El estudio del desarrollo del niño. Desarrollo físico. Desarrollo cognitivo : las teorías de Piaget y de Vygotsky.

Desarrollo cognoscitivo : las teorías del procesamiento de la información y las teorías de la inteligencia. Desarrollo del lenguaje y alfabetismo. Desarrollo personal, social y moral. Niños con necesidades excepcionales.

Profesor: ¿Está el agua convirtiéndose en gas? Estudiante: sí. Profesor: ¿La hará eso más o menos densa? Estudiante: Menos densa. Profesor: Muy bien. Pensemos ahora en dos ollas de frijoles. Si tenemos una con un poco de frijoles y otra con muchos, ¿cuál de las dos tardará más tiempo en hervir? Estudiante: La olla con muchos frijoles. Profesor: ¿Por qué? Estudiante: Porque es más densa.

Desarrollo del niño y del adolescente
Judith L Meece

Profesor: Muy bien. Hablemos ahora de la temperatura. ¿A qué temperatura hirvió el agua de la llave? ¿Y la que ya estaba hervida? ¿Qué vieron? Quizás antes debemos llegar a un consenso sobre la ebullición. ¿Quién puede darme una definición? Estudiante: Cuando el agua empieza a hacer burbujas. Cuando se produce vapor Profesor: Bien. Sí hay vapor, ¿qué está sucediendo con el agua en ebullición?, ¿está cambiando de estado? Estudiante: Está convirtiéndose en gas. Profesor: Muy bien. Díganme ahora ¿ocurrió la ebullición a una temperatura más alta o más baja cuando el agua ya estaba hervida? Estudiante: A una temperatura más alta. Profesor: ¿Puede alguien decirme por qué? Estudiante: Es menos densa. Profesor: ¿Por qué? Estudiante: Tiene menos materia. Profesor: Muy bien. ¿Puede alguien darnos una regla general sobre la relación entre densidad y ebuUición? Estudiante: Cuanto menos densa sea una solución, más tiempo tardará en hervir Profesor: Muy bien. Reflexionemos ahora sobre otras soluciones.¿Qué sucede con el agua salada?

Estudiante: Estudiante: Profesor: ¿Puede alguien decirme si hoy el agua hirbió más o menos rápidamente que antes? Estudiante: Más rápidamente. Profesor: ¿Por decírmelo? Estudiante: separadas. Las qué?, ¿alguien están puede más

partículas

Profesor: Muy bien. Reflexionemos sobre la densidad ¿El agua de la llave es más o menos densa que el agua hervida? ¿Qué sucede con el agua cuando hierve? Estudiante: Hay burbujas. Se evapora.

Al final de una actividad el profesor discute los resultados con sus alumnos. Según la perspectiva constructivista. Mañana hablaremos un poco más sobre el experimento. ¿Cree usted que. Al final de la discusión han llegado a una comprensión conjunta del experimento. Más adelante veremos que les está ofreciendo asistencia (andamios) para guiar su pensamiento. el apren dizaje supone cambios estructurales en la forma en que el niño concibe el mundo. Él no les da las respuestas. los alumnos demostraron haber comprendido bien el experimento? No mucho. El conocimiento no es algo que el profesor pueda transmitir directamente a los estudiantes. El constructivismo es el fundamento de muchas reformas educativas actuales. Desde el punto de vista teórico. Junto con su profesor construyen juntos este conocimiento. en el cual los estudiantes se sumerjan en un ambiente rico en lenguaje y lo hagan en formas significativas y fecundas. Este profesor de ciencias está aplicando el enfoque constructivista del aprendizaje. suministrándoles retroalimentación y con otros medios. La conversación anterior se tomó de una clase de ciencias en sexto grado. Profesor: Bien. a la experimentación práctica. Profesor: ¿Y el alcohol? Estudiante: Es menos denso. Los alumnos acababan de terminar un experimento donde observaron y registra ron la temperatura y el tiempo que se tardó en hacer ebullición una solución de agua previamente hervida. Es hora de cambiar de grupo. Profesor: ¿Qué tardará más en hervir. guía el proceso de construcción del conocimiento centrando la atención. conectando la nueva información con experiencias similares. La función del profesor consiste en ayudar a los alumnos a repensar sus ideas formulándoles pre guntas que no se les habrían ocurrido. como se aprecia en el ejemplo. Tanto el National Council for Ibachers of Mathematics como la National Science Taachers Association exigen dar prioridad en el aula a la solución de problemas. a la adquisición de conceptos. y los alumnos pueden aplicar lo aprendido a otros problemas (por ejemplo. haciendo preguntas y obligándolos a pensar. Aunque hicieron algunos excelentes comentarios sobre el experimento.Estudiante: Es más densa. La teoría de Piaget ayuda a los educadores a entender cómo el niño interpreta el mundo a eda des diversas. En este capítulo explicaremos las teorías que sientan las bases psicológicas del método constructivista en el aprendizaje. Sin embargo. La de Vygotsky les servirá para comprender los procesos sociales que influyen en la adquisición . se basa en la investigación que Piaget y Vygotsky realizaron acerca del desarrollo. Se basa en una idea muy simple: el niño debe construir su conocimiento del mundo donde vive. al inicio de la discusión. el alcohol o el agua salada? Estudiante: El alcohol porque es menos denso. al razonamiento lógico y a un auténtico aprendizaje. sino que les ayuda a reflexionar planteándoles preguntas. ¿qué sucede con el alcohol y el agua salada?). los partidarios de los métodos lingüísticos globales de la lectura y de las artes del lenguaje subrayan la importancia del apren dizaje auténtico. Por su parte. manipularla y transformarla si queremos que tenga significado para ellos. El profesor quería que compararan estos datos con la información que obtuvieron de un experimento semejante con agua de la llave. Es necesario operar sobre la información. poco puede ofrecer una explicación científica de lo que observaron.

