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Rapa Nui

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Rapa Nui Ambiente y Localización La isla de Pascua o Rapa Nui se halla en medio del Océano Pacífico sur, a 3700

km de las costas americanas, aproximadamente, frente al puerto de la ciudad de Caldera. Es de origen volcánico y no posee cauces de agua permanente pero sí subterráneos. Antiguamente, tuvo una masa de bosques importantes, hoy presenta una sabana cubierta por matorrales y arbustos. Su fauna es escasa, todos los animales son introducidos salvo dos reptiles. Contrariamente, su mar presenta una rica diversidad. Su clima es subtropical con una temperatura media de 21°C. Economía Se basa en la agricultura, complementada por productos marinos (pequeños moluscos y peces, el atún principalmente). Esta actividad –que debió ser más importante durante tiempos prehistóricos- se realizaba con redes, lienzas, trampas y anzuelos de hueso, madera y piedra. Se cultivaban especies traídas por los primeros colonizadores de la isla: diversas variedades de ñame y de batatas, taro, plátano, caña de azúcar, entre otras especies. También plantas de utilidad y de adorno como las calabazas, el ngaoho, el pua y la pía y varias especies de árboles. Los rapa nui enfrentaron varias dificultades para implementar su sistema económico: las lluvias son muy variables y causan alternativamente inundaciones y sequías, el suelo no es muy favorable al cultivo, pues hay rocas bajo una pequeña capa de tierra fértil. Para superar estas dificultades y proteger las plantas conservando la humedad del suelo, implementaron los manavai o jardines subterráneos. Según la leyenda fue el Ariki Hotu Matu’a quien organizó las tierras de la isla deslindándolas de forma radial, dando a cada linaje acceso a los recursos de cada piso ecológico. Los lugares donde se hallaban los bienes escasos, como las canteras de piedras, fueron de uso común. Los medios para trabajar la tierra se caracterizaron por su extrema sencillez: eran el akaúve, un palo grueso y largo usado para abrir hoyos grandes y el oka, palo más corto y delgado empleado para limpiar la tierra de los pastos, aporcar y plantar aquellos cultivos que no requerían hacer hoyos profundos. Además de recursos vegetales, los primeros colonos trajeron gallos y gallinas. A la luz de los relatos y de la precisión que caracteriza la terminología respecto a las aves domésticas, se infiere que su crianza representaba una actividad especialmente importante para los isleños. Con el paso del tiempo, la población de la isla se incrementó y especializó en labores no productivas, como la creciente construcción de edificios monumentales. Para obtener terrenos cultivables, se cortó y quemó la vegetación original, trayendo consecuencias desastrosas para los suelos y el agua. La falta de árboles repercutió en todos los ámbitos de la vida rapa nui: dificultó la preparación de alimentos, las salidas de la isla y el transporte de los Moai hasta los Ahu. Arte Poco antes del año 690 d.C., la producción de un superávit económico permitió el comienzo de una arquitectura religiosa monumental en el sector costero: los Ahu. Se caracterizan por un patrón de rampas con alas laterales y pavimento de rocas de playa, alineadas alrededor de una plataforma central plana y alargada, rellena de ripio. Sobre ésta descansan los Moai, en solitario o en filas de hasta quince, aunque están ausentes en los ahu más tardíos. Estas enormes estatuas de piedra corresponderían a imágenes de antepasados. Cada uno lleva el nombre de la persona que representa. Eran casi completamente esculpidas en las canteras ubicadas en las laderas de los volcanes, antes de ser transportadas a su destino final. Aparentemente, eran mudadas en posición horizontal con la cabeza adelante por una red de caminos que bordeaba casi toda la costa. Considerando que una gran cantidad de estatuas todavía se encuentra en las canteras o en su periferia, se puede pensar que el proceso de transporte fue la parte que más dificultades presentó. Una vez en el Ahu, los Moai eran gradualmente puestos en posición vertical sobre la plataforma. El proyecto de ingeniería más complejo seguramente fue el de disponer sobre las cabezas de los Moai los bloques cilíndricos de escoria roja que llevan como sombreros. La actividad escultural fue al parecer fruto de varios equipos de trabajo independientes, sugiriendo la existencia de una competencia

