El estudio del desarrollo del niño. Desarrollo físico. Desarrollo cognitivo : las teorías de Piaget y de Vygotsky.

Desarrollo cognoscitivo : las teorías del procesamiento de la información y las teorías de la inteligencia. Desarrollo del lenguaje y alfabetismo. Desarrollo personal, social y moral. Niños con necesidades excepcionales.

Profesor: ¿Está el agua convirtiéndose en gas? Estudiante: sí. Profesor: ¿La hará eso más o menos densa? Estudiante: Menos densa. Profesor: Muy bien. Pensemos ahora en dos ollas de frijoles. Si tenemos una con un poco de frijoles y otra con muchos, ¿cuál de las dos tardará más tiempo en hervir? Estudiante: La olla con muchos frijoles. Profesor: ¿Por qué? Estudiante: Porque es más densa.

Desarrollo del niño y del adolescente
Judith L Meece

Profesor: Muy bien. Hablemos ahora de la temperatura. ¿A qué temperatura hirvió el agua de la llave? ¿Y la que ya estaba hervida? ¿Qué vieron? Quizás antes debemos llegar a un consenso sobre la ebullición. ¿Quién puede darme una definición? Estudiante: Cuando el agua empieza a hacer burbujas. Cuando se produce vapor Profesor: Bien. Sí hay vapor, ¿qué está sucediendo con el agua en ebullición?, ¿está cambiando de estado? Estudiante: Está convirtiéndose en gas. Profesor: Muy bien. Díganme ahora ¿ocurrió la ebullición a una temperatura más alta o más baja cuando el agua ya estaba hervida? Estudiante: A una temperatura más alta. Profesor: ¿Puede alguien decirme por qué? Estudiante: Es menos densa. Profesor: ¿Por qué? Estudiante: Tiene menos materia. Profesor: Muy bien. ¿Puede alguien darnos una regla general sobre la relación entre densidad y ebuUición? Estudiante: Cuanto menos densa sea una solución, más tiempo tardará en hervir Profesor: Muy bien. Reflexionemos ahora sobre otras soluciones.¿Qué sucede con el agua salada?

Estudiante: Estudiante: Profesor: ¿Puede alguien decirme si hoy el agua hirbió más o menos rápidamente que antes? Estudiante: Más rápidamente. Profesor: ¿Por decírmelo? Estudiante: separadas. Las qué?, ¿alguien están puede más

partículas

Profesor: Muy bien. Reflexionemos sobre la densidad ¿El agua de la llave es más o menos densa que el agua hervida? ¿Qué sucede con el agua cuando hierve? Estudiante: Hay burbujas. Se evapora.

haciendo preguntas y obligándolos a pensar. en el cual los estudiantes se sumerjan en un ambiente rico en lenguaje y lo hagan en formas significativas y fecundas. Tanto el National Council for Ibachers of Mathematics como la National Science Taachers Association exigen dar prioridad en el aula a la solución de problemas. La función del profesor consiste en ayudar a los alumnos a repensar sus ideas formulándoles pre guntas que no se les habrían ocurrido. y los alumnos pueden aplicar lo aprendido a otros problemas (por ejemplo. conectando la nueva información con experiencias similares. Sin embargo. Aunque hicieron algunos excelentes comentarios sobre el experimento. La de Vygotsky les servirá para comprender los procesos sociales que influyen en la adquisición . sino que les ayuda a reflexionar planteándoles preguntas. Es hora de cambiar de grupo. se basa en la investigación que Piaget y Vygotsky realizaron acerca del desarrollo. Al final de una actividad el profesor discute los resultados con sus alumnos. Se basa en una idea muy simple: el niño debe construir su conocimiento del mundo donde vive. el alcohol o el agua salada? Estudiante: El alcohol porque es menos denso. manipularla y transformarla si queremos que tenga significado para ellos. como se aprecia en el ejemplo. Al final de la discusión han llegado a una comprensión conjunta del experimento. Profesor: ¿Qué tardará más en hervir. el apren dizaje supone cambios estructurales en la forma en que el niño concibe el mundo. Mañana hablaremos un poco más sobre el experimento. El conocimiento no es algo que el profesor pueda transmitir directamente a los estudiantes. los partidarios de los métodos lingüísticos globales de la lectura y de las artes del lenguaje subrayan la importancia del apren dizaje auténtico. Más adelante veremos que les está ofreciendo asistencia (andamios) para guiar su pensamiento. poco puede ofrecer una explicación científica de lo que observaron. Por su parte. Según la perspectiva constructivista. Profesor: ¿Y el alcohol? Estudiante: Es menos denso. guía el proceso de construcción del conocimiento centrando la atención. ¿qué sucede con el alcohol y el agua salada?). Profesor: Bien. En este capítulo explicaremos las teorías que sientan las bases psicológicas del método constructivista en el aprendizaje. a la adquisición de conceptos. ¿Cree usted que. El constructivismo es el fundamento de muchas reformas educativas actuales. Los alumnos acababan de terminar un experimento donde observaron y registra ron la temperatura y el tiempo que se tardó en hacer ebullición una solución de agua previamente hervida. los alumnos demostraron haber comprendido bien el experimento? No mucho. El profesor quería que compararan estos datos con la información que obtuvieron de un experimento semejante con agua de la llave. Este profesor de ciencias está aplicando el enfoque constructivista del aprendizaje. Junto con su profesor construyen juntos este conocimiento. al inicio de la discusión. a la experimentación práctica. Desde el punto de vista teórico. Él no les da las respuestas.Estudiante: Es más densa. suministrándoles retroalimentación y con otros medios. Es necesario operar sobre la información. La conversación anterior se tomó de una clase de ciencias en sexto grado. al razonamiento lógico y a un auténtico aprendizaje. La teoría de Piaget ayuda a los educadores a entender cómo el niño interpreta el mundo a eda des diversas.