Antes que propusiera su teoría. donde conoció a T Simon. pp. Estaba convencido de que el desarrollo cognoscitivo . La fascinación por los procesos de adquisición del conocimiento en el niño inspiraron una carrera de 60 años consagrada a investigar el desarrollo infantil. Piaget nació en Suiza en 1896. religión y filosofia. Al final de ella. TEORÍA DEL DESARROLLO COGNOSCITIVO DE PIAGET Piaget influyó profundamente en nuestra forma de concebir el desarrollo del niño. Piaget fue uno de los primeros teóricos del constructivismo en psicología. se sintió fascinado por la epistemología. otro que estaba vivo porque produce semillas. Su interés lo llevó a estudiar filosofla y psicología en la Sorbona. Piaget había publicado más de 40 libros y 100 artículos sobre la psicología del niño. el niño crea su conocimiento del mundo a partir de sus interacciones con el ambiente. Por ejemplo.de sus habilidades intelectuales. que poseen su propia lógica y medios de conocer que evoluciona con el tiempo. Mediante una serie de procedimientos. La investigación de Piaget se centró fundamentalmente en la forma en que adquieren el conocimiento al ir desa rrollándose. quien por entonces estaba preparando el primer test de inteligencia para niños. donde descri bió un pichón albino del parque local. no le interesaba tanto lo que conoce el niño. o sea la manera en que se logra el conocimiento. Ambas tienen importantes aplicaciones en la enseñanza. Piaget continuó especializándo se en muchas áreas. Simon lo convenció de que le ayudara a elaborar las normas de edad para los reactivos. pero explicar su respuesta de manera distinta. Le intrigó el hecho de que sus respuestas se basaban en razones muy diferentes. entre ellas sociología. sino cómo piensa en los problemas y en las soluciones. que llegaron a ser conocidos como método de entrevista clínica (capítulo 1. Y seis años después obtuvo el doctorado en ciencias naturales. Según el enfoque constructivista del aprendizaje. Y a los 15 años consiguió su primer empleo como curador de una colección de moluscos en el Museo de Ginebra. En otras palabras. A los 10 años de edad publicó su primer trabajo científico. Mientras estudiaba filosofia. Se forman representaciones mentales y así operan e inciden en él. Pensa ba que los niños construyen activamente el conocimiento del ambiente usando lo que ya saben e interpretando nuevos hechos y objetos. de modo que se da una interacción recíproca. haciéndole preguntas y estimulando su pensamiento. las cuales siguen patrones predecibles del desarrollo conforme van alcanzando la madurez e interactúan con el entorno. Piaget nos enseñó que los niños buscan activamente el conocimiento a través de sus interacciones con el ambiente. Piaget nos enseñó que se comportan como “pequeños científicos” que tratan de interpretar el mundo. 37-38). Tienen su propia lógica y formas de conocer. Fue en este trabajo en que Piaget comenzó a explorar los procesos de razonamiento de los niños. dos podían decir que un árbol tiene vida. Fue un niño extremadamente brillante y lleno de curiosidad. se pensaba generalmente que los niños eran orga nismos pasivos plasmados y moldeados por el ambiente. Uno decía que estaba vivo porque se movía. los profesores facilitan el proceso centrando su atención. Piaget analizó los procesos de razona miento en que se fundan las respuestas correctas e incorrectas de los niños.

sino en reorganizar y diferenciar los ya existentes. el desarrollo cognoscitivo no sólo consiste en cambios cuantitativos de los hechos y de las habilidades. Conforme el niño va madurando. comienzan a organizar el conocimiento del mundo en lo que llamó esquemas. de conceptos o teorías con los cuales organizamos y adquirimos información sobre el mundo. de operaciones mentales. es una predisposición innata en todas las especies. todos los niños pasan por las cuatro etapas en el mismo orden. integra los patrones flsicos simples o esquemas mentales a sistemas más complejos. que Piaget llama firnciones invariables. No es posible omitir ninguna de ellas. Una vez que el niño entra en una nueva etapa. El primero es la organización que. Piaget dividió el desarrollo cognoscitivo en cuatro etapas. mejora su capacidad de emplear esquemas complejos y abstractos que le permiten organizar su conocimiento. por ejemplo). etapa preoperacional. Los esquemas son conjuntos de acciones físicas. Las etapas se relacionan generalmente con ciertos niveles de edad. Sus principales características se resumen en la tabla 3. Piaget pensaba que todos. sino en transformaciones radicales de cómo se organiza el conocimiento. Principios del desarrollo Organización y adaptación Dos principios básicos. Según Piaget. incluso los niños. Piaget propuso que el desarrollo cognoscitivo sigue una secuencia invariable.supone cambios en la capacidad del niño para razonar so bre su mundo. En una sección posterior examinaremos las características cognoscitivas de cada una. Etapas cognoscitivas Piaget fue un teórico de fases que dividió el desarrollo cognoscitivo en cuatro gran des etapas: etapa sensoriomotora. A medida que el niño va pasando por las etapas. no retrocede a una forma anterior de razonamiento ni de funcionamiento. rigen el desarrollo intelectual del niño. El desarrollo cognoscitivo no consiste tan sólo en construir nuevos esquemas. Los esquemas son conjuntos de acciones fisicas. etapa de las operaciones concretas y etapa de las operaciones formales. El desarrollo como cambio de las estructuras del conocimiento . Es decir. todos los organismos nacen con la capacidad de ajustar sus estructuras mentales o conducta a las exigencias del ambiente.1. de operaciones mentales. En cada etapa se supone que el pensamiento del niño es cualitativamente distinto al de las restantes. Para Paiget. El segundo principio es la adaptación. de conceptos o de teorías que usamos para obtener información sobre el mundo. mientras que los de mayor edad pueden realizar operaciones mentales y usar sistemas de símbolos (el lenguaje. El niño de corta edad conoce su mundo a través de las acciones físicas que realiza. pero el tiempo que dura una etapa muestra gran variación individual y cultural. cada una de las cuales representa la transición a una fonna más compleja y abstracta de conocer. de acuerdo con Piaget.

