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INFORMACION CLIMATOLOGICA PARA LA APLICACION DE LA ENERGIA DE LA BIOMASA

PREPARADO POR SANDRA ROBLES-GIL RAPPORTEUR DE ENERGIA SOLAR

COMISION DE CLIMATOLOGIA ORGANIZACION METEOROLOGICA MUNDIAL

AGOSTO 2001 LA PAZ, B.C.S. MEXICO

CONTENIDO Pgina INTRODUCCION..... 5

I.

II. ALGUNAS CONSIDERACIONES ACERCA DE LA ENERGIA DE LA BIOMASA. 7 III. PRINCIPALES TIPOS DE SISTEMAS DE ENERGIA DE LA BIOMASA Y SUS USOS.... 9 A. Conversin Termoqumica.... 9 1. Combustin Directa..... 9 2. Pirlisis..... 19 3. Gasificacin...... 24 B. Conversin Bioqumica.... 29 1. Digestin Anaerbica... 29 2. Fermentacin Alcohlica..... 35 C. Conversin Fsicoqumica........ 39 1. Prensado/Extraccin.......... 39 IV. PLANTACIONES ENERGETICAS.... 40 1. Plantaciones Energticas.. 40 2. Plantaciones Energticas y Mitigacin del Cambio Global.. 43

V. REQUERIMIENTOS DE INFORMACION CLIMATOLOGICA.. 49 1. 2. 3. 4. Usuarios de Informacin Climatolgica...... 49 Requerimientos de Informacin Climatolgica.... 50 Informacin Climatolgica proporcionada por los SMNs....... 55 Formas en que los SMNs pueden ayudar al desarrollo de la informacin climatolgica para la aplicacin de la energa de biomasa58

GLOSARIO................................................................................................ 62 ABREVIACIONES USADAS...................................................................... 65 REFERENCIAS ................................................................................................... 66 ANEXO 1 .............................................................................................................. 73

I. INTRODUCCION Desde tiempos remotos, la biomasa ha proporcionado a la humanidad no solamente comida, sino tambin combustibles, alimento para el ganado, materia prima, fibras y abonos (llamados las 6Fs)1 . Los combustibles forestales constituyeron la principal fuente de energa hasta principios del siglo XX cuando, en gran medida, fueron reemplazados por los combustibles fsiles. Hoy en da, la biomasa es la cuarta fuente de energa ms importante del mundo, proporciona alrededor del 13% del consumo mundial de energa. No obstante, es la principal fuente de energa en los pases subdesarrollados, donde alcanza el 33% del total de la energa usada. Su contribucin en los pases industrializados es en promedio del 3% de la energa total consumida (Hall et al., 1999). Casi 2,000 millones de personas en los pases subdesarrollados dependen de los combustibles tradicionales (madera, estircol y residuos agrcolas) que son recolectados por lo general en sitios lejanos y, a menudo, utilizan tecnologas ineficaces que apenas les permiten satisfacer sus necesidades bsicas de nutricin, calefaccin ambiental e iluminacin. Sin embargo, ya se estn empezando a usar sistemas modernos de energa de biomasa, en especial en los pases desarrollados donde suministran electricidad, combustibles lquidos y gaseosos. El inters por las fuentes de energa renovables ha aumentado en las ltimas dcadas, esto es debido al impacto negativo que el consumo de los combustibles fsiles causa al medio ambiente, al aumento en los precios de los combustibles convencionales, la dependencia de petrleo extranjero y la disminucin en los recursos de combustibles fsiles. El problema que se tiene al quemar combustibles fsiles es que el carbono absorbido por la biomasa antigua es liberado despus de millones de aos como un bixido de carbono nuevo, desequilibrando al ciclo del carbono. As, pues, el uso de los combustibles fsiles no slo disminuye los recursos no-renovables, sino que tambin contribuye con el efecto de invernadero. A pesar de algunas percepciones pblicas negativas basadas en concepciones errneas, la energa de la biomasa representa una de las opciones ms prometedoras pues es una fuente renovable que puede ser producida y usada de manera limpia y sostenible. Es ms, proporciona significativos beneficios al medio ambiente, al desarrollo socioeconmico local y a la seguridad energtica nacional. Mientras que las preocupaciones ambientales, como las emisiones de bixido de carbono y el calentamiento global, han motivado a los pases industrializados a usar sistemas modernos de energa de biomasa; las consideraciones socioeconmicas, tales como la equidad para las comunidades de bajos ingresos y sus necesidades de combustible, han sido las que han propiciado que los pases subdesarrollados mejoren el uso tradicional de la energa de biomasa. Los pronsticos realizados por el IPCC, la Shell, la IEA y la CNUMAD indican que la biomasa y otras fuentes de energa r enovables, despus del ao 2020, jugarn un papel importante y creciente en la contribucin futura de la energa mundial (Hall, 1998).
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Por sus nombres en ingls: food, fuel, feed, feedstock, fibre and fertiliser, respectivamente.

Sin embargo, la biomasa todava se enfrenta actualmente con muchos problemas econmicos, sociales, tcnicos e institucionales. As, pues, es importante que haya una mayor colaboracin y esfuerzo entre las instituciones para producir y usar la energa de la biomasa de manera ms eficiente y sostenible. Nosotros, como climatlogos, podemos ayudar a implementar la energa de la biomasa teniendo una mejor comprensin de los sistemas y de sus necesidades, a fin de proporcionar el conocimiento climatolgico y los datos necesarios que podran ayudar a los usuarios a realizar y mejorar su trabajo. Por eso, en este estudio se hace un reporte de los principales usos actuales de la energa de la biomasa en el mundo, incluyendo su contexto tecnolgico, econmico y climtico; as como los resultados de una encuesta que permiti evaluar las necesidades de informacin climatolgica que se tienen en las aplicaciones de la energa de biomasa.

AGRADECIMIENTOS Este reporte fue posible gracias a la contribucin de tantas personas alrededor del mundo, quienes muy amablemente compartieron sus valiosos conocimientos y experiencias con nosotros. Quiero expresar mi gratitud tambin a todos los usuarios de informacin climatolgica, quienes de manera sumamente cooperativa contestaron los cuestionarios reportando sus necesidades y preocupaciones, as como tambin por sus tiles recomendaciones. Y por ltimo, agradezco a las siguientes Instituciones que tan gentilmente nos permitieron el uso de sus fotografas: Biblioteca de Fotos, Divisin de Informacin de la FAO; Departamento de Energa, Ministerio Federal de Asuntos Econmicos y del Trabajo de Austria (BMWA); Madhya Pradesh Urja Vikas Nigam Ltd. Bhopal, India (MPUVN); Comit Nacional para la Industria y Desarrollo Tcnico de Suecia (Nutek); y Programa de BioEnerga del Departamento de Energa de los Estados Unidos (DOE). As como tambin a los fotgrafos que tomaron dichas fotos, pues nos permiten visualizar mejor los diferentes tipos de sistemas de energa de biomasa.

II. ALGUNAS CONSIDERACIONES ACERCA DE LA ENERGIA DE LA BIOMASA La fuente de energa de la biomasa La energa de la biomasa es una forma de energa solar ya que depende de la fotosntesis. Las plantas verdes transforman la energa de la luz solar en energa qumica, al convertir el bixido de carbono del aire y el agua del suelo en compuestos orgnicos ricos en energa, principalmente azcar, celulosa, almidn y lignina, pero tambin protenas y aceites. La eficiencia de la fotosntesis es un factor limitante. Las plantas usan solamente las longitudes de onda entre 0.4 y 0.7 micras (espectro visible), que comprenden alrededor del 45% de la energa solar que llega a la Tierra. Como una gran parte de esta energa es absorbida y dispersada por la atmsfera, la eficiencia mxima de la fotosntesis es de 6.7% para las plantas C4 (llamadas as porque el primer producto es un azcar de 4 carbones), como el maz, el sorgo y la caa de azcar que se desarrollan mejor en climas relativamente clidos. Y de 3.3% para las plantas C3 , como el trigo, el arroz, el frijol de soya, los rboles y otras plantas que predominan en los climas templados y que abarcan el 95% de la biomasa total. La fotosntesis se ve afectada por ciertos factores, tales como la temperatura, las enfermedades, la disponibilidad adecuada de nutrientes y agua, que disminuyen dichos valores a 2-3% y 1% para las plantas C4 y C3 , respectivamente (Hall et al., 1992b). Aunque este proceso no es muy eficiente, la energa generada es relativamente econmica y se produce en grandes cantidades sobre vastas reas en tierra. Esta energa qumica, an cuando el Sol no se encuentre brillando, se almacena en los enlaces qumicos de la biomasa producida (MBEP, 1999). Energa solar y productividad de la biomasa La Tierra recibe anualmente 178,000 TW de energa de la luz solar, misma que iguala 15,000 veces el consumo mundial de la energa comercial y ms de 100 veces las reservas probadas de carbn, gas y petrleo del mundo. No obstante, las plantas slo usan 100 TW al ao para producir toda la biomasa mundial: cerca de 120,000 millones de toneladas de biomasa seca (Anderson y Ahmed, 1995; Shell, 1999). Al evaluar la magnitud de la radiacin solar sobre la superficie terrestre, podemos -2 encontrar que las reas con una mxima radiacin global (6-8 kWh m diaria) se localizan alrededor de los 30 de latitud, dentro de los principales desiertos del mundo. Sin embargo, una manera de examinar la fotosntesis como fuente de energa y de materia, es estimar la productividad en trminos del carbono reducido (Calvin, 1974). La produccin ms grande de carbono fijo se encuentra no en las reas donde la radiacin solar es ms alta, sino ms bien en donde existen las mejores condiciones para su crecimiento durante todo el ao. As, la presencia de agua en el rea ecuatorial favorece el crecimiento de una gran cantidad de vegetacin natural. Recursos energticos de la biomasa Los recursos energticos de la biomasa son enormes y variados. La materia prima incluye los productos forestales, las plantas herbceas, los cultivos agrcolas y sus residuos,

los desechos municipales slidos, los desechos animales y humanos, los desperdicios del procesamiento de alimentos, y las plantas acuticas. Algunas de las plantas usadas en la produccin de energa se cultivan especficamente con este propsito. Pero, la mayora de la biomasa utilizada con fines energticos consiste de residuos que de otra forma se pudriran, se quemaran en el bosque o se convertiran en un relleno sanitario. Los residuos representan un enorme potencial de energa fcilmente disponible que en la actualidad se encuentra sub-utilizado.

III. PRINCIPALES TIPOS DE SISTEMAS DE ENERGIA DE LA BIOMASA Y SUS USOS Los sistemas de conversin de energa de la biomasa van desde simples procesos tradicionales hasta tecnologas modernas altamente eficientes. En la actualidad, algunos de estos sistemas estn establecidos comercialmente y se encuentran totalmente disponibles; otros, todava requieren ciertas mejoras tcnicas y que sus costos disminuyan; y algunos otros necesitan un financiamiento a largo plazo que permita el desarrollo de tcnicas sostenibles, y alentar su reproduccin. La mayora de las materias primas se usan directamente como combustibles con una mnima preparacin. Algunas veces, la biomasa no se quema directamente, sino que se procesa en formas ms adecuadas en las cuales sus caractersticas permanecen bsicamente sin cambios. Sin embargo, las tecnologas ms eficientes requieren modificaciones significativas en las que los combustibles slidos son transformados en combustibles secundarios con profundos cambios fsicos, qumicos y mecnicos. Los principales procesos de conversin son: A. Conversin Termoqumica 1. Combustin directa 2. Pirlisis 3. Gasificacin B. Conversin Bioqumica 1. Digestin anaerbica 2. Fermentacin alcohlica C. Conversin Fsicoqumica 1. Prensado/extraccin A. Conversin Termoqumica La conversin termoqumica est basada en la descomposicin de la biomasa por medio de calor. Esta transforma a la biomasa en productos con un ms alto valor o ms convenientes y, dependiendo de las condiciones del proceso, se obtienen diferentes proporciones de productos slidos, lquidos y gaseosos (Kaltschmitt y Dinkelbach, 1997). 1. Combustin directa La combustin directa es el mtodo ms sencillo y comn de capturar la energa contenida en la biomasa. Desde tiempos antiguos, la lea fue la principal fuente de energa hasta la Revolucin Industrial cuando el carbn la desplaz casi totalmente. La biomasa todava contina siendo la principal fuente de energa en las reas rurales de los pases subdesarrollados. Sin embargo, a causa del aumento en la demanda de la lea y la insuficiente reforestacin en algunas reas, sta se ha vuelto escasa provocando una crisis rural de energa conocida como la crisis de la lea2 (Rady, 1992).

Llamada tambin la otra crisis energtica.

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Operacin y tecnologas El equipo usado en la combustin directa incluye fogatas a cielo abierto, estufas, hornos, carboneras y calderas. Estos, por lo general, son sencillos y estn hechos de materiales locales. Las plantas de combustin directa son similares a las plantas trmicas convencionales, excepto por las calderas que deben disearse para manejar un mayor contenido de humedad y cenizas. Esta tecnologa se encuentra bien desarrollada y hay diferentes tipos comerciales de calderas disponibles. La eficiencia en la conversin de la biomasa para cocinar y calentar de manera tradicional - es bastante baja, alcanzando nicamente el 5-10%. No obstante, en aos recientes el uso para aplicaciones modernas ha ido creciendo. La madera, por lo general, se corta y resquebraja en tamaos que facilitan su transporte (astillas y pellets) y se seca antes de quemarla. Y con el fin de superar la naturaleza voluminosa, la baja eficiencia y la emisin de humo de la lea y los residuos agrcolas, se han desarrollado algunas nuevas y atractivas formas de combustibles. Por ejemplo, mediante el prensado, los desperdicios son comprimidos en briquetas (carbn blanco) y en leos combustibles. La combustin directa es slo econmicamente atractiva en regiones donde los costos de la materia prima son significativamente ms baratos que los combustibles fsiles, y en reas alejadas de centros urbanos ms desarrollados. Aplicaciones de la combustin directa La mayor parte del consumo de los combustibles forestales es para uso tradicional en los hogares, principalmente para cocinar, calentar agua e iluminar, y dependiendo del clima tambin para la calefaccin ambiental. Otra parte se usa de manera extensiva en ciertas industrias agrcolas y no-agrcolas, y en pequeos establecimientos comerciales. La combustin directa es una tecnologa comprobada en la generacin de electricidad, especialmente en las mismas industrias que producen los residuos, como son los ingenios azucareros, las industrias de pulpa y papel y los aserraderos. Este uso proporciona grandes beneficios pues elimina los residuos, y reduce los costos de la electricidad y la disposicin de la basura. La instalacin de sistemas eficientes de co-encendido y cogeneracin puede aumentar la eficiencia de la energa de la biomasa para aplicaciones de calor y generacin de electricidad (COGEN, 1999; Johnson, 2000). El uso de la combustin directa en algunos pases 3 De toda la madera extrada en el mundo en 1995 (3,350 millones de m ), el 63% se us para producir energa (FAO/FEF, 2000). Y del consumo total de los combustibles forestales en el mundo (Figura 1), los pases asiticos tienen la contribucin ms alta, con 43.6%; seguidos por Africa, con 21.1%; Canad y los Estados Unidos, 11.8%; Amrica Latina, 11.7%; y Europa, con slo 8.5% Pases subdesarrollados En los pases subdesarrollados existe una muy importante contribucin de los combustibles de biomasa en el abasto total de la energa primaria. La mayora de los combustibles de biomasa usados provienen de los bosques, principalmente la lea y el

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carbn vegetal. Sin embargo, la contribucin de los residuos agrcolas y el estircol animal en algunos pases tambin es significativa.
Figura 1. Distribucin del Consumo de Energa Forestal por Regiones, 1995. Fuente: World Energy Council/FAO (1999).

Oceana Subdesarrollada 0.3% Europa 8.5% URSS previa 1.9% Amrica Latina 11.7% Asia 43.6%

Canada y EEUU 11.8% Oceana Desarrollada 1.1% Africa 21.1%

Lea El consumo de los combustibles leosos en los pases subdesarrollados es del 15%; en las reas tropicales alcanza el 26%, y en las no-tropicales el 6% (WEC/FAO, 1999). Una perspectiva ms detallada muestra que: Africa depende fuertemente de la lea para satisfacer sus necesidades bsicas de energa, especialmente en las regiones tropicales. En algunos pases como Chad, Angola, Tanzania y Etiopa la contribucin es mayor del 90%. La lea es una importante fuente de energa tambin en el sur y sureste de Asia. La contribucin ms alta se encuentra en Laos, Nepal, Butn, Myanmar y Camboya con mas del 80% (RWEDP/FAO, 1999). La mayor contribucin en Amrica Latina est en Guatemala, Honduras, Nicaragua y El Salvador, con ms del 50% (Bouille y Gallo, 1993). En las islas del Pacfico abarca la mitad de la energa total (Liebentahl et al., 1994). Desventajas de la combustin directa tradicional Existen varios reportes (Mercer y Soussan, 1992; Barnes et al., 1994; Hedon, 1995; WEC/FAO, 1999) que informan que el uso de tecnologas ineficaces en la combustin de los combustibles forestales tiene varios inconvenientes: Desperdicio de valiosos recursos forestales. An cuando sta no es la principal causa, exacerba la deforestacin. Emisin de grandes cantidades de contaminantes, como partculas, monxido de carbono, xidos de nitrgeno, formaldehdo y otros hidrocarburos. Efectos adversos en la salud por causa del humo en reas encerradas sin ventilacin. La exposicin humana puede exceder 10-20 veces los niveles recomendados por la OMS. Estudios recientes han encontrado que la prolongada

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exposicin al humo es una causa significativa de problemas en la salud humana: infecciones respiratorias agudas, enfermedad crnica del pulmn y cncer, irritacin en los ojos y bajo crecimiento intrauterino. Consecuencias alimenticias negativas. La escasez de combustibles puede originar cambios en el nmero o en el tipo de comidas cocinadas, afectando a las mujeres en una manera desproporcionada. La recoleccin de la lea es una dura actividad fsica que exige mucho tiempo. Una ardua carga, sobre todo, para las mujeres y los nios (Figura 2). Falta de recursos energticos modernos. Reduce la posibilidad de que haya cambios en la economa rural que podran aumentar las actividades que generan un ingreso y mitigan la pobreza. Algunas preocupaciones y conceptos errneos La recoleccin de la lea fue considerada como la principal causa de la deforestacin. Sin embargo, investigaciones posteriores han demostrado que la transformacin de las tierras forestales en zonas agrcolas, de pastoreo y en reas urbanas debido al crecimiento de la poblacin y al aumento en la demanda de alimentos, ha sido, ms que cualquier otro factor, la causa de la deforestacin (Lefevre et al., 1997; FAO, 1999). La explotacin comercial para los mercados urbanos de lea y carbn vegetal s tiene un impacto en muchas regiones. Por ejemplo: la produccin de carbn vegetal para la fundicin de acero en la regin de Carjas, en Brasil, es una amenaza para la selva del Amazonas; y los bosques de acacia de la regin de Baha, en Somalia, estn siendo devastados por la produccin de carbn vegetal para el mercado de Mogadicio.

