APORTES DE ISAAC NEWTON

Sir Isaac Newton (25 de diciembre de 1642 JU – 20 de marzo de 1727 JU; 4 de enero de 1643 GR – 31 de marzo de 1727 GR) fue un físico, filósofo, teólogo, inventor, alquimista y matemático inglés, autor de los Philosophiae naturalis principia mathematica, más conocidos como los Principia, donde describió la ley de gravitación universal y estableció las bases de la mecánica clásica mediante las leyes que llevan su nombre. Entre sus otros descubrimientos científicos destacan los trabajos sobre la naturaleza de la luz y la óptica (que se presentan principalmente en su obra Opticks) y el desarrollo del cálculo matemático. Newton comparte con Leibniz el crédito por el desarrollo del cálculo integral y diferencial, que utilizó para formular sus leyes de la física. También contribuyó en otras áreas de la matemática, desarrollando el teorema del binomio y las fórmulas de Newton-Cotes. PRIMERAS CONTRIBUCIONES Desde finales de 1664 trabajó intensamente en diferentes problemas matemáticos. Abordó entonces el teorema del binomio, a partir de los trabajos de John Wallis, y desarrolló un método propio denominado cálculo de fluxiones. Poco después regresó a la granja familiar a causa de una epidemia de peste bubónica. Retirado con su familia durante los años 1665-1666, conoció un período muy intenso de descubrimientos, entre los que destaca la ley del inverso del cuadrado de la gravitación, su desarrollo de las bases de la mecánica clásica, la formalización del método de fluxiones y la generalización del teorema del binomio, poniendo además de manifiesto la naturaleza física de los colores. Sin embargo, guardaría silencio durante mucho tiempo sobre sus descubrimientos ante el temor a las críticas y el robo de sus ideas. En 1667 reanudó sus estudios en Cambridge. DESARROLLO DEL CÁLCULO De 1667 a 1669 emprendió investigaciones sobre óptica y fue elegido fellow del Trinity College. En 1669 su mentor, Isaac Barrow, renunció a su Cátedra Lucasiana de matemática, puesto en el que Newton le sucedería hasta 1696. El mismo año envió a John Collins, por medio de Barrow, su "Analysis per aequationes número terminorum infinitos". Para Newton, este manuscrito representa la introducción a un potente método general, que desarrollaría más tarde: su cálculo diferencial e integral. Newton había descubierto los principios de su cálculo diferencial e integral hacia 1665-1666 y, durante el decenio siguiente, elaboró al menos tres enfoques diferentes de su nuevo análisis. Newton y Leibniz protagonizaron una agria polémica sobre la autoría del desarrollo de esta rama de la matemática. Los historiadores de la ciencia consideran que ambos desarrollaron el cálculo independientemente, si bien la notación de Leibniz era mejor y la formulación de Newton se aplicaba mejor a problemas prácticos. La polémica dividió aún más a los matemáticos británicos y continentales, sin embargo esta separación no fue tan profunda como para que Newton y Leibniz dejaran de intercambiar resultados. Newton abordó el desarrollo del cálculo a partir de la geometría analítica desarrollando un enfoque geométrico y analítico de las derivadas matemáticas aplicadas sobre curvas definidas a través de ecuaciones. Newton también buscaba cómo cuadrar distintas curvas, y la relación entre la cuadratura y la teoría de tangentes. Después de los estudios de Roberval, Newton se percató de que el método de tangentes podía utilizarse para obtener las velocidades instantáneas de una trayectoria conocida. En sus primeras investigaciones Newton lidia únicamente con problemas geométricos, como encontrar tangentes, curvaturas y áreas utilizando como base matemática la geometría analítica de Descartes. No obstante, con el afán de separar su teoría de la de Descartes, comenzó a trabajar únicamente con las ecuaciones y sus variables sin necesidad de recurrir al sistema cartesiano. Después de 1666 Newton abandonó sus trabajos matemáticos sintiéndose interesado cada vez más por el estudio de la naturaleza y la creación de sus Principia.