Hoy existe un pequeño número de estas tableras y se desconoce su verdadero contenido.interna. Los siete hombres que la componían. maestros. embarcaciones. Hotu Matu’a emprendió el viaje con su comunidad en dos canoas. pero en sentido amplio Ariki eran también la reina. irrumpió el culto del Manutara u hombre pájaro. Con respecto a la funebria. Igualmente utilizaron perfumes. la isla de origen. Sólo algunos sabios y especialistas. tortugas. entre ellas las estatuillas que se obtenían de la madera del toromiro: el Moai Kavakava y el Moai Pa’apa’a Hiro. una erupción volcánica u otro cataclismo que posiblemente expresa la presencia de conflictos internos graves. etc. También poseyeron una suerte de escritura. Cada uno de los descendientes de Hotu Matu’a constituyó grupos diferentes. Organización Social Hotu Matu’a fue el primer Ariki Henua o rey de la tierra Rapa Nui. muy abundantes en la Isla. a consecuencia de luchas internas. policías. sacerdotes. Cada Mata. tatuajes. utilizando signos que grababan en tabletas llamadas Kohau rongorongo. Muchos de estos motivos se repiten en pinturas murales al interior de las casas. pescadores. pero a causa de la crisis demográfica. Existe además una gran diversidad de adornos y figuras utilizadas en ceremonias festivas. Culto y Funebria Rapa Nui posee una rica tradición que se inicia con el relato mítico de su poblamiento. El rey mandó una expedición en su búsqueda. personas de rango. En la primera época de la civilización Rapa Nui no hubo grandes conflictos intergrupales. En sueños. En bajo y sobre relieve sobre rocas se plasmaron diseños de peces. Las primeras labores del Ariki en Rapa Nui fueron la organización y distribución de terrenos para la vivienda y el cultivo. como el de saquear a los demás. los príncipes y los nobles. llamados maori podían leerlas. El ganador recibía el título de Matatoa y regía durante un año. En el primer período. bajo de las estatuas caídas o de gruesas capas de piedras dispuestas en forma de pirámide alargada y asimétrica . La cultura Rapa Nui cuenta con una amplia gama de otras manifestaciones artísticas. donde la ceremonia más importante fue la del Tangata Manu. por ejemplo).que hacía crecer los frutos y los animales de la tierra y el mar. constructores de casa. Esta tenía un carácter religioso durante el período clásico. uno mágico – el Maná. hazañas y hechos y relatos de personajes importantes y. en el período clásico los cuerpos fueron inhumados en los Ahu-Moai. genealogías históricas. aún no bien comprendida. el sacerdote Hau Maka habría visitado un territorio virgen favorable al asentamiento humano. En esta zona residían y ejercían sus actividades económicas. distintas clases sociales y especialización de sus actividades: un jefe militar. pero luego se constituyó en un certamen político: un tipo de concurso donde los dirigentes o sus representantes competían para obtener el primer huevo del pájaro sagrado Manutara de un islote cercano y llevarlo intacto al centro de reunión. etc. Al parecer. A su muerte. llamados Mata. que poseían un jefe. quizás. Al recibir las noticias de la veracidad de la información entregada por el sacerdote. el hombre pájaro. Eran copias de espíritus llamados Akuaku y eran consideradas sagradas. La comunidad del Ariki Hotu Matu’a se habría visto obligada a partir de Hiva. el dios Make Make. escultores. agudizado hasta acabar en una guerra total. agricultores. por una elevación del mar. así como en otras partes de Polinesia (Hawai. éstos habrían aparecido y. Con la violencia se inició un período donde los cuerpos fueron enterrados en Ahu ‘sin Moai’ o en tumbas construidas bajo las ruinas de los Ahu-Moai. aves. Destacan esculturas en madera de peces y lagartos y los Rona u hombres-pájaro. El rey fue un personaje unificador y su reinado pacífico. el culto estaba organizado alrededor de los antepasados. Otra manifestación artística importante son los grabados rupestres. Al interior de la familia real los hijos se jerarquizaban por primogenitura. Nueva Zelanda o Islas Marquesas. figuras humanas de grandes ojos. Las fuentes históricas distinguen 12 grupos semi independientes principales. se dividía en clanes con un área claramente delimitada y vedada a los individuos pertenecientes a otro clan. En el segundo. En ellas “escribían” himnos religiosos. comenzaron a surgir conflictos de tierras que finalizaron con una revolución que modificó todos los aspectos de la vida social Rapa Nui. pinturas corporales y se dilataron el lóbulo de las orejas como signo de prestigio. poco a poco. Esta elite poseía además de un poder político. representados en los Moai. el grupo al cual pertenecía el vencedor gozaba de ciertos privilegios. a su vez. Estos habrían sido destruidos entre 1740 y 1840. Hubo un cambio cúltico y una reformulación de las prácticas funerarias. reconocieron en Rapa Nui las indicaciones dadas por el sacerdote.