Figura 2. Un nio lleva una carga de lea, Eritrea. (Foto R. Faidutti/FAO).

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Estufas El principal uso domstico de la dendroenerga es para cocinar. Se usan varios tipos de estufas, pero el ms sencillo y de mayor antigedad es el fogn de tres piedras. La mayora de las estufas tradicionales de biomasa tienen bajas eficiencias y queman la lea de una manera incompleta, ocasionando la emisin de ciertos contaminantes. Otras desventajas importantes son la dispersin de las llamas y el calor causadas por el viento, un bajo control del fuego, la exposicin al calor y al humo, y el riesgo de un incendio. Estufas mejoradas Las estufas mejoradas abarcan una tecnologa de fuego c errado, con un mecanismo a travs del cual el usuario puede voluntariamente distribuir y controlar el calor. La estufa de biomasa mejorada constituye un paso importante hacia la autosuficiencia y un nivel ms alto de vida para los millones de personas que tienen acceso a combustibles biomsicos de bajo costo y de fcil disponibilidad, pero que no les alcanza para estufas modernas ni combustibles ms caros (Franco, 1994; World Bank, 1995). FAO/RWEDP (1996) informan que debido a la crisis del petrleo y a la preocupacin por los recursos forestales, los primeros programas en los aos de 1970 se enfocaron fuertemente en la eficiencia de las estufas y el ahorro de la lea. Sin embargo, muchos fracasaron pues no tomaron en cuenta los requerimientos de los usuarios. Hoy en da, los programas tambin toman en cuenta los aspectos socio-econmicos, la salud y el medio ambiente. Existen muchos diseos de estufas en el mundo (Astra, Lorena, Rondereza, Ceta, Tsotso, etc.) que han logrado varios adelantos. Son ms eficientes y prcticas, tienen una mejor presentacin, y el uso de chimeneas contribuye tambin a disminuir el humo. El uso de las estufas mejoradas en algunos pases De acuerdo con Barnes et al. (1994), China y la India cuentan con los programas de estufas ms grandes del mundo. China tiene alrededor del 90% de las estufas mejoradas que estn instaladas en el mundo, reportando la instalacin en 1990 de 120 millones de estufas mejoradas que han sido un gran xito. Estas estufas eran principalmente para cocinar, pero en las provincias del norte, donde las temperaturas en invierno son extremadamente bajas, incluyeron estufas de doble uso para la coccin de alimentos y la calefaccin ambiental. El Programa Nacional Hind de Chulhas Mejoradas comenz en 1983, y se distribuyeron en los hogares rurales de la India 8 millones de estufas mejoradas. Slo la mitad de las estufas mejoradas se encuentran todava en uso, pues en realidad no ahorraban energa ni eliminaban humo, y no eran compatibles con los hbitos de cocinar. Algunos otros pases, como Kenya, Madagascar, Rwanda, Burundi, Tanzania, Nger, Mal, Ghana, Laos y Honduras, han instalado con xito un gran nmero de estufas mejoradas (Figura 3).

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Figura 3. Mujer cocinando en una estufa mejorada que no produce humo, dentro de su choza, Ghana. (Foto P. Cenini/FAO)

Algunos beneficios de las estufas mejoradas El uso de las estufas mejoradas beneficia principalmente a las mujeres y a aqullos dentro de la sociedad con un nivel de ingresos medio y bajo. Una estufa mejorada permite a los usuarios obtener directamente los siguientes beneficios (Ellegrd y Egnus, 1993; Ahmed, 1994; Barnes et al., 1994; Hedon, 1995): Ahorrar combustible, ya que las eficiencias son mayores (hasta del 30-50%). Disminuir la presin local sobre los recursos forestales. Reducir las emisiones de monxido de carbono y metano a la atmsfera. Mejorar la salud al: reducir la exposicin al humo, mejorar la nutricin, contar con ms combustible para hervir agua para beber, y reducir los dolores de espalda, las quemaduras y las escaldaduras. Utilizar materiales de construccin accesibles a las comunidades (lodo, ruedas de automviles). Ahorrar dinero, especialmente en las familias urbanas que compran combustibles de biomasa. Reducir el esfuerzo al aligerar la carga de trabajo de las mujeres y los nios. Ahorrar el tiempo empleado en la recoleccin de la lea. Por ejemplo, las mujeres en Nepal destinan alrededor de 2.5 horas al da para recolectar lea, forraje y pastos (las encuestas en Africa y Amrica Latina arrojan resultados similares). Se podra aprovechar ms tiempo en el cuidado de los nios, la educacin y en actividades que generen ingresos. Mejorar la calidad de vida en los hogares al cocinar de manera ms conveniente y facilitar la limpieza de la cocina y los trastes. El uso de las estufas mejoradas responde de muchas maneras al llamado de la Agenda 21, porque stas ayudan a proteger el medio ambiente, combatir la pobreza y el subdesarrollo, promover la salud humana e intensificar el desarrollo de la mujer.

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Algunas preocupaciones Franco (1994) considera que la introduccin de las estufas mejoradas podra modificar las tradiciones al alterar la forma de vida familiar, pues las fogatas abiertas no slo producen calor y luz, sino que tambin ofrecen un sitio muy importante de reunin. Residuos agrcolas y estircol animal La FAO ha estimado que alrededor de 800 millones de personas en el mundo dependen de los residuos agrcolas y el estircol animal para obtener energa, especialmente en ciertas partes del mundo subdesarrollado donde la lea es escasa (Hall et al., 1992a; Thomas et al., 1997). Los residuos agrcolas usados para obtener energa varan de un lugar a otro. Los ms importantes son el bagazo de la caa de azcar, la cscara de arroz y la mazorca del maz. El estircol animal (Figura 4) contribuye considerablemente como una fuente de energa para cocinar en los hogares rurales de algunos pases asiticos como Bangladesh, India, Pakistn, Butn, Nepal y Viet Nam, y tambin en Per, donde el estircol de alpaca se ha usado por siglos. Despus de ser recolectado, el estircol generalmente se compacta y se seca al Sol antes de usarse mezclado con lea (Bala y Hossain, 1992; Bouille y Gallo, 1993; Lefevre et al., 1997).

Figura 4. Una nia ha recolectado estircol seco de vaca para su uso como combustible, India. (Foto G. Pangane/FAO).

Industrias La lea es usada tambin para encender hornos y carboneras, secar o hervir productos, producir humo, vapor y electricidad para la energa mecnica en: Agroindustrias: produccin de azcar, tabaco, secado de caf y t, molienda de arroz, produccin de aceite de copra y coco, preparacin de forraje animal y especies.

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Industrias de procesado de alimentos: panaderas, productos lcteos, destileras, pescado ahumado, conservas de frutas, puestos de comida y restaurantes. Industrias de procesamiento de metales: fundiciones (hierro, latn), herreras y fabricacin de joyas que usan principalmente carbn vegetal. Industrias basadas en minerales: fabricacin de ladrillos y mosaicos, caleras y cermica. Productos madereros: secado de madera y aserraderos. Industrias textiles: impresin textil, tinte de telas y fabricacin de hilados. Actividades diversas: curtido de pieles, elaboracin de velas, cremaciones, construccin de carreteras (fundicin de brea) y fabricacin de jabn. Los ingenios azucareros y las destileras de alcohol, por ejemplo, usan el bagazo para obtener energa elctrica. En trminos de eficiencia y flexibilidad, la caa de azcar es una de las materias primas ms apropiadas, y ha sido muy importante para la industria agrcola y la economa general de muchos pases tropicales alrededor del mundo. Aunque los ingenios azucareros exportan una limitada produccin de electricidad a las comunidades vecinas, el mayor desarrollo en su capacidad para la generacin ocurri en los aos de 1970, cuando la industria azucarera consolid sus quemadores de baja presin en unidades de alta presin que podan generar electricidad de manera ms eficiente (Overend et al., 1996). En lugares como Cuba, Brasil, la India, Mauricio, Nicaragua, Repblica Dominicana, Zimbabwe, Reunin y Hawai (Figura 5), existe una gran contribucin del bagazo de la caa de azcar en la participacin total de la energa primaria. Algunos de stos ya estn usando sistemas avanzados de co-encendido y cogeneracin con bagazo que producen electricidad con tarifas comercialmente competitivas (Horta y da Silva, 1996; Moreira, 1998; Jensen, 1999; Johnson, 2000).

Figura 5. Uso de bagazo como combustible para generar energa, Brasil. (Foto NREL/EREN/DOE)

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Pases desarrollados Lea Van den Broek (1997) menciona que el consumo de la lea para la obtencin de energa contribuye con el 4% del suministro total de la energa primaria en Europa y los otros pases de la OCDE (Australia, Canad, Japn, Nueva Zelandia y Estados Unidos). En algunos pases ste es mayor, como en Austria que alcanza el 14%, y en Suecia y Finlandia con ms del 17%. Del total de la lea en Europa extrada de los bosques, cerca del 30-50% se usa con fines energticos. Algunas excepciones incluyen a Francia, Austria, Dinamarca, Albania y Turqua, en donde ms del 70% del total de la remocin se utiliza como lea. En los pases de la OCDE que no son europeos, este porcentaje es ligeramente inferior, de un 40%; pero en pases como Canad, solamente un 20% de sus remociones se usa para obtener energa. Mientras que el uso de la lea es de gran importancia en las reas rurales de los hogares de Europa, sobre todo en Suecia, Francia y Austria, donde la biomasa se usa de manera extensiva en los calentadores de agua de pequea escala; su contribucin en el sector industrial y el de generacin elctrica es modesta. Pero debido a fuertes incentivos en la produccin de calor, se han establecido algunas grandes plantas alimentadas con biomasa que generan calor, y muchas plantas que usan combustibles fsiles estn siendo modificadas para el uso de biomasa (Gustavsson et al., 1995; Gustavsson 1998). La tecnologa en la produccin de briquetas se encuentra tambin bien desarrollada en pases como Suiza, los Estados Unidos, Dinamarca, Canad y el Reino Unido. Kaltschmitt y Dinkenlbach (1997) reportan que los recursos biomsicos ms ampliamente usados en Europa son la lea, los residuos de madera de la industria maderera, los productos forestales recuperados, el licor negro (particularmente en los pases nrdicos) y la paja (Figura 6).

Figura 6. Licor negro usado en un aserradero para producir energa, Austria. (Foto SCA Fine Paper/BMWA)

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Sin embargo, existe un gran potencial de recursos biomsicos que en la actualidad estn sin uso: madera, residuos de madera (desmonte de las carreteras, parques pblicos, jardines particulares), residuos agrcolas (poda de rboles frutales, plantaciones de olivos y viticultura) y cultivos energticos (Olesen, 1996). Desechos municipales slidos (basura) Europa se encuentra a la cabeza del resto del mundo en lo que se refiere al uso de los desechos municipales slidos para la calefaccin ambiental y la generacin de electricidad. Su uso comenz en el Reino Unido (Sheffield y Nottingham) y se ha extendido al continente, en donde algunos pases ya estn recuperando energa a partir de la basura. Por ejemplo, los incineradores en Suiza tienen que estar equipados para suministrar energa; la ciudad de Upsala usa los desechos municipales slidos en el 42% de su sistema distrital de calefaccin ambiental; y, en Francia, el 25% del total de los desechos municipales slidos son incinerados para producir energa (DOE, 2000). Ventajas La energa moderna obtenida de la basura, junto con el reciclaje y/o el compostaje, es el ideal para un manejo efectivo y sostenible de los desperdicios, y tiene una gran capacidad para la cogeneracin de calor y energa. Porteous (1997a-b) reporta que la energa producida a partir de la basura tiene algunos otros beneficios: Reduce la gran cantidad de desechos enviados a los rellenos sanitarios. Alcanza una significativa reduccin neta de CO2 , en comparacin con los combustibles fsiles. Elimina el metano de los rellenos sanitarios. Destruye las dioxinas. Dispone de la basura de una manera higinica y ambientalmente segura. Ayuda a controlar el olor. Produce un mejorador de suelos. Proporciona el proceso de combustin ms estrictamente controlado de la Unin Europea. Desventajas Debido a la mezcla tan heterognea de los desechos municipales slidos, la eficiencia trmica de la conversin es 10% menor que la alcanzada por un calentador de agua con un slo combustible. Informacin climatolgica Los datos de temperatura y precipitacin son muy importantes en las necesidades de calefaccin y secado. El mayor consumo de biomasa para uso energtico, por ejemplo, se encuentra en los climas fros, las montaas y en las comunidades con escasa poblacin, restricciones de comunicacin, y menor ingreso (Bouille y Gallo, 1993). El consumo de la lea tambin presenta ciertas variaciones estacionales del clima, ste es mayor en invierno, as como tambin durante las estaciones lluviosas y en las reas afectadas por el monzn. Por ejemplo, las unidades de secado son necesarias cuando no es

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suficiente secar los cultivos al Sol en los trpicos hmedos, donde por lo menos una cosecha se da en la estacin hmeda (Ramachandra, 1998). La seleccin de la materia prima tambin est relacionada con el clima. Por ejemplo, el clima de algunos pases nrdicos hace que los residuos forestales sean mucho ms atractivos y econmicos que la biomasa agrcola pues los niveles de las cosechas son bastante bajos (Sipil et al., 1993); en tanto que en algunos lugares ms secos, donde la lea es escasa, se pueden obtener residuos agrcolas, estircol y arbustos. Las condiciones meteorolgicas afectan tanto la demanda como el suministro de energa. Por ejemplo, una onda fra aumentar el consumo de lea; mientras que el excedente de ciertas materias primas, como la paja en el norte y centro de Europa, vara considerablemente ao con ao (Olesen, 1996). La combustin directa se ve afectada no slo por la naturaleza de la madera, como es la proporcin de humedad, su dimensin y densidad, sino tambin por ciertos factores externos, tales como el oxgeno y las condiciones meteorolgicas (Mlaouhi et al., 1998a). El estado del tiempo puede agravar la contaminacin generada por la combustin de la biomasa. Por ejemplo, durante las estaciones lluviosas y las ondas fras provoca una alta concentracin de humo en reas encerradas donde la mnima ventilacin se ve, an ms, reducida; o, cuando se presenta una inversin trmica el humo permanece cerca del suelo.

2. Pirlisis El proceso termoqumico de la pirlisis es una forma de descomponer los compuestos orgnicos (carbohidratos, celulosa y lignina) en su carbono, hidrgeno y oxgeno elemental. Este proceso ocurre cuando el material orgnico (madera) es calentado a altas temperaturas (por encima de los 600 C) en una atmsfera lo suficientemente deficiente en oxgeno como para que ocurra la combustin (Cassedy y Grossman, 1998). Histricamente, la pirlisis ha sido usada para elaborar el carbn vegetal. Debido a las altas temperaturas que el carbn vegetal produce, ste fue el combustible que la gente us para fundir los metales en las Edades de Cobre y Hierro. Hasta ms recientemente es cuando la pirlisis ha sido utilizada en la produccin de combustibles gaseosos y en aceite. Carbn vegetal Operacin y Tecnologas El carbn vegetal se produce en su mayor parte de la lea y de los residuos de madera. El mtodo ms antiguo y, probablemente, el que todava se usa ms ampliamente en la produccin del carbn vegetal es el horno parva de tierra, que en Europa data de hace ms de 5,500 aos. Existen dos tipos de hornos: el pozo de tierra y la pila de tierra. Su uso depende principalmente del tipo de suelo, por ejemplo, la pila de tierra se usa de manera preferente donde el suelo es rocoso, duro o somero, o donde el nivel fretico est cerca de la superficie del suelo (Figura 7).