Piaget nos enseñó que los niños buscan activamente el conocimiento a través de sus interacciones con el ambiente. Al final de ella. Piaget nació en Suiza en 1896. entre ellas sociología. o sea la manera en que se logra el conocimiento. Piaget nos enseñó que se comportan como “pequeños científicos” que tratan de interpretar el mundo. Piaget continuó especializándo se en muchas áreas. haciéndole preguntas y estimulando su pensamiento. de modo que se da una interacción recíproca. se pensaba generalmente que los niños eran orga nismos pasivos plasmados y moldeados por el ambiente. TEORÍA DEL DESARROLLO COGNOSCITIVO DE PIAGET Piaget influyó profundamente en nuestra forma de concebir el desarrollo del niño. Le intrigó el hecho de que sus respuestas se basaban en razones muy diferentes. Y a los 15 años consiguió su primer empleo como curador de una colección de moluscos en el Museo de Ginebra. Simon lo convenció de que le ayudara a elaborar las normas de edad para los reactivos. religión y filosofia. Piaget había publicado más de 40 libros y 100 artículos sobre la psicología del niño. 37-38). que llegaron a ser conocidos como método de entrevista clínica (capítulo 1. Mediante una serie de procedimientos. Fue un niño extremadamente brillante y lleno de curiosidad. Según el enfoque constructivista del aprendizaje. que poseen su propia lógica y medios de conocer que evoluciona con el tiempo. Mientras estudiaba filosofia. dos podían decir que un árbol tiene vida. el niño crea su conocimiento del mundo a partir de sus interacciones con el ambiente.de sus habilidades intelectuales. otro que estaba vivo porque produce semillas. Su interés lo llevó a estudiar filosofla y psicología en la Sorbona. A los 10 años de edad publicó su primer trabajo científico. quien por entonces estaba preparando el primer test de inteligencia para niños. Uno decía que estaba vivo porque se movía. Por ejemplo. Antes que propusiera su teoría. Y seis años después obtuvo el doctorado en ciencias naturales. Fue en este trabajo en que Piaget comenzó a explorar los procesos de razonamiento de los niños. sino cómo piensa en los problemas y en las soluciones. Piaget fue uno de los primeros teóricos del constructivismo en psicología. Estaba convencido de que el desarrollo cognoscitivo . no le interesaba tanto lo que conoce el niño. los profesores facilitan el proceso centrando su atención. Tienen su propia lógica y formas de conocer. donde conoció a T Simon. Ambas tienen importantes aplicaciones en la enseñanza. pp. pero explicar su respuesta de manera distinta. La fascinación por los procesos de adquisición del conocimiento en el niño inspiraron una carrera de 60 años consagrada a investigar el desarrollo infantil. Se forman representaciones mentales y así operan e inciden en él. se sintió fascinado por la epistemología. donde descri bió un pichón albino del parque local. las cuales siguen patrones predecibles del desarrollo conforme van alcanzando la madurez e interactúan con el entorno. Piaget analizó los procesos de razona miento en que se fundan las respuestas correctas e incorrectas de los niños. Pensa ba que los niños construyen activamente el conocimiento del ambiente usando lo que ya saben e interpretando nuevos hechos y objetos. La investigación de Piaget se centró fundamentalmente en la forma en que adquieren el conocimiento al ir desa rrollándose. En otras palabras.

Según Piaget. integra los patrones flsicos simples o esquemas mentales a sistemas más complejos. por ejemplo). A medida que el niño va pasando por las etapas. El desarrollo cognoscitivo no consiste tan sólo en construir nuevos esquemas. etapa preoperacional. Conforme el niño va madurando. sino en reorganizar y diferenciar los ya existentes. mejora su capacidad de emplear esquemas complejos y abstractos que le permiten organizar su conocimiento. que Piaget llama firnciones invariables. Piaget dividió el desarrollo cognoscitivo en cuatro etapas. rigen el desarrollo intelectual del niño. mientras que los de mayor edad pueden realizar operaciones mentales y usar sistemas de símbolos (el lenguaje. todos los organismos nacen con la capacidad de ajustar sus estructuras mentales o conducta a las exigencias del ambiente. No es posible omitir ninguna de ellas. Etapas cognoscitivas Piaget fue un teórico de fases que dividió el desarrollo cognoscitivo en cuatro gran des etapas: etapa sensoriomotora.1. El segundo principio es la adaptación. de conceptos o de teorías que usamos para obtener información sobre el mundo. no retrocede a una forma anterior de razonamiento ni de funcionamiento. de acuerdo con Piaget. Las etapas se relacionan generalmente con ciertos niveles de edad. En una sección posterior examinaremos las características cognoscitivas de cada una. Principios del desarrollo Organización y adaptación Dos principios básicos. de operaciones mentales. Los esquemas son conjuntos de acciones fisicas. El desarrollo como cambio de las estructuras del conocimiento . el desarrollo cognoscitivo no sólo consiste en cambios cuantitativos de los hechos y de las habilidades. Sus principales características se resumen en la tabla 3. Los esquemas son conjuntos de acciones físicas. de conceptos o teorías con los cuales organizamos y adquirimos información sobre el mundo. Para Paiget. Una vez que el niño entra en una nueva etapa. de operaciones mentales. incluso los niños. Es decir. todos los niños pasan por las cuatro etapas en el mismo orden. comienzan a organizar el conocimiento del mundo en lo que llamó esquemas. es una predisposición innata en todas las especies. Piaget pensaba que todos. pero el tiempo que dura una etapa muestra gran variación individual y cultural. cada una de las cuales representa la transición a una fonna más compleja y abstracta de conocer. Piaget propuso que el desarrollo cognoscitivo sigue una secuencia invariable. El primero es la organización que. En cada etapa se supone que el pensamiento del niño es cualitativamente distinto al de las restantes. El niño de corta edad conoce su mundo a través de las acciones físicas que realiza. etapa de las operaciones concretas y etapa de las operaciones formales. sino en transformaciones radicales de cómo se organiza el conocimiento.supone cambios en la capacidad del niño para razonar so bre su mundo.