explicando las tres leyes de Kepler. amarillo. proponía "componer los movimientos celestes de los planetas a partir de un movimiento rectilíneo a lo largo de la tangente y un movimiento atractivo. está formada por corpúsculos y se propaga en línea recta y no por medio de ondas. verde. Como consecuencia de estos trabajos concluyó que cualquier telescopio refractor sufriría de un tipo de aberración conocida en la actualidad como aberración cromática que consiste en la dispersión de la luz en diferentes colores al atravesar una lente. Hasta entonces científicos y filósofos como Descartes y Huygens analizaban el movimiento curvilíneo con la fuerza centrífuga. La ley de gravitación universal nació en 1685 como culminación de una serie de estudios y trabajos iniciados mucho antes. cian. la reflexión y la dispersión de la luz. según él. naranja. hacia el cuerpo central. en la que exponía sus teorías anteriores y la naturaleza corpuscular de la luz. G es una constante que determina la intensidad de la fuerza y que sería medida años más tarde por Henry Cavendish en su célebre experimento de la balanza de torsión. En 1704 Newton escribió su obra más importante sobre óptica. así como un estudio detallado sobre fenómenos como la refracción. m1 y m2 son las masas de dos cuerpos que se atraen entre sí y r es la distancia entre ambos cuerpos. pues algunos estudiosos afirman que simplemente midió la masa terrestre). En su primera carta planteó dos cuestiones que interesarían profundamente a Newton. LEY DE GRAVITACIÓN UNIVERSAL Bernard Cohen afirma que “El momento culminante de la Revolución científica fue el descubrimiento realizado por Isaac Newton de la ley de la gravitación universal. En 1679 Robert Hooke introdujo a Newton en el problema de analizar una trayectoria curva. El libro en que expuso esta teoría fue severamente criticado por la mayor parte de sus contemporáneos. La ley de la gravitación universal descubierta por Newton se escribe. Hooke. sin embargo. Esta es la base en la cual se apoya toda la mecánica cuántica. siendo el vector unitario que indica la dirección del movimiento (si bien existe cierta polémica acerca de que Cavendish hubiera medido realmente G. Opticks. Estas críticas provocaron su recelo por las publicaciones. Newton demostró que la luz blanca estaba formada por una banda de colores (rojo. Newton dio a entender los fenómenos físicos más importantes del universo observable. Cuando Hooke se convirtió en secretario de la Royal Society quiso entablar una correspondencia filosófica con Newton. entre ellos Hooke (1638-1703) y Huygens.TRABAJOS SOBRE LA LUZ Entre 1670 y 1672 trabajó intensamente en problemas relacionados con la óptica y la naturaleza de la luz. los científicos actuales han llegado a la conclusión (gracias a los trabajos de Max Planck y Albert Einstein) de que la luz tiene una naturaleza dual: es onda y corpúsculo al mismo tiempo.donde F es la fuerza. azul y violeta) que podían separarse por medio de un prisma. Para evitar este problema inventó un telescopio reflector (conocido como telescopio newtoniano). Aunque sus ideas acerca de la naturaleza corpuscular de la luz pronto fueron desacreditadas en favor de la teoría ondulatoria. por lo que se retiró a la soledad de su estudio en Cambridge. quienes sostenían ideas diferentes defendiendo una naturaleza ondulatoria. Sus experimentos sobre la naturaleza de la luz le llevaron a formular su teoría general sobre la misma que.” Con una simple ley." Sugiere que la fuerza centrípeta .

las Leyes de Newton permiten explicar tanto el movimiento de los astros. La validez de esas predicciones fue verificada en todos y cada uno de los casos durante más de dos siglos. ferviente religioso. a menos que se aplique una fuerza o una serie de fuerzas cuyo resultante no sea nulo sobre él. Su formulación matemática fue publicada por Isaac Newton en 1687 en su obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica -Primera ley de Newton o Ley de la inercia La primera ley del movimiento rebate la idea aristotélica de que un cuerpo sólo puede mantenerse en movimiento si se le aplica una fuerza. la gravitación universal es mucho más que una fuerza dirigida hacia el Sol.1 son tres principios a partir de los cuales se explican la mayor parte de los problemas planteados por la dinámica. Así. ciertamente no pueden derivarse a partir de otras relaciones más básicas. por tanto. con su excelente método. Es también un efecto de los planetas sobre el Sol y sobre todos los objetos del Universo. la estabilidad de las órbitas de los planetas implicaba reajustes continuos sobre sus trayectorias impuestas por el poder divino. para . Para Newton.. Newton expone que: Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o movimiento uniforme y rectilíneo a no ser que sea obligado a cambiar su estado por fuerzas impresas sobre él. que un cuerpo no puede cambiar por sí solo su estado inicial. Newton se percató de que el movimiento de los cuerpos celestes no podía ser regular. En el caso de los cuerpos en reposo. Newton afirmó que estaban basadas en observaciones y experimentos cuantitativos. Newton intuyó fácilmente a partir de su tercera ley de la dinámica que si un objeto atrae a un segundo objeto. pero nunca entendiendo como esta a la fricción. por lo que si esta cambia es porque sobre ese cuerpo se ha ejercido una fuerza neta. Newton toma en cuenta. se entiende que su velocidad es cero. también conocidas como Leyes del movimiento de Newton. escribe: “Nos queda ahora por conocer las propiedades de una línea curva. Newton intuyó su gran importancia y las engrandeció demostrándolas a partir de su ley de la gravitación universal. Aunque incluyen ciertas definiciones y en