la división territorial tradicional colapsó. Con la llegada en 1722 del navegante holandés Jakov Roggeveen. los interiores y los costeros. A una distancia de 100 a 200 m y orientados hacia éstos. una parte de los Rapa Nui fueron escalvizados y trasladados al Perú. reiniciándose a través de este sistema ganadero los abusos y la pobreza para la población local.. socioeconómica y política de cada linaje durante el primer período Rapa Nui. En 1888. luego la isla recibió una segunda oleada de hombres. se caracteriza por la presencia de grandes centros ceremoniales. los Ahu. Esto conllevó cambios: poco a poco la religión católica reemplazó las antiguas prácticas de culto. a cambio de artículos de madera. Rapa Nui pasa a la administración de la Armada de Chile. los contactos con y europeos fueron sistemáticos a partir de la instalación de dos misiones religiosas francesas en la isla. Durante esta época. Además. la sociedad Rapa Nui estaba en decadencia. canibalismo y la destrucción de los Ahu-Moai. Las zonas costeras. fueron apareciendo conflictos generados por la asociación de una fuerte presión demográfica y la escasez de recursos naturales.Patrón de Asentamiento Se ubicaron en las áreas de costa y en el interior. habitaciones en las que vivía la elite de la sociedad. y en 1895 se instala en la isla. Hacia el interior de la Isla se hallaban las viviendas donde residía la mayoría de los miembros del linaje reunidos en familias extensas. Historia Las fechas más tempranas de ocupación en Rapa Nui indican presencia humana desde más o menos 100 años d. Merlet y Cía. corrales y la presencia de pequeñas estructuras circulares probablemente relacionadas con algún tipo de cultivo. La reorganización social conllevó conflictos intergrupales. En 1953. la Isla queda totalmente abandonada por las esferas políticas chilenas. Sus unidades habitacionales eran de planta rectangular y circular y estaban aisladas. Se enviaron funcionarios gubernamentales y tres familias de colonos. la de los Hanau eepe. Entre 1864 y 1872. A pesar de ello. el sistema de producción se desintegró y la propiedad de la tierra se concentró en manos extranjeras y se destinó a la ganadería. A la muerte de Hotu Matu’a. el Fisco firma un contrato de arriendo por las tierras y bienes públicos con un ciudadano francés. situación que terminó por disminuir a la población en más de 50%. se localizaban los Hare paenga. La economía isleña volvió a basarse en actividades tradicionales de agricultura y pesca y muchos isleños volvieron a habitar sus tierras ancestrales. Cada una posee talleres líticos. fueron contemporáneos y debieron haber funcionado como unidades interrelacionadas. etc. Asociadas a estas construcciones se hallan cuevas con entradas muy pequeñas probablemente usadas como habitaciones. desde algún lugar de la Polinesia. Su tamaño alcanzó en algunos casos 40 m de largo y 4 m de ancho. Ambos asentamientos. en el año 1862. los contactos con europeos se limitaron al área del litoral y se caracterizaron por el intercambio de bienes (como gallinas. Rapa Nui inició su fase histórica. dándose diferencias en el patrón de asentamiento. El punto culmine fue una crisis de la cultura clásica de Rapa Nui. foco de la organización religiosa. poco a poco. En 1892. metal. la situación de la isla se regulariza y comienza una fase de desarrollo en infraestructura y contacto con el mundo exterior. Hasta 1833. los contactos con la Polinesia francesa disminuyen y los europeos radicados en la isla partieron.) y el tráfico sexual con las mujeres. Fue Hotu Matu’a quien comandó la primera migración a Rapa Nui. la de los Hanau momok. por lo menos en el sur de la isla. agua y vegetales principalmente. el capitán Policarpo Toro toma posesión formal de Rapa Nui a nombre de Chile.C. la de contactos y la aculturación a la sociedad occidental. traducida en una revolución contra el grupo de elite Ariki y de las actividades religiosas que los representaban. los alimentos escaseaban y había un alto grado de conflicto interno. convirtiéndose Rapa Nui en una hacienda ovejera. La población de Pascua quedó reducida a 175 personas que se transformaron en inquilinos. la población de la isla se concentró. Expediciones científicas como las de Thor Heyerdahl y .

Su uso es oral y de uso corriente. En esta lengua un mismo elemento morfológico puede cumplir las funciones de sustantivo. Importante recurso era el guanaco. Esta era una ocupación netamente masculina. por ejemplo. El único animal doméstico era el perro. El manto o capa era usado por todos. lo que les permitía explotar los recursos dispersos en la Isla. pero también con boleadoras. Lengua El rapa nui es una lengua viva que pertenece al subgrupo polinésico de la gran familia de lenguas austronésicas. Las mujeres hacían casi todos los trabajos domésticos. tejían canastas. Sel’nam Ambiente y Localización Los selk’nam habitaron la Isla Grande de Tierra del Fuego. hongos. húmedos y fríos inviernos. Economía Los selk’nam eran cazadores recolectores terrestres de alta movilidad. traían agua y construían la vivienda. lagos y lagunas. El clima en esta región es bastante inhóspito. diversas plantas comestibles y una gran variedad de aves estaban disponibles en toda la Isla. pero hombres y mujeres cazaban y pescaban. aves. el artesano que hacía arcos o puntas de flecha. representando el 0. Antes de la explotación marina a gran escala.William Mulloy reintroducen a los Rapa Nui en su pasado e interés por su patrimonio cultural. Una alternativa era la piel de roedores. con . la zona era rica en lobos marinos y ballenas. Arte Aunque eran grandes maestros en la pintura corporal y el canto.67% del total de los indígenas del país. el continente y Tahiti. vestido y vivienda. hueso y madera) y aportaban los principales elementos de alimentación. cuidaban a los niños y transportaban los enseres domésticos. la creciente llegada de extranjeros e importantes movimientos migratorios entre Pascua. Ella se dividía en Párik. los cazadores especializados en ciertas piezas o los chamanes. Éstas varaban ocasionalmente. Los hombres fabricaban el utillaje (las herramientas de piedra. Mujeres y niños recolectaban huevos. pudiéndose considerar la tierra como clave para la continuidad cultural Rapa Nui. la región de praderas ventosas al norte del río Grande y Hérsk. Vestían sólo con pieles y cueros de animales. Los isleños comienzan a demandar y adquirir mayores derechos. montañosa y lacustre al sur del mismo río. se expresan mediante prefijos y sufijos. En la actualidad 4647 individuos se adscriben a la etnia Rapa Nui. Quienes tenían aptitudes para ciertas actividades económicas comunes al grupo eran distinguidos con un título honorífico. pero sí como complemento para la carne y cuando ésta escaseaba como dieta principal. excluyendo solo las rapaces. indispensable para la caza de guanaco y del zorro. siendo aprovechadas por todos en un gran festín. excepto niños pequeños. No se sabe bien cuándo adoptaron al perro. En tiempos de gran hambruna recurrían a las algas marinas. revitalizándose la industria artesanal. Y las categorías gramaticales de género. Además. Nadie estaba exento del trabajo. éste era heredado por los parientes. ancianos y enfermos. especialmente el guanaco. preparaban y cosían cueros y pieles. los vegetales no eran muy importantes. El turismo se ha constituido en pieza central de la economía isleña. Existiendo sin embargo una rica fauna: mamíferos marinos y moluscos en la costa del Pacífico y guanacos. bayas y moluscos en costas. mustélidos y lobos marinos. gran parte de lo que sabemos del arte selk`nam se remite al vestuario. que se cazaba con arco y flecha. zorros y roedores en la Atlántica. Comían casi cualquier especie de ave. eran recolectoras. cocinaban. adjetivo o verbo. A partir del año 1965. aunque para mantos y capas preferían al zorro. tiempo. se amplía la apertura de la isla hacia el mundo exterior gracias a la mejora de las comunicaciones. pero era tan preciado que al morir el dueño del animal. recogían leña. de cortos y frescos veranos y largos. la zona boscosa. número. El contexto familiar tradicional de hoy en día se ha revigorizado. Cuantitativamente. ríos.