Por ejemplo. El proceso de modificar los esquemas actuales se llama acomodación. Por ejemplo. quizá haya aprendido en alguna otra parte que los lactantes no pueden realizar el pensamiento simbólico. ¿a qué se deben esos cambios? Piaget es un teórico interactivo para quien el desarrollo es una compleja interacción de los factores innatos y ambientales. estará utilizando lo que ya sabe del desarrollo del niño para entender la información nueva. Cuando no es así habrá que cambiar la forma de pensar o hacer algo para adaptarla. Si discrepa dema siado. Todas las partes de la información encajan perfectamente entre sí. la acomodación es el proceso que consiste en modificar los esquemas existentes para encajar la nueva información discrepante. a menudo requiere modificar o transformar la infor mación nueva para incorporarla a la ya existente. La acomodación tiende a darse cuando la información discrepa un poco con los esquemas. Pero quizá habrá de modificar algunas de sus ideas a medida que vaya adquiriendo más información. De acuerdo con Piaget. los procesos de asimilación y de acomodación están estrechamente correlacionados y explican los cambios del conocimiento a lo largo de la vida. Por tanto. habrá de modificar su conocimiento actual del desarrollo del lactante para incorporar (acomodar) la información nueva. Como verá más delante. Mecanismos del desarrollo Si el desarrollo cognoscitivo representa cambios en la estructura cognoscitiva o esquemas del niño. tal vez no sea posible porque el niño no cuenta con una estructura mental que le permita interpretar esta información. la teoría de Piaget nos dice que durante el se gundo año de vida empieza a emerger una forma de pensamiento simbólico. para lograr una comprensión más profunda de la infancia. se alcanza un estado de equilibrio. el niño formará otros esquemas cuan do sepa que el animal no era . un niño de corta edad que nunca ha visto un burro lo llamará caballito con grandes orejas. Mediante el proceso de la asimilación moldea la información nueva para que encaje en sus esquemas actuales. En nuestro ejemplo.un caballito. Asimilación y acomodación Piaget utilizó los términos asimilación y acomodación para describir cómo se adapta el niño al entorno. ¿Se le ocurre un caso de asimilación y acomodación tomado de sus experiencias de aprendizaje? Al leer este libro. Cuando es compatible con lo que ya se conoce. La asimilación no es un proceso pasivo. Según él. en el desarrollo cognoscitivo intervienen los cuatro factores siguientes: • Maduración de las estructuras fisicas heredadas • Experiencias fisicas con el ambiente • EI social de información y de conocimientos La asimilación es el proceso que consiste en moldear activamente la nueva información para encajarla en los esquemas existentes. sino un burro.