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Figura 7. Hornos de pila de tierra para la produccin de carbn vegetal, India. (Foto G. Bizarri/FAO)

Los hornos de tierra pueden construirse con un mnimo costo. La tecnologa se encuentra bien establecida en el mercado y ha sido perfeccionada por dcadas; de ah que la reduccin potencial de los costos sea baja. La elaboracin del carbn vegetal, por lo general, se lleva a cabo cerca del lugar donde la madera est disponible. Pero, cuando el transporte de la madera resulta relativamente sencillo, entonces, se realiza frecuentemente cerca de la casa de los carboneros a fin de controlar mejor el proceso de carbonizacin. Las carboneras permanentes se usan comnmente donde hay una gran cantidad de madera disponible, y las carboneras temporales se utilizan con frecuencia donde hay una cantidad relativamente pequea (FAO, 1997). Aplicaciones del carbn vegetal El carbn vegetal representa una parte muy pequea del total de la biomasa usada como fuente de energa. Se utiliza sobre todo en el sector domstico para cocinar, c alentar agua y en la calefaccin ambiental. El sector comercial, no obstante, usa el carbn vegetal tambin en la coccin de alimentos y el secado de cultivos. Hornos de carbonizacin mejorados La produccin del carbn vegetal en algunas partes del mundo todava es ineficaz, requiriendo un consumo de lea de tres a cuatro veces ms su peso (DOE, 2000). No obstante, en varios pases se han realizado esfuerzos desde hace mucho tiempo para mejorar los mtodos de carbonizacin. El objetivo comn de estos esfuerzos es el de disminuir la presin sobre los recursos forestales, al reducir el monto de la lea requerida para producir una cantidad dada de carbn vegetal (Mercer y Soussan, 1992). Las carboneras mejoradas no requieren un fuerte capital de inversin; simplemente necesitan un mejor entendimiento y control del proceso de carbonizacin. El secado de la lea, su tamao, una mejor agrupacin y control, en combinacin con una chimenea para

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forzar una corriente invertida, pueden aumentar la eficiencia de la carbonizacin de un 9% a ms del 20%. El Banco Mundial ha financiado en aos recientes varios programas para promover las estufas de carbn vegetal mejoradas para uso residencial y tambin industrial. Factores que determinan el uso del carbn vegetal como una alternativa viable El carbn vegetal presenta varias ventajas en comparacin con la lea: una eficiencia y conveniencia ms altas, as como mayor facilidad en su distribucin. Es un combustible relativamente econmico que satisface perfectamente las necesidades de los usuarios, y representa un aumento en su calidad de vida. Mucha gente en las zonas rurales, al no tener que usar lea o residuos agrcolas, considera que el carbn vegetal es ms bien un combustible moderno que tradicional. Van der Plas (1995) seala las siguientes ventajas y desventajas de quemar carbn vegetal: Ventajas Puede ser adquirido en las cantidades deseadas. Se quema sin humo o llamas peligrosas que rodeen los recipientes de coccin. Se almacena bien sin descomponerse. Es usado en estufas sencillas y ms econmicas. En las zonas rurales proporciona un nmero considerable de empleos. Por ejemplo, en Kenya y Camern laboran en este sector unas 30,000 personas; y en Costa de Marfil, no menos de 90,000. Es menos caro que los combustibles fsiles y la electricidad. Desventajas Los hornos pobremente diseados tienen bajas eficiencias: las carboneras tradicionales en ciertos pases alcanzan un 8%, mientras que en algunos otros, ms del 20%. Produce altas emisiones de bixido de carbono, monxido de carbono y metano. An cuando las estufas de carbn vegetal son ms eficientes que las estufas de lea, son menos eficaces que las estufas de combustibles modernos (queroseno, GLP y elctricas). En los pases subdesarrollados ha sido difcil la regulacin en la produccin del carbn vegetal. Algunas preocupaciones Por la manera destructiva con que se practica la produccin del carbn vegetal actualmente en varios pases, han habido algunos intentos para prohibirla. A pesar de ello, la demanda est aumentando y cambiar de los combustibles leosos a los combustibles fsiles (queroseno y GLP) no es ahora rentable para las familias de bajos ingresos econmicos. Pero, el carbn vegetal sera neutro al ciclo del carbono s ste se produjera de manera sostenible, sin provocar la deforestacin.

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El uso del carbn vegetal en algunos pases Pases subdesarrollados El carbn vegetal sigue siendo una fuente importante de energa en muchos pases de Africa, Amrica Latina y Asia, sobre todo en las poblaciones u rbanas pues stas crean generalmente una fuerte demanda de carbn vegetal. Brasil es el principal productor de carbn vegetal en el mundo. La introduccin de hornos de carbonizacin mejorados ha sido muy exitosa, y el carbn vegetal que se obtiene del cultivo de eucaliptos de corta rotacin es usado ampliamente en las industrias de acero (WEC/FAO, 1999). Es ms, una industria de carbn vegetal de Brasil llamada Mafla (Mannesmann Florestal) est comenzando a exportar carbn vegetal para uso domstico a Europa (FAO/FEF, 1999a). Algunos pases africanos, como Uganda, Chad, Ruanda, Senegal y Tanzania, han establecido exitosamente programas que promueven el uso de carboneras mejoradas. Estos proyectos se enfocan en la promocin del medio ambiente sostenible y la mitigacin de la pobreza, y ayudarn a reducir la degradacin del suelo, los incendios de matorrales y la deforestacin (Mlaouhi et al., 1998a; MMEP, 1996). En ciertos pases, como la India y Mxico, se requieren permisos para convertir la madera en carbn vegetal, as como para su transporte a los mercados. En tanto que en algunos otros, como Nepal y Tnez, la produccin de carbn vegetal es ilegal y los carboneros tienden generalmente a acelerar el proceso obteniendo un producto de baja calidad (FAO, 1997; Mlaouhi et al., 1998b). Un ejemplo de produccin temporal de carbn vegetal es el Proyecto de Emergencia llevado a cabo en Nicaragua en 1999. Este proyecto dur 6 meses y los principales objetivos fueron crear fuentes de trabajo e ingresos para los damnificados por el huracn Mitch, aprovechando la gran cantidad de madera cada y enterrada (FAO/FEF, 1999b). Pases desarrollados La contribucin del carbn vegetal en la demanda de energa en Europa es pequea. La mayor parte del carbn vegetal producido es para uso particular (como combustible en parrilladas) y para la produccin de carbn activo (no para fines energticos). Yudkevtich y Jagodin (1999) informan que, antes del siglo XX en Rusia, la elaboracin del carbn vegetal era bastante sencilla y proporcionaba combustible, principalmente de los Urales, a las fraguas y pequeas fbricas rurales. Las carboneras de ladrillo y metal aparecieron en el siglo XVIII, y las grandes industrias de carbn vegetal se crearon a principios del siglo XIX. Estas fbricas fueron las responsables de clarear casi toda la madera disponible en el rea. La tendencia difundida actualmente en Rusia es la de producir carbn vegetal de calidad a partir de los residuos de madera y la corteza. Este proceso no solamente traer beneficios econmicos sino tambin ambientales, ya que algunas industrias de celulosa depositan miles de toneladas de corteza y residuos de madera en los basureros (Jagodin et al., 1999). Informacin climatolgica El consumo de carbn vegetal varia de acuerdo con las regiones climticas, las zonas semiridas tienen una pequea produccin, mientras que en los climas hmedos la produccin es ms alta.

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La humedad relativa es un parmetro meteorolgico importante que debe conocerse para la carbonizacin, ya que la duracin del proceso es proporcional a la cantidad de humedad que tiene la madera (Mlaouhi et al., 1998a). Aceite de pirlisis Operacin y Tecnologas El aceite de pirlisis se obtiene a travs de la descomposicin termoqumica con el fin de recobrar tanto combustible lquido como sea posible. El aceite de pirlisis recibe tambin muchos nombres, incluyendo el de bio-oil, aceite de madera y madera lquida. Se puede usar una gran variedad de materias primas, en su mayor parte residuos y cultivos energticos. Como la tecnologa se encuentra en una etapa temprana de desarrollo, los costos resultan ser todava altos y necesitan disminuir significativamente para poder alcanzar una produccin de mercado. La pirlisis rpida (por flasheo) es un proceso avanzado de alta temperatura en el cual la biomasa, en ausencia de oxgeno, es calentada rpidamente. Como resultado, la biomasa se descompone generando sobre todo vapores y aerosoles, y algo de carbn vegetal. Despus de que se enfra y condensa, se forma un lquido caf oscuro que tiene un poder calorfico con un valor cercano a la mitad del de un combustible de petrleo convencional (Bridgewater, 1999). Para combustibles lquidos, la pirlisis rpida todava es una industria incipiente con limitadas oportunidades comerciales. Aplicaciones del aceite de pirlisis Las aplicaciones potenciales del aceite de pirlisis son variadas. Puede ser usado en diversas formas para sustituir al petrleo crudo en mltiples aplicaciones estticas, incluyendo calentadores de agua, calderas, motores y turbinas para la generacin de calor o electricidad. El bio-oil puede mejorarse para ser usado como combustible en el transporte, pero actualmente no resulta econmico. Otra prctica potencialmente robusta, puede ser el co-encendido con carbn mineral pulverizado (Bain y Overend, 1992). Factores que determinan el uso del aceite de pirlisis como una alternativa viable Ventajas El bio-oil tiene la gran ventaja de poder ser almacenado y transportado, as como el potencial de proporcionar un gran nmero de productos qumicos valiosos. Sin embargo, se requiere mucho trabajo para poder caracterizar y estandarizar este lquido y desarrollar una mayor variedad de aplicaciones energticas. El aceite de pirlisis ofrece tambin otros beneficios potenciales (Girard, 1999; Seidel, 2000): Logra reducir grandemente las emisiones, tanto de bixido de carbono como de bixido de azufre. Contribuye con un mayor uso de los recursos de biomasa, todava sub-utilizados. La reduccin de los costos es alta. Sustituye al diesel en una emergencia. Desventajas Su poder calorfico es alrededor del 40% del petrleo o diesel.

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No se mezcla con combustibles de hidrocarburos. Algunas preocupaciones El bio-oil contiene cientos de diferentes qumicos en variadas proporciones. De manera que al evaluar el impacto de las actividades de la pirlisis rpida, es necesario considerar los aspectos de salud, seguridad y medio ambiente (Girard, 1999). El uso del aceite de pirlisis en algunos pases La integracin del aceite de pirlisis en el sistema energtico europeo para sustituir al petrleo crudo es sencilla, y la contribucin potencial en el abasto de energa es enorme. Por ejemplo, en ciertas industrias forestales de Canad y Suecia se est desarrollando la produccin de aceite de pirlisis para su uso como combustible en calentadores de agua (Nutek, 1998). Debido al desarrollo en el conocimiento y la construccin de plantas de demostracin, as como tambin a la promocin y difusin de esta tecnologa mediante grupos de trabajo como el de PyNe (European network on pyrolisis), las actividades de la pirlisis rpida en Europa estn aumentando.

3. Gasificacin de la biomasa La gasificacin de la biomasa es el proceso de conversin termoqumico de la biomasa slida en un combustible gaseoso. Stassen (1995) reporta que los principios bsicos de este proceso se conocen desde fines del siglo XVIII, y que las aplicaciones comerciales ya se usaban a mediados del siglo XIX cuando grandes reas de Londres tenan lmparas de gas. Sin embargo, fue hasta los aos de 1920 en que el gas combustible se uso para la combustin interna en motores estacionarios, as como tambin en automviles, camiones y tractores. La gasificacin de la madera o del carbn vegetal comprob su viabilidad tcnica e importancia en Europa en la 2 Guerra Mundial, durante los tiempos de escasez de petrleo, cuando ms de un milln de vehculos con gasificadores ayudaron a mantener en marcha los sistemas bsicos de transporte. Despus del aumento de los precios del petrleo en 1973, la tecnologa revivi y hubo numerosos intentos a travs de agencias de apoyo al desarrollo para introducir la gasificacin en los pases subdesarrollados (Foley, 1992; Stassen, 1995). A pesar de todo el progreso alcanzado en la gasificacin de la biomasa, la tecnologa se encuentra an en una etapa de desarrollo y los costos son relativamente altos. De acuerdo a Cassedy y Grossman (1998), la gasificacin es el mtodo ms novedoso para generar electricidad a partir de la biomasa, pero ser atractivo hasta que suban los precios del petrleo en el mercado mundial. Operacin y Tecnologas La gasificacin de la biomasa es un proceso de dos pasos en el que la biomasa slida, en un ambiente de escaso oxgeno, se descompone mediante el calor para producir un gas combustible, compuesto principalmente de metano (CH4 ), hidrgeno (H2 ) y monxido de carbono (CO). La pirlisis ocurre en el primer reactor donde la biomasa se encuentra rodeada de arena caliente. Los componentes voltiles de la biomasa aqu son liberados como gases

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combustibles y no-combustibles, alquitrn y vapor de agua, dejando como subproductos a los residuos de carbn (carbono fijo) y las cenizas. En el segundo reactor, el carbn es quemado para proporcionar calor a la pirlisis y a la gasificacin del primer reactor. Finalmente, el gas pasa a travs de un purificador donde las partculas son removidas (DOE, 1999). Los principales tipos de gasificadores de biomasa incluyen los de lecho fijo y los de lecho fluidizado. Estos se usan con un modo de encendido directo cuando los gasificadores se alimentan directamente de aire, produciendo un gas con bajo contenido calorfico; o, de modo indirecto, cuando se abastece externamente calor para gasificar la biomasa, generando un gas con un contenido calorfico medio (EREN, 1999). Como los gasificadores pueden usar materia prima con diferentes contenidos de humedad y cenizas, su disponibilidad para la gasificacin es muy alta: lea, carbn vegetal, residuos de cultivos herbceos, cultivos energticos y desperdicios orgnicos, como los lodos de las aguas residuales. Aplicaciones de la gasificacin de la biomasa An cuando el gas carburante no es un combustible de alta calidad, ste puede ser usado eficazmente en varias aplicaciones que requieran combustibles gaseosos limpios, similares al gas natural: 1. Gasificadores trmicos: un quemador externo produce calor en los calentadores de agua, secadores o carboneras. 2. Gasificadores elctricos: un motor de combustin interna produce energa para generar electricidad, bombear agua, moler granos y aserrar madera. Los gasificadores elctricos deben producir un gas muy limpio que pueda usarse en un motor de combustin interna, en consecuencia son ms complejos en su diseo y operacin, y ms costosos que los gasificadores trmicos que no requieren sistemas elaborados para purificar el gas (Figura 8).

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La gasificacin de la biomasa, unida a ciclos avanzados de energa, ofrecer a los productores de energa una gran flexibilidad, de manera similar a como lo hacen las plantas de co-encendido (Bain y Overend, 1992). Factores que determinan el uso de los gasificadores de biomasa como una alternativa viable Ventajas Los gasificadores de biomasa, en comparacin con los sistemas convencionales de energa, son relativamente benignos para el medio ambiente. No producen xidos de azufre, previniendo la formacin de lluvia cida; tienen bajos niveles de partculas; y, s los gasificadores consumen biomasa producida de manera sostenible, no provocan un aumento neto en los niveles globales del CO2 . Algunos otros beneficios: Crean fuentes de trabajo en las zonas rurales. Pueden usar materia prima que no es adecuada para la combustin directa. La reduccin potencial de los costos es alta. Los gasificadores trmicos de biomasa de pequea escala son tcnicamente confiables y econmicamente viables. Los subproductos filtrados se reciclan de regreso a los campos agrcolas. Desventajas Debido a la presencia del monxido de carbono (CO), el gas combustible es txico. En su forma cruda, el gas tiende a ser extremadamente sucio, conteniendo cantidades importantes de alquitrn, holln, cenizas y agua. Algunas preocupaciones La operacin de los gasificadores de biomasa puede ocasionar una exposicin a emisiones de gases txicos (CO), riesgos por incendio y explosin, y efluentes lquidos dainos. Para evitar estos riesgos se debe, ante todo, de seguir las medidas de seguridad. Los riesgos de salud y seguridad se pueden mantener dentro de niveles aceptables o, inclusive, se pueden eliminar mediante la capacitacin del operador, un equipo y procedimiento adecuados. El uso de los gasificadores en algunos pases Los gasificadores de biomasa que en la actualidad proporcionan un gas con un contenido calorfico bajo/medio ya estn operando tanto en los pases industrializados como en los subdesarrollados. Pero, a pesar del considerable nmero de compaas que ofrecen gasificadores de lea y carbn vegetal en Europa y Norteamrica, el nmero de unidades instaladas es muy pequeo. Pases desarrollados Cassedy y Grossman (1998) reportan que en los Estados Unidos se instalaron alrededor de 3,000 gasificadores de lea de tipo sencillo que proporcionan solamente energa trmica y con una modesta capacidad para uso interno de las industrias. Algunos de estos gasificadores ya han sido abandonados.

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En Europa, se encuentra en operacin slo un pequeo nmero de gasificadores comerciales para aplicaciones trmicas. Las razones se deben a ciertos problemas tcnicos y a los costos relativamente altos de esta tecnologa de conversin (Kaltschmitt y Dinkelbach, 1997). La implementacin de una tecnologa a mayor escala y ms avanzada est en camino. Los Estados Unidos han desarrollado dos proyectos importantes de conversin elctrica: un gasificador de alta presin en Hawai, que produce gas de bajo poder calorfico a partir del bagazo de la caa de azcar; y un gasificador indirecto de baja presin en Vermont, que produce gas con un poder calorfico medio a partir de astillas de madera (Figura 9). Y por el otro lado, la Unin Europea tambin ha iniciado un programa de investigacin (THERMIE) para cambiar el uso de la materia prima, de carbn mineral a biomasa, en las instalaciones de gasificadores integrados (Bain y Overend, 1992; Kinoshita et al., 1997).

Figura 9. Gasificador que usa astillas de madera para generar energa, Vermont. (Foto W. Gretz, NREL/EREN/DOE)

Las tecnologas de cogeneracin que usan biomasa gasificada se encuentran en una etapa piloto. La primera planta de demostracin en el mundo que usa un gasificador presurizado de lecho fluidizado con una tecnologa de ciclo combinado fue construida y probada durante la dcada de 1990 en Vrnamo, Suecia (Gustavsson y Johansson, 1994). Esta tecnologa todava no est comercialmente disponible, y se requieren ms pruebas y demostraciones (Gustavsson, 1998). Pases subdesarrollados En respuesta a los altos precios del petrleo, algunos pases subdesarrollados como China, la India, Brasil, Indonesia, las Filipinas y Tailandia han establecido el uso de gasificadores de biomasa basndose, sobre todo, en las tecnologas locales. La mayora de los pocos gasificadores energticos de pequea escala de tipo comercial que estn operando en el mundo se encuentran en China, donde hay unos cien gasificadores de cscara de arroz. Este diseo chino ha estado funcionando tambin de

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manera exitosa en Mal (Foley, 1992; Taylor y Bogach, 1998). La India ha mantenido tambin cierto nivel de produccin de gasificadores para aplicaciones trmicas y elctricas que usan lea y algunos residuos agrcolas, como el bagazo, la mostaza, los rastrojos de algodn, la cascarilla de arroz o de soya (Figura 10).

Figura 10. Gasificador que usa cascarilla de arroz para generar electricidad, India. (Foto Madhya Pradesh Urja Vikas Nigam Ltd, Bhopal)

Un nmero decreciente de gasificadores para generar energa a partir del carbn vegetal contina en operacin en Amrica Latina, sobre todo en Brasil, y tambin se encuentran en operacin algunos gasificadores elctricos comerciales de lea, la unidad ms grande est en una localidad Menonita en Paraguay. Uno de los principales proyectos para generar electricidad a partir de la biomasa en Brasil es el BIG-GT (Biomass Integrated Gasifier - Gas Turbine) que est siendo desarrollado por varias compaas (EletroBrs, Shell y MCT - Ministrio de Cincia e Tecnologia -) con financiamiento del Banco Mundial (MST, 1998; BMD, 2000).