Dentro de los ritos selk’nam destaca el Hain. existía una especie de elite de quienes desempeñaban ciertas ocupaciones de jerarquía. el promedio de hijos era de cinco. la ‘instrucción’ de las mujeres. A veces. etc. ritos y ceremonias sociales complejas. correspondía al núcleo familiar y los parientes cercanos. La pintura corporal era fundamental. Como símbolo de su ser adulto. los que eran patrilineales y patrilocales. Cada persona tenía su propia provisión de ákel. un matriarcado donde las mujeres habrían dominado a los hombres. darle vida y alegría. en donde vivían grupos ligados por parentesco. la aska. que fue encargado de poblar la tierra. la formación de una sociedad secreta cuya participación fue negada a las mujeres. noble e intachable. se instauró el Hain. combates. por ejemplo. duelos. pero había excepciones. lejano. No había sistema de tributos. pues habrían reconocido un espíritu divino. expresándose a través de mitos. incorpóreo y. sino siempre personal. Los xo´on (chamanes) tenían un rol preponderante en todos los ámbitos sociales. los hombres recibían un tocado triangular llamado kochel que ataban a la frente en todas sus cacerías. pues cada uno era llevado por sus intereses o por los de su linaje. El culto. Por último. Su origen se encuentra en los mitos referidos a una pretérita supremacía femenina. etc. Hubo una manifiesta prohibición para referirse directamente a él y de no nombrarlo bajo ninguna circunstancia. las parentelas eran bilaterales y abarcan a todos los parientes consanguíneos hasta la tercera y cuarta generación ascendente. asesinaron a todas las mujeres iniciadas y. etc. en la caza. o sea los parientes que habitan en un mismo haruwen. leyendas. en la incertidumbre del porvenir. para reproducir la dominación . existían cuatro tipos de instituciones sociales. sur. decoraban la lana expuesta con ákel (ocre mezclado con grasa animal). un hain. con excepción del casamiento de un hombre con la hija del hermano de su madre. torneos. Su número era alto porque la poligamia era común. pues los hombres no se preocuparon del más allá. El concepto de cielo era un principio organizador de gran significación social y ceremonial dado que fue la mayor entidad exogámica: se pertenecía al cielo del padre y dos personas del mismo cielo no deben casarse aunque no fueran parientes. la guerra. Su religión habría sido monoteísta. por ejemplo. A la vez. Se adornaban con diferentes dibujos en cada ocasión. La religión selk’nam habría sido terrenal. La representación del Hain. Sin embargo. con chasquilla sobre sus frentes. los selk’nam se dividían en cielos (sho´on): el norte. La sociedad selk’nam prescindía de cualquier órgano de autoridad. la caza de aves. al enterarse de que eran engañados. un torneo de deportes. nunca fue público. que no debía ser pariente consanguíneo. Pero si diferencias en la extensión y recursos del haruwen y también una disparidad en la división sexual del trabajo. Por un lado. y oeste (el este no se representaba ya que era territorio del grupo Haush). Del mismo modo existían los linajes. omnipresente. socialmente habría obedecido a cuatro propósitos: la iniciación de los hombres jóvenes. Sólo los adultos tenían ascendencia sobre los jóvenes. En sus ceremonias la pintura corporal alcanzó gran sofisticación. sobre todo. nadie se prepara para ingresar a él. los hombres usaban tocados de plumas muy admirados llamados ohn u oon. Por otra parte. Todos usaban el pelo largo. Las mujeres usaban collares y pulseras. Básicamente. y se normaba la vida comunal. espíritu primigenio. ni acumulación de riqueza. que era un importante bien de trueque. a Temaukel: ser supremo. Podemos decir que la sociedad selk’nam fue igualitaria e individualista. Cada persona era conocida por la tierra donde vivía o nacía y por el shó´on con que se identificaba. privado y sumamente reducido. la cura de enfermos. Organización Social La Isla Grande de Tierra del Fuego estaba dividida en Haruwen (tierras). cumpliendo con un conjunto de funciones en la caza. una ballena varada. Él fue quien formó a la tierra sin forma y al cielo sin estrellas y quien entregó las leyes del comportamiento a los hombres a través de Kenós: ente corpóreo. paz. Con ella se regulaba la selección del cónyuge.la piel hacia fuera y servía también de frazada y escudo. para evitar el resurgimiento del poder femenino. que no poseía ninguna relación de parentesco con Temaukel. Por lo general. Culto y Funebria El mundo ideológico selk’nam era muy complejo. Se pintaban diariamente por cuestiones prácticas y estéticas. los Klóketen. las familias migraban dentro de su propio haruwen. Temaukel y Kenós fueron los únicos habitantes del mundo celestial. Los hombres. ni regalos. anterior a la creación y a los hombres. El rojo era considerado el color más bello. obligándolos a realizar todas las actividades de subsistencia mientras ellas permanecían ociosas.