la succión del pulgar no pertenece a este tipo de acciones. Por ejemplo. La secuencia conductual comenzó a partir de un objetivo determinado. Por ejemplo. Al momento de nacer. Según Piaget. una vez descubierto. el niño aprende los esquemas de dos competencias básicas: 1) la conducta orientada a metas y 2) la permanencia de los objetos. de un golpe la arrojó a un lado. A esta clase de acciones intencionales o propositivas Piaget las llama reacciones circulares. Es un hecho fortuito que. En vez de continuar aplicando los esquemas actuales. El equilibrio es la tendencia innata de conservar estables las estructuras cognoscitivas aplicando para ello los procesos de asimilación y acomodación. durante el periodo sensonomotor los niños adquieren las habilidades de la conducta relacionada con metas y la permanencia de los objetos. El niño hizo una pausa. Al final del primer año. a través del proceso de equilibrio alcanzamos un nivel superior de funcionamiento mental. Lo inicia con un objeto concreto en mente. El niño nace con la capacidad de succionar. Además. su comportamiento está controlado fundamentalmente por reflejos. en su teoría ésta es una forma de conser var la organización y la estabilidad del entorno.• Equilibrio El equilibrio es un concepto original en la teoría de Piaget y designa la tendencia innata del ser humano a mantener en equilibrio sus estructuras cognoscitivas. posiblemente intente acercarlo con un objeto largo o gatee hasta la parte posterior del mueble. repite una y otra vez porque le procura una sensación placentera. Combinó varias acciones para conseguir lo que quería. Piaget sostuvo que los estados de desequilibrio son tan intrínsecamente insatisfactorios que nos sentimos impulsados a modificar nuestras estructuras cognoscitivas con tal de restaurar el equilibrio. Al final de la etapa sensoriomotora. Así pues. Piaget los consideraba las estructuras básicas del pensamiento simbólico y de la inteligencia humana. si el juguete está fuera de su alcance debajo del sofá. En esta fase. Piaget observó por primera vez esta secuencia cuando colocó bajo una almohada el juguete favorito de su hijo de 10 meses. comienza a prever los eventos y para alcanzar esas metas combina las conductas ya aprendidas. En los primeros meses de vida incorpora nuevas conductas a estos esquemas reflejos. sino que inicia y selecciona una secuencia de acciones para conseguir determinada meta. el niño ya puede construir mentalmente nuevas ETAPAS DEL DESARROLLO Etapa sensoriomotora (del nacimiento a los 2 años) Durante el periodo sensoriomotor. de asir. de llorar y de mover el cuerpo. aprende a diferenciar los objetos duros y blandos succionándolos. Una característica distintiva del periodo sensoriomotor es la evidente transición del lactante de la conducta refleja a las acciones orientadas a una meta. ya no repite hechos accidentales. Así. alcanzar y asir). Adquisición de la conducta orientada a metas . el niño comienza a probar otras formas de obtener sus metas cuando no logra resolver un problema con los esquemas actuales (observar. lo cual le permite asimilar las experiencias físicas.

los objetos no tienen realidad ni existencia para el niño salvo que los perciba directamente. las representaciones mentales influyen más en el desarrollo intelectual que las actividades sensoriomotoras. Lo hacen como si hubieran dejado de existir. números e imágenes— con los cuales representar las cosas reales del entorno. La evidencia reciente indica que la representación mental de los objetos puede aparecer desde los 4 meses de vida. Los adultos sabemos que el zapato extraviado continúa existiendo a pesar de que no podamos verlo. una consiste en esconder su juguete favorito debajo de una almohada o de una sábana mientras él mira. a esta edad. Buscamos en el clóset. Sin embargo. palabras. En otras palabras. Como se explica aquí. Entre los 8 y los 12 meses. finalmente. Según Piaget. Es el conocimiento de que las cosas siguen existiendo aun cuando ya no las veamos ni las manipulemos. En esta edad buscará los objetos ocultos combinando en acciones propositivas varios esquemas sensoriomotores: observar. Ahora puede pensar y comportarse en formas que antes no eran . El primer vislumbre de la permanencia de los objetos aparece de los 4 a los 8 meses. la invención de nuevos métodos para resolverlos caracteriza el inicio de la conducta verdaderamente inteligente. tocarlos o verlos. todavía no es capaz de formarse una representación mental del objeto. lo hallamos debajo del sofá de la sala. Otros señalan que quizás el niño comprenda el principio de la permanencia. Sólo puede conocerlos a través de sus acciones reflejas. Entre los 2 y los 7 años.soluciones de los problemas. de ahí que no existan si no puede succionarlos. parte de la experimentación se realiza internamente mediante la representación mental de la secuencia de acciones y de las metas. Piaget explicó que. pero le faltan las habilidades de la memoria para recordar la ubicación de los objetos o las habilidades motoras para efectuar las acciones que le permitan encontrar el objeto. debajo de la cama y. pero sin que tengan conciencia de él una vez que ha dejado de ser visible. hechos o personas ausentes marca el comienzo de la etapa preoperacional. Desarrollo de la permanencia de los objetos Otro logro importante que ocurre en el periodo sensoriomotor es la permanencia de los objetos. Los niños de corta edad (de 1 a 4 meses) siguen con la vista el objeto hasta el sitio donde desaparece. A partir de este momento. Aunque los niños continúan resolviendo problemas por ensayo y error durante muchos más años. gatear y alcanzar. Los lactantes se comportan de modo distinto cuando los objetos desaparecen de su vista. Etapa preoperacional (de 2 a 7 años) La capacidad de pensar en objetos. su conducta indica que sabe que el objeto continúa existiendo aunque no pueda verlo. Ahora el niño buscará un objeto si está parcialmente visible. Puede estudiarse en varias formas el concepto que el niño tiene de la permanencia de los objetos. 1985). La permanencia de los objetos consiste en saber que los objetos siguen existiendo aunque están fuera de la vista. el niño demuestra una mayor habilidad para emplear símbolos —gestos. Algunos investigadores han puesto en tela de juicio los hallazgos de Piaget relativos a la permanencia de los objetos (Flaveil. la mayoría de los teóricos coinciden en que la capacidad de construir imágenes mentales de los objetos en el primer año del desarrollo constituye un logro trascendental. pero necesita alguna pista perceptual para recordar que no ha dejado de existir.