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B. Conversin bioqumica La conversin bioqumica de la biomasa en un combustible se puede lograr por medio de la digestin anaerbica o la fermentacin. Ambas tecnologas estn comercialmente disponibles y, para ciertos procesos y en algunos pases, su aplicacin es masiva. 1. Digestin anaerbica La produccin de un combustible gaseoso a partir de la biomasa, para diferentes fines, ha estado en uso desde el siglo XIX. En 1859, un grupo de misioneros instal un biodigestor en una colonia de leprosos cerca de Bombay y utiliz el gas para cocinar y alumbrar; en 1896, el biogas fue utilizado en Exeter en el alumbrado pblico (Alonso y Rodrguez, 1985). Los principales esfuerzos de investigacin sobre la digestin anaerbica se realizaron entre 1930 y 1940. Pero con la llegada de los combustibles fsiles baratos la investigacin se abandon por varias dcadas, hasta los aos de 1970 cuando ocurri la crisis petrolera y los precios del petrleo aumentaron. La produccin del biogas se considera actualmente como una tecnologa de punta. Es una de las tecnologas de biomasa ms maduras en trminos del nmero de instalaciones y los aos de uso (Hall, 1991; Kaltschmitt y Dinkelbach, 1997). Operacin y Tecnologas La digestin anaerbica es el proceso mediante el cual ciertos microorganismos, en una atmsfera deficiente en oxgeno, descomponen la materia orgnica en biogas. Dependiendo de la materia prima y de lo completo del proceso, la composicin del biogas producido en los digestores es de 50-65% de metano (CH4 ), con la mayor parte del resto de bixido de carbono (CO2 ). El biogas es una opcin para la materia prima que tiene un alto contenido de humedad y que no puede ser quemada directamente, como el caso del estircol animal, los subproductos agrcolas, los lodos de las aguas residuales y los desperdicios de origen domstico. Otra fuente la constituyen los rellenos sanitarios municipales, pues la descomposicin ya ocurre dentro del vertedero y el gas resultante tambin es metano. Pero, en lugar de que por medidas de seguridad sea ventilado o quemado, podra ser captado y usado como combustible. Un biodigestor tpico consiste d una cmara de digestin, un domo con un tubo de e salida para el gas, una entrada y una salida para los slidos y un agitador para el mezclado (Figura 11). La cmara de digestin puede ser un tanque de metal o simplemente un hoyo en el suelo emparejado con materiales locales (ladrillos o piedras). El domo atrapa al biogas que est por encima de la pasta lquida y mantiene al gas bajo presin, para ser liberado a travs del tubo de salida (Cassedy y Grossman, 1998). Los tipos de digestores anaerbicos ms importantes son: Chino, con un domo fijo de ladrillos que incrementa la presin a medida que se forma el gas. Hind, con una cubierta de metal flotante que mantiene constante la presin.

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Aplicaciones de la digestin anaerbica La digestin anaerbica es considerada como una de las fuentes de energa ms econmicas y de fcil adquisicin para pequeas comunidades (Figura 12). El biogas obtenido puede ser utilizado para mltiples aplicaciones: coccin de alimentos, iluminacin, refrigeracin, calefaccin ambiental para uso residencial y comercial, calor til para procesos industriales, echar andar bombas de agua y otras maquinarias agrcolas, motores de combustin interna para energa motriz, y generacin de electricidad (Hall, 1991).

Figura 12. Una mujer cocinando con gas producido por estircol animal y humano, Camboya. (Foto G. Buthaud/FAO).

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Factores que determinan el uso de la digestin anaerbica como una alternativa viable Ventajas La produccin de biogas a partir de la digestin anaerbica garantiza una fuente de energa renovable, confiable y ms limpia porque: Ayuda a mitigar el cambio climtico, al prevenir que el metano sea liberado en el aire. Reduce la contaminacin del agua, al usar las materias primas que podran terminar en ros o lagos. La materia prima es de fcil recuperacin en ganado estabulado o donde los costos laborales son bajos. Es econmicamente viable con un abastecimiento regular de estircol de ganado o de otra materia prima. Requiere una rea pequea, en comparacin con la disposicin de los desechos municipales slidos. Incrementa las condiciones de higiene. Reduce las molestias causadas por el olor. Ayuda a reducir las plantas, que como los lirios acuticos se han vuelto una plaga. Adems del combustible, el proceso de fermentacin proporciona lodos residuales que pueden usarse como alimento para animales o como abono de excelente calidad y de ms rpida produccin, contribuyendo de esta manera a la conservacin y el sostenimiento de la fertilidad del suelo (Rady, 1992; Bala y Hossain, 1992). Desventajas La produccin del biogas tiene todava algunos problemas tcnicos y econmicos que han limitado su uso como un combustible energtico (Foley, 1992; Li y Teo, 1993): Los digestores son costosos porque, con el fin de evitar grietas, fugas y corrosin, tienen que construirse bajo un alto estndar estructural. A causa de las impurezas corrosivas y a su menor contenido calorfico, comparado con el del gas natural, el biogas no es apropiado para ser comprimido o inyectado en un sistema de ductos. Pero, al eliminar el bixido de carbono, el vapor de agua y los restos de sulfuro de hidrgeno, la proporcin de metano aumentar hasta casi un 100%, incrementando su eficiencia y su valor econmico. La reduccin potencial de los costos es baja. Algunas preocupaciones Como el estircol es una importante fuente de fertilizacin, existe cierta preocupacin de que se use para fines energticos. Sin embargo, no habra problema alguno si el efluente del digestor se regresar al campo, ya que todos los minerales de la materia cruda se conservan en la pasta, la que resulta ser un mejor abono que el estircol mismo. Es ms, la digestin anaerbica tambin tiene una funcin sanitaria. La aplicacin directa del estircol en el campo representa un riesgo potencial de infecciones. De acuerdo a Zubr (1993), el tratamiento anaerbico de los desechos que estn infectados es capaz de controlar algunos de los agentes patgenos (Salmonella, virus, larvas de Schistosoma, larvas de lombrices, etc.) y tambin a sus transmisores (las moscas). Y, un tiempo de retencin prolongado reduce algunos otros de los patgenos persistentes.

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El uso de la digestin anaerbica en algunos pases Pases subdesarrollados La tecnologa del biogas es conocida en la mayora de los pases subdesarrollados, misma que ha alcanzado un extenso uso en las ltimas dcadas. Los digestores en estos pases son generalmente alimentados con estircol animal, un recurso biomsico con un gran potencial. Tambin se han instalado con xito unidades ms pequeas, alimentadas con los desperdicios de las cocinas, lirios acuticos, excremento humano y paja. China es un lder mundial en la aplicacin de las tecnologas de la digestin anaerbica. En los aos de 1970, el gobierno chino desarroll el primer programa de biomasa a gran escala cuando instal: 7 millones de digestores, principalmente en la provincia clida y hmeda de Sechun, que proporcionan biogas para cocinar y alumbrar a unos 25 millones de chinos; y, alrededor de 10,000 digestores de tamao g rande y mediano que suministran electricidad a las granjas (Hall, 1991; Foley, 1992). Adems de los millones de unidades de tamao domstico en China, en la actualidad hay unas 150 unidades que operan con aguas residuales de origen industrial. Y, por cuestiones ambientales, existe la prioridad de utilizar la digestin anaerbica en las destileras y en otras plantas industriales (Taylor y Bogach, 1998). El segundo programa ms grande fue lanzado en la India, donde en 1985 se instalaron 280,000 digestores de pequea escala (Foley, 1992). An cuando en ese pas se encuentran en uso varios modelos de plantas de biogas, la Deenbabdhu (que significa amigo del pobre) ha sido rigurosamente probada en diferentes condiciones agroclimticas, y es considerada como la ms fuerte y barata. La India est empezando a producir biogas a partir de los desechos industriales. Un gran nmero de granjas lecheras, que durante muchos aos haban sido una fuente importante de contaminacin para los ros, est usando ahora la metanizacin para procesar el estircol animal y otros desechos, y el biogas resultante se usa para generar energa (Figura 13). En la actualidad se han instalado tambin plantas para el uso de las aguas residuales de algunas destileras (MPUVN, 2000).

Figura 13. Planta de metanizacin para procesar el estircol de ganado en la generacin elctrica, India. (Foto Madhya Pradesh Urja Vikas Nigam Ltd, Bhopal)

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Se han desarrollado proyectos de colaboracin con el fin de promover el biogas en algunos pases como Tanzania, Senegal, Viet Nam, Tailandia y, tambin, en Amrica Latina. La transferencia de conocimientos y capacidades no es solamente una operacin Norte a Sur, sino tambin Sur a Sur, como la India que promueve su tecnologa en Camboya. No obstante, el nmero de proyectos de biogas que han tenido xito fuera de China y la India es pequeo, y slo algunos pocos han comprobado ser sostenibles en un perodo ms largo de tiempo. Germano do Nascimento (1999) reporta que, durante los aos de 1970 el gobierno brasileo instal en la Provincia Noroeste alrededor de 200 digestores de diseo hind y chino. Debido, en parte, al clima local ambos diseos tuvieron problemas de fracturas y corrosin, y en consecuencia fugas y prdidas de gas. Recientemente, estos modelos han sido mejorados y adaptados a las condiciones locales, como el digestor PE que ahora est siendo usado con xito en la generacin de energa y la produccin de abonos. Pases desarrollados Los pases industrializados tienen algunos programas de divulgacin para el uso de los biodigestores, y han construido digestores ms grandes y con un control ms elaborado. En estos pases, los digestores de metano tienden ms a usar los lodos de aguas residuales, los desechos municipales slidos o las aguas orgnicas residuales de origen industrial (procesamiento alimenticio, lecheras, cerveceras, farmacuticas, pulpa y papel y produccin de alcohol). Alemania, por ejemplo, ha implementado la primera planta piloto completa en un sistema vitivincola sostenible que, con el fin de satisfacer su demanda de electricidad, usa las aguas residuales y los desechos para obtener energa a travs de la conversin anaerbica (Dobelmann y Mller, 2000). Algunos pases, como Suecia, estn usando en la produccin de biogas tambin los subproductos de cultivos que tienen un bajo contenido de lignina, tales como el trigo y la alfalfa. Se ha encontrado que este ltimo es un cultivo preferible debido a los bajos costos de sus insumos (Gustavsson et al., 1995; Johansson, 1996). El gas producido en los rellenos sanitarios est continuamente cobrando importancia. Existen algunas plantas generadoras de energa que ya estn operando en Austria, Francia, Finlandia, el Reino Unido y los Estados Unidos. BMWA (1998) reporta que, adems de algunas pequeas instalaciones, la planta ms grande que genera energa a partir de los rellenos sanitarios en Europa est en Viena, la cual ha recuperado gas para producir energa desde 1991 (Figura 14). Y algunos pases con clima seco como Israel, que no pueden destinar grandes reas agrcolas para la bioconversin de combustibles, han instalado plantas de biogas para la explotacin de los desechos municipales y agrcolas, as como tambin de las aguas residuales. El gas es usado tanto para la generacin de electricidad en motores de diesel modificados, o como una fuente de calor en procesos industriales (Tabor, 1996).

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Figura 14. Recuperacin de gas de un relleno sanitario. Se usa en una planta trmica y de fuerza motriz combinada, Austria. (Foto Jenbacher AG/BMWA)

Se han desarrollado algunos programas de computacin a fin de proporcionar una evaluacin preliminar acerca de la viabilidad tcnica y econmica de la digestin anaerbica del estircol animal, los desechos y las aguas residuales industriales, los desechos municipales slidos o de combinaciones (co-digestin). Los programas son completamente interactivos, permitiendo la seleccin de varios tipos de digestores y materias primas (IEA, 1998). Informacin climatolgica Foley (1992) menciona que la tecnologa de los digestores de biogas puede ser empleada en un clima continuamente hmedo y que los siguientes parmetros influyen en los sistemas: Temperatura ambiente. El proceso del biogas es altamente susceptible a los cambios de temperatura: las bajas temperaturas disminuyen la produccin de biogas, mientras que las altas temperaturas aumentan la proporcin de la produccin. El PNUD y el Banco Mundial (UNDP/World Bank,1997) reportan, por ejemplo, que la produccin diaria de 3 biogas en Sechan durante el invierno fue de 1.6-1.8 m , mientras que en el verano 3 aument a un promedio diario de 8.1 m de biogas. Humedad. La alta humedad puede causar la corrosin de los materiales, en tanto que las sequas pueden provocar el agrietamiento de las estructuras. Lluvia. Se requieren grandes cantidades de agua para que las plantas trabajen todo el ao. La experiencia de los aos de 1980 mostr que la tecnologa del biogas no tuvo xito donde no se cumplieron estas condiciones. Es ms, la colaboracin entre algunos pases, tales como Suecia y China, ha trado varias mejoras a los digestores de biogas. Esta tecnologa particularmente adecuada para los climas clidos puede tambin ser usada en regiones mas fras. Pero, para alcanzar una alta

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tasa de produccin y eficiencia durante todo el ao se tiene que suministrar calor en el invierno (Zubr, 1993). Un concepto muy progresista lo constituye el calentamiento solar pasivo del reactor. Con el fin de eliminar los efectos de condiciones meteorolgicas inestables, como las de Dinamarca, se necesitan llevar a cabo las siguientes mejoras: Construccin de un edificio para proteger el digestor. Aislamiento del edificio. Instalacin de un sistema de calefaccin (agua caliente circulando por unos tubos). 2. Fermentacin alcohlica Las antiguas sociedades del mundo ya conocan y usaban la fermentacin de la biomasa en la elaboracin de vinos y licores. Su uso como fuente de energa comenz slo hasta el siglo XIX; una de las primeras aplicaciones fue la fermentacin del maz en la produccin de alcohol para un sistema de alumbrado en Cincinati. Durante la 2 Guerra Mundial se intensificaron los esfuerzos para obtener un combustible lquido a partir de la biomasa. Estos intentos decayeron en los aos de 1950 debido a la gran disponibilidad de petrleo barato, pero renacieron cuando subieron los precios del petrleo (Alonso y Rodrguez, 1985). Operacin y Tecnologas A partir de la biomasa se pueden producir tanto etanol como metanol. En la fermentacin de etanol slo se puede usar la biomasa rica en azcar (remolacha, caa de azcar) o en almidn (maz, sorgo, trigo). La fermentacin de azcares es bsicamente el mismo proceso que se utiliza en la elaboracin de bebidas alcohlicas: se usa levadura y calor para descomponer los azcares complejos (sucrosa) en azcares ms simples (glucosa), produciendo etanol. La fermentacin de almidones requiere adems pasos adicionales y diferentes enzimas para convertir primero los almidones en sucrosa (ABA, 2000). El proceso de fermentacin necesita varios das para completarse y, despus, la mezcla fermentada es destilada. Los productos de la destilacin son 96% etanol y un 4% de fraccin de agua y residuos slidos (destilados). Antes de usarse como combustible, esta mezcla de etanol-agua debe deshidratarse en un paso por separado. La tecnologa para producir alcohol, a partir del azcar o del almidn contenidos en la biomasa, se encuentra actualmente muy desarrollada (Kaltschmidt y Dinkelbach, 1997). Existe otro proceso, relativamente nuevo, para producir etanol que utiliza la parte celulsica de la biomasa (rboles, pastos y desechos agrcolas), pero todava no est disponible comercialmente. Aplicaciones Los combustibles lquidos de la biomasa albergan una esperanza particular para reemplazar, de una manera econmicamente competitiva, a los combustibles fsiles (gasolina y diesel) en el transporte. Si los combustibles lquidos de biomasa, como el alcohol, pudieran producirse de forma masiva y competitiva, las ventajas tecnolgicas y econmicas de l s motores de combustin interna pudieran ser llevadas a una nueva Era de o energa sostenible (Cassedy y Grossmann, 1998; ABA, 2000).

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El etanol (C2 H5 OH), conocido como alcohol de grano, puede ser fcilmente usado en el sector transporte en lugar de la gasolina o como una mezcla. En tanto que el metanol (CH3 OH), conocido como alcohol de madera, no es conveniente en la sustitucin de combustibles debido a su alta toxicidad. La OMS indica que las directrices con respecto a la calidad del aire estn excedidas en un gran nmero de grandes ciudades. De manera que la bioenerga podra contribuir considerablemente al suministro de energa de las ciudades en crecimiento, donde la contaminacin del aire se ha convertido en un muy serio problema ambiental y de salud (FAO, 1996; Moreira, 2000). Factores que determinan el uso de la fermentacin de la biomasa como una alternativa viable Ventajas El alcohol comparte con el petrleo algunas de sus ventajas ms importantes. Por ejemplo, el contenido energtico es equivalente, ambos tienen la misma capacidad de ser transportados y almacenados, y tiene una portabilidad similar a la de la gasolina, esto es que proporciona la distancia de manejo y la velocidad de los automviles que usan combustibles fsiles. Los motores no requieren modificacin alguna cuando el alcohol se usa como una mezcla. Adems, el uso de los combustibles lquidos de biomasa, en particular del etanol, es mucho ms benigno para el medio ambiente que la gasolina, porque: La cantidad neta de bixido de carbono liberado es cero. Las emisiones de monxido de carbono son menores. No contiene aditivos de plomo. Sus ms bajas temperaturas de combustin provocan menores emisiones de xidos de nitrgeno. Se reduce el smog y el ozono fotoqumico debido a la ausencia de emisiones aromticas. Las mezclas de alcohol/gasolina producen menos contaminantes que la gasolina pura. Un derrame de etanol es biodegradado ms rpida y fcilmente. La produccin de alcohol para fines energticos ayuda a revitalizar las comunidades rurales creando un gran nmero de fuentes de trabajo dentro de muchos sectores, que van desde las plantaciones hasta las instalaciones de conversin. Tambin incrementa la seguridad energtica nacional pues proporciona una proteccin contra la dependencia del petrleo extranjero, el probable aumento en el precio de los combustibles convencionales y la disminucin de los recursos petroleros. Desventajas Sin embargo, el uso del etanol como combustible presenta algunas desventajas: Las emisiones de aldehdos son ms altas que las de la gasolina. Estas pueden constituir un serio problema pues se conoce que los aldehdos son reactivos. A pesar de que los costos de produccin han disminuido en los ltimos 15 aos, los costos energticos son todava altos y la reduccin potencial de los precios es baja.