grandes ceremonias. aunque éste sólo se hizo habitual a partir de 1880. Al cercarse los campos se restringió considerablemente la movilidad indígena. Quien la transportaba era la mujer. Historia Los selk’nam también fueron conocidos con el nombre de onas. en las misiones salesianas y en las cercanías de la residencia de los misioneros Bridges sobre el canal Beagle Lengua Pertenece a las lenguas fuéguidas. ya que era fácil de acarrear y de rápida instalación. por último. provocando desplazamientos hacia las regiones boscosas y cordilleranas del sur. No se sabe mucho acerca de las costumbres mortuorias de los selk’nam. No se han encontrado muchos sitios con osamentas humanas.). El fuego estaba en el centro y bajo las pieles donde dormían ponían pastos y ramitas aislantes. Su tamaño dependía del grupo de personas que la usarían. entre los mineros y los selk’nam de la zona. Mapuches Ambiente y Localización . si era posible. la realización de rituales indispensables para la reproducción social. lo que significó la muerte para los indígenas refugiados allí por tuberculosis. escarlatina y enfermedades venéreas. tapada con cueros de guanaco o lobo marino. Actualmente los selk’nam están completamente extintos. en invierno más sólido y cerrado. El misionero anglicano Thomas Bridges insta a los indígenas a respetar la propiedad de los colonos. que correspondería a una palabra yámana que significa “hacia el norte”. enterraran a sus difuntos de forma circunstancial.5 a 4. Era provisoria. la mayoría violentos. sarampión. manifestándose principalmente en la captura y violación de mujeres. sin formar cementerios reconocibles. Había dos tipos de vivienda. que entre ellas eran mutuamente ininteligibles y sin aparente relación genealógica. permaneciendo en ellos desde unos pocos días hasta algunas semanas. Sus campamentos eran temporales. Kauwi era la menos usada. Ambas eran viviendas uni o plurifamiliares.masculina. junto con el yámana y el selk´nam. Fundamentalmente eran construidas para los Hain. varazón de ballena. Actualmente. primero por la explotación de oro aluvial y luego por la explotación de pastizales para la ganadería ovina. gripe. neumonía. el gobierno da la primera concesión en la parte norte de la Isla para la crianza de ovejas. el paraviento era de forma semicircular. fuese guanaco colorado o “guanaco blanco”. o “en el norte”. La vivienda más común era el paraviento o tienda. etc. El primer encuentro selk’nam/europeo se produjo en 1580 con la expedición de Pedro Sarmiento de Gamboa. Era más o menos cónica. la distancia entre cada choza era de 25 a 40 metros entre ellas. La construían en zonas boscosas donde había suficiente madera. Y que la humedad del territorio no permita la conservación de los restos por largo tiempo. Es posible que debido a su alta movilidad. La escasa población sobreviviente se refugió en las regiones del sur. se sucedieron los primeros contactos.5 m. los selk’nam se movían en grupos familiares y circunstancialmente se reunían con otros grupos (intercambios. Si acampaban varias familias juntas. hecha de palos y ramas. En este contexto. era cónica. cuando se inicia la ocupación europea de la Tierra del Fuego. El cobertor del armazón era de 6 a 16 cueros cosidos entre sí. Luego en 1883. lo que provocó conflictos con los demás grupos por la disputa del espacio. Esta política de concentración en las misiones creó una situación favorable a la expansión de enfermedades infecciosas. por lo general de una a tres familias. Se puede decir que el último período de la historia selk’nam se encuentra entre 1880 y 1905. En verano. la reunión con personas alejadas y. quizá excavado entre 25 a 40 cm de profundidad y con un diámetro de uno a tres metros. cuestión inentendible para quienes todo animal que hubiera en su territorio les pertenecía. Patrón de Asentamiento En busca de recursos. La orden Salesiana funda misiones en la isla Dawson (1889) y en lo que sería la futura ciudad de Río Grande (1896). La armaban sobre una depresión o hueco del terreno. La consecuencia es que hacia 1885 los selk’nam dan rápida caza a las primeras ovejas y a su vez los colonos a los indígenas. la lengua está completamente extinguida. es decir con buen tiempo. Su diámetro era de 3.

