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Ciclo del agua: esquema El agua existe en la Tierra en tres estados: slido (hielo, nieve), lquido y gas (vapor

de agua). Ocanos, ros, nubes y lluvia estn en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulacin y conservacin de agua en la Tierra se llama ciclo hidrolgico, o ciclo del agua. Representacin esquemtica del ciclo del agua

1) precipitacin Transporte a travs de la atmsfera de las nubes hacia el interior con un movimiento circular, como resultado de la gravedad, y perdida de su agua cae en la tierra. Este fenmeno se llama lluvia o precipitacin. 2) infiltracin El agua de lluvia se infiltra en la tierra y se hunde en la zona saturada, donde se convierte en agua subterrnea. El agua subterrnea se mueve lentamente desde lugares con alta presin y elevacin hacia los lugares con una baja presin y elevacin. Se mueve desde el rea

de infiltracin a travs de un acufero y hacia un rea de descarga, que puede ser un mar o un ocano. 3) transpiracin Las plantas y otras formas de vegetacin toman el agua del suelo y la excretan otra vez como vapor de agua. Cerca del 10% de la precipitacin que cae en la tierra se vaporiza otra vez a travs de la transpiracin de las plantas, el resto se evapora de los mares y de los ocanos. 4) salida superficial El agua de lluvia que no se infiltra en el suelo alcanzar directamente el agua superficial, como salida a los ros y a los lagos. Despus ser transportada de nuevo a los mares y a los ocanos. Esta agua es llamada agua de salida superficial. 5) evaporacin Debido a la influencia de la luz del sol el agua en los ocanos y los lagos se calentar. Como resultado de esto se evaporar y ser transportada de nuevo a la atmsfera. All formar las nubes que con el tiempo causarn la precipitacin devolviendo el agua otra vez a la tierra. La evaporacin de los ocanos es la clase ms importante de evaporacin. 6) condensacin En contacto con la atmsfera el vapor de agua se transformar de nuevo a lquido, de modo que sea visible en el aire. Estas acumulaciones de agua en el aire son lo que llamamos las nubes. Se completa as un ciclo de transferencia del agua que se conoce tambin como ciclo hidrolgico