Frederick: Pero nosotros controlamos las armas cuando duermes. ven acá. Se da el nombre de imitación diferida a la capacidad de repetir una secuencia de acciones o de sonidos horas o días después de ser emitidos. Piaget propuso que una de las primeras formas de él era la imitación diferida. el niño puede emplear símbolos como medio para reflexionar sobre el ambiente. Durante la etapa preoperacional se observan otros ejemplos del pensamiento representacional. Ustedes hacen el oro y yo controlo las armas. La capacidad de usar una palabra (galletas. Piaget (1962) observó el siguiente ejemplo de imitación diferida en su hija: Jacqueline (1 año. todos los guardias! Stuart. ¿Quieres ser guardia? ¡Tipos malvados! Ven el barco porque ya se encuentra en el sol. utilizar números para contar objetos. durante la . fingir beber de una copa o comer con un objeto parecido a la cuchara. trató de moverlo y empezó a patear un poco (p. Barney: No. horas o días después que se produjeron inicialmente. El pensamiento semiótico o representacional es la capacidad de utilizar las palabras para simbolizar un objeto que no está presente o fenómenos no experimentados directamente. Veamos cómo los personajes de 4 años de edad están aprendiendo a negociar relaciones sociales en el siguiente ejemplo de juego simbólico tomado de Bad Guys Don’t Have Birthdays (1988) de Vivían Gussin Paley: Barney: Sigan haciendo oro. Puede servirse de las palabras para comunicarse.5 años a quien veía de cuando en cuando y quien. Ustedes son los guardias de la huelga. El pensamiento preoperacional tiene varias limitaciones a pesar de la capacidad de representar con símbolos las cosas y los acontecimientos. el niño puede inventar su propia utilería. A menudo se considera que los años preescolares son la “edad de oro” del juego simbólico (Singer y Singer. A los cuatro años de edad. por ejemplo) para referirse a un objeto real que no está presente se denomina funcionamiento semiótico o pensamiento representacional. Pensamiento representacional Durante la etapa preoperacional. 4 meses de edad) recibe la visita de un niño de 1. Piaget designó este periodo con el nombre de etapa preoperacional. El juego comienza con secuencias simples de conducta usando objetos reales. desconcertada. 62). por ejemplo. De todos modos. La imitación diferida es la capacidad de repetir una secuencia simple de acciones o de sonidos. la cual aparece por primera vez hacia el final del periodo sensoriomotor. estalló en un terrible berrinche. Él gritó mientras intentaba salir del corral de juego. Al día siguiente ella se puso a gritar en el corral de juego. Jacqueline se quedó mirándolo. leche. ¡Atención. no voy a dormir porque se acercan los tipos malvados. participar en juegos de fingimiento y expresar sus ideas sobre el mundo por medio de dibujos. yo soy el guardia que controla las armas. No lo olviden. porque los preescolares carecen de la capacidad de efectuar algunas de las operaciones lógicas que observó en niños de mayor edad. Antes de comentar las limitaciones del pensamiento preoperacional vamos a examinar algunos de los progresos cognoscitivos más importantes de esta etapa. tarde. pues nunca antes había contemplado una escena así.posibles. lo empujó hacia atrás y se puso a patalear. crear un guión y representar varios papeles sociales. 1976).

lo cual ha hecho que algunos expertos califiquen de “lenguaje silencioso” el arte infantil. entre los 3 y 4 años comienzan a combinar trazos para dibujar cuadrados. conviene entender su conexión con el pensamiento representacional. las usa para referirse a eventos que no experimenta de modo directo. Por ejemplo. círculos y otras figuras geométricas. Cuando el niño comienza a hablar. el pensamiento antecedería al desarrollo lingüístico. Di no. lo mismo que las pinturas. Según Piaget. Inician la etapa representacional del dibujo hacia los 4 o 5 años. Barney: ¿Quién es el niño? Nosotros no dijimos de un niño.Mollie: Nada de tipos malos. Cristóbal: Voy a dispararles un rato a los tipos malos. En la figura 3. Barney: Dije no. Ahora las palabras impresas. Favorece además la creatividad y la imaginación. así como las habilidades cognoscitivas y sociales. ir de viaje). Durante la etapa preoperacional. animales. Dibujan casas. Barney: Allí hay tipos malos. comienza a usarlas para representar objetos ausentes y acontecimientos pasados (Ginsburg y Opper. En vez de centrarse exclusivamente en las actividades del momento o en sus deseos inmediatos. Ven. el patio de juego. ¿verdad Mollie? (p. di no. Cuando los inscriben en el jardín de niños. Durante el periodo preoperacional empieza a emplearlas en forma verdaderamente representacional. el desarrollo del pensamiento representacional permite a los niños adquirir el lenguaje. el niño comienza a representarse el mundo a través de pinturas o imágenes mentales. el desarrollo del pensamiento representacional permite al niño adquirir el lenguaje. lo más probable es que respondan: “Nada más estoy dibujando”. pueden representar un objeto real del ambiente. 1988). personajes de caricatura y otros objetos. personas. Nosotros tenemos cañones. .1 se muestra este avance evolutivo en los dibujos infantiles. lo mismo que a sus deseos actuales. el niño enriquece sus dibujos con detalles. 19) En términos generales. cuando a los niños de 2 y 3 años de edad se les pregunta qué están dibujando o pintando. Los años preescolares son un periodo de desarrollo acelerado del lenguaje: la mayoría de los niños pronuncian sus primeras palabras hacia el segundo año y van aumentando su vocabulario hasta alcanzar cerca de 2 000 palabras a los 4 años. cruces. ir a la tienda. Cristóbal. Las figuras pueden representar objetos reales del entorno o personajes de la fantasía que han visto o de los cuales han oído hablar. A medida que va creciendo. Mollie: No puedes disparar cuando el niño está durmiendo. Es decir. En el capítulo 5 estudiaremos a fondo el desarrollo lingüístico. incorporando incluso palabras que desarrollan el guión. pero también los que contienen personajes de la fantasía y superhéroes son muy atractivos para él. el niño está durmiendo. Dicho de otra manera. Sin embargo. Barney. Mollie: Es Cristóbal. el juego simbólico se inspira en hechos reales de la vida del niño (por ejemplo. Muchos expertos piensan que este tipo de juego favorece el desarrollo del lenguaje. Puede ser el hermano del Boy Scout. nene Estrellita. Acuéstate aquí. Mollie. Los cuadros nos revelan mucho sobre su pensamiento y sus sentimientos. En la teoría de Piaget. algunos ya saben escribir su nombre. por el momento. utiliza palabras referentes a actividades y a eventos. Piaget creía que el pensamiento representacional facilita el desarrollo lingüístico rápido en el periodo preoperacional.

