada son expresiones de la crisis
social provocada por la desocupacin (y suhocupacin) persis-
tente y la conjuncin espacial de la exclusin educativa, la pc-
nuria habitacional y la pobreza en reas donde las familias de
trabajadores nativos e inmigrantes compiten por recursos colee-
tivos menguantes, en el contexto del derrumbe de los mecanis-
mos permanentes que lraducan esos conflictos en demandas de
clase en el mbito de la poltica, tanto en el nivel de la empresa
corno del Estado.
* * *
El objetivo dc este trabajo ha sido poner de manifiesto algu-
nas de las similitudes y diferencias entre la "u neva pobreza ur-
bana" en Francia y Estados Unidos, (al como se estructura lo-
calmente y es experimentada por quienes han llegado a ser
designados con esa expresin (o su equivalente) en ambos pa-
ses. En vez de comparar estadisticas agregadas nacionales sobre
ingresos, niveles de vida o pautas de consumo, que a menudo
apenas miden otra cosa que las propiedades de las burocracias y
los procedimientos de encuesta que las generan, y no toman en
cuenta los mbitos especficos socioespacales y del Estado de
Bienestar en que los individuos y grupos se mueven realmente
en cada sociedad, me consagr a un examen contextualizado de
dos aspectos centrales de la vida en un barrio estigmatizado de
158 PARIAS lJRR!\N0S
PAI\lAS URBANOS
15(;
pobreza concentrada: la indignidad territorial y sus consecuen-
cias debilitantes para el tejido y la forma de la estructura social
local, y los principales clivajes que organizan la conciencia y
las relaciones de sus habitantes.
El hecho de mostrar la textura organizacional y cognitiva de
la vida cotidiana en el cinturn rojo parisino y el cinturn negro
de Chicago, y revelar de qu manera los residentes de estas
reas ruinosas negocian y experimentan la inmovilidad Y' el os-
tracismo sociales en "el gueto" -corno mito social en un caso y
realidad histrica duradera en el otro-, pone en evidencia la
dimensin distintivamente racial de la pobreza de las reas ur-
banas cntricas en Estados Unidos. Tambin indica la incerti-
dumhre existente en el proceso de formacin de la identidad
colectiva en el cinturn rojo, causada por la desaparicin de los
organismos tradicionales de formacin de clase. Ya sea que
lrnncia y Estados Unidos converjan o sigan diferencindose en
el futuro en lo que se refiere a los patrones sociales y espaciales
de desigualdad en la ciudad no puede haber muchas dudas de
que la separacin racial, donde prevalece, tadicaliia la realidad
objetiva y subjetiva de la exc lusin urbana. Y que el respaldo
(o la tolerancia) estatal a la segregacin y el reconocimiento de
las divisiones etnorrac ialcs no sirven sino para intensificar la
cumulacin de indigencia urbana y exacerbar las consecucu-
cias destructivas de la marginalidad soc iocconmica, no slo
/,;:lnJ <1qncllos a quienes se imponen )' para sus vecindarios, sino
tarnbin p(lra la sociedad en general.
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4. Marginalidad urbana
en el prximo milenio-
Todos los fenmenos sociales son, hasta
cierto punto, la obra de la voluntad colectiva, y
sta implica la eleccin entre diferentes opciones
posibles. [... ] El mbito de lo social es el mbito
de la modalidad.
MARca MAUSS
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Texto revisado de la alocucin ante el plenario de la Reunin de la Aso-
ciacin Sociolgica Nrdica, Copcnbaguc, Dinamarca, 15 de junio de 1997.
Querra agradecer a los muchos colegas (entre clloaMargarct Bcrtilsson, Pe-
ter Gundelach, Inge Pedcrsen, Troud Petcrscn y Annick Prieur) que, con sus
esfuerzos y entusiasmo, hicieron que mi primera visita a Escandinavia fuera
no slo posible SiDO tambin enormemente agradable.
Este artculo analiza las modalidades con que han surgido y
se estn difundiendo nuevas formas de desigualdad y margina-
Jidad urbanas en todas las sociedades avanzadas del occidente
capitalista. El argumento se desarrolla en dos etapas.
En primer lugar, es hozo una caracterizacin compacta de lo
que considero un nuevo rghncn de marg;;lIalidud urbana. Este
rgimen se mantuvo en ascenso durante las ltimas tres dcadas,
desde el final de la era fordista, definida por la produccin in-
dustrial estandariznda. el consumo masivo Y' un contrato social
keynesiano que vinculaba ambos aspectos bajo la tutela del Es-
tado de Bienestar Social. No obstante, an no hemos presencia-
do todas las consecuencias de aqul, porque su advenimiento es-
t ligado a los sectores ms avanzados de nuestras economas.
razn por la cual me refiero a l como "marginalidad avanzada".
La identificacin de las propiedades distintivas de este rgimcn
de marginalidad urbana en proceso de consolidacin nos ayuda-
r a sealar con precisin qu tiene exactamente ele novedoso la
"nueva pobreza", cuyo mbito y fuente es la ciudad.
En segundo lugar, abordo la cuestin que informa implcita-
mente ti orienta explcitamente los debates europeos sobre el
resurgimiento de la indigencia, la divisin y la tensin en las
metrpolis: a saber, estamos en presencia de una convergcnc
epoca! de regmenes de pobreza urbana a ambos lados del
PARL\S UIUlANOS
M/\RGINALlDAD URBANA EN EL PRXIMO MILENIO
t69
Atlntico? Sostengo <ue la respuesta es negativa: la relegacin
urbana tiene una dinmica social y espacial diferente en ambos
continentes. No obstante. las sociedades europeas deben estar
en guardia contra las polticas pblicas que aislan distintas zo-
nas y poblaciones urbanas, lo <ne las alienta a adoptar estrate-
gias de vida divergentes y hasta opuestas que pueden inducir
ciclos autoalimentadores de involucin social, no diferentes de
los que subyaccn a la guetificacin en Estados Unidos.
Pese a Sll titulo, entonces, este trabajo no es 1111 aporte a la
novelera cclebracin rnilcnarista del "2000". Ms bien, es un
intento de dinguosiicar las fuerzas y las formas sociales de que
est llena nuestra actual penuria urbana, y quc promereu mode-
lar las metrpolis del maana, a menos <ue ejerzamos nuestra
"voluntad colectiva" v actuemos para frenar mecanismos y en-
cauzar tendencias en una direccin diferente.
Sintonn,: de nunoinat.l.u! OI'IIIEOdo
ti filial dcl siglo xx presencia una trasccndentul trausfonua-
eion de las raccs. la composicin y las consecuencias de la po-
hreza urbana el) la sociedad occidental. Junto con la moderniza-
cin econmica acelerada, provocada por lu reestrucuunciou
global del capitalismo. la cristalizuci de una llueva divisin in-
tcruacioual del trabajo (fomentada por la velocidad frentica de
los flujos financiero- y los trabajadores a travs de fronteras na-
ciouales porosas) v el desarrollo de nuevas industrias de uso in-
teusivo del conocimiento, basadas en revolucionarias tecnologas
de la informacin y generadoras de una estructura ocupacional
dual, se ha producido la modernizacin de la miseria: el ascenso
de un lluevo rcuimcn de desiuualdad v maminalidnd urbanas.'
~ ~ J
J En l.()'!c Wacqunnt. "Thc Rise 01' Advanced Margiualiry: Notes on Its
Mientras que antao, en las metrpolis oceidentales, lo. po-
breza era en gran medida residual o cclica, estaba fijada en co-
niunidades de elase obrera, era geogrficamente difusa y se la
consideraba remediable mediante una mayor expansin del
mercado, hoy parece ser cada vez de ms largo plazo si no per-
manente, y est desconectada de las tendene ias lllaeroeconmi-
cas y establecida en barrios relegados de mala farua en los que
el aislamiento y la alienacin sociales se alimentan uno al otro
a medida que se profundiza el abismo entre las personas all
confinadas y el resto de la sociedad.
La consolidacin de este nuevo ruimcn de maraiuulidad ur-
b b
bana se mueve por diversos caminos y asume difercntes formas
cn los distintos pases del Primer Mundo. En Estados Unidos V
el Reino Unido se ha visto enormemente facilitada por la polf-
tica de achicamiento tolal del Estado llevada adelante tanto por
partidos conservadores como liberales [progrcsistas] en las l-
timas dcadas, y por la rgida o creciente separacin espacial y
social de personas blancas y de color en los grandes centros ur-
banos. En otras naciones con fuertes Estados benefactores cor-
poratistas o socialdemcratas y ciudades menos segregadas, co-
nio las del norte de Europa y Escandinavia, esa poltica ha sido
atenuada en parle, pero no completamente descartada. y se
complic con el conflictivo tenia de la intcaracin de los inmi-
D .
granles y refugiados del Tercer Mundo, tal como se expresa en
la angustia por la cristalizacin de "uuetos" de inmiurantes (IUf"
<....- -- .. t:!. - , . b , '"
cubren el continente, de Marsella a Munich y de Bruselas a
Brindisi.?
Nature and Implications", Acta Sociologicu, n 39-2, 1996, pgs. 121-139, se
encontrar un desarrollo ms completo del argumento.
2. \lanse, por ejemplo, Costis Hadjimichalis y David Sad!cr (comps.),
Europc at {he Margins; Newvosoics 01 fnequality (Nueva York, Wiley.