Como verá más delante. Mecanismos del desarrollo Si el desarrollo cognoscitivo representa cambios en la estructura cognoscitiva o esquemas del niño. El proceso de modificar los esquemas actuales se llama acomodación. ¿a qué se deben esos cambios? Piaget es un teórico interactivo para quien el desarrollo es una compleja interacción de los factores innatos y ambientales. a menudo requiere modificar o transformar la infor mación nueva para incorporarla a la ya existente. Cuando no es así habrá que cambiar la forma de pensar o hacer algo para adaptarla. habrá de modificar su conocimiento actual del desarrollo del lactante para incorporar (acomodar) la información nueva. sino un burro.un caballito. los procesos de asimilación y de acomodación están estrechamente correlacionados y explican los cambios del conocimiento a lo largo de la vida. Todas las partes de la información encajan perfectamente entre sí. En nuestro ejemplo. Por ejemplo. en el desarrollo cognoscitivo intervienen los cuatro factores siguientes: • Maduración de las estructuras fisicas heredadas • Experiencias fisicas con el ambiente • EI social de información y de conocimientos La asimilación es el proceso que consiste en moldear activamente la nueva información para encajarla en los esquemas existentes. la teoría de Piaget nos dice que durante el se gundo año de vida empieza a emerger una forma de pensamiento simbólico. Por ejemplo. La acomodación tiende a darse cuando la información discrepa un poco con los esquemas. Mediante el proceso de la asimilación moldea la información nueva para que encaje en sus esquemas actuales. ¿Se le ocurre un caso de asimilación y acomodación tomado de sus experiencias de aprendizaje? Al leer este libro. Pero quizá habrá de modificar algunas de sus ideas a medida que vaya adquiriendo más información. Asimilación y acomodación Piaget utilizó los términos asimilación y acomodación para describir cómo se adapta el niño al entorno. quizá haya aprendido en alguna otra parte que los lactantes no pueden realizar el pensamiento simbólico. un niño de corta edad que nunca ha visto un burro lo llamará caballito con grandes orejas. el niño formará otros esquemas cuan do sepa que el animal no era . Cuando es compatible con lo que ya se conoce. De acuerdo con Piaget. para lograr una comprensión más profunda de la infancia. Por tanto. se alcanza un estado de equilibrio. La asimilación no es un proceso pasivo. tal vez no sea posible porque el niño no cuenta con una estructura mental que le permita interpretar esta información. Según él. Si discrepa dema siado. estará utilizando lo que ya sabe del desarrollo del niño para entender la información nueva. la acomodación es el proceso que consiste en modificar los esquemas existentes para encajar la nueva información discrepante.

El equilibrio es la tendencia innata de conservar estables las estructuras cognoscitivas aplicando para ello los procesos de asimilación y acomodación. lo cual le permite asimilar las experiencias físicas. en su teoría ésta es una forma de conser var la organización y la estabilidad del entorno. de llorar y de mover el cuerpo. En los primeros meses de vida incorpora nuevas conductas a estos esquemas reflejos. Al final de la etapa sensoriomotora. Es un hecho fortuito que. la succión del pulgar no pertenece a este tipo de acciones. posiblemente intente acercarlo con un objeto largo o gatee hasta la parte posterior del mueble. Adquisición de la conducta orientada a metas . Una característica distintiva del periodo sensoriomotor es la evidente transición del lactante de la conducta refleja a las acciones orientadas a una meta. ya no repite hechos accidentales.• Equilibrio El equilibrio es un concepto original en la teoría de Piaget y designa la tendencia innata del ser humano a mantener en equilibrio sus estructuras cognoscitivas. alcanzar y asir). el niño aprende los esquemas de dos competencias básicas: 1) la conducta orientada a metas y 2) la permanencia de los objetos. Piaget observó por primera vez esta secuencia cuando colocó bajo una almohada el juguete favorito de su hijo de 10 meses. a través del proceso de equilibrio alcanzamos un nivel superior de funcionamiento mental. Piaget los consideraba las estructuras básicas del pensamiento simbólico y de la inteligencia humana. Por ejemplo. de un golpe la arrojó a un lado. una vez descubierto. El niño nace con la capacidad de succionar. repite una y otra vez porque le procura una sensación placentera. Combinó varias acciones para conseguir lo que quería. En vez de continuar aplicando los esquemas actuales. durante el periodo sensonomotor los niños adquieren las habilidades de la conducta relacionada con metas y la permanencia de los objetos. A esta clase de acciones intencionales o propositivas Piaget las llama reacciones circulares. Además. Según Piaget. Piaget sostuvo que los estados de desequilibrio son tan intrínsecamente insatisfactorios que nos sentimos impulsados a modificar nuestras estructuras cognoscitivas con tal de restaurar el equilibrio. de asir. el niño ya puede construir mentalmente nuevas ETAPAS DEL DESARROLLO Etapa sensoriomotora (del nacimiento a los 2 años) Durante el periodo sensoriomotor. Al final del primer año. aprende a diferenciar los objetos duros y blandos succionándolos. comienza a prever los eventos y para alcanzar esas metas combina las conductas ya aprendidas. El niño hizo una pausa. Así. si el juguete está fuera de su alcance debajo del sofá. La secuencia conductual comenzó a partir de un objetivo determinado. su comportamiento está controlado fundamentalmente por reflejos. Por ejemplo. Al momento de nacer. sino que inicia y selecciona una secuencia de acciones para conseguir determinada meta. Así pues. el niño comienza a probar otras formas de obtener sus metas cuando no logra resolver un problema con los esquemas actuales (observar. En esta fase. Lo inicia con un objeto concreto en mente.