cierto sentido pueden verse como axiomas..hacia el Sol varía en razón inversa al cuadrado de las distancias. en particular aquellos relativos al movimiento de los cuerpos.. un objeto en movimiento no se detiene de forma natural si no se aplica una fuerza sobre él. encontrará fácilmente cuál ha de ser esta curva. así como toda la mecánica de funcionamiento de las máquinas. ni giran dos veces según la misma órbita”. ya sea en reposo o en movimiento rectilíneo uniforme. Revolucionaron los conceptos básicos de la física y el movimiento de los cuerpos en el universo. Esta ley postula. Afirmó: “los planetas ni se mueven exactamente en elipses. dicho de otra forma. En otra carta de Hooke.. tomándole a todas las distancias en proporción cuadrática inversa. este segundo también atrae al primero con la misma fuerza. Ejemplo. Sin embargo.” En otras palabras. LEYES DE NEWTON Las Leyes de Newton. Hooke termina esa carta diciendo: “No dudo que usted. Newton redactó estos cálculos en el tratado De Motu y los desarrolló ampliamente en el libro Philosophiae naturalis principia mathematica. como los movimientos de los proyectiles artificiales creados por el ser humano. Aunque muchos astrónomos no utilizaban las leyes de Kepler. así. en tanto que constituyen los cimientos no sólo de la dinámica clásica sino también de la física clásica en general. En consecuencia.” En 1684 Newton informó a su amigo Edmund Halley de que había resuelto el problema de la fuerza inversamente proporcional al cuadrado de la distancia. que los frena de forma progresiva. el que los cuerpos en movimiento están sometidos constantemente a fuerzas de roce o fricción. un cuerpo con movimiento rectilíneo uniforme implica que no existe ninguna fuerza externa neta o. Hooke deseaba saber cuál es la curva resultante de un objeto al que se le imprime una fuerza inversa al cuadrado de la distancia. algo novedoso respecto de concepciones anteriores que entendían que el movimiento o la detención de un cuerpo se debía exclusivamente a si se ejercía sobre ellos una fuerza. La demostración de su validez radica en sus predicciones. Newton contesta que él nunca había oído hablar de esta hipótesis.

Si suponemos la masa constante y nos manejamos con velocidades que no superen el 10% de la velocidad de la luz podemos reescribir la ecuación anterior siguiendo los siguientes pasos: Sabemos que es el momento lineal.V donde m es la masa del cuerpo y V su velocidad. Es por esta razón por la que la masa se define como una medida de la inercia del cuerpo. a pesar de que la definición de momento lineal es diferente en las dos teorías: mientras que la dinámica clásica afirma que la masa de un cuerpo es siempre la . suponer a un observador fijo en la Tierra es una buena aproximación de sistema inercial. mientras que para alguien que ve pasar el tren desde el andén de una estación. que se puede escribir m. las fuerzas son causas que producen aceleraciones en los cuerpos. que son aquellos sistemas de referencia desde los que se observa que un cuerpo sobre el que no actúa ninguna fuerza neta se mueve con velocidad constante. un sistema de referencia al cual referir el movimiento. hay relación entre la causa y el efecto. Se necesita. si la fuerza resultante que actúa sobre una partícula no es cero. En realidad. esta partícula tendrá una aceleración proporcional a la magnitud de la resultante y en dirección de ésta. puesto que siempre hay algún tipo de fuerzas actuando sobre los cuerpos. la fuerza se define simplemente en función del momento en que se aplica a un objeto. por tanto. Consideramos a la masa constante y podemos escribir modificaciones a la ecuación anterior: aplicando estas que es la ecuación fundamental de la dinámica. cambiando la velocidad en módulo o dirección. Dicho sintéticamente. En términos matemáticos esta ley se expresa mediante la relación: Donde es el momento lineal y la fuerza total. por ejemplo. Esta ley explica qué ocurre si sobre un cuerpo en movimiento (cuya masa no tiene por qué ser constante) actúa una fuerza neta: la fuerza modificará el estado de movimiento. los cambios experimentados en el momento lineal de un cuerpo son proporcionales a la fuerza motriz y se desarrollan en la dirección de esta. La primera ley de Newton sirve para definir un tipo especial de sistemas de referencia conocidos como Sistemas de referencia inerciales. el interventor viene caminando lentamente por el pasillo del tren. -Segunda ley de Newton o Ley de fuerza La segunda ley del movimiento de Newton dice que el cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz impresa y ocurre según la línea recta a lo largo de la cual aquella fuerza se imprime. esto es. La expresión anterior así establecida es válida tanto para la mecánica clásica como para la mecánica relativista. donde la constante de proporcionalidad. el interventor se está moviendo a una gran velocidad. pero siempre es posible encontrar un sistema de referencia en el que el problema que estemos estudiando se pueda tratar como si estuviésemos en un sistema inercial. Por tanto. Es decir la relación que hay entre la fuerza aplicada al cuerpo y la aceleración obtenida. es su masa de inercia. En muchos casos. En concreto. la fuerza y la aceleración están relacionadas. Cuando un cuerpo tiene una gran resistencia a cambiar su aceleración (una gran masa) se dice que tiene mucha inercia. si despejamos m de la ecuación anterior obtenemos que m es la relación que existe entre y . es imposible encontrar un sistema de referencia inercial.un pasajero de un tren. esto es. Veamos lo siguiente. Consecuentemente. distinta para cada cuerpo. con lo que dos fuerzas serán iguales si causan la misma tasa de cambio en el momento del objeto.