1995), y E11Z0 Mingionc (comp.), Urbon Povcrty and the Undcrclass (Ox-
Iord, Basil Btackwell, 1996).
170 PARLAS URBANOS URBANA EN EL PROXl1'vl0 1\HT.FNIO 171
Cualquiera sea la etiqueta utilizada para designarla "infra-
clase" ["zlI1derc1ass "] en Estados Unidos e Inglaterra, "nueva
pobreza" en Holanda, Alemania y el norte de Italia, "exclusin"
en Francia, Blgica y los pases nrdicos-; los signos revelado-
res de la nueva marginalidad son inmediatamente reconocibles
incluso para el observador casual de las metrpolis occidenta-
les: hombres y familias sin hogar que bregan vanamente en bus-
ca de refugio: mendigos en los transportes pblicos que narran
extensos l' desconsoladores relatos de desgracias y desamparo
personales; comedores de beneficencia rebosantes no slo de
vagabundos sino de desocupados y subocupados; la oleada de
delitos y rapias, y el auge de las economas callejeras informa-
les (y las ms de las veces ilegales), cuya punta de lanza es el
comercio de la droga: el abatimiento y la furia de los jvenes
impedidos de obtener empleos rentables, y la amargura de los
nntiguos trabajadores a los que la dcsindusializacin J' el
avance tecnolgico condenan a la obsolescencia: la sensacin
de retroceso, desesperacin e inseguridad que gana las barriadas
pobres, encerradas en una espiral dcsccndcntede ruina aparen-
temente imparablc, y el crecimiento de la violencia etnorracial,
la xenofobia y la hostilidad hacia los pobres y entre ellos. En to-
dos lados, las elites estatales y los expertos en politicas pblicas
estn marcadamente preocnpados por impedir O contener los
"desrdenes" que se preparan dentro y en torno de los enclaves
en expansin de declinacin y abandono urbanos."
3. As, e! florecimiento de investigaciones sobre declinacin y mi-crin ur-
banas promovidas por diversos organismos nacionales y Iransnacionales en-
tre ellos la Comisin Europea (COI1 su Programa SoCiOCC0J1111ko Dirigido so-
bre Exclusin e Integracin), la OCDE y hasta la OTAN por el lado europeo, y
grandes fundaciones Filantrpicas en 185 riberas norteamericanas.
Cuatro lgicas estructurales
alimentan la nueva marginalidad
Pero las propiedades estructurales distintivas de la "miseria
rnodernizada' son mucho menos evidentes que sus manifesta-
ciones concretas. Esquemticamente, el rgimen de marginali-
dad emergente puede caracterizarse C01l10 el producto de cuatro
lgicas que, en conjunto, reconfiguran los rasgos de la pobreza
urbana en las sociedades ricas. Estos rasgos marcan 1111 agudo
contraste con las caractersticas dominantes de la pobreza en la
era de expansin fordistn, desde el final de la Segunda Guerra
Mundial hasta mediados de la dcada del setenta.
l. Dinmica macrosocial. el resuryhnicnto de la desigualdad
social
La nueva marginalidad urbana no es la resultante del atraso,
la ociosidad o la declinacin econmica, sino de la desigualdad
creciente en el C017te.Yto de un avance J' una prosperidad econ-
mica global.
El atributo ms enigmtico de la nueva marginalidad posi-
blemente sea, en efecto, el hecho de que se difunde en una era
de caprichoso pero resuelto crecimiento que provoc una espec-
tacular mejora material para los miembros ms privilegiados de
las sociedades del Primer Mundo. No obstante las menciones ri-
tuales de la "crisis" entre los polticos, todos los grandes paises
capitalistas experimentaron una expansin de su PBl y un rpi-
do aumento de 18 riqueza colectiva en las ltimas tres dcadas.
La opulencia y la indigencia, el lujo Ji la penuria) la abundancia
y la miseria florecieron lado a lado. As, la ciudad de llarnbur-
go, que de acuerdo con algunas mediciones es la llls rica de
Europa, exhibe tanto la proporcin ms alta ele millonnrios co-
mo la incidencia ms elevada de beneficiarios de la asistencia
pblica en Alemania, mientras que Nueva York es el hogar de
172 PAIUAS URBANOS MARGINALlDAD URBANA EN EL PRXIMO MILLNIO 173
la clase alta ms grande del Planeta, pero tambin del mayor
ejrcito de personas sin techo e indigentes de todo el hcmisfe-
rio occidental."
Aunque aparentemente contradictorios, ambos fenmenos
estn en realidad vinculados. En efecto, las nuevas formas ele
bsqueda de productividad y rentabilidad en la "alta tecnolo-
ga" de.l'..radaron la industria manufacturera, y los sectores de
'-... ,-.
servicios empresarios y financieros que impulsan el capitalismo
fin-de-siecl> dividen la fuerza de trabajo y polarizan el acceso
al empleo duradero y las retrihuciones procuradas por l. Por
un lado, la modernizacin postindustrial se traduce en la multi-
plicacin de puestos altamente calificados para el personal pro-
fesional v tcnico C011 ormncin universitaria )', por el otro, en
la descalificacin y la eliminacin lisa y llana de millones de
empleos para los trabajadores sin preparacin." Ms an, la
produccin y el crecimiento sin empleos en muchos sectores
cconomicos no es en la actualidad una posibilidad utpica sino
una agridulce realidad. 1.0 testimonia el virtual vaciamiento del
puerto de Rorterdam. tal vez el ms moderno de! mundo y uno
de los grandes responsables del aumento de la desocupacin
por encima del 20 por ciento en esa ciudad holandesa.
Cuanto ms avanza la economa capitalista remodelada, ms
amplio y profundo es el alcance de la nueva marginalidad y ms
concurridas las filas de las personas arrojadas ti la agona de la
miseria sin tregua ni remedio, aun cuando caiga el ndice oficial
de desocupacin y aumente el ingreso en el pais. En septiembre
de 1994. la Oficina de Censos de Estados Unidos inform que e!
4. Johu H Mollcnkopfy Manuct Castclls (cnmps.], Duol Cuy Restrucu-
Fill}!, /Vn1' Yorl: (Nucva Yorle Rus-"cll Sage loundarion. 1991).
S. Saska Sassen. [he Global Cnv. "VCH' York. l.ondon, Tokyo (Priuccton,
Princcton Univcrsity Prcss. 19lJ]): Martin Carnoy ct al.. The New Global
L:co!l()II1.1' in {he 111j(ml7otioll /Igc (Baltimorc, Johns l lopkins Univcrsity Press,
1(93).
ndice de pobreza norteamericano haba sufrido en diez aos un
alza del 15,1 por ciento (para llegar a un pasmoso total de cua-
renta millones de pobres), pese a dos aos de slida expansin
econmica. Entretanto, la Unin Europea registra oficialmente
un rcord de cincuenta y dos millones de pobres, diecisiete mi-
llones de desocupados y tres millones de personas sin techo -y
la cuenta sigue- en e! marco de la reanudacin del crecimiento
econmico y la mejora de la competitividad global.
En otras palabras, la marginalidad avanzada parece haberse
"desacoplado" de las fluctuaciones cclicas de la economa na-
cioual. La consecuencia es que las alzas en la ocupacin y el
ingreso agregados tienen pocos efectos benficos sobre las po-
sibilidades de vida en los barrios relegados de Europa y Esta-
clos Unidos, mientras que las bajas producen ms deterioro y
afliccin en ellos. Si esta desconexin no se remedia ele alun
b
modo, un mayor crecimiento econmico generar iuevirablc-
mente ms dislocacin urbana y depresin entre quienes han si-
do empujados hacia el fondo de! orden urbano emergente y es-
tn atrapados en l.
2. Dinmica econmica: la mutacin del trabajo asalariado
La nueva margiualidad urbana es el subproducto ele una do-
ble transformacin de la esfera del trabajo. Una es cuantitativa
y en tralla la climinaciou de millones de empleos sernicalifica-
dos bajo la presin combinada de la automatizacin y la com-
petencia laboral extranjera. La otra es cualitativa e implica la
degradacin y la dispersin de las condiciones bsicas de em-
pleo, remuneracin y seguridad social para todos los trabajado-
res, salvo los ms protegidos.
Desde la poca en que Friedrich Engels escribi su clsico
tratado sobre la condicin de la clase obrera en las fbricas de
Manchcster, hasta la crisis de los grandes enclaves iudustriales
del capitalismo curonorteaniericano un siglo y medio despus,
174 PARIAS URBANOS
l\fAR01NALlDAD URBANA EN r.r. PR6XI!\IO l'v!l.ENIO 175
se supona correctamente que la expansin del trabajo asalaria-
do representaba una solucin eficaz y viable al problema de la
pobreza urbana. Bajo el nuevo rgimen econmico, ese supues-
to es a lo sumo dudoso, y en el peor de los casos lisa y llana-
mente errneo.
Primero, una fraccion significativa de la clase obrera se ha
convertido en superflua y constituye una "poblacin excedente
absoluta" qne probablemente nunca vuelva a encontrar trabajo.