A partir de este momento. tocarlos o verlos.soluciones de los problemas. La evidencia reciente indica que la representación mental de los objetos puede aparecer desde los 4 meses de vida. Buscamos en el clóset. Los adultos sabemos que el zapato extraviado continúa existiendo a pesar de que no podamos verlo. Los niños de corta edad (de 1 a 4 meses) siguen con la vista el objeto hasta el sitio donde desaparece. Entre los 2 y los 7 años. palabras. Según Piaget. pero le faltan las habilidades de la memoria para recordar la ubicación de los objetos o las habilidades motoras para efectuar las acciones que le permitan encontrar el objeto. los objetos no tienen realidad ni existencia para el niño salvo que los perciba directamente. Ahora puede pensar y comportarse en formas que antes no eran . la invención de nuevos métodos para resolverlos caracteriza el inicio de la conducta verdaderamente inteligente. Otros señalan que quizás el niño comprenda el principio de la permanencia. Entre los 8 y los 12 meses. pero sin que tengan conciencia de él una vez que ha dejado de ser visible. Sin embargo. finalmente. su conducta indica que sabe que el objeto continúa existiendo aunque no pueda verlo. las representaciones mentales influyen más en el desarrollo intelectual que las actividades sensoriomotoras. a esta edad. Ahora el niño buscará un objeto si está parcialmente visible. una consiste en esconder su juguete favorito debajo de una almohada o de una sábana mientras él mira. hechos o personas ausentes marca el comienzo de la etapa preoperacional. Piaget explicó que. todavía no es capaz de formarse una representación mental del objeto. Como se explica aquí. de ahí que no existan si no puede succionarlos. lo hallamos debajo del sofá de la sala. la mayoría de los teóricos coinciden en que la capacidad de construir imágenes mentales de los objetos en el primer año del desarrollo constituye un logro trascendental. En otras palabras. Puede estudiarse en varias formas el concepto que el niño tiene de la permanencia de los objetos. 1985). el niño demuestra una mayor habilidad para emplear símbolos —gestos. Es el conocimiento de que las cosas siguen existiendo aun cuando ya no las veamos ni las manipulemos. debajo de la cama y. Sólo puede conocerlos a través de sus acciones reflejas. números e imágenes— con los cuales representar las cosas reales del entorno. El primer vislumbre de la permanencia de los objetos aparece de los 4 a los 8 meses. Aunque los niños continúan resolviendo problemas por ensayo y error durante muchos más años. parte de la experimentación se realiza internamente mediante la representación mental de la secuencia de acciones y de las metas. Los lactantes se comportan de modo distinto cuando los objetos desaparecen de su vista. pero necesita alguna pista perceptual para recordar que no ha dejado de existir. gatear y alcanzar. Etapa preoperacional (de 2 a 7 años) La capacidad de pensar en objetos. Lo hacen como si hubieran dejado de existir. En esta edad buscará los objetos ocultos combinando en acciones propositivas varios esquemas sensoriomotores: observar. Algunos investigadores han puesto en tela de juicio los hallazgos de Piaget relativos a la permanencia de los objetos (Flaveil. Desarrollo de la permanencia de los objetos Otro logro importante que ocurre en el periodo sensoriomotor es la permanencia de los objetos. La permanencia de los objetos consiste en saber que los objetos siguen existiendo aunque están fuera de la vista.

¡Atención. tarde. Él gritó mientras intentaba salir del corral de juego. durante la .posibles. horas o días después que se produjeron inicialmente. por ejemplo) para referirse a un objeto real que no está presente se denomina funcionamiento semiótico o pensamiento representacional. no voy a dormir porque se acercan los tipos malvados. estalló en un terrible berrinche. la cual aparece por primera vez hacia el final del periodo sensoriomotor. el niño puede inventar su propia utilería. Piaget propuso que una de las primeras formas de él era la imitación diferida. El pensamiento preoperacional tiene varias limitaciones a pesar de la capacidad de representar con símbolos las cosas y los acontecimientos. 4 meses de edad) recibe la visita de un niño de 1. yo soy el guardia que controla las armas. Durante la etapa preoperacional se observan otros ejemplos del pensamiento representacional. A los cuatro años de edad. El juego comienza con secuencias simples de conducta usando objetos reales. Veamos cómo los personajes de 4 años de edad están aprendiendo a negociar relaciones sociales en el siguiente ejemplo de juego simbólico tomado de Bad Guys Don’t Have Birthdays (1988) de Vivían Gussin Paley: Barney: Sigan haciendo oro. Antes de comentar las limitaciones del pensamiento preoperacional vamos a examinar algunos de los progresos cognoscitivos más importantes de esta etapa. Frederick: Pero nosotros controlamos las armas cuando duermes. todos los guardias! Stuart. No lo olviden. lo empujó hacia atrás y se puso a patalear. Pensamiento representacional Durante la etapa preoperacional. por ejemplo. pues nunca antes había contemplado una escena así. Se da el nombre de imitación diferida a la capacidad de repetir una secuencia de acciones o de sonidos horas o días después de ser emitidos. La imitación diferida es la capacidad de repetir una secuencia simple de acciones o de sonidos. participar en juegos de fingimiento y expresar sus ideas sobre el mundo por medio de dibujos. el niño puede emplear símbolos como medio para reflexionar sobre el ambiente. utilizar números para contar objetos. 62). De todos modos. El pensamiento semiótico o representacional es la capacidad de utilizar las palabras para simbolizar un objeto que no está presente o fenómenos no experimentados directamente. leche. Puede servirse de las palabras para comunicarse. porque los preescolares carecen de la capacidad de efectuar algunas de las operaciones lógicas que observó en niños de mayor edad. ¿Quieres ser guardia? ¡Tipos malvados! Ven el barco porque ya se encuentra en el sol. desconcertada. crear un guión y representar varios papeles sociales. trató de moverlo y empezó a patear un poco (p.5 años a quien veía de cuando en cuando y quien. Jacqueline se quedó mirándolo. Ustedes son los guardias de la huelga. fingir beber de una copa o comer con un objeto parecido a la cuchara. 1976). La capacidad de usar una palabra (galletas. A menudo se considera que los años preescolares son la “edad de oro” del juego simbólico (Singer y Singer. Barney: No. Al día siguiente ella se puso a gritar en el corral de juego. ven acá. Piaget designó este periodo con el nombre de etapa preoperacional. Ustedes hacen el oro y yo controlo las armas. Piaget (1962) observó el siguiente ejemplo de imitación diferida en su hija: Jacqueline (1 año.