La Guerra de Arauco sostenida durante la Colonia determinó una economía propia de la guerra. con escasa acumulación productiva. convirtiéndose en los mayores traficantes de caballos y ganado de Chile. los mapuches ocupaban ambientes y paisajes diversos. donde destacaban la belleza de herrajes. Los primeros investigadores reconocieron a los picunches. La mujer estaba a cargo de las labores domésticas y de la manufactura cerámica y textil (düwekafe: tejedora). la que. Es decir. de precisar mucha mano de obra. en 1881. ocurrió la “araucanización de las pampas”. sin el cual no se entiende la economía mapuche tradicional. la mayor parte de los mapuches se desenvuelve en la ciudad. los pehuenches en la zona cordillerana. Durante los siglos XVII y XVIII. los araucanos.El mapuche es el grupo indígena más numeroso del país. llol-llol). En resumen. En el siglo XVI. al mismo tiempo ha sido el principal dispositivo de integración del mapuche a la sociedad nacional. desde estos últimos hasta el Toltén. la platería. sikil. haciéndose agricultores de subsistencia con una tecnología precaria y ganaderos a muy pequeña escala. La denominada “pacificación de la Araucanía”. hoy los principales factores de producción de los mapuches son su fuerza de trabajo. Arte Se puede decir que el arte mapuche es síntesis de dos importantes tradiciones: la prehispánica y la hispano-europea. política y social de este grupo. la sociedad mapuche se empobreció. habitaban gran parte del sur de Chile. que iban desde la región subandina hasta la costa y desde climas templados cálidos a climas fríos lluviosos. los mapuches incorporaron la ganadería bovina. una parte considerable de este pueblo migró a la ciudad. tanto para uso como para venta. una ocupación masculina (ngutrafe o retrafe: joyero). ponzon). Consecuencias directas de la vida de los mapuches en reducciones son el sobretalaje de los terrenos. así como las cintas para la cabellera en cuero o tejidos con remaches de plata. desde Chillán hasta Antuco. salvo en el caso de la mediería o. pero conservando el laminado con que se confeccionaban los antiguos adornos en cobre. Economía La economía mapuche ha variado en el tiempo. Los cambios ocurridos durante la Conquista y la Colonia española produjeron una notable unidad cultural y. alfileres para sujetar los mantos de lana (tupu. significó el fin de esta etapa de auge económico y la pérdida de su autonomía. la tierra y una gran solidaridad interna. inaugurando y encabezando un circuito mercantil fronterizo entre Chile y Argentina. Su economía era de subsistencia. Las joyas en plata pasaron a formar parte del atuendo típico de la mujer mapuche y un elemento importante de la dote matrimonial: cintillo de cadena (trarilonko). La familia se congregó en torno a la ruka. upul). incluida la isla de Chiloé. en que los asaltos y “malocas” eran una fuente de ingresos. . Nació la Comisión Radicadora de Indígenas para su reducción y entrega de títulos de merced (propiedad de la tierra). complementándose con la semidomesticación de camélidos y una producción hortícola no intensiva. que consistía principalmente en el despeje de campos mediante quema de bosques para alternar terrenos cultivables. que alcanzó en el siglo XIX su mayor desarrollo. también la cestería. que poblaban desde el río Maule hasta los ríos Itata y Bío Bío. del mingaco o “vuelta de mano”. con un pedazo de tierra de usufructo privado y recursos animales y materiales propios. También se incrementó la textilería. Luego del sometimiento a la República de Chile. la mayoría vive en asentamientos urbanos y no en el campo. incorporando la fundición artesanal. Tras un período de casi veinte años. dividiéndose en subgrupos según la zona geográfica. el arte es traspasado de generación en generación. la destrucción de los bosques por la no reforestación y la sobreexplotación de suelos ya pobres. si bien mantiene un modo de vida campesino de pequeños productores en el campo. la cerámica y en especial. runi. es decir. En él se plasman su ideología y cosmología y por ser tradicional. Actualmente. En esta misma época se produjo la incorporación del caballo. sin embargo. pectorales (trapelakucha. En este metal también se confeccionaban los aperos para el caballo. compuesto básicamente por gente mayor que conserva la cultura tradicional. ésta se centraba en la caza y la recolección. espuelas y estribos. De hecho. actualmente. sobre todo. aros (chaway. y los huilliches entre el río Toltén y el golfo de Corcovado. seguidas por la región de Los Lagos y la de Bío Bío. A la llegada de los españoles. pero lograron adaptarse al régimen de hijuelas. Su reconocida orfebrería en plata (rutran) se desarrolla con la llegada de los españoles. Los efectos indirectos han sido el envejecimiento y la masculinización de la población debido a la migración como mecanismo para regular la presión demográfica. concentrándose en las ciudades de las regiones de la Araucanía y la Metropolitana. prendedores (akucha). lo que implicaba diversas adaptaciones y consiguientes diferencias culturales.