Sea como fuere, dado el aflojamieuto del vnculo funcional en-
tre la actividad macrocconmica y las condiciones sociales en
los enclaves pobres de les metrpolis del Primer Mundo, y con-
siderando los aumentos de productividad posibilitados por la
nutomatizacin )! la computacin, ni siquiera ndices milagro-
sos de crecimiento podran reintegrar a la fuerza de trabajo a
quienes han sido dcsproletarizados, es decir, duradera y forzo-
samente expulsados dclmercado del trabajo asalariado para ser
reemplazados por una comhinacin de mquinas, mano de obra
inmigrante ha rata y trabajadores extranjeros."
Segundo, y ms importante, el carcter mismo de la relacin
salarial cambi en las dos ltimas dcadas de una manera tal
que ya no otorga una proteccin a toda prueba contra la amena-
za de pobreza, ni siquiera a quienes estn incluidos en ella. Con
la expansin del trabajo temporario, de tiempo parcial y"ncxi-
ble" acarrea menores beneficios-. la erosin de la protec-
cin sindical. la difusin de escalas remunerativas de dos nive-
les, el resurgimiento de talleres negreros. trabajo a destajo y
salarios de hambre, y la creciente privatizacin de bienes socia-
6_ .lcrcmy Hifkin, The End 01 filork. Thc Decline 01 tlic Glocol fl'ork
Force nnd he D(!\\'II of he Poss-Morket Era (Nueva York, G. P. I'utnams
Sons. 1995) [traduccin custclana: Flfin del trabajo." el declive de la tuerza
de trot-o elo-al y el nacimiento de la era posnrercodo. Barcelona. Pflids,
19961
les como la cobertura de salud, el mismo contrato salarial se
ha convertido en unafuente deji-agmentacin Ji precariedad. y
no de homogeneidad y seguridad socia les para quienes estn
confinados en los segmentos perifricos de la esfera del cm-
pleo.? En sntesis, mientras que antao el crecimiento econmi-
co y la expansin correlativa del sector asalariado representa-
ban la cura universal contra la pobreza, hoy son parte de la
enfermedad.
3. Dinmico politlca: la reconstruccin de los Estados
de Bienestar
La fragmentacin y desocializacin del movimiento obrero
no son los nicos factores que alimentan el ascenso de la llueva
pobreza urbana En efecto, junto con 1"5 fuerzas del mercado,
los Estados de Bienestar son grandes productores y modelado-
res de desigualdad y 111arglnalidad urbanas. Los Estados no
lo despliegan programas y. polticas destinados a "enjugar" las
consecuencias ms evidentes de la pobreza y' amortiguar (o no)
su impacto social y espacial. Tambin contribuyen a determinar
quin queda relegado, cmo, dnde y durante cunto lICl11pO.
Los Estados son grandes motores ele estratificacin por pro-
pio derecho: )' en ningn lado lo son tanto como en la hase del
orden sociocspacial:" proporcionan o impiden el acceso a una
escolarizacin y una formacin laboral adecuadas: fijan las
condiciones para ingresar en el mercado laboral )' salir de l, a
7. Vanse, 1101' ejemplo. Euiopcan Economic Comnumuv.
Eccnomy and Irregular Forras al Fmp oyment. .ind (
Honograp/ies (Bruselas, mimcocraado. 19R9: Rene !\'lahit (c\)I11]'_). re
Travail dans '"in.'Sr O/lS_ !?opPOI"( de /0 Connnission prsieir!c t'a" .lerm Boisso-
na! (Pars, Odilc Jacob. J995): Catucron Lvnnc Maclionnld y Carmen SiI'ian-
ni (comps.], 'orking in {he Servce Economy (Filadclfia. Temple Univcrsl)
Press. 19961,
176 PARIAS UIl".BANOS MARGINALIDAD URBANA EN EL PRXIMO MILENIO 177
travs de las normas administrativas atinentes a las contratacio-
nes, los despidos y lasjubilaciones; distribuyen (u omiten dis-
tribuir) bienes bsicos de subsistencia, como la vivienda e in-
gresos complementarios: apoyan 1I obstaculizan activamente
ciertos ordenamientos farniiiarcs y hogarefios, y codetertn ixan
tanto la intensidad material como la exclusividad y densidad
geogrlicas de la miseria mediante una multitud de programas
administrativos Y' fiscales.
F/ aehiemllicll/o)' Iu desnrticulacion del Es/ar/o r/e Bienes-
{UI' son dos de las grandes causas del deterioro y la indigencia
sociales visibles en las metrpolis de las sociedades avanzadas.
Ls!o es part icnlarmcnte notorio en Estados Unidos, donde la
poblacin cubierta por los planes de seguridad social se redujo
progresivamente durante dos dcadas, en tanto que los progra-
mas dirigidus a los pobres fueron recortados y convertidos cada
ve7 nlS en instrumentos de vigilancia y control. La reciente
"reforma del bienestar social" urdida por el congreso republica-
IlO v traustonnada en ley por el presidente Clinton en el verano
de -19%, cs de esta lgic3." La ley reemplaza el
derecho a la ayuda pblica por la obligacin de trabajar, si es
necesario cn puestos inseguros y con salarios por debajo del
promedio. Y' es aplicable a todas las personas sanas, incluidas
las madres jvenes con hijos a su cargo. Disminuye de manera
drslica los fondos de asistencia J' establece un tope para la co-
hertura ele scu,uridad social que un Individuo puede recibir en
Sil vid. Por ultimo, transfiere la responsabilidad administrativa
del Qobit'!110 Cederal a los cincuenta estados y sus condados,
enn Jo que agrnva las desigualdades ya existentes en el acceso
Gosra Espiug-Auderscn (comp.}, ChOligillg Clusses. Stratificatoll and
slobiiitv JI Pon-lndusmo! Socices (Ncwburv Pnrk , Sage, 19(3).
9. Wacquant, "Les pauvrcs en pfturc: la nouvctlc pnlitique de la mi-
sre en Amtique". Hrodote ni' 85, primavera de 1997, pgs. 21-33.
al bienestar y acelera la incipiente privatizacin de la poltica
social.
Una lgica similar de recortes y traspasos presidi las modi-
ficaciones generales o graduales de los sistemas de transferen-
cias sociales en el Reino Unido, Alemania, Italia y Francia,
Aun Holanda y los paises escandinavos implementaron medi-
das destinadas a reducir el acceso al sostn pblico y contener
el crccimicntc de los gastos sociales. Ll mantra de la "globali-
zacin" y las restricciones fiscales impuestas por el Tratado de
Maastricht sirvi en todas partes para justificar esas medidas y
disculpar la desinversin social en antiguas zonas obreras ex-
tremadamente dependientes de la provisin estatal de bienes
pblicos. [as crecientes deficiencias de los programas nacioua-
les de seguridad social indujeron a las autoridades regionales y
locales a establecer, como meros parches, sus propios planes de
asistencia (especialmente cn respuesta a la falta de techo y la
desocupacin de larga data).
La irrelevancia del "Estado nacional" se ha convertido en
un lugar comn de la conversacin intelectual en todo el mun-
do. Hoy est dc moda lamentar la incapacidad de las institucio-
nes politicas centrales para poner un freno a las cada vez mayo-
res dislocaciones sociales resultantes de la reestructuracin
capitalista global. Pero grandes y duraderas discrepancias en la
incidencia y persistencia de la pobreza, as como en los niveles
de vida, la (in)movilidad y la distintividad espacial de los 1'0-
brcs urbanos en diferentes pases, sugieren que las noticias so-
bre la defuncin del Estado Nacional de Bienestar fueron su-
ruamcnte exageradas, Hacia fines de la dcada de 1980, los
programas impositivos y de transferencias elevaron a la mayo-
ria de los hogares pobres casi hasta el nivel del ingreso medio
nacional en Holanda (62 por ciento) y Francia (52 por ciento);
en Alemania occidental, slo un tercio de las familias pobres
sali de esa situacin gracias al apoyo gubernamental, y en Es-
tados Unidos virtualmente ninguna. [a indigencia extrema en-
178 PARIAS URBANOS
MARGINAllDAD URBANA FN EL PRXIMOlvllLENIO
179
tre los nios fue eliminada en los pases escandinavos, mientras
que azota a uno de cada seis (y a uno de cada dos en el caso de
los negros) en Estados Unidos. 10
Los Estados marcan efectivamente una diferencia; elaro es-
t, cuando se preocupan por hacerlo. Por lo tanto, es imperativo
volver a ponerlos en el epicentro de la sociologa comparativa
de la marginalidad como instituciones tanto generadoras como
rcparodoras .
4. Dinmica espacial: concentracin y estigmatizacion
Durante las dcadas de expansin industrial de la posguerra,
por lo general la pobreza se distribua en las metrpolis a travs
de los distritos obreros y tenda l afectar una seccin transver-
snl de trabajadores manuales y 110 calificados. En contraste, la
nueva marginalidad muestra tilla tendencia distinta a
rarsc y acumularse en reas "irrcductiulcs' y a las que "no se
puede ir", que son claramente identificadas -no menos por sus
propios residentes quc por las personas ajenas a cllas- como
pozos urbanos infernales repletos de depr ivacion, inmoralidad
y violencia donde slo los parias de la sociedad toleraran vivir.