Sin embargo. conviene entender su conexión con el pensamiento representacional. pueden representar un objeto real del ambiente. En vez de centrarse exclusivamente en las actividades del momento o en sus deseos inmediatos. Dicho de otra manera. En el capítulo 5 estudiaremos a fondo el desarrollo lingüístico. Favorece además la creatividad y la imaginación. el juego simbólico se inspira en hechos reales de la vida del niño (por ejemplo. las usa para referirse a eventos que no experimenta de modo directo. Cristóbal. cuando a los niños de 2 y 3 años de edad se les pregunta qué están dibujando o pintando. lo mismo que las pinturas. ir de viaje). Mollie: No puedes disparar cuando el niño está durmiendo. Por ejemplo. algunos ya saben escribir su nombre. lo cual ha hecho que algunos expertos califiquen de “lenguaje silencioso” el arte infantil. el desarrollo del pensamiento representacional permite al niño adquirir el lenguaje. ir a la tienda. Muchos expertos piensan que este tipo de juego favorece el desarrollo del lenguaje. entre los 3 y 4 años comienzan a combinar trazos para dibujar cuadrados. ¿verdad Mollie? (p. Di no. lo más probable es que respondan: “Nada más estoy dibujando”. comienza a usarlas para representar objetos ausentes y acontecimientos pasados (Ginsburg y Opper. Cristóbal: Voy a dispararles un rato a los tipos malos. Barney. Según Piaget. incorporando incluso palabras que desarrollan el guión. di no. En la figura 3. Mollie: Es Cristóbal. el desarrollo del pensamiento representacional permite a los niños adquirir el lenguaje. personas. Ahora las palabras impresas. . el niño enriquece sus dibujos con detalles. utiliza palabras referentes a actividades y a eventos. círculos y otras figuras geométricas. Puede ser el hermano del Boy Scout. Mollie. Cuando los inscriben en el jardín de niños. Cuando el niño comienza a hablar. el niño comienza a representarse el mundo a través de pinturas o imágenes mentales. pero también los que contienen personajes de la fantasía y superhéroes son muy atractivos para él. Barney: ¿Quién es el niño? Nosotros no dijimos de un niño. 1988). 19) En términos generales. Durante la etapa preoperacional. nene Estrellita. En la teoría de Piaget. el niño está durmiendo.Mollie: Nada de tipos malos. por el momento. Los años preescolares son un periodo de desarrollo acelerado del lenguaje: la mayoría de los niños pronuncian sus primeras palabras hacia el segundo año y van aumentando su vocabulario hasta alcanzar cerca de 2 000 palabras a los 4 años. Acuéstate aquí. Inician la etapa representacional del dibujo hacia los 4 o 5 años. Barney: Allí hay tipos malos. Dibujan casas. lo mismo que a sus deseos actuales. Las figuras pueden representar objetos reales del entorno o personajes de la fantasía que han visto o de los cuales han oído hablar. el patio de juego. Los cuadros nos revelan mucho sobre su pensamiento y sus sentimientos. Durante el periodo preoperacional empieza a emplearlas en forma verdaderamente representacional. Barney: Dije no.1 se muestra este avance evolutivo en los dibujos infantiles. Ven. Es decir. Piaget creía que el pensamiento representacional facilita el desarrollo lingüístico rápido en el periodo preoperacional. el pensamiento antecedería al desarrollo lingüístico. cruces. personajes de caricatura y otros objetos. A medida que va creciendo. así como las habilidades cognoscitivas y sociales. animales. Nosotros tenemos cañones.