ACTUACIÓN POLÍTICA En 1687 defendió los derechos de la Universidad de Cambridge contra el impopular rey Jacobo II. Por último. la mecánica relativista establece que la masa de un cuerpo aumenta al crecer la velocidad con la que se mueve dicho cuerpo. siempre se presentan en pares de igual magnitud y de dirección. Durante los últimos treinta años de su vida. De la ecuación fundamental se deriva también la definición de la unidad de fuerza o newton (N). este realiza una fuerza de igual intensidad. -Tercera ley de Newton o Ley de acción y reacción Con toda acción ocurre siempre una reacción igual y contraria: o sea. Durante este tiempo prosiguió sus trabajos de química. que provocaría una aceleración descendente igual a la de la gravedad. que intentó transformar la universidad en una institución católica. Durante este periodo fue un incansable perseguidor de falsificadores. Junto con las anteriores leyes. Se entiende que la aceleración y la fuerza han de tener la misma dirección y sentido. y en su formulación original no es válido para fuerzas electromagnéticas puesto que estas no se propagan por el espacio de modo instantáneo sino que lo hacen a velocidad finita "c". La tercera ley es completamente original de Newton (pues las dos primeras ya habían sido propuestas de otras maneras por Galileo. si se tratase de un objeto que cayese hacia la tierra con una resistencia del aire igual a cero. Como resultado de la eficacia que demostró en esa ocasión fue elegido miembro del Parlamento en 1689 cuando el rey fue destronado y obligado a exiliarse. cada una de esas fuerzas obedece por separado a la segunda ley.a). las fuerzas. a los que enviaba a la horca.u). la fuerza también valdrá 1. Si sobre el cuerpo actúan muchas fuerzas.r. y propuso por primera vez el uso del oro como patrón monetario. así. como recompensa a los servicios prestados a Inglaterra.c. La importancia de esa ecuación estriba sobre todo en que resuelve el problema de la dinámica de determinar la clase de fuerza que se necesita para producir los diferentes tipos de movimiento: rectilíneo uniforme (m. según sean sus masas. además de construir telescopios.misma. Hooke y Huygens) y hace de las leyes de la mecánica un conjunto lógico y completo.u. pues. habría que determinar primero el vector suma de todas esas fuerzas. Si la masa y la aceleración valen 1. Dicho de otra forma. el newton es la fuerza que aplicada a una masa de un kilogramo le produce una aceleración de 1 m/s². circular uniforme (m. pero con sentido opuesto. la fuerza sería su peso. produciendo en ellos aceleraciones diferentes. pero de sentido contrario sobre el cuerpo que la produjo. Se dedicó también al estudio de la hidrostática y de la hidrodinámica. Fue elegido presidente de la Royal Society en 1703 y reelegido cada año hasta su muerte. las acciones mutuas de dos cuerpos siempre son iguales y dirigidas en sentido opuesto. Expone que por cada fuerza que actúa sobre un cuerpo. Este principio presupone que la interacción entre dos partículas se propaga instantáneamente en el espacio (lo cual requeriría velocidad infinita).u) y uniformemente acelerado (m. con independencia de la velocidad con la que se mueve. ésta permite enunciar los principios de conservación del momento lineal y del momento angular. Es importante observar que este principio de acción y reacción relaciona dos fuerzas que no están aplicadas al mismo cuerpo. En 1705 fue nombrado caballero por la reina Ana. Mantuvo su escaño durante varios años sin mostrarse muy activo durante los debates. abandonó prácticamente toda actividad científica y se consagró progresivamente a los estudios religiosos. Por lo demás. situadas sobre la misma recta. Newton abandonó su puesto para aceptar la responsabilidad de Director de la Moneda en 1696.r. . Después de haber sido profesor durante cerca de treinta años.