Nantua en f ilndelfia. Moss Side en Mancuester, Gutlcut-
viertel en Hamburgo, Brixton en Londres.. Niewe Westeu en
Rotterrlam, Les Minguettes en los suburbios de Lyon y Bo-
higny en la periferia parisina: estos barrios en los que se atrin-
chera la miseria se han "ganado un nombre" como depsitos de
todos los males urbanos de la poca, lugares que hay que evi-
tar, temer y desaprobar. Importa poco que los discursos de de-
10. Extraje estos datos de Kathetine Mcf'are, Roger Luwson y William
.lulius Wjlson (cornps.]. Povertv. lneqnnlity, and Future ot Social Palier
(Nueva York, Russct! Sage Poundation. 1995): en Olli Kangas, Tie
of.<:.,'odd Rights (Estocolmo, lnstiuue Ior Social Research, 1991), se encontra-
r una perspectiva ms analtica de esta cuestin.
monizacin referidos a ellos, que han brotado como houuos
. . b"'
solo tengan tenues conexiones con la realidad de su vida coti-
diana. Un penetrante estigma territorial recae firmemente so-
bre los residentes de esos barrios de exilio sociocconmico v
suma su peso a la mala fama de la pobreza y el prejuicio rena-
ciente contra las minoras etnorraciales y los inm igrantes."
Acompaa a la estigmatizacin territorial una pronunciada
disminucin del sentido de comunidad que sola caracterizar a
las antiguas localidades obreras. En la actualidad, el barrio va
no representa un escudo contra las inseguridades ;/ las prcsio-
nes del mundo exterior, un paisaje familiar v rcafirmante im-
buido de significados y formas ;Ie mutuali(lad colectivos. Se
convierte en un espacio vaco de competencia)' conflicto, un
campo de batalla Ilcno de peligros para la lid diaria de la su-
pervivcncia y la huida. Este debilitamiento de los lazos comu-
nitarios con base territorial alimenta a su vez una retirada a la
esfera del consumo privatizado y las estrategias de distancia-
miento ("no soy uno de ellos") que socavan an ms las solida-
ridades locales y confirman las percepciones despreciativas del
barrio.
Debemos estar en guardia ante la posibilidad de que ste sen
un fenmeno transicional (o cclico) conducente en definitiva a
la desconccntracin o difusin espacial de la marginalidnd ur-
bana. Pero para quienes est-n en estos momentos confinados en
el fondo del sistema jerrquico de lugares que componen el
nuevo orden espacial de la ciudad, el futuro es hoy. De manera
conexa, debe destacarse que esos barrios de relegacin son
criaturas de las politicas estatales en materia de vivienda, urba-
nismo y planificacin regional. En el fondo, entonces. su sllrgi-
11. San Damer ofrece un excelente anlisis de este proceso de cstigma-
tizacin pblica en From Moorcpork to "Ville .llcv" rile I?ise nnd Foil {(
Glasgow Houstng Schcmc (Editnburao, Rdirnburgh llniversitv Prcss. 19W})
ISO
{'ARIAS URBANOS l'v1A.RGlNALIDAU URBANA EN EL PRXII'vTOtvllLENIO 181
miento, consolidacin y dispersin final son en esencia una
cuestin poltica.
El espectro de la convergencia transatlntica
Todo el mundo tiene presente una cuestin cuando se trata
del deterioro de las condiciones sociales y las oportunidades de
vida en las metrpolis del Viejo Mundo: s e ~ a l a el ascenso de
esta llueva marginalic1ad un acercamiento estructural entre Euro-
pa y Estados Unidos segn el modelo de este ltimo pais?12
Planteada en trminos tan simplistas ,"o bien, o bien... di-
fcilmente pueda darse una respuesta analiricatncntc rigurosa a
esta pregnnta. En efecto. los regmencs de marginalidnd urbana
son bestias complejas y caprichosas: estn compuestos por con-
juntos imperfectamente articulados de mecanismos instituciona-
Ics vinculantes de la cconomia, el Estado. el lugar y la sociedad
que no evolucionan al unisono y. por otra parte, difieren de ma-
nera sigllificativa de pas en pas, segn las concepciones e ins-
titucioues nacionales de la ciudadana. Por lo tanto, ante todo es
necesario refonuular este interrogante.
Si pOI" convergencia entendemos la completa "norteamerrca-
nizaciu" dc los patrones urbanos de exclusin en la ciudad eu-
ropea, que nos adentran en el camino de una guetificacion del ti-
po impuesto a los afroamerieauos desde que se urbanizaron a
principios del siglo xx (es decir, la constitucin de una forma-
! 2. \' 0:1115:C. por cjemp!o. Malcoltu Cross (comp.), Ethnc Minorities and
lndnshiol C!ulIIge in LIIJ'opc ond Norh .'Jmerica (Cambridge, Cambridge
Un l'ress. 19(2): Stephan Musterd (c01l11).). nmero especial sobre "A
Rising Europccu Uudcrclus:.?", Hui!' Lnvronment n" 20-3,1994; Ronald van
Kcmpcu y Peter Marcusc (comps.}, 1111' ,\'e\ji Spanal Order cfCites (Cam-
bridge, Bluck-vcll. 1997); llarttuut H(iufknnall y Martin Kronaucr (comps.),
Die Neue AnnUf und Exklusion in der Stadt (Frcncfort, Sulnkamp, en prensa).
cin socioespacial segmentada y paralela que cumple la doble
finalidad de la explotacin y el ostracismo de una categora et-
norracial limitada), entonces la respuesta es claramente negati-
va.l ' En contra de las primeras impresiones y los informes su-
perficiales y motorizados por los medios, la alteracin de las
metrpolis continentales no dispar un proceso de guetificacin:
no est produciendo conjuntos socioespaciales culturalmente
uniformes basados en la relegacin forzada de poblaciones es-
tigmatizadas en enclaves donde stas desarrollan organizaciones
especficas del grupo y dcl lugar que sustituyen, y duplican el
marco institucional de la sociedad ms general, si bien en un ni-
vel inferior e incompleto.
No hay un gueto turco en Berln ni un gueto rabe en Marse-
lla ni un gueto surinams en Rotterdam ni un gueto caribeo en
LiverpooL Si existen en todas estas ciudades sectores residen-
ciales o comerciales alimentados por la afinidad tnica. La dis-
crirninacin y la violencia contra los inmigrantes (o presuntos
inmigrantes) tambin son datos concretos de la vida en todos
los grandes centros urbanos de Europa.!! Combinado con su
distribucin de clase tpicamente ms baja y los mayores ndi-
ces de desempleo, esto explica la representacin desproporcio-
nada de las poblaciones de origen extranjero en los territorios
urbanos de exilio. Pero la discriminacin e incluso la segrega-
cin no significan una guetificacin. Tal como existen, esas
concentraciones de inmigrantes no son el producto elel encierro
institucional del presunto grupo en un confinamiento espacial
13. Loic Wacquat, "Red Belt, Black Belt: Racial Divisin, Class lncqua-
lity, and rhc Starc in the Frcnch Urban Periphcry aud thc American Ghetto", en
E. Mngiouc (cornp.), Urban I'oveny and thc Underclass, op. cit., pgs. 234-
274,
14. .lohn Wrcnch y Johu Solomos (comps.], Racism and Mgration in
estcrn El/rape (Nueva York. Berg, 1993), y Tom Bjcrgo y Rob \Vhitc
(ccmps.). Roe/sr Viclence in Enrope (Nueva York, SI Martins Press,1993).
182 PARIAS URBANOS
MARG1NAUDAD URBANA EN EL PRXIMO MlIFNJO 183
rgido; as lo demuestran los ndices crecientes de matrimonios
mixtos v la difusin espacial cuando mejoran la educacin y la
posici; de clase." En rigor, si hay algo que caracteriza los ba-
rrios de relegacin que brotaron en todo el continente cuando
los mecanismos de reproduccin de la clase obrera empezaron a
sufrir tropiezos, es su extrema heterogeneidad tn ica, as como
su incapacidad de satisfacer las necesidades hsicas y englobar
la rutina diaria dc sus habitantes, dos propiedades que los con-
vierten en antigurtos.
Si la convergencia implica que los ciclos antoalimentadores
de degradacin ecolgica, deprivacion social y violencia, que
terminan en el vaciamiento espacial y el abandono institucio-
nal. estn hoy vigentes en el continente, entonces la respuesta
v l l ~ l v e a ser negativa, porque las reas europeas de exilio si-
gucn estando, con pocas excepciones (como las ciudades del
sur de Italia), profundamente penetradas por el Estado. El tipo
de "triage " [seleccin] y desercin deliberada de las reas ur-
banas para "economizar" en servicios pblicos que ha afectado
las metrpolis estadounidenses, es inimaginable en el contexto
poltico europeo, con su denso monitorco burocrtico del terri-
torio nacional. Al mismo tiempo. no puede haber dudas de qne
la capacidad de los Estados europeos de gobernar los territorios
de relegacin est sometida a una severa prueba, y tal vez de-
muestre no estar a la altura de la misin si recientes tendencias
hacin la concentracin espacial de 13 desocupacin persistente
continan intactas.!"
Por ltimo, si la convergencia pretende, ms humildemente,
destacar la prepondcnlncia creciente de las divisiones y las
tensiones etnorracinlcs en las metrpolis europeas, entonces la
15. Nico!c Ttibalat, Faire Fmnce. Une enqute sur les nnnigres el leurs
enfants (Pars, La Dcouverte, 1995),
16. Godfried Engberscn. In de schnduw van margen. Stedelijke margina-
iiteit in Ncderlond (Amsterdam, Boom, 1997).
respuesta es un "s" limitado y provisorio, aunque con las si-
guientes y slidas salvedades. Primero, esto no implica necesa-
riamente que est en marcha un proceso de "racializacin" del
espacio y que las sociedades del Viejo Mundo sean testigos de
la formacin de "minoras", en el sentido de comunidades tni-
cas movilizadas v reconocidas como tales en la esfera pblica.