saben que 3 es más que 2. e) el último número pronunciado es el de los elementos que contiene el conjunto. 1. Los trabajos de Rochel Gelman y sus colegas (Gelman y Gallistel. cuando comienzan a entender las relaciones seriales y jerárquicas. ¿Tiene vida la Luna? Sí. ¿Tiene vida una bicicleta cuando no está moviéndose? Sí tiene vida aunque no se mueva. Además. (Piaget. la aparición del Sol y de la Luna. Piaget (1951) entrevistó a niños pequeños para averiguar de qué manera explicaban algunos hechos como el origen de los árboles. d) etapa pictórica: sol (45 meses). sus respuestas se imprimieron en cursiva). 2. el movimiento de las nubes. c) los números se asignan en el mismo orden. pero conviene recordar que cometerán muchísimos errores de conteo. Descubrió que sus conceptos del mundo se caracterizan por el animismo. Por ejemplo. Omiten algunos números (por ejemplo. 5). Fu Kellogg (1970). Los niños de edad . atribuyen estados intencionales y rasgos humanos a los objetos inanimados. ¿Una mesa? No. 1987). a veces se oculta detrás de las montañas. ¿Por qué no? No puede moverse.) FIGURA 3. ¿Tiene vida una lámpara? Sí brilla. e) pictográfica: figuras humanas (de 48 a 60 meses). En los años preescolares comienzan a hacerse teorías intuitivas sobre los fenómenos naturales. Así. b) formas básicas: círculo (42 meses). Además. el concepto de la vida. un niño de Zimm (7 años. Teorías intuitivas Los niños de corta edad se caracterizan por su curiosidad y espíritu inquisitivo. 199. ¿Tiene vida una bicicleta? Sí. Piaget sostuvo que los niños no adquieren un concepto verdadero del número antes de la etapa de las operaciones concretas. Conceptos numéricos Junto con la mayor habilidad de usar como símbolos las palabras e imágenes. 1951. ¿Tiene vida el gato? Sí. Los preescolares comienzan a comprender algunos conceptos básicos de los números. 1983) señalan que algunos niños de 4 años logran entender los siguientes principios básicos del conteo: a) puede contarse cualquier arreglo de elementos. c) etapa de diseño: diseños combinados (de 40 y 47 meses). ¿Tiene vida cuando no se mueve? Sí. los niños empiezan a utilizar los números como herramienta del pensamiento durante los años preescolares. a la mayoría de ellos y a los niños de primaria les es difícil contar grandes grupos de objetos desorganizados (Baroody.preescolar comprenden un poco las relaciones numéricas. ¿Tiene vida el agua? Sí. Gelman y Meck. ¿Y un caracol? Sí. Sin embargo. no incluyen elementos mientras cuentan. p. no distinguen entre seres animados (vivos) y objetos inanimados (mecánicos). ¿Por qué? Puede caminar ¿Tiene vida una nube? Sí. parecen poseer un conocimiento intuitivo de la adición y de la sustracción. b) cada elemento deberá contarse una sola vez. 3. etc. 1978. se mueve. la mayoría de los niños de 3 a 4 años de edad. la investigación reciente ha demostrado que algunos principios numéricos básicos aparecen durante la etapa preoperacional. d) es irrelevante el orden en que se cuenten los objetos. 9 meses. Es decir. ¿Por qué? A veces se mueve.1 Progresión evolutiva de los dibujos infantiles: a) Etapa de colocación: garabatea (32 meses de edad).

• Si agregamos agua caliente a una cantidad igual de agua fría.2 contiene otros ejemplos de este tipo de teorías en la ciencia. 6 semanas después de las lecciones sobre luz y visión. La investigación reciente indica que el conocimiento de la mente en el preescolar es más complejo de lo que suponía Piaget originalmente. los profesores hacían lo posible por exponerles explicaciones científicas. también comienzan a hacerlo respecto al mundo interno de la mente. • Las plantas obtienen nutrimento del suelo.Al construir sus creencias. a menudo la asimilan a las teorías del sentido común que se han hecho sobre el mundo. Con el término realismo Piaget designa la tendencia del niño a confundir los hechos físicos con los psíquicos. A juicio de estos investigadores. son eventos externos que pueden ser vistos por otras personas. los automóviles y bicicletas poseen características vivas porque se mueven. • Las nubes o la sombra de la Tierra causan las fases de la Luna. Con frecuencia el calificativo intuitivo se aplica a la etapa preoperacional. no distingue entre objetos animados e inanimados. ¿de dónde provienen?). el fuego. Piaget (1963) propuso que no distinguen entre los fenómenos mentales y los reales. Eaton. La confusión se manifestaba principalmente cuando se les pedía explicar los orígenes de los sueños (por ejemplo. los ríos. Anderson y E. • El azúcar deja de existir cuando se pone en agua. porque su razonamiento se basa en experiencias inmediatas. • Las sombras están hechas de materia. la mayoría de los niños de 3 años saben que los deseos y motivos internos pueden hacer a una persona comportarse en cierta forma. Son esquemas que explican los hechos naturales y que pueden persistir. La figura 3. C.2 Concepciones primitivas del niño de primaria en el campo de la ciencia FUENTES: Driver Guesne y Tiberghien (1985) y Hyde y Bizar (1989). el agua estará dos veces más caliente. Del mismo modo que los niños empiezan a formular teorías sobre el mundo externo en el periodo preoperacional. • El frío produce el moho. • La Tierra es plana. la mayoría de los alumnos de quinto grado mantienen sus concepciones elementales: vemos las cosas porque la luz las ilumina y las hace brillar. los árboles. los niños recurren a su experiencia y observaciones personales. Cuando se les presenta información objetiva en la escuela. Wellman (1990). a menos que se aborden de modo directo. • La luz llega más lejos de noche que de día. pero no se centraban en las teorías intuitivas de la luz. • Los objetos más pesados caen con mayor rapidez. Las teorías intuitivas del mundo físico y biológico pueden tener una influencia duradera en el aprendizaje. En el caso de los pensadores preoperacionales. De acuerdo con Henry: el niño de 3 años puede decir que el Sol está caliente. Creen que las rocas. J. Por ejemplo. El siguiente ejemplo ilustra este pensamiento animista: En la etapa preoperacional el niño tiene un concepto animista del mundo. Los de 3 a 5 años saben que no es . Smith (1984) descubrieron que. FIGURA 3. porque quiere que la gente no tenga frío o que los árboles pierden las hojas porque quieren cambiar su aspecto exterior. • La corriente eléctrica se emplea en una lámpara.

