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ALGINATO DE CALCIO

Los alginatos aparecen como un tesoro proveniente del mar para contribuir al cuidado de las heridas, desde aproximadamente 1940. Tradicionalmente se conocan como "la curacin de los marinos"; sin embargo, pueden tener otras aplicaciones, por ejemplo: como estabilizantes de alimentos, fertilizantes agrcolas, espesantes en compuestos tpicos y orales en la industria farmacutica o formar parte de los componentes de molduras para ciruga dental. Recin a mediados de 1980 se conocieron sus propiedades hemostticas en el manejo de heridas. Descripcin En general el proceso de fabricacin es similar para todos los alginatos. Los alginatos son productos naturales provenientes de un tipo de alga marina color caf. Se extrae el alginato de sodio de las algas marinas y se disuelve en agua para producir una sustancia viscosa, formada por alginato de sodio combinado con iones calcio en solucin. As se forma alginato de calcio o alginato de calcio y sodio, que combinado con polisacridos (cido glucurnico y manurnico) constituyen fibras no tejidas en forma de cuerda o apsito plano cuadrado o rectangular. Su accin en heridas Los alginatos son muy absorbentes y se adaptan a la forma de la herida. Estn diseados para favorecer un ambiente de cicatrizacin hmeda en heridas de espesor parcial y total con moderado a abundante exudado. Absorben hasta 20 veces su peso en volumen, formando un gel en el interior de la herida. En ese momento se intercambian iones calcio por iones sodio: esto ayuda a promover la actividad de plaquetas y contribuye al proceso de cicatrizacin. Las propiedades para la formacin de gel y desempeo de los alginatos depende de las proporciones de cido glucurnico y manurnico utilizados en el proceso de manufactura, as como del contenido de calcio y sodio. Los que tienen mayor proporcin de cido glucurnico forman un gel ms firme, en cambio los que tienen mayor proporcin de cido manurnico forman un gel ms suave, pero tal vez no mantienen su estructura dentro de la herida. Los que contienen sodio parecen desarmarse ms por su mayor solubilidad. Por otra parte, los alginatos que tienen iguales proporciones de los iones sodio y calcio forman un gel suave y conservan su estructura en la herida facilitando su remocin en una sola pieza. Y si contienen slo calcio, tambin contribuye a conservar su integridad no desarmndose en el lecho de la herida.

Indicaciones Cuando los alginatos rellenan una herida, interactan con el exudado de sta para formar un gel hidroflico que facilita un ambiente de cicatrizacin en medio hmedo. Principalmente estn diseados como apsitos primarios para absorber exudado moderado a abundante en heridas de espesor parcial y total, con o sin signos de infeccin, como lceras por presin, lceras arteriales, lceras venosas, lceras diabticas, zonas dadoras de injertos de piel, fstulas, heridas por traumatismos y otras. Tambin pueden facilitar el desbridamiento autoltico, y rellenar los espacios muertos, socavones o tneles. Si bien son dbiles agentes hemostticos, pueden contribuir a controlar un sangrado mnimo. Precauciones Los alginatos no deben usarse en heridas con ausencia de exudado o con exudado mnimo, ya que pueden resecar el lecho de las mismas y adherirse a la zona. Aplicacin Se debe limpiar la herida con solucin salina estril, limpiar la piel circundante y secar completamente. En caso de abundante vello se recomienda recortar para comodidad de la persona. Si la piel es frgil o si se espera que el exudado se extienda ms all del borde de la herida, se puede aplicar una barrera protectora no irritante en la piel circundante a la herida. Se debe seleccionar el tamao y forma (apsito o cuerda) apropiados de alginato para la herida; se coloca y ajusta a la misma muy fcilmente. Se debe colocar de manera holgada ya que el alginato se expande a medida que absorbe. Finalmente, para mantenerlo en su sitio, se necesita un apsito secundario con adhesivo. La eleccin del apsito secundario es tan importante como la seleccin del apsito primario. En el caso de heridas infectadas, el apsito secundario no debera ser oclusivo. Cundo y cmo cambiar los alginatos El cambio del alginato se realiza si hay escape de fluido a travs del apsito secundario, esto depende de la cantidad de exudado de la herida, pudiendo variar desde 12 hs. de colocado o de 2 a 4 das. Esto permite menor cambio de apsitos comparado con gasa, necesitando sta un cambio cada 4/6 hs. pudiendo adherirse a tejido nuevo. Se debe primero retirar el apsito secundario y luego el alginato. Segn el tipo de alginato disponible, puede ocurrir que se desarme dentro del lecho de la herida, por lo tanto se debe realizar abundante lavado con solucin estril para arrastrar

todo resto de fibra. Si se dispone de alginato de alta integridad, el mismo puede retirarse ms fcilmente en una sola pieza. Si el alginato parece seco, se satura con solucin salina estril para ayudar a su remocin. Segn el estado de la herida se debe reevaluar si se debe continuar con alginato u otro tipo de apsito. Conclusin Es indispensable entender las propiedades y usos de los alginatos para poder aplicarlos de acuerdo a un protocolo dentro del sistema de cuidado de heridas. La disponibilidad de diferentes productos no debera resultar abrumadora, sino deberan considerarse todas las posibilidades, individualizar el tratamiento de la herida de acuerdo a una adecuada valoracin de la misma y del paciente, para seleccionar el apsito correcto, ahorrando tiempo en el cuidado y conteniendo costos sin descuidar la calidad de atencin.