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Algunas preocupaciones Los cultivos energticos que tambin son cultivos alimenticios, tales como el maz y la caa de azcar, producen una situacin poco deseada al entremezclar el mercado alimenticio con el de los combustibles, distorsionando los precios y creando un impacto en el mercado. En Brasil, por ejemplo, se experimentaron significativos problemas de mercado cuando el pas comenz un programa de gran escala para producir etanol a partir de la caa de azcar (Cassedy y Grossmann, 1998). El uso de la fermentacin de la biomasa en algunos pases El inters mundial sobre el etanol como un combustible ha aumentado considerablemente en las ltimas dcadas. Muchos pases han iniciado programas de etanol para combustible, tanto en pequea como en gran escala. Brasil cuenta con el programa ms grande de bioetanol, que tambin constituye el proyecto ms importante de reduccin de carbono en el mundo (Hall, 1991; Johnson, 2000). Pases subdesarrollados La fermentacin de la biomasa es una tecnologa bien establecida que ha sido recomendada como un medio para proporcionar a los pases subdesarrollados la capacidad de producir su propio combustible lquido (Foley, 1992). Brasil comenz el desarrollo de un combustible para sustituir a la gasolina durante la 1 Guerra Mundial. Este primer combustible de alcohol, llamado Usga, fue introducido comercialmente en 1927 y usado con una gran eficiencia en automviles, locomotoras e industrias. El costo de este combustible de alcohol fue bastante bajo pues se produca a partir de la melaza, un subproducto de la produccin del azcar, y no directamente de la caa de azcar. La implementacin de una poltica energtica ms extensa ha aumentado tambin la demanda de este combustible (Aonde Vamos, 2000). Ms recientemente, con el fin de sustituir a la gasolina, Brasil lanz otro proyecto de alcohol a gran escala llamado ProAlcool (Programa Nacional do Alcool). Este programa represent un paso poltico fundamental en el compromiso a largo plazo del pas para proporcionar un sustituto del combustible importado. ProAlcool, un agronegocio moderno y eficiente capaz de competir con cualquiera de sus contrapartes en el extranjero fue un xito tcnico. Sin embargo, cuando los precios del petrleo se desplomaron en los aos de 1980, present serios problemas econmicos (Hall et al., 1992a). Hoy en da, ProAlcool se encuentra prcticamente desactivado y su produccin es un tercio menor a la que tuvo. An con esa produccin, Brasil ha podido reducir su dependencia energtica del exterior, el dficit de su balance comercial, as como tambin algunos problemas ambientales (Moreira, 1998). El gobierno est rescatando el programa bajo algunos otros objetivos de los que lo hicieron comenzar (el alto precio del petrleo y el riesgo en el abasto). Una de las metas ms importantes es la de crear fuentes de trabajo en la industria azucarera. Aunque en una mucho menor escala, Zimbabwe y Malawi tienen otros programas significativos con xitos similares. En ambos pases, el etanol es ms caro que la gasolina que reemplaza, y para poder asegurar la duracin de estos programas se requiere que los costos bajen y que se tomen en cuenta algunas consideraciones polticas.

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Algunas grandes ciudades ya estn usando alcohol como un aditivo en la gasolina para disminuir la contaminacin. Por ejemplo, en 1998 los vehculos pblicos en la ciudad de Mxico empezaron a utilizar etanol como una mezcla. Pases desarrollados Las consideraciones sobre la seguridad en el abasto causadas por la crisis petrolera a principios de los aos de 1970, dispararon tambin un programa de etanol en los Estados Unidos llamado Gasohol. La produccin de etanol a partir del maz ha estado operando en ese pas a una escala mucho menor que la de Brasil. El potencial de este proceso de conversin para contribuir con la demanda de energa en Europa, as como para reducir las emisiones causadas por los energticos, es bajo ya que la cantidad de tierra arable disponible para sembrar estos cultivos e nergticos es limitada. La remolacha, no obstante, es un cultivo adecuado para producir etanol en Europa, y tiene una productividad muy alta en algunas regiones como el sur de Suecia, (Johansson, 1996). Algunos pases ya estn usando alcohol como combustible o en mezclas. Los Estados Unidos, por ejemplo, tienen varios modelos de automviles que pueden usar un combustible alterno con mezclas tan altas de E85, 85% etanol y 15% gasolina. El uso de etanol en mezclas con niveles an bajos (E10) puede proporcionar beneficios ambientales porque produce menos monxido de carbono, bixido de azufre y bixido de carbono que la gasolina reformulada. Estas mezclas han ayudado a eliminar los problemas de monxido de carbono en algunas ciudades de los Estados Unidos (Denver y Phoenix). El metanol en Europa se usa regularmente en la gasolina hasta con un nivel de 3% (Ahmed, 1994). Informacin climatolgica El uso de etanol solo como combustible en el transporte en climas fros representa, en cierta forma, un problema pues es menos voltil que la gasolina. Tiene que tener una adaptacin para los diferentes comportamientos de encendido, requiriendo de un precalentador del motor.

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C. Conversin fsicoqumica 1. Prensado/extraccin La ruta de conversin fsicoqumica produce un biocombustible lquido a partir de la biomasa que contiene aceite vegetal. Esta tecnologa es similar a las rutas de conversin para producir aceite vegetal en la industria alimenticia. El aceite vegetal se produce al prensar y/o extraer el aceite de la semilla. De manera que slo se pueden usar especies que contienen aceite, como la semilla de colza, el girasol, el frijol de soya y el aceite de palma. La produccin de aceite vegetal se considera, desde hace dcadas, como una tecnologa de punta, pero los costos energticos son todava altos y la reduccin potencial de los precios es baja. El uso de este aceite como combustible es muy sencillo. En los sistemas de calefaccin ambiental, por ejemplo, se puede usar puro o en mezclas dependiendo del tipo de quemador. Tambin puede sustituir al diesel o ser aadido a ste sin problemas (BMFT, 1992). La produccin del biodiesel se puede llevar a cabo ya sea a partir del aceite virgen o de los desechos de aceite y las grasas de origen vegetal o animal. Produccin de aceite ster metilo Los aceites vegetales pueden utilizarse directamente como combustibles, pero tienen un mejor desempeo despus de un tratamiento qumico, un paso de esterificacin que produce aceite ster metilo. Durante este proceso, el aceite se combina qumicamente con el alcohol, ya sea metanol o etanol, y el combustible resultante se puede mezclar con diesel para su uso comercial. Para fines energticos, la utilizacin del aceite ster metilo proveniente de aceites vegetales est relacionada con ciertas aplicaciones que proporcionan grandes beneficios ambientales, ya que su degradacin biolgica es ms fcil comparada con la de los combustibles basados en el petrleo crudo. Esta propiedad es importante en el uso de combustibles para barcos o lanchas en lagos que contienen agua para beber (Shell, 1999). La produccin del biodiesel ya est siendo aplicada, hasta cierto punto, en algunos pases europeos como Austria, Italia y Francia. Y, an cuando hay una gran necesidad de combustibles para el transporte, el potencial del aceite ster metilo vegetal para contribuir con el abasto energtico es moderado pues la cantidad de tierra arable disponible para la produccin de semillas oleaginosas es limitada. Seidel (2000) menciona que el aceite vegetal es cada da ms apreciado en muchos lugares, en especial en reas aisladas donde los combustibles convencionales son escasos y ms caros. Este tiene algunos otros beneficios: Reduce los residuos agrcolas. Disminuye la contaminacin ambiental. Ayuda al desarrollo agrcola. Brasil desarroll en los aos de 1970 un proyecto llamado ProOleo, cuyo objetivo era el de sustituir el diesel por aceite vegetal usando sobre todo el aceite de palma. La tecnologa ha estado disponible, pero todava existen algunos detalles tcnicos que deben mejorarse (BMD, 2000).

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IV. PLANTACIONES ENERGETICAS 1. Plantaciones Energticas La investigacin acerca de los cultivos leosos de corta rotacin comenz a mediados de los aos de 1960 en los Estados Unidos. Durante las siguientes dcadas, el desarrollo en el mundo se centr en las plantaciones de comunidades o en reas forestales privadas que resultaron ser costosas y que tuvieron un xito limitado. Sin embargo, una nueva manera de pensar - la explotacin forestal sostenible floreci en los aos de 1990. Las posibilidades de aumentar la produccin de la biomasa a travs de proyectos agroforestales, granjas forestales y el manejo natural de los bosques proporcionan varios beneficios, adems de un aumento en la produccin de la lea, el forraje, las medicinas, las frutas y los postes para la construccin (Hall 1991; World Bank, 1996; WEC/FAO, 1999). Hoy en da, existe una creciente colaboracin especialmente entre los pases desarrollados en relacin con una serie de aspectos tecnolgicos y polticas energticas, denominadas a menudo como las 3Es: desarrollo econmico, seguridad energtica y proteccin del entorno. Para alcanzar un desarrollo sostenible, estas 3Es necesitan conciliarse (FAO, 1999). Cultivos energticos Los cultivos energticos pueden desarrollarse en plantaciones en cantidades potencialmente muy grandes. Los mejores cultivos energticos son: Arboles, que crecen muy rpido y vuelven a brotar despus de ser cortados cerca del suelo, un proceso llamado tala rasa o descopar. Las mejores variedades para las regiones con un clima ms fresco y hmedo son el lamo, el arce y el sauce; las mejores opciones para los climas templados son el sicomoro y el liquidmbar; y, en las reas tropicales el eucalipto crece bien. Pastos. Los pastos perennes de tallo delgado como el zacate ltigo y el gran tallo azul crecen muy rpido en diferentes climas, y se pueden cosechar hasta durante 10 aos antes de volverse a plantar. Los perennes de tallo grueso como la caa de azcar y el zacate elefante se pueden cultivar en climas clidos y hmedos. Estos cultivos son escogidos por sus caractersticas de crecimiento, manejo e impacto ambiental. Por ejemplo, la paja y el sauce tienen las emisiones ms bajas de CO2 por unidad de energa liberada (Brjesson, 1998). Y el zacate ltigo tiene un potencial muy alto para capturar carbono (ABA, 2000). Algunos de estos cultivos han sido desarrollados a travs de la ingeniera gentica para maximizar su crecimiento (sper rboles) o para consumir mucho ms CO2 (rboles come-smog) que los rboles normales (FAO/FEF, 1998a). El uso de las plantaciones modernas en algunos pases El concepto de cultivar la biomasa con fines especficamente energticos es muy joven y la experiencia todava es muy limitada. Sin embargo, su uso est aumentando rpidamente y las aplicaciones modernas de energa a partir de la madera se estn volviendo ms competitivas con las aplicaciones convencionales.

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Pases desarrollados Algunos pases industrializados han establecido varios programas de investigacin, demostracin y desarrollo. Por ejemplo: dentro de los cultivos sembrados en Europa que resultan ser prometedores para fines energticos estn ciertos rboles de corta rotacin como los sauces (Suecia) y los lamos (Figura 15); y algunos cultivos herbceos como el sorgo dulce, la paja (Reino Unido) y el zacate elefante. Otros cultivos energticos favorables incluyen las plantas que pueden ser procesadas para obtener combustibles lquidos, como la semilla de colza p el bio-oil (Hall, 1991; Overend et al., 1996; Olesen, ara 1996).

Figura 15. Bosques energticos de corta rotacin. Cosecha y corte de lamos, Suecia. (Foto B. Danfors/Nutek, IEA)

Los Estados Unidos han establecido al lamo hbrido y al zacate ltigo como cultivos energticos en el rea continental; y, al eucalipto y la caa de azcar en Hawai. La produccin de cultivos leosos de ciclo corto con fines energticos ha alcanzado la etapa de demostracin en Suecia y Finlandia, mientras que algunas compaas productoras de pulpa y papel han logrado el nivel de comercializacin en los Estados Unidos (Overend et al., 1996). Pases subdesarrollados Los pases subdesarrollados tambin estn implementando de una manera sostenible, programas de biomasa con fines energticos (Figura 16). Existen varios ejemplos: los granjeros de Kenya, la India y Ruanda estn regresando a las actividades agroforestales para responder a la demanda local de lea y para mejorar el medio ambiente. Otras experiencias efectivas se pueden encontrar en China, Brasil, Uruguay, Pakistn, Turqua, las Filipinas, Etiopa y Sri Lanka, las cuales han ayudado a mejorar algunos de los daos ambientales causados por anteriores deforestaciones (World Bank, 1996; Saraoglu, 1998).

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Figura 16. Pilas de lea en una plantacin de eucaliptos, Uganda. (Foto R. Faidutti/FAO)

Con una gran extensin de tierra para el cultivo, lluvia constante y relativa baja demanda de energa, Brasil cuenta con condiciones muy favorables para desarrollar un sistema de energa que dependa del proceso fotosinttico para la conversin energtica. Una de las compaas de celulosa ms grandes del mundo, ARACRUZ, est produciendo electricidad por medio de un proceso de cogeneracin, en el cual el 94% de la energa proviene de la madera de eucalipto cortada para la produccin de pulpa (FAO/FEF, 1998b). FAO ha implementado en Amrica Central un importante programa denominado MADELEA, diseado para las plantaciones energticas y el mejoramiento de estufas y hornos, as como tambin a otros sistemas que ahorran energa (Bouille y Gallo, 1993). Honduras, por ejemplo, tiene un proyecto en el que usa bamb para diferentes aplicaciones: comida, alimento para el ganado, papel y generacin de electricidad (FAO/FEF, 1997). La crisis energtica y econmica en varios pases, los ha forzado a realizar importantes cambios en sus polticas. Cuba, por ejemplo, vio a mediados de los aos de 1990 una excelente oportunidad para vincular la recuperacin agrcola con un nuevo sistema de abastecimiento energtico basado en la energa de la biomasa. Como resultado, la electricidad generada a partir del bagazo de la caa de azcar fue de ms de 2,500 GW a mediados de los aos de 1990, comparados con los 1,500 GW de 1990, y los 380 GW de 1959 (FAO, 1999). Beneficios La bioenerga moderna traer muchos beneficios importantes (FAO, 1997; Brjesson, 1998; UCSUSA, 1999; ABA, 2000). Beneficios ambientales: Los cultivos pueden proteger y mejorar el suelo, al aadir materia orgnica, reducir la erosin del agua y del viento, y retener los nutrientes.

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Los cultivos energticos perennes tienen un menor impacto que los cultivos convencionales anuales, pues sirven para estabilizar el suelo y como un amortiguador para las corrientes de agua. Los cultivos energticos pueden reducir la contaminacin del agua, ya que necesitan menos fertilizantes, herbicidas y pesticidas que los cultivos en surcos, ayudando a proteger la calidad del agua superficial y subterrnea. Los cultivos perennes ayudan a reducir las inundaciones, pues durante todo el ao ofrecen una cubierta al suelo y una extensa red de races que favorece la infiltracin del agua. Los cultivos perennes pueden crear un mejor hbitat para la vida silvestre que los cultivos anuales, ya que atraen una mayor variedad de especies, principalmente aves y pequeos mamferos. Reducen las emisiones de gases de efecto de invernadero, as como tambin los de azufre y los metales pesados. Mejoran las zonas ridas y deforestadas. Beneficios socio-econmicos: Ayudan a revitalizar l s comunidades rurales, pues las plantas generadoras de a energa se localizan por lo regular cerca de donde se cultiva la materia prima. Crean un gran nmero de fuentes de trabajo, ya que incluyen la preparacin del sitio, la siembra, la vigilancia, la cosecha, el manejo, el transporte, la disposicin, el montaje y la venta del producto antes de que ste llegue al usuario final. Diversifican la produccin. Reducen la migracin hacia las zonas urbanas. Ahorran dinero, pues los cultivos energticos requieren una menor cantidad de qumicos, y menos trabajo y manejo que los cultivos con fines alimenticios. Fortalecen la economa local, pues mantienen el ingreso reciclndose en la comunidad. Aumentan la estabilidad del ingreso, ya que los rendimientos de los cultivos energticos son ms confiables que los de los cultivos alimenticios. Beneficios energticos: Diversifican el abasto de combustibles, reduciendo el riesgo de manipulacin de los precios por el monopolio o una interrupcin inesperada en el suministro. Incrementan la seguridad energtica nacional. Ahorran divisas extranjeras, a causa de la reduccin en la importacin de petrleo. Proporcionan seguridad econmica, pues las plantaciones sern menos susceptibles a la imposicin de costos ambientales por tecnologas contaminantes.

2. Plantaciones energticas y mitigacin del cambio climtico global El inters por la biomasa como una fuente de energa renovable, sostenible y limpia se ha reavivado en aos recientes, debido a las serias preocupaciones ambientales, como son el cambio climtico global asociado al uso de los combustibles fsiles.

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Las plantaciones energticas son una de las opciones ms atractivas para considerar las preocupaciones del CO2 , ya que tanto su cultivo como conversin involucran el reciclaje del carbono atmosfrico, dando como resultado el que no haya una agregacin neta de CO2 en la atmsfera. De hecho, la cantidad de carbono capturado puede ser mayor que el liberado durante la combustin, pues la mayora de los cultivos energticos son p erennes y se cosechan, ms bien, cortndolos que sacndolos de cuajo, por lo que las races almacenan carbono y se regeneran al ao siguiente (ABA, 2000). La deforestacin es una fuente importante emisora de CO2 global, liberando anualmente 3 Gt a la atmsfera (FAO, 1996). La posibilidad de reducir este proceso a travs de la proteccin de tierras boscosas, la reforestacin y la forestacin, es una parte potencialmente importante dentro de la estrategia para mitigar el cambio climtico global. Las plantaciones forestales permanentes pueden actuar como un sumidero temporal de carbono. Pero la perspectiva de reemplazar a los combustibles fsiles por la biomasa producida de manera sostenible, reducir el flujo neto del CO2 a la atmsfera (Figura 17). Y, origina que el potencial de usar los bosques para prevenir las emisiones de carbono sea mayor a largo plazo (Hall, 1991; Gustavsson et al., 1995; Beaumont, 1995; Schlamadinger y Marland, 1996; Swisher, 1997; FAO/FEF, 1999b).