Colocaron sobre una mesa el modelo de un panorama que contenía tres montañas. Veamos ahora algunas de las limitaciones. 1986). 1993.posible tocar ni comer las galletas que aparecen en los sueños. como se advierte en la figura 3. La centralización significa que los niños pequeños tienden a fijar la atención en un solo aspecto El pensamiento preoperacional está limitado por ser egocéntrico. se le pedía escoger entre un grupo de dibujos aquel que describiera mejor el aspecto que la montaña tendría para una persona sentada en otra silla. Aunque en la etapa preoperacional el niño empieza a formular una teoría de la mente. desempeña una función importantísima en el desarrollo cognoscitivo durante los años intermedios de la niñez. los niños de 4 y 5 años de edad dicen que pueden pensar. también distinguen entre su conocimiento y el de otros (Weliman. 53). oyente. los niños deben saber rotar los objetos en un arreglo espacial. Por ejemplo. entre los 3 y 4 años se dan cuenta de que dos personas pueden tener distinta perspectiva de un mismo objeto (Flaveil. Los niños de tres años parecen realizar los llamados monólogos colectivos. Entre los 4 y 5 años de edad. Esta tendencia se manifiesta sobre todo en las conversaciones de los preescolares. no el que tendría para alguien sentado en otra silla.3. conoce muy poco los procesos del pensamiento y la memoria. Cuando se les pide mencionar cosas que puede hacer la mente. en los cuales los comentarios de los interlocutores no guardan relación alguna entre sí. 1990). En el experimento. Limitaciones del pensamiento preoperacional Hasta ahora hemos explicado algunos importantes progresos del pensamiento del niño durante el periodo preoperacional. Entre los 8 y 10 años. el preescolar cree que puede recordar todo cuanto ve y oye. Para realizarlo. Esta investigación indica que. centralización y rigidez del pensamiento. Algunos investigadores han señalado que el experimento de la montaña no es un test culturalmente justo de la capacidad de adoptar una perspectiva no personal. no así alguien sentado frente a ellos. El egocentrismo es la tendencia a “percibir. comienza a adquirir lo que se conoce como conocimiento metacognoscitivo. Piaget e Inhelder (1956) utilizaron el famoso experimento de la montaña para estudiar el egocentrismo en niños de corta edad. como el vuelo de un perro (Wellman y Estes. los preescolares parecen ser menos egocéntricos de lo que afirmaba Piaget. rígido y centrado en un solo aspecto del estímulo. recordar y soñar. Como son incapaces de adoptar la perspectiva de otros. La metacognición es “pensar en el pensamiento”. Las tres más importantes son egocentrismo. Hablaremos de cómo influye en él cuando abordemos las teorías del procesamiento de información. p. el niño comienza a mostrar capacidad para ajustar su comunicación a la perspectiva de los oyentes. y saben que éstos pueden referirse a eventos imposibles. la mayoría de los de 3 años de edad comprenden lo siguiente: si se sostiene verticalmente la pintura de un objeto ante su vista pueden verlo. entender e interpretar el mundo a partir del yo” (Miller. hacen poco esfuerzo por modificar su habla en favor del . En esta edad. Cuan do se emplea una forma simplificada del experimento. Así. un niño se sentaba en una mesa. 1985). Se descubrió que la mayoría de los niños menores de 7 u 8 años seleccionaban el dibujo que mostraba el aspecto que la montaña tenía para ellos. Otra limitación del pensamiento preoperacional es la centralización. con cuatro sillas dispuestas alrededor.

A los 5 años. FIGURA 3. no en el proceso de transformación. es una naranja. Con el tiempo. Si un pedazo de tela huele a naranja. Etapa de las operaciones concretas (de 7 a 11 años) Durante los años de primaria.3 perspectivas flzrea de la adopción de El ejemplo anterior ilustra otra limitación del pensamiento preoperacional. Mientras el niño no aprenda algunas operaciones mentales. Como veremos más adelante. el niño se fija exclusivamente en los estados de ‘antes” y “después”. El pensamiento de los niños pequeños tiende a ser muy rígido (Millei 1993). creen que es una roca. casi todos comienzan a distinguir entre las apariencias y la realidad. Si una persona parece un monstruo. Por esta tendencia a confundir la realidad y las apariencias. la centralización explica por qué a los niños les resulta difícil efectuar tareas relacionadas con la conservación. debe ser un monstruo. Gracias a la capacidad de pensar en forma lógica y de realizar las operaciones mentales. el niño empieza a utilizar las operaciones mentales y la lógica para reflexionar sobre los hechos y los objetos de su ambiente. 1986) estudiaron la compresión de las apariencias y de la realidad en el niño. Flavell y sus colegas (Flaveli. Cuando a los de 3 años se les muestra una esponja con el aspecto de roca. Por ejemplo. .del estímulo. Prescindirá de otras dimensiones del vaso como el ancho. Green y Flaveli. como la reversibilidad. tenderá a basar sus juicios de la cantidad en el aspecto perceptual y no en la realidad. el pensamiento de los niños se torna menos rígido y comienzan a considerar cómo pueden invertir las transformaciones (vaciar el contenido de un vaso en otro). Si un vaso da la impresión de contener más agua. la de las operaciones concretas. el Halloween es una fiesta aterradora para la mayoría de los niños de 3 años y para algunos de 4 años. Descubrieron que la capacidad de distinguir entre la apariencia y la realidad se adquiere de los 3 a los 5 años. La habilidad de invertir mentalmente las operaciones es una de las características de la siguiente etapa del desarrollo cognoscitivo. Supongamos que a un niño de 4 años le mostramos dos vasos idénticos con la misma cantidad de agua y que luego vaciamos uno en un vaso alto y delgado. Ignoran el resto de las características. Cuando le preguntamos: “¿Cuál vaso tiene más?”. en la etapa de las operaciones formales el niño aborda los problemas más sistemáticamente que en la fase anterior. el niño se concentrará en la altura del agua y escogerá el más alto. supondrá que la tiene. si le pedimos ordenar cinco palos por su tamaño. los comparará mentalmente y luego extraerá conclusiones lógicas sobre el orden correcto sin efectuar físicamente las acciones correspondientes. En el ejemplo anterior. Esta capacidad de aplicar la lógica y las operaciones mentales le permite abordar los problemas en forma más sistemática que un niño que se encuentre en la etapa preoperacional.