resultando un sistema cuadripartito que es representado en los diseños que porta el tambor ceremonial o kultrun. muy funcional para el sistema de guerra. Las autoridades coloniales trataron de fortalecer la figura del lonko o jefe de comunidad. raulí. con esto no se logró la integración de los mapuches a la sociedad chilena. Sin embargo. los mapuches poseían una organización social familiar patrilineal. el dualismo como conjunción de dos principios opuestos conforma parejas de oposiciones. inhumaciones directas en la tierra y en urnas funerarias de cerámica. imponiéndose una solidaridad primero familiar y luego comunitaria.Los tejidos también son parte fundamental de la representación de la identidad mapuche. Culto y Funebria La religiosidad mapuche actual está teñida por el sincretismo de los conceptos introducidos por la evangelización cristiana. con muy poco éxito. trasladar y lavar alimentos y aventar granos. es necesario incluir también la música y la danza en los que. un tipo de decoración . Existiría un principio ordenador dentro de la cosmovisión mapuche. alerce y coihue. Los o las chamanes (machi) invocan en los ritos a las cuatro grandes deidades: el Anciano. La comunidad. los que se integran a la cosmología mapuche tradicional. Menos conocida es la cestería. no había existido antes del régimen reduccional como concepto ni como realidad. que propone formas asimétricas que asemejan animales. el rewe (poste ceremonial chamánico) y el chemamull (troncos tallados que rematan en amplias cabezas de funcionalidad funeraria). El proceso de diferenciación interno se encuentra en el límite de la comunidad. en cistas de piedra. cucharas) hasta objetos de carácter ritual como el kollong (máscara). destaca por sus vasijas (metawe) con decoración modelada. tal como la crearon los nuevos títulos de dominio. que proviene del otorgamiento de un título de merced a un jefe y su familia. Sin embargo. Con ellas se producen desde utensilios domésticos (bateas. coexisten enterratorios en urnas y en canoas en un mismo cementerio. entre el Bío Bío y el Toltén. predominando los jarros simétricos y asimétricos con engobe negro o con decoración negativa de motivos geométricos o fitomorfos. donde nace la figura del toki. A partir de la derrota de 1881. nuevos símbolos y ritos. prácticas y creencias tradicionales que propugnan que el pueblo mapuche y la tierra (mapu). el de izquierda/derecha. En las tumbas de la más antigua cultura Pitrén. En el siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII. por su parte. laurel. produciéndose una fuerte jerarquización social para tiempos de guerra. se implementó un sistema de protectorado y se procedió a conceder tierras a las comunidades familiares. En ella existe una relativa homogeneidad social de sus miembros. organizándose en centros culturales que tienen por objetivo principal la reetnificación de las generaciones urbanas. Colores y diseños se combinan según usos y significados tradicionales de este pueblo para crear mantas (makuñ) y fajas (trarihue). espíritu del antepasado fundador del linaje. generando como consecuencia nuevas dimensiones de lo sagrado. a través de instrumentos como el kultrun y la trutruka. Las formas de entierro en los cementerios de los antecesores mapuches fueron diversas: en canoas o en troncos ahuecados. se disponen como ofrendas vasijas cerámicas. una de las ceremonias mapuches más importantes. platos. se fortalece el cacicazgo. Importante también es el tallado de maderas nativas. identificando a cada una con el nombre del cacique o lonko. en la que se fabrican cestos firmes y tupidos que sirven para contener. de alta duración y belleza. Hoy. la comunidad es un grupo consanguíneo en su mayoría patrilineal. el Wenumapu se divide en cuatro cielos que ordenan el número de bailes o de oraciones que componen el Nguillatun o rogativa. La producción cerámica. como roble. cobertores y bolsos de lana. ésta última fue la modalidad de inhumación más común de la cultura El Vergel. donde la primera se asocia a lo inferior y la derecha a lo superior. Dentro del arte mapuche. En tiempos antiguos la figura mítica fundamental fue el Pillan. la gallina y el sapo. El Admapu es el conjunto de símbolos. alfombras (pontro). en nuestros días la mayor parte de la población mapuche reside en sectores populares de las grandes ciudades del país. En los entierros de El Vergel. poligámica. fueron creados por Nguenechen (“dueño de los hombres”). se acompañan las urnas funerarias con jarros de cerámica pintados con motivos rojos sobre una superficie blanca. como el pato. el Joven y la Joven. Por ende. A veces. la Anciana. se ambientan ritos que expresan la cosmovisión y que festejan los ciclos vitales de este pueblo Organización Social Hasta el siglo XVI.