Figura 17. El zacate ltigo usado para energa. Tambin tiene un alto potencial para capturar carbono, EE.UU. (Foto EREN/ORNL/DOE)

Cultivar y usar la biomasa de manera continua para sustituir a los combustibles fsiles, tiene claras ventajas en comparacin con el uso de la biomasa para slo capturar carbono (Hall, 1998; FAO, 1999). Los problemas de cultivar la biomasa nicamente como un sumidero de carbono son los siguientes: Una vez que los rboles o las plantas alcanzan su madurez comienzan a perder el carbono almacenado. Por ejemplo, los rboles de rpido crecimiento fijan el carbono unas tres veces ms que la proporcin de crecimiento durante su madurez.

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Los costos por mantenimiento y proteccin se adquieren a lo largo de toda la vida de los rboles. Por ejemplo, mientras que una planta de energa de 1 MW que usa carbn mineral y opera durante 30 aos, requiere de una plantacin anual de 500 hectreas de bosques permanentes para capturar las emisiones de CO2 ; una planta de energa de 1 MW, que usa combustibles forestales, requiere slo de 500 hectreas de bosques para compensar las emisiones de carbono a perpetuidad (FAO/FEF, 1998b). Adems de reemplazar los combustibles fsiles por los biocombustibles, tambin es importante usar productos de madera que sustituyan otros materiales que en su produccin requieren ms combustibles fsiles, tales como el acero, los ladrillos, los plsticos, el aluminio (Schlamadinger y Marland, 1996). Una idea novedosa es la de conjuntamente producir energa y capturar carbono, y se alcanzar como resultado una reduccin significativa en los costos. Esto se puede lograr en los llamados complejos - energticos con la integracin de procesos biolgicos que podran producir energa, tratar basura, capturar carbono y fabricar productos de utilidad (FAO, 1999). Esto significar el cambio de una economa de hidrocarburos fundada en recursos petroleros limitados, a una economa de carbohidratos basada en recursos renovables de biomasa (EECA/CAE, 1996). Control de las emisiones de bixido de carbono y el comercio del carbono Histricamente, los gobiernos han intervenido en el sector energtico para controlar las emisiones mediante dos acercamientos principales: un lmite en las emisiones y los impuestos a la contaminacin (Gustavsson y Brjesson, 1998). Sin embargo, en la Cumbre de Ro de Janeiro en 1992, hubo un llamado a la comunidad internacional para que se tomaran medidas ante el amenazante cambio climtico global. Como resultado, muchos pases industrializados acordaron reducir las emisiones globales de los gases de efecto de invernadero (GHG). Algunas de las principales polticas que proporcionan los medios para lograr esta reduccin son: Eliminacin a los subsidios de los combustibles fsiles. Impuestos al carbono y a la energa. Aumento en la eficiencia. Incentivos a la energa renovable y la cogeneracin. Apoyos a la captura del carbono. Mitigacin del cambio climtico en algunos pases Alrededor de 4 millones de hectreas de bosques en el mundo son administradas actualmente con fondos para la mitigacin de gases de efecto de invernadero (FAO/FEF, 2000). El potencial para capturar carbono es mayor en las selvas tropicales (80%), pero tambin es substancial en los bosques templados (17%) y boreales (3%) (Flavin y Dunn, 1997).

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Pases desarrollados Algunos pases industrializados, especialmente de Europa, estn comenzando a integrar en sus planes forestales de largo plazo las preocupaciones sobre el cambio climtico. Dentro de los pases que han alcanzado con mayor xito sus metas voluntarias de estabilizar las emisiones de gases de efecto de invernadero al nivel que haba en 1990, son Dinamarca, Alemania y los Pases Bajos que tiene una cartera poltica muy fuerte. Alemania, por ejemplo, favorece la expansin de los bosques, en parte, a travs de un nuevo bono de forestacin. Y el plan forestal de los Pases Bajos tiene como meta incrementar el rea forestal mediante la combinacin de fondos gubernamentales y acciones voluntarias, como son los sistemas de crdito de carbono en los que las compaas siembran rboles para compensar sus emisiones. Bouman (2000) reporta que las compaas que utilizan bio-oil y carbn vegetal para reemplazar al carbn mineral de las unidades de electricidad estn recibiendo, en los Pases Bajos, un subsidio en la inversin por reducir las emisiones de CO2 . Pases como Francia, Japn, Suecia y el Reino Unido han realizado un progreso importante. En aos recientes, por ejemplo, Francia ha establecido subsidios a la reforestacin, ha aumentado su rea forestal y el gobierno planea introducir en el 2001 un impuesto a la energa. Suecia cuenta, desde los aos de 1990, con impuestos al carbono y a la energa, mismos que han permitido que la biomasa sea menos costosa para producir calor que el carbn mineral y el petrleo, y que los bosques en crecimiento compensen el 90% de las emisiones de carbono en el pas. Al promover la forestacin, el Reino Unido ha adquirido una cubierta forestal en constante aumento (Flavin y Dunn, 1997; Brjesson, 1998; FAO/FEF, 2000). El uso del petrleo como combustible en la industria de pulpa y papel en Canad ha sido reducido a la mitad desde 1989, y ms del 56% del combustible usado para generar energa proviene de la biomasa obtenida de actividades sostenibles. De tal manera que, esta industria est conduciendo al pas en el compromiso que tiene para reducir las emisiones de CO2 (FAO/FEF, 1999b). Algunas industrias, tales como el grupo Royal Dutch/Shell, Mobil Corporation y Peugeot, estn invirtiendo en proyectos forestales sostenibles en regiones en vas de desarrollo como Chile, Uruguay, Paraguay, Congo y el Amazonas. Con el creciente inters en opciones para mitigar el flujo neto del CO2 en la atmsfera, varios grupos de investigacin estn desarrollando modelos que examinan el impacto en el ciclo del carbono. Pases subdesarrollados An cuando los pases subdesarrollados no estuvieron incluidos en la meta acordada en Ro de Janeiro, es importante mencionar que en la dcada pasada varios de ellos establecieron significativas reformas polticas. Estas incluyen reducciones en los subsidios a los combustibles fsiles, que han sido difciles desde un punto de vista poltico y que han obtenido un notable resultado incrementando el uso de las energas renovables en Brasil y la India, y un aumento en la eficiencia en China (Flavin y Dunn, 1997). Brasil tiene varios proyectos que esperan reducir el calentamiento global, la produccin de etanol a partir de la caa de azcar y el carbn vegetal proveniente de plantaciones (MST, 1998). Tiene tambin un proyecto muy ambicioso de reforestacin llamado FLORAM, cuyo objetivo principal es sembrar 10 billones de rboles nativos que absorbern por lo menos el 20% del bixido de carbono liberado a la atmsfera por este

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pas. En otros pases de Amrica Latina se han establecido tambin proyectos de reforestacin aunque no tan grandes como el brasileo, estn el IFONA en Argentina y el BOSQUE en Ecuador (Bouille y Gallo, 1993). Comercio del carbono El Protocolo de Kioto (1997) proporciona tres flexibles mecanismos para ayudar a los pases a reducir sus emisiones globales de gas (Marland y Schlamadinger, 1998; FAO/FEF, 1999a): Un sistema de comercio de emisiones. Un pas que exceda su meta de reduccin de emisiones puede vender el exceso a otro que no ha alcanzado su objetivo. Implementacin conjunta. La creacin de unidades de reduccin de emisiones derivadas de las inversiones entre los participantes. El mecanismo para un desarrollo limpio. La creacin de reducciones certificadas de emisin, a travs de inversiones en los pases subdesarrollados, reguladas por una autoridad recientemente creada. Se espera que cada pas reduzca sus emisiones o adquiera una cuota de otros pases, de tal manera que la suma de estos dos no sea mayor al lmite nacional de emisiones (WMO/UNEP, 1996). El uso de crditos de carbono para atraer fondos con el fin de secuestrar carbono ha sido vidamente promovido por Costa Rica en intercambio por inversiones en proyectos que captan carbono. El gobierno de Costa Rica ha logrado la primera venta a escala mundial al gobierno de Noruega por 200,000 toneladas de CO2 , representando un ingreso de 2 millones de dlares para ser invertidos en programas de proteccin y renovacin de los recursos naturales (Flavin y Dunn, 1997). Algunos otros pases en Amrica Latina, Europa Central y Oriental, y Asia estn comenzando tambin, mediante proyectos de implementacin conjunta con los Estados Unidos y algunos otros pases, a atraer capital privado para capturar carbono. Informacin climatolgica La principal rea donde probablemente los datos climatolgicos tienen una mayor aplicacin es en la produccin de cultivos energticos. La informacin climatolgica ha estado involucrada en la agricultura desde hace mucho tiempo y, ms recientemente, desde el comienzo de la investigacin forestal intensiva con rotacin de especies, para los fines energticos. Esta informacin es muy importante, en primera instancia para determinar el mejor clima para las especies y los clones considerados y para encontrar las zonas ms adecuadas para su cultivo. Ms adelante, las variables meteorolgicas representan una parte importante en los estudios de los procesos ecolgicos y fisiolgicos de las plantas; y finalmente, la meta es obtener una simulacin en la produccin de un lugar dado o cierta regin. Este enfoque de modelado contina, pero con el objetivo de predecir la produccin bajo diferentes circunstancias, de las cuales el estado del tiempo es un factor fundamental (Perttu, 2000; Karau, 2000). Muchas actividades en las granjas se ven a fectadas por la radiacin solar y pueden planearse mejor si se conoce la insolacin. Por ejemplo, Jensenius (1989) informa que los pronsticos de insolacin deben considerarse:

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En los modelos de cultivos para predecir con precisin las etapas crticas del desarrollo de las plantas. En los horarios de riego, pues tanto la evaporacin como la evapotranspiracin se encuentran muy fuertemente relacionadas con la incidencia de la radiacin solar. Antes de la aplicacin de pesticidas, fungicidas y herbicidas, pues la radiacin solar afecta a muchos de estos compuestos qumicos. Durante el corte de algunas plantas que requieren un pronstico de varios das de buen secado. La informacin climatolgica ha sido de gran utilidad para los productores en la toma de decisiones y para publicar diferentes tipos de guas de cmo establecer, manejar, cosechar y utilizar la energa forestal. Algunos otros usuarios estn estudiando el efecto de mitigacin que tienen los bosques en el cambio climtico y la absorcin del carbono. El uso que le dan a la informacin climatolgica es, sobre todo, para modelar los impactos de varias prcticas de cosecha en los ecosistemas forestales, y para modelar el impacto del cambio climtico en los bosques.

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V. REQUERIMIENTOS DE INFORMACION CLIMATOLOGICA El clima y el estado del tiempo, entre algunas otras variables, juegan un papel muy importante en la disponibilidad de los recursos de la biomasa, el consumo de la energa y la seleccin de los combustibles. Ambos afectan a los sistemas de energa de la biomasa y los procesos de conversin, as como a algunas de las actividades relacionadas con su uso, tales como el trabajo de campo, la irrigacin, la cosecha y los mtodos de recuperacin, el fragmentado, el transporte y la distribucin, el secado y el almacenamiento. 1. Usuarios de la informacin climatolgica Para poder identificar a los usuarios y a la informacin climatolgica requerida en las aplicaciones de la energa de la biomasa, se prepar un cuestionario (Anexo 1) que fue enviado por correo y correo electrnico a unos 390 diferentes grupos de trabajo de energa de biomasa en el mundo, la mayora en pases industrializados. Los cuestionarios contestados representan el 21%, con una proporcin ligeramente superior de pases desarrollados. Es importante mencionar que de todas las personas que contestaron, el 70% report tambin que para el desarrollo de sus actividades se necesita la informacin climatolgica. Los principales usuarios de informacin climatolgica para las aplicaciones de energa de biomasa que se encontraron en las encuestas son los siguientes: 1. Centros de Investigacin, tanto en pases industrializados como en vas de desarrollo. Estos incluyen diferentes departamentos de agricultura, silvicultura, ciencia, tecnologa, medio ambiente e ingeniera de varias Universidades; y tambin Institutos de ingeniera, investigacin elctrica, recursos naturales y biocombustibles; en donde se llevan a cabo las siguientes actividades: Evaluacin de los recursos de biomasa. Investigacin, diseo y operacin de la produccin de la biomasa (plantaciones energticas), combustin directa, digestin anaerbica, pirlisis, gasificacin, fermentacin alcohlica y sistemas de compactado. Investigacin sobre el balance de los gases de efecto de invernadero en los sistemas de biomasa y de combustibles fsiles. 2. Departamentos Gubernamentales de Energa, Silvicultura y Agricultura, la mayora en pases desarrollados, que incluyen: Programas nacionales que impulsan el desarrollo de las actividades energticas de biomasa. Programas nacionales que promueven el desarrollo de varias materias primas para diferentes aplicaciones de energa biomsica. Investigacin, diseo y operacin de diferentes sistemas energticos de biomasa. Programas regionales que desarrollan la produccin de la biomasa con fines energticos. 3. Compaas, especialmente de los pases industrializados, abarcando las siguientes reas: investigacin, diseo, construccin, operacin, servicios, asesora, ventas, exportacin e importacin. Y cuyas principales actividades son:

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Fabricacin de sistemas de energa de biomasa (calentadores de agua, calderas, gasificadores, digestores). Produccin de materia prima y combustibles (cultivos energticos, carbn vegetal, astillas, briquetas, bio-oil, gas combustible, biogas, etanol y biodiesel). Uso de desechos municipales slidos, aguas residuales, desperdicios animales e industriales para producir energa por medio de la combustin directa, la digestin anaerbica y la gasificacin. Implementacin de sistemas de co-encendido y cogeneracin. Desarrollo de tecnologas energticas eficientes. Estudios de impacto ambiental de la produccin de biomasa y de las centrales elctricas. Por otro lado, algunos grupos que trabajan con energa de biomasa informan que al no estar involucrados en el desarrollo de tecnologas, sus actividades no requieren de informacin climatolgica. Estos grupos incluyen algunos Organismos de Cooperacin Internacional, Centros y Asociaciones Cientficas, y Compaas que tratan con aspectos polticos, socio-econmicos, financieros o de mercados. Y, finalmente, otros pocos pases como Arabia Saudita reportaron que no tienen actividades en el campo de la energa de la biomasa. 2. Requerimientos de Informacin Climatolgica Como el clima y el estado del tiempo actan de diversas maneras, sus efectos en los sistemas de energa de la biomasa y en los procesos de conversin son bastante diferentes. Por eso, la informacin climatolgica requerida depende considerablemente del sistema y sus componentes, y tambin de las diferentes etapas de la actividad. Como los sistemas de energa deben ser diseados cuidadosamente para operar de manera confiable, eficiente y a bajos costos, las etapas de planeacin y de diseo tienen una mayor necesidad de informacin climatolgica. Esta consiste, generalmente, de datos climatolgicos promedio que se requieren en la evaluacin de: La disponibilidad de los recursos y las materias primas. La seleccin del sitio para las plantas energticas de biomasa. El desempeo ptimo del sistema. Las variaciones (estacionales) en la demanda de energa. Los impactos ambientales. Una vez que el sistema de energa ya se encuentra operando, es menos probable que las condiciones medias del estado del tiempo y del clima afecten su funcionamiento. Por ejemplo, los usuarios tienen la concepcin de que si hay los recursos suficientes para abrir una planta, entonces habr bastantes recursos para operarla durante muchos aos. Pero, los sistemas de energa pueden verse ms comnmente afectados por eventos poco usuales del estado del tiempo y la variabilidad climtica, ya que stos rara vez son incluidos en la etapa temprana del diseo y la planeacin. Durante la etapa operativa se requiere sobre todo de informacin a tiempo real, pronsticos y avisos del estado del tiempo, especialmente para controlar las condiciones de crecimiento, las predicciones del rendimiento, el desempeo diario de los sistemas y para la toma de decisiones.

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Por otro lado, el seguimiento y la prediccin del clima resulta de gran ayuda en la planeacin anticipada y para rectificar en caso de que se presenten ciertas anomalas de mayor escala. Requerimientos Tomando en cuenta el nmero de cuestionarios contestados que se recibieron y los requerimientos reportados, se puede considerar que la informacin climatolgica tiene una mayor aplicacin en los siguientes sistemas de energa de la biomasa: Produccin de la biomasa - Plantaciones energticas Los administradores agrcolas y forestales informan que el uso de la informacin climatolgica es esencial para su trabajo, pues el clima y el estado del tiempo influyen de manera considerable en la productividad de una regin. Los usuarios reportan que los parmetros ms indispensables en la planeacin, el diseo y la operacin de una plantacin energtica son los valores medios y extremos de la precipitacin y la temperatura, y la duracin de la insolacin (Tabla 1). Algunas otras variables necesarias o recomendadas son la radiacin global, la temperatura del suelo, la distribucin solar espectral, la velocidad y direccin del viento, la evaporacin, la evapotranspiracin, el nmero de das sin heladas, la humedad del suelo a 20 cm de profundidad y ciertas caractersticas del suelo, como son la capacidad de campo y el punto de marchitamiento permanente. Los productores necesitan saber cmo va a ser el estado del tiempo, ya que las plantaciones pueden verse afectadas por condiciones meteorolgicas severas y eventos adversos, tales como granizadas, heladas, fuertes vientos, tormentas elctricas, tornados, intensas lluvias, inundaciones y sequas. Por lo general, necesitan los pronsticos de la precipitacin y los avisos de heladas. Los usuarios reportan tambin que la informacin climatolgica es til para estimar los recursos leosos de la biomasa y la productividad anual de diferentes reas agroecolgicas. Se requiere, asimismo, en la aplicacin de diferentes tipos de modelos como son: el crecimiento de los cultivos, la simulacin del bosque, los flujos netos del carbono hacia y desde la atmsfera, y el impacto en el ciclo del carbono y la asignacin de los crditos de carbono (o dbitos). Combustin Directa La necesidad de informacin climatolgica entre los usuarios es bastante variada pues los sistemas de combustin directa incluyen varios componentes y diferentes aplicaciones. Los usuarios reportan que las variables ms importantes que se deben conocer en el diseo y la operacin de los sistemas de combustin, por lo general, son los valores medios y extremos de la temperatura, la precipitacin, el viento y la humedad relativa (Tabla 1). Las plantas de energa de biomasa, por ejemplo, estn diseadas tanto para situaciones extremas de temperatura como de humedad, las que determinan en gran medida su eficiencia.