Segundo, el conflicto etnorracial no es un fenmeno novedoso
en la ciudad europea: irrumpi repelidas veces en el siglo pasa-
do durante perodos de rpida reestructuracin social y econ-
mica, lo cual tambin significa que hay poco en l que sea dis-
tintivamente "norteamericano". 17
Para terminar, y en contra del patrn estadounidense, 13 COIl-
tienda putativamente racial en las ciudades del Viejo Mundo no
es alimentada por la brecha en aumento entre inmigrantes y na-
tivos sino por su mayor cercana en el espacio social y' fsico.
El exclusivismo etnonacional es una reaccin autctona a In
abrupta movilidad descendente de la clase obrera nativa, antes
que la expresin de un profundo cambio ideolgico hacia un
reaistro racista (o racialista). No obstante fantasiosos pronuu-
b .
ciamientos generales sobre la "globalizacin de la raza". la ere-
ciente preponderancia de la etnicidad en el discurso pblico y
la vida cotidiana de Europa, corresponde tanto a una poltica de
clase como a una poltica de identidad.
Enfrentar la marginalidad avanzada,' el turno del
Estado penal
En su esfuerzo por abordar las formas emergentes de relega-
cin urbana, los Estados-nacin enfrentan una triple alternativa.
17. Robert Moore, "Ethnic Divisin and Class in Western Furope". en
Richard Scase (cornp.), Industria! Soricties: Crisis cmd Dvision in rVcstcI"I/
Capitosrn ond State Socialism (Londres. Allcn and Unwin, 1989).
184 PARIAS URBANOS
MARGlNALIDAD URBANA EN EL PRXIMO MILENIO 185
La primera opcin. a media agua, consiste en emparchar los
programas existentes del Estado de Bienestar. Es evidente que
esta alternativa es ineficaz; de lo contrario, los problemas plan-
teados por la marginalidad avanzada no serian hoy tan acucian-
les. Podramos incluso aducir que esas respuestas graduales y
cada vez ms locales a las desorganizaciones causadas por la
polarizacin urbana contribuyen a perpetuar sta, en la medida
en que alimentan l<1 cncofouia e ineficiencia burocrticas.
La segunda solucin. regresiva y represiva, es crinrinalizar
lo po!Jrezo a travs de la contencin punitiva de los pobres en
bnnio cada vez ms aislados y estigmatizados, por un lado, y
en crceles y prisiones, por el otro. se es el camino tomado
por Estados Unidos tras los disturbios en los guetos en la dca-
da de 1%0 (Rotluuau. 1995).18 No es fortuito que la formidable
expansin del sector penitenciario del Estado norteamericano
--la poblacin entre rejas se cuadruplic en veinticinco aos y
los departamentos penales ascendieron a la jerarqua de tercer
enlple"dm del pas, pese a que en ese mismo periodo los nive-
les delictivos se mantuvieron. grosso modo, se ha-
ya producido al mismo tiempo que se difunda el (subjemplco
inlormal v la asistencia pblica se marchitaba antes de su "re-
forma" y en un sistema de empleo forzado. La
atrofia del Estado social y la hipertrofia del Estado penal son,
en efecto, dos rransformaciones corrclarivas y complementarias
que comparten el cstahlccimiento de un nuevo gobierno de la
miseria cuya funcin es, precisamente, imponer el trabajo asa-
lariado desocializado como una uouua de ciudadana, a la vez
que proporcionan UII sustituto funcional del gueto corno rneca-
uismo do control racial (Wacquant, 1998).
ISo David Rotluuan. "American Criminal Justice I'ulicics in the 1990s",
en "lhoruas e;. Blol1lberg Y' Sranlcv Coucn tcomps.}, Punslnnent and Social
Con/ro! (Nueva York. Aldino de Gruyter, 19(5), pgs. 29-44.
Si bien Estados Unidos es verdaderamente excepcional por
el celo con que adopt esta "solucin" de la polarizacin social
y la escala en quc la implement, la tentacin de apoyarse en la
policia y las instituciones penitenciarias para restaar los efec-
tos de la inseguridad social zenerada por la difusin del trabajo
b
precario y la reduccin de la cobertura de la seguridad social
est presente en toda Europa. Esta situacin puede advertirse
en el espectacular aumento dc los indices de encarcelamiento
en la mavoria de los miembros de la Unin Europea durante las
dos (JltiI:13s dcadas; la sobrcrrcpresentacin masiva, dentro de
las poblaciones encarceladas, de inmigrantes no europeos y
personas de color, asi como de vendedores de drogas y droga-
dictos rechazados del mercado laboral; el endurecimiento de
las polticas penales, ms francamente volcadas a la incapacita-
cin en desmedro de la rehabilitacin, y guiadas de manera t-
cita por cl principio de la "menor elegibilidad"; por ltimo, en
la superpoblacin de los estabiecimicntos carcelarios, que redu-
ce la prisin a la funcin de depsito de indeseables. Cambios
recientes en los discursos pblicos sobre el desorden urbano re-
velan una deriva similar hacia un tratamiento penal de la pobre-
za y las dislocaciones que, paradjicamente, surgen de haber
truncado la capacidad de intervencin social del Estado. Es li-
cito, entonces, pronosticar que una convergencia "descendente"
de Europa en el frente social, que entrae una mayor desregula-
cin del mercado laboral y prosiga con el desmantelamiento de
la red de seguridad colectiva, dar como resultado ineluctable
una convergencia "ascendente" en el frente penal y un huevo
estallido de inflacin carcelaria en todo el continente (Wac-
quant, 1999).
Pese a los abrumadores costos sociales y fiscales del confi-
namiento masivo de las poblaciones pobres y desorganizadoras,
el encarcelamiento sigue siendo, aun en las sociedades ms li-
berales, una seductora solucin temporal al crecimiento de las
dislocaciones urbanas (Christie, 1997). Empero, al margen de
J86 PARTAS URB/-\NOS
J\1i\RGlNAI."lD/\D URB/\NA EN EL PRXll\l() l\lJLFh'lO 1S7
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carcelarizacin al por mayor de la miseria, inherentes a la com-
posicin de los Estados socialdemcratas de Europa, la contn-
cin punitiva deja intactas las causas que son la raz de la llue-
va pobreza.
La tercera respuesta, progresista, a la polarizacin urbana
desde abajo apunta a una reconstruccionfnndamcntol del Esta-
do de Bienestar que adapte su estructura y sus polticas a las
condiciones econmicas y sociales emergentes. Se necesitan in-
novaciones radicales. como el establecimiento de un salario de
eiudadania (o ingreso incondicional subsidiado), que separen la
subsistencia y el trabajo, expandan el acceso a la educacin a lo
largo de toda la vida y garanticen efectivamente el acceso uni-
versal a bienes pblicos esenciales como la vivienda, la salud y
el transporte, a fin de difundir los derechos sociales y frenar los
efectos dclctreos de la mutacin del trabajo asalariado (Vau
Parijs, 1996).19 En definitiva, esta tercera opcin es la nica
respuesta viable al desafo que la marginalidad avanzada plan-
tea a las sociedades democrticas cuando stas se aprestan a
cruzar el umbral del nuevo milenio.
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Punishment and Societv 1-2, fines de 999, pgs. 215-223.
Este artculo abreva en uno conferencia pronunciada en diciembre de
1998, micnuns era profesor invitado de la Facultad de Derecho de la Uuivcr-
sit de Pars 1, Panthon (agradezco a Rmi Leuoir y sus colaboradores del
Crcdhcss por su generosa hospitalidad). Se basa e11 el ltimo captulo dcl li-
bro Les I'rsons de la misre, Pars, f:ditiollS Libcr-Raisons dagir, 1999 [tra-
duccin castellana: Las crceles de la nliscriu,Buenos Aires, Mauautinl,
20001
En 1989, por primera vez en la historia, la poblacin consig-
nada en las prisiones de Estados Unidos pas a ser mayoritaria-
mente negra. Como resultado de la "guerra contra las drogas')
librada a lo largo de una dcada por cl gobierno federal, como
parte de una poltica general de "ley y orden", el ndice de en-
carcelamientos de los afroamericanos se duplic en apenas diez
aos,' pasando de 3.544 internos cada cien mil adultos en 1985
a 6.926 en J 995, cifras que son casi siete reces ms altas que
las de Sl/S compatriotas blancos (919 cada cien mil) y multipli-
can por ms de veinte los ndices que exhiben Francia, Inglate-
rra o Italia. Si se toman en cuenta las personas sentenciadas a
proba/ion o liberadas bajo palabra, resulta qne ms de uno de
cada tres varones negros jvenes (y casi dos de tres en las gran-
des ciudades del Cinturn de Herrumbre)' est bajo la supcrvi-
l. Dos libros esenciales hacen un an;lisis riguroso Y' profundo del prob!e-
ma: Tonry, Michael: Matgn Ncglect. Roce. Crime (I) T'unislnnent in Ameri-
ca, Nueva York, Oxford Univcrs.ity Prcss. I()95, )' Mil!cr. .lcrome: Seorch (1//(/
Destrov: Aj!-icall-AlIlcrico!l Males in the Criminal .lusticc .\vstcm, Cambridge,
Cambridge Universitv Prcss, 1997: en Bcckett. Karhcrinc: i\Ia/ng Crinie
Oxford. Oxford Univcrsuv l'ress. 1998, se hallar un anlisis de los dctenui-
nantes polticos del ascenso de "la ley Y' el orden" durante este periodo
* Rnst Be!' en el original. Nombre aplicado a las ciudades dcsindustriali-
zadas del nordeste y el medio oeste norteamericanos In. del Ll.