Muchos historiadores consideran su uso de remedios alquímicos como la fuente de numerosos envenenamientos que le produjeron crisis nerviosas durante gran parte de su vida. TEOLOGÍA Newton fue profundamente religioso toda su vida. siendo además un anagrama del nombre latinizado de Isaac Newton. Cabe mencionar que desde joven Newton desconfiaba de la medicina oficial y usaba sus conocimientos para automedicarse. mientras que unas 1. Hijo de padres puritanos. que se interpreta como un lema anti-trinitario: Jehová único santo. Isaacus Neuutonus .ALQUIMIA Newton dedicó muchos esfuerzos al estudio de la alquimia. Vivió. intelectuales de Cambridge. Entre sus obras teológicas. Es interesante ver cómo relaciona la alquimia con el lenguaje físico de las fuerzas. Newton era arrianista20 y creía en un único Dios. Su ideología antitrinitaria le causó problemas.Ieova Sanctus Unus. Newton tuvo la confianza de confesarle sus opiniones acerca de la Trinidad y Locke le incitó a que continuara con sus manuscritos teológicos.000 palabras solo 1. Durante la siguiente década prosiguió sus estudios alquímicos escribiendo obras como Ripley Expounded. En 1680 empezó su más extenso escrito alquímico. En este mismo año fue nombrado profesor Lucasiano de Cambridge. En 1692 escribió dos ensayos. Newton firmó sus trabajos como Jeova Sanctus Unus.000 se dedicaron a las ciencias. incluyendo atroces cólicos nefríticos. Dios Padre. La gran obra de Newton culminaba la revolución científica iniciada por Nicolás Copérnico (1473-1543) e inauguraba un período de confianza sin límites en la razón. Relacionó sus estudios teológicos con los alquímicos y creía que Moisés había sido un alquimista. que es un conjunto de notas de Triomphe Hermétique de Didier. ÚLTIMOS AÑOS Padeció durante sus últimos años diversos problemas renales. creía que habían cometido un fraude a las Sagradas Escrituras y acusó a la Iglesia Católica Romana de ser la bestia del Apocalipsis. Un análisis de todo lo que escribió Newton revela que de unas 3. Tabula Smaragdina y el más importante Praxis. extensible a todos los campos del conocimiento. Theatrum Chemicum y The Vegetation of Metals. Cuando regresó a Cambridge inició su correspondencia con el filósofo John Locke. Por estos motivos se entiende por qué eligió firmar sus más secretos manuscritos alquímicos como Jehová Sanctus Unus: Jehová Único Dios.400. sufriendo uno de los cuales moriría -tras muchas horas de delirio. En cuanto a los trinitarios. Escribió más de un millón de palabras sobre este tema.600. Como alquimista. . Newton realizó varios cálculos sobre el "Día del Juicio Final". ya que estudiaba en el Trinity College en donde estaba obligado a sostener la doctrina de la Trinidad. de los que sobresale De Natura Acidorum.000. 84 años. en donde discute la acción química de los ácidos por medio de la fuerza atractiva de sus moléculas.la noche del 31 de marzo de 1727 (calendario gregoriano). Fue enterrado en la abadía de Westminster junto a los grandes hombres de Inglaterra. Chronology of Ancient Kingdoms Atended y Observations upon the Prophecies. algunas de las más conocidas son An Historical Account of Two Notable Corruption of Scriptures. También es conocida su aficiliación a la Rosacruz[cita requerida] figurando sus notas en el margen de una edición original de la Fama Fraternitatis.000 tuvieron que ver con teología. El primer contacto que tuvo con la alquimia fue a través de Isaac Barrow y Henry More. el cual sobresale por su gran organización y sistematización. Index Chemicus. libro francés cuya única traducción es del mismo Newton.19 Se conoce una lista de cincuenta y ocho pecados que escribió a los 19 años en la cual se puede leer "Amenazar a mi padre y madre Smith con quemarlos y a la casa con ellos". En 1669 redactó dos trabajos sobre la alquimia. Newton viajó a Londres para pedirle al rey Carlos II que lo dispensara de tomar las órdenes sagradas y su solicitud le fue concedida. dedicó más tiempo al estudio de la Biblia que al de la ciencia. llegando a la conclusión de que este no sería antes del año 2060. algo que tardó en saberse ya que la alquimia era ilegal en aquella época. sin embargo.

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