el concepto de la vida. Piaget (1951) entrevistó a niños pequeños para averiguar de qué manera explicaban algunos hechos como el origen de los árboles. b) cada elemento deberá contarse una sola vez. 1951. (Piaget. Sin embargo. d) es irrelevante el orden en que se cuenten los objetos. los niños empiezan a utilizar los números como herramienta del pensamiento durante los años preescolares. Los preescolares comienzan a comprender algunos conceptos básicos de los números.) FIGURA 3. la aparición del Sol y de la Luna. c) los números se asignan en el mismo orden. atribuyen estados intencionales y rasgos humanos a los objetos inanimados. Piaget sostuvo que los niños no adquieren un concepto verdadero del número antes de la etapa de las operaciones concretas. Conceptos numéricos Junto con la mayor habilidad de usar como símbolos las palabras e imágenes. etc. ¿Y un caracol? Sí. En los años preescolares comienzan a hacerse teorías intuitivas sobre los fenómenos naturales. Es decir. el movimiento de las nubes. cuando comienzan a entender las relaciones seriales y jerárquicas.preescolar comprenden un poco las relaciones numéricas. ¿Tiene vida la Luna? Sí. 9 meses. saben que 3 es más que 2. ¿Tiene vida el agua? Sí. ¿Por qué no? No puede moverse. e) el último número pronunciado es el de los elementos que contiene el conjunto. 1987). e) pictográfica: figuras humanas (de 48 a 60 meses). pero conviene recordar que cometerán muchísimos errores de conteo. la mayoría de los niños de 3 a 4 años de edad. Teorías intuitivas Los niños de corta edad se caracterizan por su curiosidad y espíritu inquisitivo.1 Progresión evolutiva de los dibujos infantiles: a) Etapa de colocación: garabatea (32 meses de edad). sus respuestas se imprimieron en cursiva). ¿Tiene vida el gato? Sí. 1978. ¿Tiene vida cuando no se mueve? Sí. Los niños de edad . ¿Tiene vida una bicicleta cuando no está moviéndose? Sí tiene vida aunque no se mueva. b) formas básicas: círculo (42 meses). Gelman y Meck. 2. 1983) señalan que algunos niños de 4 años logran entender los siguientes principios básicos del conteo: a) puede contarse cualquier arreglo de elementos. ¿Tiene vida una bicicleta? Sí. 199. Además. 3. p. ¿Por qué? A veces se mueve. parecen poseer un conocimiento intuitivo de la adición y de la sustracción. Además. un niño de Zimm (7 años. la investigación reciente ha demostrado que algunos principios numéricos básicos aparecen durante la etapa preoperacional. no distinguen entre seres animados (vivos) y objetos inanimados (mecánicos). Fu Kellogg (1970). ¿Una mesa? No. no incluyen elementos mientras cuentan. Así. a la mayoría de ellos y a los niños de primaria les es difícil contar grandes grupos de objetos desorganizados (Baroody. ¿Tiene vida una lámpara? Sí brilla. d) etapa pictórica: sol (45 meses). Por ejemplo. c) etapa de diseño: diseños combinados (de 40 y 47 meses). 1. ¿Por qué? Puede caminar ¿Tiene vida una nube? Sí. Descubrió que sus conceptos del mundo se caracterizan por el animismo. se mueve. a veces se oculta detrás de las montañas. Los trabajos de Rochel Gelman y sus colegas (Gelman y Gallistel. Omiten algunos números (por ejemplo. 5).