1\)2 I'Al::IAS URUAl<OS "ENE1\llUOS CONVENIENES'
193
si'\11 de ln justicia penal Esto hace quc la prisin y sus exten-
siones sean el servicio pblico al que ticuen ms fcil acceso,
muy por delante de la educacin superior o el seguro de desem-
pleo, por ejemplo. De acuerdo COI1 las cifras de 1991, los esta-
dsticos del Ucpartamcnto de Justicia calcularon que, a lo largo
de su vid,,, la probabilidad acumulaliva de que un estadouni-
dense negro sea enviudo a la crcel (esto es, sentenciado a ms
de UIl ao de arresto) supera el 28 por ciento, en comparacin
con el IGpor ciento en el caso de un latino y el 4,4 por ciento
en el de un blanco."
Si los negms se convirtieron en los principales "clientes" del
sistema penitenciario de Estados Unidos, no se debe a ninguna
propensin especial de esta comunidad al delito y la desviacin.
La causa es que se sitan en el punto de interseccin de los tres
sistemas ele fuerzas que, en conjunto, determinan y alimentan el
rgimen sin prccedcntes de hipcrinflacin carcelaria que Nor-
t(,;:!lllrica experiment en los ltimos veinticinco aos, tras la
dcuuucia de la amalgama social Iordista keynesiana y la impug-
nacin elel rgimen de castas por el Movimiento de Derechos
Civiles: en primer lugar, la dualizacin del mercado laboral y la
generalizacin del empleo precario y la desocupacin, y la su-
"ocupacin en su extremo inferior; segundo, el desmantela-
miento de los programas de asistencia pblica para los miem-
bros ms vulnerables ele la sociedad (requerido por la puesta en
marcha del trabajo asalariado desocializado), y tercero, la crisis
del gueto como instruuiento de control y confinamiento de una
poblacin estigmatizada considerada ajena al cuerpo nacional y
2. Bonczar. Thomas y Allen Beck: "Lifctimc Iikclibood of going lo state
01 federal prison". en Burcau oiJustce Statistic:x Sjiccia! Repon, Washing-
tou. Burcnu of Justicc Statislics. marzo de 1997. pg. 1; en Maurer, Marc:
"Racial dispatitics 111 ptison gctlillg worse in thc 1990::;", en Overcrowded Ti-
11I1'S X (1). febrero de 1997. p{tgs 9" 13. se encontrarn datos ms completos y
actualizados sobre este tema.
supernumeraria tanto por razones econmicas como poliricas'
Esto nos induce a pensar que, por extrema que parezca, la tra-
yectoria carcelaria de los negros en Estados Unidos podra ser
menos idiosincrsica de lo que nos hace creer la teora couiodn
del "cxccpcionalismo norteamericano", Se puede plantear in-
cluso la hiptesis ele que, si las mismas causas producen los
mismos efectos, existen enormes posibilidades de que las socie-
dades ele Europa occidental genercn situaciones anlogas, aun-
que menos pronunciadas, en la medida en que tambin ellas se
internen en la gestin penal de la pobreza y la desigualdad y en-
carguen a su sistema carcelario, no slo doblegar el delito, sino
tambin regular los segmentos inferiores del mercado laboral y
mantener a raya a poblaciones consideradas de mala fama, ne-
gligentes e indeseables. Desde este punto de vista, los extranje-
ros y cuasi extranjeros serian "los 'negros' de Europ.".
* * *
En realidad, la mayora de los pases de la Unin Europea
presenciaron un crecimiento significativo de su poblacin car-
celaria, coincidente con el inicio de la era de desocupacin ma-
siva y flcxibilizaciu del trabajo: entre 1983 y 1995, la canti-
dad de encarcelados ascendi de 43 mil a 55 mil en Inglaterra;
de 39 mil a 53 mil en Francia; ele 41 mil a cincuenta mil en Ita-
lia; de 14 mil a cuarenta mil en Espaa; y de cuatro mil a casi
diez mil en Holanda y siete mil en Grecia." Pese al recurso pe-
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haya transmitido anticipadamente estos datos). Se encontrarn anlisis ms
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1993, '., rcss.
de lito "callejero" tiende a confundirse, tauto en la percepcin
pblica como en las prcticas de la polica, con la presencia vi-
s,bleJ ,las demandas de los sbditos del Imperio procedentes
del Caribe, los negros tienen siete veces ms probabilidades de
ser encarcelados que SllS pares hlancos o asiaico-, (en el caso
de mujeres antillanas la probabilidad se decuplica), En
1(9), las personas de ascendencia antillana, guvanesa v africa-
na constituan el 11 por ciento de todos los cuando
apenas representan el 1,8 por ciento de la poblacin del pais en
la franja de edad de dicciocbo a treinta y nueve <111 os, Esta so-
especialmente flagrante entre Jos presos
puestos a la sombra por posesin o distribucin de drogas, de
qlllc',lCS ms de la mitad SOIl negros, y entre Jos cllcerracJ(}s por
en CUy/o caso la proporcin se acerca a los dos tercios."
Fn Alemania puede observarse un fenmeno similar. En Re-
nama del norte, por ejemplo, los gi1anos procedentes de Ruma-
nia exhiben tasas de enc'lrcel3miento que SOn mas de veinte ve-
ces 111s altas que las de los ciudadanos nativos: en el caso de
los marroques, la cifra se multiplica por ocho, v en el dc los
turcos, entre tres y cuatro. Y la proporcin de a In
espera de un juicio subi de un tercio en 1989 a la mitad ciuco
aos despus. En rigor de verdad, eu el Land de Hcssen. el nll-
mero de extranjeros presos aumento COllstalltclnente desde
1987, mientras que el de nativos descenda afio tras ao. Esta
expansin de la cantidad de no nativos entre rejas se debe casi
ridico a indultos masivos (en Francia, por ejemplo, concedi-
dos el Dia de la Bastilla todos los aos desde 1(91) y oleadas
de liberaciones anticipadas que se convirtieron en un lugar co-
mn (en Italia, Espaa, Blgica y Portugal), el caudal de presos
del continente sigui ahultudose, y en todas partes las peniten-
ciaras estn inundadas de reclusos. De lodos modos, lo nls
importante que hay qne destacar es que en toda Europa son los
cxuanjcros, los llamados inmigrantes de "segunda generacin"
quc, justamente, IH) son inmigrantes- de extraccin no occi-
dental y las personas de color, de los que se sabe que figuran
entre las ca legoras ms vulnerables, tanto en el mercado labo-
ral como en lo que se refiere al sector asistencial pblico del
Estado, debido a su distribucin en las clases bajas y las nume-
rosas discriminaciones que padecen, quienes estn masivamen-
te sobrerrepresentados en la poblacin carcelaria, y esto en un
grado comparable-yen algunos casos a la "despro-
porcional idad rae ial" que afl ige a los negros en Estados Unidos
(el el cuadro 1),'
De tal modo, en Inglaterra, donde la cuestin dcl llamado
matizados y profundos en Kuhn, Anch: "Populations carcrales: combicn?
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1111
en su totalidad a violaciones a las leyes contra las drogas." En
Holanda, cuya poblacin carcelaria se triplic en quince aos e
ineluia UII /13 por ciento de extranjeros en 1993, la probabilidad
de ser sancionado COII una sentencia de prisin de cumplimiento
efectivo es sistemticamente 11lS alta, aun para el mismo primer
delito. cuando el culpahle es de origcn surinams o marroqul."
En Francia, la proporcin de extranjeros en la poblacin pe-
nitenciaria pas del 18 por ciento en 1975 al 29 por ciento vein-
te aos despus (cuando aqullos slo constituyen cl 6 por cien-
to de la poblacin del pas). una cifra que no toma en cuenta el
marcado "hiperconsurno carcelario" de nativos percibidos y tra-
tados como extranjeros por la polica y el aparato judicial, co-
mo sucede con los jvenes que son hijos de inmigrantes norafri-
canos o proceden de los dominios y territorios franceses de
ultramar preponderantemente negros. Lo cual equivale a decir
que las celdas de Francia se han "coloreado" de manera distin-
tiva en los ltimos aos, dado que dos tercios de los ms de 15
mil presos extranjeros oficialmente registrados en 1995 proce-
dan de frica del norte (53 por ciento) y el frica subsaharia-
na (16 por ciento).