Seriación objetos en una La seriación es la capacidad de ordenar los objetos en progresión lógica. 2 minutos es igual que 20 o que 200 minutos. puede devolver a su estado original un estímulo como el agua vaciada en una jarra de pico. Parte del problema de los niños de primaria radica en que no comprenden que los objetos en la mitad de una serie son a la vez . operación mental que aparece en la etapa de las operaciones concretas. de tiempo y medición. A continuación examinaremos más a fondo los tres tipos de operaciones mentales o esquemas con que el niño organiza e interpreta el mundo durante esta etapa: seriación. el pensamiento parece menos centralizado y egocéntrico. Es importante para comprender los conceptos de número. el niño debe aplicar además la regla lógica de la transitividad. La seriación. Así. En su mente. los preescolares tienen en general un concepto limitado del tiempo. Seriación La seriación es la capacidad de ordenar los objetos en progresión lógica. Piaget pedía a los niños ordenar una serie de palos como los de la figura 3. por ejemplo. En uno de sus experimentos. Así. los niños de primaria pueden ordenar los conceptos de tiempo a partir de una magnitud creciente o decreciente. 20 minutos son menos que 200 pero más que 2.De acuerdo con Piaget. Para ellos. los niños de primaria pueden ordenar los conceptos de tiempo a partir de una magnitud creciente o decreciente. Para resolver los problemas de seriación. 20 minutos son menos que 200 pero más que 2. La capacidad de coordinar simultáneamente dos elementos de información se desarrolla gradualmente en los primeros años de primaria. Es importante para comprender los conceptos de número. Parecen entender la regla lógica del cambio progresivo —es decir. ahora está en condiciones de hacer inferencias respecto a la naturaleza de las transformaciones. su pensamiento muestra menor rigidez y mayor flexibilidad. es la capacidad de ordenar progresión lógica. de tiempo y medición. El preescolar no puede realizar esta tarea porque se centra en una dimensión a la vez (esto es. el niño ha logrado varios avances en la etapa de las operaciones concretas. su pensamiento está centralizado). Es decir. Primero. con sólo invertir la acción. los preescolares tienen en general un concepto limitado del tiempo. En vez de concentrarse exclusivamente en los estados estáticos. los objetos pueden ordenarse atendiendo a su tamaño creciente o decreciente—. Por el contrario. del más pequeño al más alto. del más pequeño al más alto. 2 minutos es igual que 20 o que 200 minutos.4. Para ellos. En su mente. A los 3 y 4 años de edad. El niño de primaria puede fijarse simultáneamente en varias características del estímulo. Para ello necesitan efectuar al mismo tiempo dos operaciones mentales: deben seleccionar el palo apropiado pensando en su longitud en relación con los que ya usó y también en relación con los restantes. pero les es difícil construir una secuencia ordenada de tres o más palos. cuando el pensamiento del niño comienza a orientarse menos a la centralización. El niño entiende que las operaciones pueden invertirse o negarse mentalmente. los niños pueden localizar los más largos y los más cortos. Así pues. clasificación y conservación. en esta etapa ya no basa sus juicios en la apariencia de las cosas. por ejemplo. Por el contrario. Finalmente.

Los niños mayores de primaria logran resolver este problema. Pero. Piaget pensaba que las habilidades de clasificación son indispensables para la aparición de las operaciones concretas. A los 8 o 9 años de edad.5. Piaget describió dos tipos de sistemas taxo nómicos que surgen durante los años intermedios de la niñez: la clasificación matricial y la clasificación jerárquica. Los primeros tienden a agrupar las cosas basándose en sus semejantes. ya sea la forma o el tamaño. porque su pensamiento está adquiriendo mayor flexibilidad. demostrará la capacidad de clasificar objetos utilizando simultáneamente dos dimensiones. si saben que el palo A es más corto que B y que éste es más corto que el palo C. como el tamaño o el color. Conforme a la teoría de Piaget. por tanto. Percibe más de una dimensión pero no puede coordinar esa información. la transitividad se entiende entre los 7 y 11 años de edad. Ya sabemos que los preescolares pueden agrupar objetos atendiendo a dimensiones individuales. La clasificación matricial consiste en clasificar los objetos a partir de dos o más atributos. el palo A deberá ser entonces más corto que C. . En los años subsecuentes de la primaria. Saben inferir la relación entre dos si conocen su relación con un tercero. Piaget creía que la centralización impone mayores restricciones a las habilidades taxonómicas de los niños pequeños que a las de los de mayor edad.4 Tarea de seriación Clasificación Además de la seriación. La capacidad de clasificarlos atendiendo a dos dimensiones requiere además la reversibilidad del pensamiento. el niño comienza a utilizar los sistemas de clasificación jerárquica para poner orden en su ambiente. Los niños que comienzan a caminar y los preescolares agrupan generalmente los objetos atendiendo a una sola dimensión. La respuesta es una deducción lógica que se basa en la regla de transitividad (A < B y B < C. Los usa para organizar la FIGURA 3. Esta capacidad de invertir mentalmente una operación le permite al niño clasificar primero un objeto con una dimensión (el color) y luego reclasificarlo con otra (forma o tamaño). Por ejemplo. La clasificación es otra manera en que el niño introduce orden en el ambiente al agrupar las cosas y las ideas a partir de elementos comunes. La clasificación es una habilidad que empieza a surgir en la niñez temprana. Su comportamiento indica que se encuentra en una fase de transición. normalmente prescinden de las diferencias. ¿qué ocurriría si le diéramos a un grupo de ellos objetos de distintas formas y colores para que los ordenaran? Piaget descubrió que en esta edad ordenan correctamente los objetos según una dimensión. como se aprecia en la figura 3. Pero no es sino hasta el periodo de las operaciones concretas cuando clasifica los objetos según varias dimensiones o cuando compren de las relaciones entre clases de objetos. Los niños de mayor edad pueden construir mentalmente relaciones entre los objetos.más cortos y más largos que los otros. Un preescolar un poco más avanzado podría subdividir después cada grupo de color conforme a la segunda dimensión. A < C). Los segundos pueden considerar al mismo tiempo en qué se parecen y se diferencian los objetos.

historia. astronomía. como FIGURA 3. biología. .5 Tarea de clasificación matricial Piaget pensaba que las habilidades de clasificación son indispensables para aprender las operaciones concretas.información referente a materias geología.

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