Tabla 1. Informacin climatolgica requerida por los grupos de trabajo de biomasa.


Precipitacin Temperatura del aire Humedad relativa Velocidad Duracin Tempe- Radiacin Nubodel viento insolacin ratura del global sidad Suelo Evapo- Humedad Presin Distribucin racin del suelo atmossolar frica espectral

Aplicacin

Otra informacin

Produccin de la Biomasa

Valores medios y extremos: 1 (P,D,O)

Valores medios y extremos: 1 (P,D,O)

Valores medios y extremos: 1 (P,D,O)

Media: 1 (P,D,O) mxima: 3 (P,D,O)

1 (P,D,O)

1 (P,D,O)

1 (P,D,O)

1 (P,O)

1 (P,D,O)

1 (O) 2 (P,D)

3 (P,D,O)

1 (P,D,O)

Valores Combustin medios y Directa extremos: 1 (D,O) 2(P)

Valores medios y extremos: 1 (D,O) 2 (P)

Valores medios y extremos: 1 (D,O) 2 (P)

Valores medios y mximos: 1 (D,O) 2 (P)

2 (P,D,O)

2 (O) 3 (P,D)

2 (P,D,O) 3 (P,D,O) 2 (P,D,O)

2 (O) 3 (P,D,)

1 (D,O) 3 (P)

3 (P,D,O)

Nmero de das con lluvia, granizo y sin heladas, y evapotransp iracin. Capacidad de campo y punto de marchitamiento permanente. Ondas fras y de calor. Vientos dominantes. Pronsticos de precipitacin y avisos de heladas. Vientos dominantes y patrones de circulacin. Estimacin de la carga del viento. Inversin de temperaturas. Ondas fras, de calor y pronstico de precipitacin.

Valores Digestin medios y Anaerbica extremos: 1 (P,D,O)

Valores medios y extremos: 1 (P,D,O)

Valores medios y extremos: 1 (P,D,O)

Media: 1 (P,D,O) mxima: 1 (D) 2 (P,O)

1 (D,O) 2 (P)

1 (P,D,O)

2 (P,D,O) 2(P,D,O,) 2 (P,D,O)

1 (P,D,O)

1 (P,D,O)

3 (P,D,O)

Vientos dominantes. Sequas y pronsticos de precipitacin.

Prioridad:
1 = requerida 2 = recomendada 3 = deseada

Actividad:

Nivel:
Planeacin Diseo Operacin

(P) = (D) =
(O) =

Algunos otros parmetros, incluyendo la radiacin global, la duracin de la insolacin, la humedad del suelo, la temperatura del suelo y la evaporacin, son de igual forma recomendados. Dentro de la etapa operativa, los sistemas a veces necesitan algunos ajustes diarios, por lo que la informacin a tiempo real y los pronsticos del tiempo resultan muy tiles. Los siguientes ejemplos muestran la importancia que tiene la informacin climatolgica y meteorolgica dentro de la planeacin, el diseo y la operacin de las plantas de energa de biomasa: El diseo de las plantas que se van a instalar en las zonas clidas y hmedas puede complicarse un poco, ya que stas pueden necesitar materiales especiales o recubrimientos que prevengan la corrosin, y su operacin puede requerir sistemas de enfriamiento y de aislamiento. Un diseo seguro de torres de enfriamiento requiere la estimacin de la carga del viento, la que se basa sobre todo en valores histricos extremos del viento y en modelos de la capa de mezcla. Los sistemas de condensacin de vapor necesitan cierta informacin climatolgica, como la temperatura, la humedad y la velocidad del viento, a fin de determinar las eficiencias del condensador de aire y de las torres de enfriamiento. Las calderas que queman biomasa para producir vapor y electricidad, se ven afectadas por la precipitacin, ya que sta aumenta la humedad del combustible disminuyendo la eficiencia de la combustin. El pronstico de la generacin de energa es muy susceptible a la temperatura. Por ejemplo, las compaas que generan energa planean con anticipacin su produccin de electricidad, por lo que necesitan conocer con anticipacin eventos como son las ondas fras y de calor, ya que stas pueden aumentar la demanda y el consumo de energa. La materia prima requiere de secado cuando: el material crudo contiene ms del 10% de humedad; es bagazo y aserrn; y en regiones donde la estacin lluviosa dure ms de seis meses (como en el sur de la India), pues el contenido de humedad permanece bastante alto. La materia prima apilada puede verse afectada por una precipitacin excesiva que puede causar avenidas o problemas con su manejo. Los usuarios informan que los estudios ambientales que toman en cuenta los efectos de la combustin de la biomasa, tambin requieren datos climatolgicos y meteorolgicos. La precipitacin, la intensidad y la direccin del viento, el patrn de la circulacin (por ejemplo: las brisas de mar y tierra) y la frecuencia de las inversiones de temperatura (datos de radiosondeo) son parmetros importantes, pues ayudan a determinar dnde y cundo se presentan las condiciones ms desfavorables que impiden la dispersin de los contaminantes en el aire. Los usuarios mencionan que para el diseo y la operacin de los rellenos sanitarios se debe conocer la siguiente informacin: Lluvia, en el manejo de los desechos y la estabilizacin de la basura.

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Vientos dominantes, para sembrar barreras de rboles y controlar las emisiones a fin de evitar problemas de salud y olores. Inversiones de temperatura, porque los olores de los rellenos sanitarios se quedan cerca del suelo, contaminando las reas cercanas. Digestin anaerbica Muchos usuarios que trabajan en el desarrollo de la digestin anaerbica alrededor del mundo, reportaron que la informacin climatolgica es muy importante, sobre todo, en la etapa de diseo de las plantas de biogas. Esta informacin tambin es relevante en la evaluacin de los recursos y cuando los componentes de la digestin de la biomasa se encuentran esparcidos sobre el terreno (por ejemplo: los lodos residuales y el agua filtrada obtenida al secar los desechos de los puercos). Los principales requerimientos de los usuarios son los valores medios y extremos de la temperatura, la humedad relativa y la precipitacin; as como tambin la presin atmosfrica, la velocidad del viento y la duracin de la insolacin (Tabla 1). En menor medida se necesitan la temperatura y la humedad del suelo. En tanto que se recomiendan la radiacin global, la cobertura de nubes y la evaporacin. Algunos usuarios, no obstante, informaron que, para ciertas tecnologas como son la digestin anaerbica de slidos en procesos totalmente encerrados y automatizados, el estado del tiempo no es un factor importante. Con relacin a los otros sistemas de conversin de la biomasa (gasificacin, pirlisis, fermentacin alcohlica y extraccin/prensado) solamente se recibieron muy pocos cuestionarios. No obstante, los usuarios reportaron los siguientes requerimientos climatolgicos y situaciones. Produccin de carbn vegetal Los usuarios mencionan que en la planeacin para producir carbn vegetal en hornos se recomienda la siguiente informacin: valores medios y extremos de la precipitacin, la humedad relativa y la temperatura; y tambin la cobertura de nubes y la duracin de la insolacin. En la etapa operativa, resulta muy importante conocer las condiciones meteorolgicas, especialmente la humedad relativa y la probabilidad de lluvia, ya que ambas afectan el proceso de carbonizacin. Fermentacin alcohlica Los principales requerimientos de informacin climatolgica en la conversin alcohlica son para etapas de planeacin y diseo de los sistemas. Los parmetros requeridos incluyen los valores medios y extremos de la temperatura y la humedad relativa, y la duracin de la insolacin. Gasificacin Los usuarios reportan que los datos climatolgicos usados en el proceso de gasificacin son sobre todo para el diseo de los gasificadores, y comprenden los valores medios y extremos de la temperatura y la humedad relativa, as como tambin la velocidad media del viento y los vientos predominantes.

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Esta informacin se requiere de forma mensual durante la etapa de diseo, y con una frecuencia diaria y horaria durante el funcionamiento del gasificador. Mitigacin del cambio climtico Dentro de la gasificacin, la poltica en el uso de fuentes renovables de energa ha fomentado la sustitucin del carbn mineral por lea, y algunos otros procesos como la produccin del bio-oil por medio de la pirlisis de madera. Los usuarios reportan que ninguno de estos procesos, hoy en da, son viables comercialmente sin un apoyo financiero, para el cual es necesario e importante la informacin respecto al cambio climtico, a fin de rectificar las decisiones polticas. Aceite de pirlisis Algunas personas involucradas en la tecnologa de la pirlisis para producir aceite de alta calidad a partir de la biomasa mencionaron que este proceso no requiere de informacin meteorolgica. 3. Informacin climatolgica proporcionada por los Servicios Meteorolgicos Nacionales (SMNs). Los Servicios Meteorolgicos Nacionales pueden contribuir con la implementacin de los sistemas de energa de la biomasa no slo al proporcionar la informacin que los usuarios requieren, sino tambin al mejorar la calidad y la difusin de su informacin. Disponibilidad de la informacin La informacin climatolgica requerida por la mayora de los usuarios para las aplicaciones de la energa de biomasa es, por lo general, la que se mide rutinariamente en las estaciones sinpticas. Sin embargo, es importante mencionar que estas estaciones se encuentran comnmente situadas en reas urbanas o cerca de las ciudades, y que la red de cobertura es mucho ms amplia en los pases industrializados. Por otro lado, las estaciones climatolgicas por lo regular estn ubicadas en las reas rurales y tienen una cobertura ms amplia tanto en los pases desarrollados como en los subdesarrollados. Sin embargo, estas estaciones miden menos parmetros de los requeridos por los usuarios de energa de biomasa, y no tan frecuentemente como lo hacen las estaciones sinpticas. Cierta informacin meteorolgica que, comnmente, no es medida por estas estaciones se obtiene de manera regular a partir de otros parmetros, mediante diferentes tipos de relaciones estadsticas de modelos fsicos ms o menos simplificados (por ejemplo: la evapotranspiracin y la radiacin solar global). Muchos pases en el mundo ya han compilado su informacin climatolgica nacional en mapas y atlas, mismos que resultan muy tiles para dar una idea general de las condiciones climatolgicas. Varios pases industrializados han desarrollado algunas bases de datos meteorolgicos y de radiacin solar, mismos que fomentan el uso de informacin de las ciencias atmosfricas en diferentes aplicaciones incluyendo, entre otras, la energa de la biomasa. Por ejemplo, en los Estados Unidos estn el National Solar Radiation Data Base de la NOAA, y el Surface Solar Energy de la NASA (Olson et al., 2000); y en Europa, el METEONORM (Oficina Federal de Energa de Suiza).

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Adems de los datos climatolgicos, se ha preparado algn otro tipo de informacin para fomentar el desarrollo de las tecnologas de la energa renovable. Por ejemplo, la Unin Europea ha apoyado la produccin de unos CD-ROMs que proporcionan informacin tcnica, econmica y ambiental til para diferentes aplicaciones como, por ejemplo, la combustin de la biomasa, y el biogas de la basura y del tratamiento de las aguas residuales (FAO/FEF, 2000). Calidad de la informacin Los usuarios que contestaron este cuestionario concuerdan, en trminos generales, que la calidad de la informacin proporcionada por los SMNs en los pases desarrollados es buena, pero que en los pases menos desarrollados es insuficiente. Los usuarios tambin mencionaron que las mejoras que se hagan en los SMNs sern de gran ayuda para apoyar el progreso en el uso de la energa de biomasa. Pases desarrollados Una perspectiva ms detallada de los puntos de vista que tienen los usuarios con respecto a la calidad de la informacin muestra que, el 64% de los usuarios que respondieron el cuestionario coincide en que la claridad, la precisin, la oportunidad, la frecuencia y la terminologa de la informacin meteorolgica proporcionada por los SMNs en estos pases es buena. En tanto que el 33% piensa que la calidad es razonable (Tabla 2). Tabla 2. Opinin de los usuarios con respecto a la calidad de la informacin climatolgica de los SMNs en los pases desarrollados. Buena Razonable Insuficiente (%) (%) (%) Claridad 68 32 0 Precisin 64 32 4 Oportunidad 65 35 0 Frecuencia 62 33 5 Terminologa 63 32 5 Promedio 64 33 3 Sin embargo, examinando la pregunta sobre el mejoramiento de los servicios climticos, el 61% de los usuarios contest que los SMNs en los pases desarrollados deberan de realizar algunas mejoras. El resto de los usuarios (39%) estuvo de acuerdo en que los servicios actuales son apropiados y que la informacin proporcionada para la aplicacin de los sistemas de energa de la biomasa es adecuada, muy bien documentada y ampliamente disponible. Es ms, ellos consideraron que sus necesidades de informacin climatolgica se encuentran plenamente satisfechas y que no hay necesidad de que los SMNs mejoren. Pases subdesarrollados Existe una opinin ms heterognea acerca de la informacin proporcionada por los SMNs de los pases subdesarrollados (Tabla 3). En promedio, los usuarios coinciden que la

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precisin de la informacin es razonable y la oportunidad es insuficiente. Sus puntos de vista con respecto a la claridad y la terminologa de la informacin son diferentes, algunos de los usuarios piensan que son buenas, mientras que otros consideran que slo son razonables o insuficientes. Y con respecto a la frecuencia, la mitad de los usuarios opina que sta es razonable y la otra mitad que es insuficiente. Tabla 3. Opinin de los usuarios con respecto a la calidad de la informacin climatolgica de los SMNs en los pases subdesarrollados. Buena Razonable Insuficiente (%) (%) (%) Claridad 30 30 40 Precisin 0 60 40 Oportunidad 10 20 70 Frecuencia 0 50 50 Terminologa 40 30 30 Promedio 16 38 46 En cuanto a la necesidad de que estos servicios climticos mejoren, todos los usuarios creen que la informacin proporcionada por los SMNs en los pases subdesarrollados debera de mejorar. El uso de otros servicios climticos Con relacin a otros servicios climticos utilizados adems de los proporcionados por los SMNs, se puede concluir por todas las respuestas recibidas que los usuarios de la informacin climatolgica para fines energticos de biomasa dependen principalmente de los SMNs de sus pases para satisfacer sus necesidades. Sin embargo, se reportaron algunas situaciones diferentes: La informacin climatolgica en algunos pases industrializados se encuentra ampliamente disponible y es adecuada en la planeacin de proyectos y los participantes de energa de biomasa conducen, por lo general, sus necesidades climatolgicas bsicas de manera directa a travs de otras agencias que renen y distribuyen rutinariamente dicha informacin. Algunos otros usuarios hacen sus propias mediciones que en la mayora de los casos satisfacen sus necesidades. Pero tienen ciertas desventajas, como una limitada duracin de los registros y dificultades para su mantenimiento. En algunos pases subdesarrollados, la informacin climatolgica a este nivel es bastante pobre.

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4. Formas en que los SMNs pueden ayudar al desarrollo y la divulgacin de la informacin climatolgica para la aplicacin de la energa de la biomasa. Algunas preocupaciones Las siguientes aseveraciones representan algunos de los problemas detectados o directamente reportados por los usuarios de la informacin climatolgica para el desarrollo energtico de la biomasa. Estos tratan principalmente con la distribucin espacial de los observatorios meteorolgicos, las preocupaciones relativas a la instrumentacin, la falta de cierto tipo de informacin, la insuficiente divulgacin y difusin, la confiabilidad de las mediciones, su distribucin temporal, la presentacin de los datos y las polticas. Las redes de observacin en algunos pases o reas se encuentran demasiado dispersas y las estaciones estn situadas preferentemente donde vive la gente. Por eso, la cobertura de las estaciones es particularmente dbil en algunas zonas como son los bosques, las granjas y las montaas, donde frecuentemente se localizan las plantaciones y ciertas centrales de energa de biomasa, y donde la informacin ms se requiere. Este limitado nmero de estaciones meteorolgicas, en algunas reas, hace que los usuarios utilicen datos no muy ajustados a los sitios. Anteriormente, cierta informacin til como la de los lismetros del suelo estaba disponible en algunas estaciones. Y ahora, la mayora de las estaciones slo tienen datos del tanque de evaporacin, y los usuarios en algunas ocasiones necesitan tambin la evapotranspiracin. De manera particular, los datos de precipitacin en estaciones distintas a las sinpticas oficiales son a menudo medidos por voluntarios en algunos pases. Esto puede representar cierta incertidumbre. Algunas personas no utilizan la informacin climatolgica porque no estn familiarizadas con los SMNs, ni con la informacin que estos proporcionan. Recomendaciones La mayora de los usuarios de informacin climatolgica para aplicaciones de energa de biomasa consideraron que los servicios proporcionados por los SMNs deberan de una manera u otra mejorar. En general, piensan que las siguientes sugerencias podran ayudar a su mejoramiento y divulgacin: 1. Distribucin espacial Instalando un mayor nmero de estaciones para obtener una mejor cobertura y certidumbre, especialmente en aqullas reas del mundo donde stas son escasas, y en sitios como bosques y granjas donde se necesita la informacin climatolgica. 2. Instrumentacin Adquiriendo mejores instrumentos para garantizar una mayor precisin. Proporcionando un mantenimiento regular y adecuado. Introduciendo instrumentos tiles como los lismetros de suelo que pueden medir con precisin la evapotranspiracin, as como tambin algunos otros para la radiacin solar y la calidad del aire.