La "desproporc ioualidad ctnonacional' que aflige a los resi-
dentes de las antignas colonias de Francia deriva del hecho de
que, para el mismo delito, los tribunales recurren ms pronta-
mente a la crcel cuando el condenado no posee la ciudadana
francesa; las sentencias en suspenso y las sanciones comunita-
rias son prcticamente monopolizadas por los nacionales. El
demgrafo Pierrc Touruier ha demostrado que, segn las acusa-
ciones, la probabilidad de ser sentenciado a la crcel es de 1,8 a
2,4 veees ms alta para un extranjero que para un francs (to-
das las personas juzgadas se toman en conjunto, sin considerar
antecedentes). Adems, el nmero de extranjeros implicados en
la inmigracin ilegal se dispar de siete mil en 1976 a 44 mil
en 1993. En nuestros das, las tres cuartas partes de los sancio-
nados por violar el "articulo 19", relacionado con la entrada y
la residencia ilegalcs en el pas, son puestos entre rejas; de los
diecisis delitos menores juzgados con ms frecuencia por los
tribunales, ste es el quc ms a menudo recibe una sentencia de
crcel de cumplimiento efectivo: sustancialmente, se lo reprime
tan severamente como un delito mayor. De tal 1IJ0do. resulta
que, lejos ele ser la consecuencia ele un aumento hipottico de
11
26 '
14
34
26
22
18
8'
38
32
39
27 "
Proporcin
del total, %
450
25000
14200
10.900
7700
4.800
3.200
3.700
2.200
1900
1.600
1.100
Extranjeros presos
._---------- ..._------
Francia
Italia
Esnaa
lnqlaterra
Blqica
Holanda
Grecia
Austria
POtur131
Suecia
Dinamarca
Pas
Alemania
198
"ENEM!CJOS CONVENIENTES" 199
su delincuencia, como lo pretenden algunos discursos xenfo-
bos." la proporcin creciente de extranjeros en la poblacin pe-
nitenciaria de Francia se debe exclusivamente a la triplicacin,
en veinte aos, de los encarcelamientos por infringir las leyes
de inmigracin. En realidad, si los presos sentenciados por esta
infraccin administrativa se exclnyeran de las estadsticas car-
celarias, la proporcin de encarcelamiento excesivo de extran-
jeros en comparacin con los ciudadanos franceses caera de
seis a tres. Como en el caso de los negros de Estados Unidos, al
margen del becbo-una salvedad que nunca puede dejar de des-
tacarse.- de que los afroamericanos han sido, al menos en los
papeles, ciudadanos de la Unin desde hace corno mnimo un
siglo, la sobrerrepresentaein de extranjeros en las prisiones
francesas expresa. no slo su inferior composicin de clase, si-
no tam bien, por un lado, la mayor severidad de la institucin
penal para con ellos y, por el otro, la "decisin deliberada de
reprimir la inmigracin ilegal por medio de la crcel'"!" En rea-
lidad, nos vemos aqui ante lo que es, primero y fundamental-
mente, un de d{fcrc11ciach5n o segregacin, con
el objeto de mantener a un grupo separado y facilitar su sus-
traccin del cuerpo societal (Sl1 resultado es, cada vez con ma-
yor frecuencia, la deportacin y la proscripcin del territorio
9. Entre ellos, los ms insidiosos no son los delirios chillones y paranoi-
des de los reprcsenranres del Frente Nacional durante sus reuniones electora-
les, cuyo tenor excesivo y cargado de odio los "republicanos" deploran en 10
fundamental de manera unnime, sino los discursos afables que se pronuncian
dentro de! aparato estatal, por ejemplo en la Asamblea Nacional. cortsmen-
te, entre gente razonable y respetable, con todos los eufemismos jurdicos y
denegaciones oratorias que dan su encanto -y Sil f1.1c17a-- <:11 lenguaje oficial
(como lo muestra Charlott e Les-ana en "La loi Dehr: la fabrique de l'Irnrni-
grC. en Cultures el conflts 31-32, nton-invicmo de 1998, p{gs_ 125-159),
10. Toumier. Pierre: "I.a dlinquancc des tranccrs en Frunce: analysc
des sliltistiq\les penales". en Paliddn. Snlvatore (r-omp.]: Dlit d'immigration/
lmtnigront Defillq1lCI7CY, Bnlse18s" Furopean Commission, 1996, pg. 1SR.
nacional), para distinguirlo del "confinamiento de autoridad" )
1
" f , . (
e con lJ131111ento de seguridad". I I
* * *
1\ los extranjeros )' cuasi extranjeros cautivos en crceles v
penitenciaras; a menudo en sectores segregados segn el ori-
gen etnonacional (como en La Sant, en el corazn de Pars.
donde los internos estn disrribuidos en cuatro pabellones sepa-
rados y hostiles, "blanco", "africano", "rabe" y "resto del
mundo"), hay que aadir los miles de inmigrantes' indocumen-
tados o a la espera de la deportacin, especialmente en virtud
de la "doble pena": arbitrariamente detenidos en esos enclaves
estata lmente patrocinados de derechos inexistenresi" ,_ ,,-", as zonas
de espera" y los "centros de retencin" que proliferaron en LIS
ltimas dcadas en toda la Unin Europea. Como los campos
para "extranjeros indeseables", "refugiados espaoles" v otros
"agitadores" creados por Daladier en 1938, los cerca de-treinta
c:ntros 1,10
Y
en funcionamiento en el territorio francs ---quince
anos atras eran menos de doce- son otras tantas crceles que no
se llaman por su nombre. y por buenas razones: no pertenecen
a la administracin penitenciaria, sus internos estn retenido')
en violacin del artculo 66 de la Constitucin (que establece
que "nadie puede ser detenido arbitrariamente") y las condicio-
11. De acuerdo con la distincin de (ipos ideales introducida por Fauac-
ron, Claude: "La derive penal e". en Esprit 215. octubre de 199" 11{gs J ;-L
144.' --
* La expresin dO.l/Ne peine se refiere al hecho de que los extranjeros
ser y son frecuentemente dos veces por la ley francesa:
en p.nmer lugar mediante el encarcelamiento por el delito especifico que co-
mC:leron, y en segundo lugar con la proscripcin del territorio nacional des-
de l:aber cumplido su sentencia de crcel, por medio de un decreto ad-
mtmstrattvo o una sancin judicial (en 'violacin de la Convencin Europea
de los Derechos del Hombre) (nota del traductor al ingls).
)00 I'ARL\S \JrU3,\NOS
"ENLl\f1CS LONVENIE:N'j'I.:::S- 201
ncs de confinamiento CII ellos violan hahitua lmcntc la ley y los
criterios bsicos de la dignidad humana. Esto es lo que sucede,
inte: dio, en el infame centro de I\renq, cerca de la estacin
portuaria de Marsel!. donde UIl ruinoso hangar construido en
1917 v carente de las comodidades mnimn necesarias para la
humana sirve de depsito de UllOS mil quinientos ex-
Iranjeros deportados anualmente a frica del norte.'?
En Blgica, donde la cantidad de individuos encarcelados
bajo la custodia de la Oficina de Extranjeros aument nueve
veces entre I(J74 y 1994, las personas consignadas en los cen-
tros de detencin para extranjeros "en situation irrguliere" es-
tan bajo la autoridad del Ministerio del Interior (a cargo del 01'-
den publico) y no del Ministerio de Justicia, por lo que las
estadsticas del sistema penitenciario las pasan por alto. Cinco
de csos llamados centros cerrados, rodeados por una doble cer-
ca de alambre de pa Y' bajo una permanente vigilancia de vi-
dcocmarus, sirven de plataforma de lanzam icnto para la de-
porlacin de quince mil extranjeros por ao: ste es el nmero
oficia] al que aspira el gobierno, COIllO prueba expresa de la po-
litica inmigratoria "realista" llevada adelante con el supuesto
objetivo ele socavar la posicin de la extrema derecha ... que
entretanto prospera COIllO nunca antes.
l
) En Italia, las rdenes
de deportacin se quintuplicarou en s610 cuatro aos, para al-
canzar un pico de 57 mil en 1994, aun cuando todas las seales
2. l'cn i n-Mar! in, Picrrc: La Rtentian, Pars. L"Hannattan, 1996; se
eucontrar una comparacin cutre Francia. el Reino Unido y Alemania, as
coruo CUH [,,[,HIn'.' t In.Ios. en el nmero 23 de C'I1/fIll'C et confltts (1996), de-
dicado id tellla "Circulcr. cuermcr. cloigner: zoncs daneute et centres de r-
tenuou des dcmocratics occidentales".
! .;. Vanpncscbcu. Laercncc: Barbetes de la honte, Bruselas, Luc Pire,
1998: Brion. Fabicunc: "Chiffrcr. dcchiffrcr: incarcrarion des trangers et
consuuction xocialc de la criminalir des immigrcs en Itclgiquc", en Palidda
(Cf\fllp.): 1\:/i d'immigrofio!l .. o{l cit., pgs. 163-223.
indican que la iumigracin ilegal ha descendido y que la gran
mavoria de los extranjeros que no tienen documentos adecua-
do; entraron al pais legalmente para ocupar puestos del "mer-
cado negro" desdeados por la poblacin nativa." como lo re-
conoci implicitamente el gobierno de Massimo dAlema
cuando sextuplic la cantidad de permisos de residencia y tra-
bajo inicialmente otorgados como parte del programa de "regu-
larizacin" lanzado a principios del invierno de J 998.