• El azúcar deja de existir cuando se pone en agua. ¿de dónde provienen?). la mayoría de los alumnos de quinto grado mantienen sus concepciones elementales: vemos las cosas porque la luz las ilumina y las hace brillar. La confusión se manifestaba principalmente cuando se les pedía explicar los orígenes de los sueños (por ejemplo. son eventos externos que pueden ser vistos por otras personas. De acuerdo con Henry: el niño de 3 años puede decir que el Sol está caliente. los automóviles y bicicletas poseen características vivas porque se mueven. • Las sombras están hechas de materia. el fuego. • Las nubes o la sombra de la Tierra causan las fases de la Luna. FIGURA 3. a menudo la asimilan a las teorías del sentido común que se han hecho sobre el mundo. Anderson y E. En el caso de los pensadores preoperacionales. porque quiere que la gente no tenga frío o que los árboles pierden las hojas porque quieren cambiar su aspecto exterior. no distingue entre objetos animados e inanimados. Con frecuencia el calificativo intuitivo se aplica a la etapa preoperacional. • El frío produce el moho. La investigación reciente indica que el conocimiento de la mente en el preescolar es más complejo de lo que suponía Piaget originalmente. Piaget (1963) propuso que no distinguen entre los fenómenos mentales y los reales.2 contiene otros ejemplos de este tipo de teorías en la ciencia. también comienzan a hacerlo respecto al mundo interno de la mente. la mayoría de los niños de 3 años saben que los deseos y motivos internos pueden hacer a una persona comportarse en cierta forma.Al construir sus creencias. Con el término realismo Piaget designa la tendencia del niño a confundir los hechos físicos con los psíquicos. los ríos. pero no se centraban en las teorías intuitivas de la luz. los niños recurren a su experiencia y observaciones personales. Son esquemas que explican los hechos naturales y que pueden persistir. El siguiente ejemplo ilustra este pensamiento animista: En la etapa preoperacional el niño tiene un concepto animista del mundo. 6 semanas después de las lecciones sobre luz y visión. Eaton. Por ejemplo. • Si agregamos agua caliente a una cantidad igual de agua fría. Las teorías intuitivas del mundo físico y biológico pueden tener una influencia duradera en el aprendizaje. • La Tierra es plana. porque su razonamiento se basa en experiencias inmediatas. Los de 3 a 5 años saben que no es . • La corriente eléctrica se emplea en una lámpara. los profesores hacían lo posible por exponerles explicaciones científicas. Cuando se les presenta información objetiva en la escuela. • Las plantas obtienen nutrimento del suelo. La figura 3. Creen que las rocas. Smith (1984) descubrieron que. Del mismo modo que los niños empiezan a formular teorías sobre el mundo externo en el periodo preoperacional.2 Concepciones primitivas del niño de primaria en el campo de la ciencia FUENTES: Driver Guesne y Tiberghien (1985) y Hyde y Bizar (1989). a menos que se aborden de modo directo. A juicio de estos investigadores. • Los objetos más pesados caen con mayor rapidez. • La luz llega más lejos de noche que de día. Wellman (1990). C. los árboles. J. el agua estará dos veces más caliente.

La centralización significa que los niños pequeños tienden a fijar la atención en un solo aspecto El pensamiento preoperacional está limitado por ser egocéntrico. Como son incapaces de adoptar la perspectiva de otros. entender e interpretar el mundo a partir del yo” (Miller. Las tres más importantes son egocentrismo. 1993. Entre los 8 y 10 años. Entre los 4 y 5 años de edad. Esta tendencia se manifiesta sobre todo en las conversaciones de los preescolares. Piaget e Inhelder (1956) utilizaron el famoso experimento de la montaña para estudiar el egocentrismo en niños de corta edad. no así alguien sentado frente a ellos. comienza a adquirir lo que se conoce como conocimiento metacognoscitivo. con cuatro sillas dispuestas alrededor. Otra limitación del pensamiento preoperacional es la centralización. Para realizarlo. oyente. Limitaciones del pensamiento preoperacional Hasta ahora hemos explicado algunos importantes progresos del pensamiento del niño durante el periodo preoperacional. Colocaron sobre una mesa el modelo de un panorama que contenía tres montañas.3. centralización y rigidez del pensamiento. el niño comienza a mostrar capacidad para ajustar su comunicación a la perspectiva de los oyentes. desempeña una función importantísima en el desarrollo cognoscitivo durante los años intermedios de la niñez. en los cuales los comentarios de los interlocutores no guardan relación alguna entre sí. no el que tendría para alguien sentado en otra silla. En el experimento. El egocentrismo es la tendencia a “percibir. Aunque en la etapa preoperacional el niño empieza a formular una teoría de la mente. p. y saben que éstos pueden referirse a eventos imposibles. Algunos investigadores han señalado que el experimento de la montaña no es un test culturalmente justo de la capacidad de adoptar una perspectiva no personal. Así. como se advierte en la figura 3. entre los 3 y 4 años se dan cuenta de que dos personas pueden tener distinta perspectiva de un mismo objeto (Flaveil. Se descubrió que la mayoría de los niños menores de 7 u 8 años seleccionaban el dibujo que mostraba el aspecto que la montaña tenía para ellos. conoce muy poco los procesos del pensamiento y la memoria. Veamos ahora algunas de las limitaciones. 53). un niño se sentaba en una mesa. Cuando se les pide mencionar cosas que puede hacer la mente. como el vuelo de un perro (Wellman y Estes. 1986). En esta edad. 1990). los preescolares parecen ser menos egocéntricos de lo que afirmaba Piaget. Los niños de tres años parecen realizar los llamados monólogos colectivos. Hablaremos de cómo influye en él cuando abordemos las teorías del procesamiento de información. Cuan do se emplea una forma simplificada del experimento. 1985). el preescolar cree que puede recordar todo cuanto ve y oye. se le pedía escoger entre un grupo de dibujos aquel que describiera mejor el aspecto que la montaña tendría para una persona sentada en otra silla. los niños deben saber rotar los objetos en un arreglo espacial. La metacognición es “pensar en el pensamiento”. la mayoría de los de 3 años de edad comprenden lo siguiente: si se sostiene verticalmente la pintura de un objeto ante su vista pueden verlo. hacen poco esfuerzo por modificar su habla en favor del .posible tocar ni comer las galletas que aparecen en los sueños. los niños de 4 y 5 años de edad dicen que pueden pensar. rígido y centrado en un solo aspecto del estímulo. recordar y soñar. Por ejemplo. Esta investigación indica que. también distinguen entre su conocimiento y el de otros (Weliman.