que se disponen en los costados de la vivienda. entre el río Bío Bío y el seno de Reloncaví. lo que no implica una homogeneidad cultural de los diferentes grupos que habitaban este extenso territorio. A fines de la década del setenta. que se desarrollaron en la región. A escala nacional se consolidaba un desarrollo capitalista que concebía el llamado “problema indígena” sólo como campesino. la dependencia en un agente externo. Producto de todo esto. Artefactos domésticos cuelgan del techo y de las paredes y ciertos espacios interiores se destinan a almacenar víveres. comunidades han incorporado masivamente las viviendas de tipo occidental. el fogón (kutral) ocupa el centro y como permanece siempre encendido. el Estado. Hoy en día. Desde los años sesenta hasta 1973. Los mapuches se rebelaron contra el sometimiento español e incendiaron las ciudades que habían fundado desde el río Bío Bío al sur. como levo.C. Historia Los mapuches son considerados descendientes directos de las culturas arqueológicas prehispánicas Pitrén (100-1100 d. recuerdan a la ruka. casi un 70% del pueblo mapuche se hallaba en la ciudad y en la extrema pobreza. elevó una serie de peticiones de carácter étnico y campesino. del campo a la ciudad. estaba difundida desde el río Choapa hasta Chiloé. lof. formándose la identidad mapuche conocida históricamente. era objeto de trabajo comunal y se celebraba con una fiesta llamada rukatun en la cual se bailaba con máscaras o kollong. la acción mapuche pasó del campo militar al político. la primera organización indígena del país. impulsada por una ideología que propugnaba la eliminación de lo indígena en nombre de la “civilización”. rehue y otros. En 1910. Entre los mapuches urbanos. Son edificaciones de diferentes tamaños y formas (rectangulares. debido a que la recolección y la horticultura de tala y roza caracterizaban su sistema de vida. aparentemente. el mapudungun. a través de la Ley de División . La construcción de la ruka tradicional. hoy en desuso. ennegrece las paredes con su hollín. la Sociedad Caupolicán. con una progresiva migración y el surgimiento de una elite intelectual y profesional en el seno de la sociedad mapuche. y sus hijas solteras. o a momentos cronológicos distintos. Al interior. así como a reconocer la autonomía mapuche en sus tierras. recubierta en el techo y a veces también las paredes con manojos de paja que la aíslan de las temperaturas extremas y la protegen de la lluvia. causada por la pérdida de autoridad de los lonkos.C. a la llegada de los españoles. No obstante. lugar donde moran las deidades). Estos grupos estaban constituidos por “casas” distantes donde habitaban los varones miembros del patrilinaje con sus mujeres –las que provenían de otras comunidades bajo un sistema de residencia patrilocal–. No tienen ventanas sino sólo una entrada orientada hacia la salida del sol. A partir del triunfo militar chileno y para dar inicio a una colonización con elementos criollos y europeos. aunque en muchos casos la disposición de sus espacios interiores o la forma en que se utilizan. se controló al indígena por medio de su asentamiento en reducciones de propiedad comunal. Esta rebelión fue el inicio de la Guerra de Arauco. el Puelmapu (Tierra del Este. en 1882. Esta acción militar se fundamentó en la urgencia por conquistar territorios explotables. En 1976 el gobierno militar. Hay muy pocos muebles: el wanku (pequeño taburete labrado en un solo bloque de madera) y las camas. que obligó a España a mantener un ejército profesional que resguardara las fronteras. Los cronistas españoles asignaron varios nombres al grupo residencial local. los mapuches participaron sin resultados en la Reforma Agraria para tratar así de recuperar las tierras usurpadas. herramientas de labores cotidianas y elementos de uso ecuestre. su lengua.) y El Vergel (1100-1450 d. La ruka era la vivienda tradicional de la unidad familiar extensa. La llegada de los españoles en el siglo XVI fue.que después se populariza en el llamado Estilo Valdivia que se desarrolla en la época colonial-hispana. Las consecuencias directas de este proceso para la sociedad mapuche fueron la drástica disminución de sus tierras por reiteradas y masivas usurpaciones. y una desorganización social. junto con adornos de plata y cobre. de guerreros a líderes organizacionales. Había comenzado la progresiva migración del mapuche a la ciudad. el elemento que gatilló que poblaciones distintas se agruparan y estrecharan sus lazos sociales y culturales. circulares y elípticas).). desde inicios del siglo XX. cuya estructura más común se forma con una fuerte armazón de madera de roble. Patrón de Asentamiento Se cree que antes del siglo XVI su asentamiento era disperso y de carácter trashumante. la vivienda y el uso de los espacios no se diferencian mucho de aquellas de las clases populares de las ciudades chilenas. El definitivo sometimiento mapuche sólo terminó ante el Ejército de la República de Chile con la así llamada “pacificación de la Araucanía”. los que probablemente aludían a diferencias culturales o espaciales entre los grupos.

de tendencia sufijadora y altamente verbalizante. los mapuches ascienden a más de 600. las leyes indígenas apuntaban a la incorporación y/o asimilación de los mapuches a la sociedad chilena. Hoy. Se estima que la población mapuche prehispánica era aproximadamente de un millón.000 personas. por ejemplo: katrümamüllmean = “iré a cortar leña” (mamüll/leña. que realiza el sujeto). Tipológicamente es polisintética y aglutinante. protege y fomenta el desarrollo de los grupos étnicos en el país. .de Comunidades. o sea. katrü/cortar. A la llegada de los españoles. que corresponden al 87. Lengua La lengua mapuche es el mapudungu (“lengua de la tierra”) o mapudungun (“habla de la gente”). Es decir. que reconoce. Hasta comienzos de la década de los noventa. En los años ochenta se incrementó el nivel de pobreza del mapuche. situación que en parte se intenta revertir ya en democracia con la promulgación de la Ley Indígena de 1991. el mapudungu se encontraba en uso desde Coquimbo hasta Chiloé y de cordillera a mar. palabras complejas son equivalentes a oraciones del español. Hoy en día. que pasara a manos de los individuos. intentó hacer que la propiedad comunitaria mapuche se privatizara.3% de la población indígena del país. es la lengua aborigen de mayor vigencia en el país. lo que conllevó más migración a la ciudad y mestizaje.

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