En trminos ms generales, est bien documentado que las
prcticas judiciales aparentemente ms neutrales y rutinarias,
comenzando por la detencin preventiva (reiterada), apuntan
sistemticamente a las personas desaventajadas de origen ex-
tranjero o percibidas corno tales. y. "lajustice , quarantc vites-
ses", para adoplar la reveladora expresin de la juventud de los
decadentes complejos habiracionnles de Lougwy,' sabe dema-
siado bien cmo hacer el cambio a una velocidad ms alta
cuando se trata de arrestar, procesar }' encarcelar a los residen-
tes de zonas csugmntizadas con una densa concentracin de de-
socupados y familias originadas en las migraciones laborales
de los treinta aos de auge de la posguerra, que se instalaron en
los barrios hoy designados corno "sensibles" por la jerga estatal
oficial. En rigor de verdad, segn las disposiciones de los trata-
dos de Schengen y Maastricht, que apuntan a acelerar la inte-
graein jurdica con el fin de asegurar la "libre circulacin"
14. Pal idda, Satvarorc: "La consuuction sociale de la dviunce et de la
critninalit pan les unmigrcs: le cas ital icn", en Paldda (comp.}: Dlit
d 'illlllligratioll._., op. cit., pgs. 231-266.
* Literalmente" "justicia de cuarenta velocidades", que da a entender un
tratamiento gro-crnmcnte desigual de la justicia pena! para diferentes catego-
ras sociales e infracciones. Longwy es una ciudad antiguamente monoindus-
trial de la regin nordeste de Lorena, afectada por un elevado desempleo tras
el derrumbe de la industria siderrgica en la dcada de 1970 (nota del traduc-
(01' al ingls).
202
PARIAS URBANOS
"'ENFi\f]GOS CONVENIENH:S'"
* * *
203
efectiva de los ciudadanos europeos, los paises signatarios re-
definieron la inmigracin como una cuestin continental y, en
consecuencia, nacional de seguridad, en el mismo concepto
que el crimen organizado y el terrorismo, a los que se vincnl
en el plano tanto del discurso como de la regulacin adminis-
trativa.!" De tal modo, en toda Europa, las prcticas policiales,
judiciales y penales convergen, al menos en la medida en que
se aplican con particular diligencia y severidad a personas de
fenotipo no europeo, que son fcilmente individualizadas y so-
metidas a la arbitrariedad de la polica y la justicia, al extremo
de que podemos hablar de un verdadero proceso de crimmali-
zacion de los inmigrantes que tiende, por sus efectos desestruc-
turantes y crimingenos, a (co)prodncir el mismo fenmeno
que supuestamente combate, en concordancia con el bien cono-
cido mecanismo de la "profeca aurocumplida". 16 Su principal
impacto, en efecto, consiste en empujar a las poblaciones que
son su blanco hacia una clandestinidad y una ilegalidad ms
profundas y a alentar la estructuracin duradera de redes espe-
cficas de sociabilidad y ayuda mutua, asi como de una econo-
ma paralela que escapa a toda regulacin estatal, un resultado
que, como es obvio, viene de perillas para justificar, a cambio,
la atencin especial que les prestan los servicios policiales.!?
15. Bigo, Didier: L 'Europe des pollees el la secnrit intrieurc, Bruselas,
F.dilinlls Complexe, 1992, y "Scurit et immigvation: vers une gouvememen-
talit de l'tcquitudc?", en Cultures el conflts 3 1-32, otoo-invierno de ]998,
pgs. as COBlO los otros artculos de este nmero sobre el terna "S,cu-
rit ct immigrction", en especial el de Mnica den Boer, "Crimc et immigra-
tion dans I'Union curopenne", pgs. 101-124.
16. Merton, Robert K.: "The sclf-fulfilling prophccy", en Social Theory
and Social Strncturc. tercera edicin ampliada, Nueva York, The Free Press,
1968, pgs. 475-490 [traduccin castellana: Teora y estructura sociales, M-
xico, Fondo de Cultura Econmica, 1992].
17. Sobre el proceso de criminahzacin de los inmigrantes, vanse los tra-
Este proceso es vigorosamente fortalecido y amplificado por
los Inedias y polticos de todo pelaje, vidos de navegar sobre
la ola xenfoba que barri Europa desde el giro ncolibcral de la
dcada de 1980, mediante una amalgamo, sincera o cnica. di-
recta o indirecta, pero cada vez ms banal, de la inmigraciu, la
ilegalidad y la criminalidad. Incesantemente puesto en 1<1 lista
negra, sospechado de antemano si no por principio, empujado a
los mrgenes de la sociedad y acosado por las autoridades con
un celo sin comparacin, el extranjero (no europeo) muta para
transformarse en un "encmizo conveniente" --para usar la ex-
presin del criminlogo noruego Nils Christe-.
' s
a la vez sm-
bolo v blanco de todas las angustias sociales, como lo son los
,
afroarnericanos pobres en I<)S grandes ciudades de su sociedad.
As, la prisin y la marca que impone participan activnmente
en la fabricacin de una categora europea ele "sub-blancos"."?
cortada a medida para legitimar una deriva hacia la gestin pe-
nal de la pobreza que, gracias a un efecto de halo, tiende a apli-
carse al conjunto de los estratos de clase obrera debilitados por
bajos comparativos reunidos por Dal L8g0, Ale ssandro (cornp.]: ro straniero
e il ncmica. Gnova, Costa e Notan, 1998: sobre el caso holands, vase Eng-
bersen, Godfried: In de stiaduw ron mOl'gcn: Stediijke nutrginalnet in ..
dcrland. Arnsterdam, Boom, 1997. y sobre el C?lSO alemn. Kub.nk. Michnc!
/erstndns und Bedentnng \,'011 Auslanderkriminolitd, Filie del'
Konstitnton sozialer Problesne, I'faffcrrccilcr, Ccntaurus. 199J,
18. Chrtstie, Nils: "Suitablc CI1CI1lY". en Bianchi, Hermau y Reu V<111
Swaaningcn (comps.): Abotniontsn TO\l'onl a Non-Rcpressvc Ipl'lroach lo
Crime, Amsterdam, Free Univcrsuy I'rcss. 1986.
19. Tornamos la nocin de "sub-blanco" del socilogo Andrca Ra
(quien por su parle la tom de la banda francesa de rop L\\Il: "Le racismo
europen et la fabrication du sous-blanco", en Ra, Andrcu (comp.}: /mmi-
graNon et rccsme en Europe, Bruselas, Complcxe. 1998, pgs. 167-
202.
204
el desempleo masivo y la flexibilizacin laboral, independien-
temente de la nacionalidad.
Por esa razn. el encarcelamiento y el tratamiento policial y
judicial de los extranjeros. inmigrantes ,y categoras asimiladas
(rabes y bcurs' en Francia, antillanos en Inglaterra, turcos y
gitanos en Alemania, tunecinos en Italia, africanos en Blgica,
surinameses y marroques en Holanda, ctc.) constituye una ver-
dadera piedra de toque, una prueba crucial [slzibbolctlz] para
Europa :20 suevolucin nos permite eval uar hasta qn punto la
UJI ion Europea resiste o, a I contrario, hace suya la poltica nor-
teamericana de crim inalizacin de la pobreza como comple-
mento de la generalizacin de la inestabilidad salarial y la inse-
guridad social. Como el destino carcelario de los negros de
Estados Unidos. brinda una preciosa y prescicnte indicacin del
tipo de sociedad y Estado que Europa est construyendo.
"' 13('111', UIl trmino de! ;rgot callejero para aludir al "rabe", designa la
ll.uuada segunda gC'llcracill de norafricanos, descendientes franceses de in-
Jllgl'al1!Cs argctiuos. marroquicx .Y tunecinos que llegaron a Francia durante
lo') "trc.inta gtoriosos anos" de crecimiento econmico de la posguerra (nota
del traductor al ing.li's).
20. Bourdieu. PiCIW" "Le sort des trangers commc shibbolcth", en Con"
/leHII\, Pars. ditions Libcr-Raisons dagir, 1998, pgs" 21-24 [u-aduccin
castcllana.: Controiucgos. reflexiones flora servir a la resistencia contra la
invosion 1/(01lbeI"0/, Barcelona, Anagrama, 199')J"
Del mismo autor
Las crceles de la miseria
JAVIER AUYERO
La poltica de los pobres
Redes peronistas y cultura poltica
en Buenos Aires
"Otras personas escriben sobre la poltica clientelista como
una forma de organizacin, un flagelo que es preciso erradicar
o un mal necesario en el camino a una democracia plena. Javier
Auyero la describe como una forma estridente, improvisada y
crucial de sobrevivir a la pobreza y la desigualdad. Al transmi-
tir sus observaciones de primera mano con una prosa ldica y
enrgica, Auycro arroja luz sobre la politica de los pobres en la
Argentina y otros lugares."
CHARLES TILLY,
Columbia University
"En cl plano de la mayor parte de la literatura de ciencias
polticas sobre la pobreza urbana y el clientclismo, esta obra es
autnticamente seera. En su combinacin de 10 mejor de la et-
nografa de la 'descripcin densa' con la percepcin de proce-
sos ms globales que actan en la sociedad, Auyero emplea los
marcos analticos ms actualizados para examinar UD objeto de
estudio que rara vez -o nnnca se abord de esta manera. f:ste
es un libro que habr que tomar en cuenta en los prximos
(11105, y ms all."
DANtEL JAMES,
autor de Do Marias SIOlY: Life Historv,
Memorv, ami Political ldentty

Impresos 1000 ejemplares en marzo de 2007 en


Talleres Grficos Lcograf SRL
Rucci 408, Valcnun Alsiua. Argentina
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