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Realizando verificaciones y calibraciones peridicas con el fin de proporcionar datos ms precisos (especialmente para los instrumentos de radiacin solar). 3. Mediciones Mejorando las tcnicas de medicin para obtener una mayor calidad de los datos. Registrando y notificando los datos sobre la calidad del aire, como por ejemplo: las reas urbanas con riesgo de desarrollar smog, y determinar los lmites que prohiban el trnsito de automviles particulares en favor del transporte pblico o de autos que usen combustibles con biodiesel ya que producen menos emisiones. 4. Distribucin temporal Recolectando y guardando informacin de manera ms constante (horaria, diaria, decenal y mensual) que pudiera facilitar y mejorar las evaluaciones de la energa de la biomasa. Consolidando la informacin anual, misma que debera ser proporcionada a todos los usuarios. 5. Presentacin de los datos y medios de acopio Teniendo una mejor disposicin de informacin climatolgica comprensible. Mejorando el acopio de informacin de manera electrnica para que sea ms accesible y til. Mejorando los clculos de la informacin climatolgica (por ejemplo, la evapotranspiracin). 6. Divulgacin de la informacin Proporcionando informacin climatolgica regularmente a los usuarios y manteniendo peridicamente boletines y pronsticos. Mayor acceso y formas ms expeditas de distribuir la informacin climatolgica. Pronta ayuda por telfono. Informacin detallada a travs de la TV y el radio, con una frecuencia no menor de 4 veces al da. Poniendo informacin climatolgica comprensiva en el Internet, para un mayor y fcil acceso. Anlisis estructurales por pases disponibles por Internet. Un sitio de fcil acceso en el Internet que responda a preguntas especficas a escala global. 7. Costos Proporcionando un acceso gratuito a la informacin climatolgica para los proyectos de energa e investigacin. La informacin climatolgica podra bajarse de forma gratuita del Internet. 8. Difusin Los SMNs deberan de dar a conocer a los usuarios el tipo de informacin climatolgica que pueden ofrecer, as como tambin los beneficios que los usuarios podran obtener con esta informacin.

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9. Aplicaciones Se deberan de transferir a los SMNs un conjunto estndar de modelos de simulacin (por ejemplo, evapotranspiracin, produccin de biomasa) y a partir de los cuales, los granjeros, los planificadores, los que toman las decisiones y los cientficos que utilizan la energa de la biomasa y que necesitan informacin climatolgica especialmente evaluada, podran adquirir dicha informacin. Identificando las reas de alto riesgo por incendio, y proporcionando la informacin a travs de la publicacin de boletines a nivel ms de prediccin y con relacin a las fases de sembrado, manejo y explotacin de las plantaciones. Para la aplicacin energtica de la biomasa se necesitan detalles sobre los tipos de biomasa disponibles en varios pases. 10. Polticas Incluyendo en la elaboracin de los inventarios climatolgicos nacionales los requerimientos bsicos de los proyectos de biomasa. Mayor participacin por parte de los administradores de los SMNs en las discusiones sobre polticas dendroenergticas. Compartiendo la informacin con otros SMNs y con la OMM. Elevando los servicios climticos, la divulgacin de la informacin y la capacidad de prediccin de los pases subdesarrollados a una calidad cercana a la de los pases ms desarrollados. Promoviendo, en el mbito de agencias gubernamentales, la integracin horizontal de los diferentes proyectos de energa de biomasa llevados a cabo por las agencias gubernamentales, ya sea en el mbito regional o nacional. Administrando la OMM al Clima Mundial a travs de un programa con una poltica regional de indicativos relativos al uso de la energa. Adquiriendo la OMM la autoridad de manejar el Clima Mundial para servir mejor a las civilizaciones del mundo, en relacin con las sequas, las inundaciones, los huracanes, etc. Conclusin A partir de ciertos comentarios expresados por varios usuarios de informacin climatolgica para aplicaciones energticas de biomasa, se puede concluir lo siguiente: Muchos usuarios ya se estn beneficiando de la informacin climatolgica y meteorolgica. Esta informacin les ayuda a efectuar sus actividades energticas de biomasa, y tambin les ha proporcionado fundamentos significativos en los que se han basado importantes decisiones de ingeniera. Algunas otras personas, que no tenan conocimiento de los SMNs y de la informacin climatolgica proporcionada por stos, se dieron cuenta con el cuestionario que recibieron, que dicha informacin podra ser til no solamente para consideraciones de diseo, sino tambin para fines operativos. La necesidad que hay de informacin climatolgica para aplicaciones energticas de biomasa aumentar a medida que la biomasa gane reconocimiento como un recurso energtico valioso y que su uso se expanda. Por eso, la prctica mundial de ciertos procesos

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energticos de biomasa, va a requerir y a beneficiarse de una informacin meteorolgica y climatolgica completamente cientfica. Para concluir, es importante trabajar juntos y continuar no slo enfocndonos a las necesidades de los usuarios, sino tambin haciendo nuestro mejor esfuerzo para satisfacerlas. Pues un uso creciente y ms eficiente de la energa de la biomasa podra resolver diferentes problemas, trayendo consigo significativos beneficios socioeconmicos a muchos pases y personas, as como tambin mejoras ambientales esenciales para algunos otros que, en conjunto, podran ayudar a hacer que nuestro mundo sea un mejor lugar para vivir.

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GLOSARIO Astillas (Chips) - madera reducida a propsito en pequeas piezas, proveniente de madera en bruto, o de residuos que resultan ser adecuados para fines energticos. Por lo general son cortados con descantilladoras mecnicas (FAO). Biocombustible - biocarburante - (Biofuel) - combustible usado para el transporte, producido a partir de la biomasa, como el etanol, el metanol, el biodiesel y los aditivos de la gasolina reformulada. Los biocombustibles son usados de manera pura o mezclados con gasolina (NREL). Biodiesel (Biodiesdel)- combustible elaborado a partir de los aceites de las plantas, que puede sustituir al diesel o, bien, mezclarse con ste. Bioenerga - ene rga de biomasa - (Bioenergy) - material producido directa o indirectamente por la fotosntesis, y usado como materia prima en la produccin de combustibles y sustitutos de petroqumicos, y de otros productos energticos intensivos. Incluye tambin los desperdicios orgnicos forestales y agrcolas, y los desechos municipales slidos, as como los estudios sobre aspectos tcnicos y econmicos, y los balances de gases de efecto de invernadero en los sistemas de bioenerga (FAO). Biogeneracin de calor y electricidad (Biopower) - se puede producir calor y electricidad a partir de los procesos de combustin o gasificacin. Incluye los de encendido/gasificacin con biomasa solamente, o los de co-encendido/co-gasificacin que combinan la biomasa y los combustibles fsiles. Biomasa (Biomass) - todos los tipos de material que provienen directa o indirectamente de reacciones fotosintticas contemporneas, como toda la materia vegetal y sus derivados: combustibles forestales, carbn vegetal, papel, estircol y una gran parte de los desperdicios urbanos (FAO). Briquetas (Briquettes) - material (aserrn, residuos de cultivos, restos de carbn vegetal) compactado bajo presin (densificacin) para mejorar las caractersticas de los materiales para el transporte y su uso como fuente de energa. Al estar comprimidos y tener un bajo contenido de agua, stos tienen una mayor densidad energtica que la lea comn, y para su almacenamiento necesitan un espacio menor. Se les llama tambin carbn blanco. Carbn vegetal (Charcoal) - residuos slidos derivados de la carbonizacin, la destilacin, la pirlisis y la torrefaccin de la madera (de troncos y ramas de rboles) y de subproductos de madera que usan hornos de carbonizacin de pozo, ladrillo y metal. Incluye tambin las briquetas de carbn vegetal hechas de carbn de origen leoso. (CEERD/AIT). Co-encendido (Cofiring) - la prctica de introducir a la biomasa como una fuente complementaria de energa para los calentadores de agua de alta eficiencia que se encienden con carbn mineral (u otros combustibles fsiles). Cogeneracin (Cogeneration) - basada en la produccin simultnea de electricidad y calor, de las cuales ambas son usadas (COGEN). Combustibles biomsicos (Biomass fuels) - todos los combustibles orgnicos de origen biolgico usados con fines energticos. Incluye toda la vegetacin terrestre y acutica, sus residuos, tales como la lea, las ramas delgadas, la hojarasca, las cscaras; los cultivos y sus residuos, como la paja de los cereales, las vainas de las semillas, el bagazo; los productos pecuarios y sus residuos (por ejemplo: estircol) (CEERD/AIT).

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Combustibles forestales (Woodfuels) - incluye todos los tipos de biocombustibles que proceden directa e indirectamente de los rboles y los matorrales que han crecido en bosques y en reas no boscosas. Tambin incluye la biomasa procedente de las actividades silvcolas (raleo, poda, etc.) y cosecha y tala (copas, races, ramas, etc.), as como tambin los subproductos industriales que son usados como combustibles y que provienen de las industrias forestales primarias y secundarias. Tambin abarcan los combustibles forestales que proceden de las plantaciones forestales energticas (FAO). Los principales componentes de los combustibles forestales son la lea, el carbn vegetal y los combustibles derivados de la madera (por ejemplo: licor negro, metanol, etanol) (CEERD/AIT). Deforestacin (pases desarrollados) (Deforestation) - alteracin de los bosques con una reduccin a menos del 20% de la cobertura de las copas de los rboles (FAO). Deforestacin (pases subdesarrollados) (Deforestation) - alteracin de los bosques con una reduccin a menos del 10% de la cobertura de las copas de los rboles (FAO). Dendroenerga (Dendroenergy) - trmino comnmente usado en Amrica Latina para referirse a la energa forestal (FAO). Desarrollo sostenible (Sustainable development) - desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades (CNUMAD). Desechos de madera (Wood wastes) - aserrn y poda de rboles, desperdicios de papel y recortes de los patios. Desechos municipales slidos (Municipal solid waste -MSW) - desperdicios recolectados en los predios caseros y urbanos, que son retirados estatutariamente por las autoridades locales. Eficiencia (Efficiency) - la conversin de una forma de energa a otra solamente es posible con prdidas. De manera que la eficiencia del proceso indica el porcentaje de energa til que permanece despus de la conversin. Energa de biomasa - bioenerga - (Biomass energy) - energa derivada de la combustin de los combustibles biomsicos (CEERD/AIT). Energa forestal (Wood energy) - energa que proviene de los combustibles forestales (CEERD/AIT). Energa forestal - dendroenerga (Forest energy) - incluye todos los combustibles (slidos, lquidos, y gaseosos) provenientes de bosques y rboles para ser usados como combustibles primarios o secundarios (por ejemplo: carbn vegetal), en la generacin de energa trmica, elctrica y/o mecnica. La FAO considera que la terminologa usada actualmente como lea, no representa toda la variedad de los combustibles que puede provenir de la biomasa forestal (FAO). Forestacin/re -forestacin (Afforestation/reafforestation) - establecimiento de una rea cultivada con rboles, la cual ha estado siempre o por mucho tiempo ausente. Cuando ste fracasa y vuelve a repetirse, se le llama re-forestacin (FAO). Fuentes de combustibles forestales (Woodfuel sources) - de acuerdo a su origen los combustibles forestales se pueden dividir en tres grupos: combustibles forestales directos, que consisten de madera directamente removida de los bosques o de otras tierras forestales; combustibles forestales indirectos, consistentes en subproductos industriales derivados de las industrias madereras primarias (aserraderos, fbricas de pulpa y papel, conglomerados) y secundarias (ebanisteras, carpinteras), tales como productos defectuosos de los aserraderos, aserrn, virutas y astillas, corteza, licor negro; y combustibles forestales

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recuperados, biomasa leosa procedente de todas las actividades econmicas y sociales fuera del sector forestal (FAO). Generacin elctrica a partir de la biomasa (Biomass power) - cuando los materiales biomsicos son usados en plantas de energa para generar electricidad. Lea (Fuelwood, firewood) - madera en bruto, proveniente de bosques as como tambin de reas no boscosas, y que es usada nicamente para fines energticos. La lea incluye varas, ramas, astillas de madera, pellets y polvo que proceden de bosques naturales o de otro tipo, o an, de reas no boscosas (por ejemplo: jardines particulares), de residuos industriales de madera y madera recuperada (CEERD/AIT) Leos combustibles (Burnable logs)- biodesechos compactados (aserrn, cascarilla de arroz, estopa de camo, huesos de aceituna, paja, polvo de carbn vegetal y cscaras de nuez) en pequeos leos inflamables (11 cm de dimetro) que son ideales para ser quemados (FAO). Licor negro (Black liquor) - exhausta solucin alcalina proveniente de los digestores en la elaboracin de pulpa de sulfato o sosa durante la produccin de papel. El contenido energtico proviene de la lignina removida de la pulpa de madera (WETT/FAO). Madera recuperada (Recovered wood) - se refiere a los residuos de actividades en procesos madereros, como la explotacin forestal, los aserraderos y la fabricacin de muebles. Pellets (Pellets) - combustibles provenientes de la auto-aglomeracin de material leoso resultado de la aplicacin combinada de calor y alta presin en una mquina de expulsin. Estos tienen hasta un 96% de eficiencia de energa calorfica comparada con el 50-55% de un quemador de lea y el 15-20% de un fuego abierto (FAO). Plantaciones (Plantations) - bosques comerciales que han sido establecidos artificialmente para producir un cultivo forestal. Se encuentran tanto en tierras que previamente no tenan bosques por ms de 50 aos (forestacin) o en tierras que han tenido bosques en los ltimos 50 aos y donde los cultivos originales han sido reemplazados por otros diferentes (reforestacin) (IPCC). Reforestacin (Reforestation) - plantacin de bosques en tierras que histricamente tuvieron bosques pero que han sido convertidos para algunos otros usos (IPCC). Tipos de combustibles forestales (Woodfuel types) - de acuerdo a la conveniencia, los combustibles forestales pueden presentarse en cuatro tipos de productos: lea, carbn vegetal, licor negro y otros (etanol, metanol, gas combustible) (FAO).

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ABREVIACIONES USADAS

ABA - Asociacin Americana de Bioenerga BMFT - Ministerio Federal de Investigacin y Tecnologa (Alemania) BMWA - Ministerio Federal de Asuntos Econmicos (Austria) BTU British Thermal Unit CEERD/AIT - Centro de Investigaciones y Desarrollo del Medio Ambiente y de la Energa en el Instituto Asitico de Definiciones CNUMAD - Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo DOE - Departamento de Energa (EE.UU.) EREN - Energy Efficiency and Renewable Energy Network (DOE) FAO - Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin FEF Foro de Energa Forestal GLP - Gas licuado de petrleo HEDON - Household Energy Donor Organisational Network IEA Agencia Internacional de Energa IPCC Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico MW - megawatt NASA Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio (EE.UU.) NOAA Administracin Nacional del Ocano y de la Atmsfera (EE.UU.) NREL Laboratorio Nacional de Energa Renovable (DOE) OCDE - Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico OMM - Organizacin Meteorolgica Mundial OMS - Organizacin Mundial de la Salud ORNL Laboratorio Nacional de Oak Ridge (DOE) PNUD Programa de la Naciones Unidas para el Desarrollo RWEDP Programa Regional de Desarrollo de la Energa Forestal (FAO) TW - terawatt UCSUSA - Union of Concerned Scientist of United States UNEP PNUMA - United Nations Environment Programme Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente WEC Consejo Mundial de Energa WETT - Wood Energy Today for Tomorrow

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ANEXO 1
CUESTIONARIO RELATIVO A LA INFORMACION CLIMATOLOGICA REQUERIDA PARA EL APROVECHAMIENTO ENERGETICO DE LA BIOMASA

Hoja 1 I. Qu tipo de actividades relacionadas con el uso de la biomasa desarrollan? A) Combustin directa (lea y carbn): S____ No ____ B) Produccin de biomasa (plantaciones): S ____ No ____ C) Digestin anaerbica (biogas): S ____ No ____ D) Fermentacin de biomasa (alcohol) S ____ No ____ E) Gasificacin de biomasa ( lea, carbn) S ____ No ____ F) Otros: __________________________________________________ II. Segn el tipo de actividad que realizan, cules son los parmetros climatolgicos que utilizan en las siguientes fases: planeacin, diseo y operacin de las diferentes tecnologas de biomasa? (Favor de llenar una tabla por cada actividad que desarrolla). 1. Actividad: _______________________ De acuerdo a la prioridad y periodicidad de la informacin requerida, favor de escribir: una letra: N (necesaria), R (recomendada) o D (deseada); diario, mensual, ?. Y marcar o realizar cualquier anotacin cuando considere usted conveniente. Parmetros Planeacin Diseo Operacin 1. Temperatura del aire a) media b) mxima c) mnima 2. Presin atmosfrica 3. Humedad relativa a) media b) valores extremos 4. Viento (intensidad, direccin?) a) medio b) dominante c) rachas mximas 5. Precipitacin (lluvia, granizo?) a) media b) mxima 6. Radiacin solar a) Global b) Distribucin espectral 7. Nubosidad 8. Insolacin (duracin de luz) 9. Temperatura del suelo 10. Humedad del suelo 11. Otros: (roco, evaporacin?)

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Hoja 2

2. Actividad: _____________________________ De acuerdo a la prioridad y periodicidad de la informacin requerida, favor de escribir: una letra: N (necesaria), R (recomendada) o D (deseada); diario, mensual, ?. Y marcar o realizar cualquier anotacin cuando considere usted conveniente. Parmetros 1. Temperatura del aire a) media b) mxima c) mnima 2. Presin atmosfrica 3. Humedad relativa a) media b) valores extremos 4. Viento (intensidad, direccin?) a) medio b) dominante c) rachas mximas 5. Precipitacin (lluvia, granizo?) a) media b) mxima 6. Radiacin solar a) Global b) Distribucin espectral 7. Nubosidad 8. Insolacin (duracin de luz) 9. Temperatura del suelo 10. Humedad del suelo 11. Otros: (roco, evaporacin?) Planeacin Diseo Operacin

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Hoja 3 III. Caractersticas de la informacin climatolgica de los Servicios Meteorolgicos Nacionales. 1. Encuentra usted que la informacin climatolgica disponible en los Servicios Meteorolgicos Nacionales est suficientemente adaptada a sus problemas de aplicacin?

Calidad de la Informacin a) Claridad de la informacin b) Exactitud de la informacin c) Oportunidad d) Frecuencia e) Terminologa utilizada

Buena

Razonable

Insuficiente

2. Considera que se deberan de mejorar estos servicios? 3. Cmo cree usted que se podran mejorar estos servicios?

No

4. Cmo considera usted que los Servicios Meteorolgicos Nacionales puedan ayudar en el desarrollo y la divulgacin de la informacin climatolgica para su aplicacin en el aprovechamiento de la biomasa como fuente de energa?

III. Qu otros servicios de informacin climatolgica utiliza? Tipo de servicio 1. 2. 3. Satisface sus necesidades? S No S No S No

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