El pensamiento de los niños pequeños tiende a ser muy rígido (Millei 1993). Mientras el niño no aprenda algunas operaciones mentales. Por esta tendencia a confundir la realidad y las apariencias. Supongamos que a un niño de 4 años le mostramos dos vasos idénticos con la misma cantidad de agua y que luego vaciamos uno en un vaso alto y delgado. creen que es una roca. Por ejemplo. si le pedimos ordenar cinco palos por su tamaño. Esta capacidad de aplicar la lógica y las operaciones mentales le permite abordar los problemas en forma más sistemática que un niño que se encuentre en la etapa preoperacional. debe ser un monstruo. Cuando le preguntamos: “¿Cuál vaso tiene más?”. La habilidad de invertir mentalmente las operaciones es una de las características de la siguiente etapa del desarrollo cognoscitivo. Flavell y sus colegas (Flaveli. Si un vaso da la impresión de contener más agua. casi todos comienzan a distinguir entre las apariencias y la realidad. la de las operaciones concretas. supondrá que la tiene. Con el tiempo. el niño empieza a utilizar las operaciones mentales y la lógica para reflexionar sobre los hechos y los objetos de su ambiente. en la etapa de las operaciones formales el niño aborda los problemas más sistemáticamente que en la fase anterior. En el ejemplo anterior. los comparará mentalmente y luego extraerá conclusiones lógicas sobre el orden correcto sin efectuar físicamente las acciones correspondientes. Etapa de las operaciones concretas (de 7 a 11 años) Durante los años de primaria. es una naranja. Gracias a la capacidad de pensar en forma lógica y de realizar las operaciones mentales. el Halloween es una fiesta aterradora para la mayoría de los niños de 3 años y para algunos de 4 años. el niño se fija exclusivamente en los estados de ‘antes” y “después”. el niño se concentrará en la altura del agua y escogerá el más alto. el pensamiento de los niños se torna menos rígido y comienzan a considerar cómo pueden invertir las transformaciones (vaciar el contenido de un vaso en otro). tenderá a basar sus juicios de la cantidad en el aspecto perceptual y no en la realidad. Si un pedazo de tela huele a naranja. Green y Flaveli. A los 5 años. la centralización explica por qué a los niños les resulta difícil efectuar tareas relacionadas con la conservación. Como veremos más adelante. . Cuando a los de 3 años se les muestra una esponja con el aspecto de roca. 1986) estudiaron la compresión de las apariencias y de la realidad en el niño. como la reversibilidad.del estímulo. FIGURA 3. Si una persona parece un monstruo. Ignoran el resto de las características. Prescindirá de otras dimensiones del vaso como el ancho. Descubrieron que la capacidad de distinguir entre la apariencia y la realidad se adquiere de los 3 a los 5 años.3 perspectivas flzrea de la adopción de El ejemplo anterior ilustra otra limitación del pensamiento preoperacional. no en el proceso de transformación.

por ejemplo. su pensamiento está centralizado). de tiempo y medición. puede devolver a su estado original un estímulo como el agua vaciada en una jarra de pico. Así pues. Piaget pedía a los niños ordenar una serie de palos como los de la figura 3. El niño de primaria puede fijarse simultáneamente en varias características del estímulo. es la capacidad de ordenar progresión lógica. 2 minutos es igual que 20 o que 200 minutos. 20 minutos son menos que 200 pero más que 2.De acuerdo con Piaget. los niños pueden localizar los más largos y los más cortos. en esta etapa ya no basa sus juicios en la apariencia de las cosas. con sólo invertir la acción.4. Por el contrario. Para ellos. En vez de concentrarse exclusivamente en los estados estáticos. del más pequeño al más alto. operación mental que aparece en la etapa de las operaciones concretas. cuando el pensamiento del niño comienza a orientarse menos a la centralización. 2 minutos es igual que 20 o que 200 minutos. Para resolver los problemas de seriación. 20 minutos son menos que 200 pero más que 2. pero les es difícil construir una secuencia ordenada de tres o más palos. su pensamiento muestra menor rigidez y mayor flexibilidad. los niños de primaria pueden ordenar los conceptos de tiempo a partir de una magnitud creciente o decreciente. clasificación y conservación. por ejemplo. Para ello necesitan efectuar al mismo tiempo dos operaciones mentales: deben seleccionar el palo apropiado pensando en su longitud en relación con los que ya usó y también en relación con los restantes. ahora está en condiciones de hacer inferencias respecto a la naturaleza de las transformaciones. Es importante para comprender los conceptos de número. Parecen entender la regla lógica del cambio progresivo —es decir. A continuación examinaremos más a fondo los tres tipos de operaciones mentales o esquemas con que el niño organiza e interpreta el mundo durante esta etapa: seriación. Para ellos. Por el contrario. En su mente. los preescolares tienen en general un concepto limitado del tiempo. los objetos pueden ordenarse atendiendo a su tamaño creciente o decreciente—. el pensamiento parece menos centralizado y egocéntrico. Seriación La seriación es la capacidad de ordenar los objetos en progresión lógica. los niños de primaria pueden ordenar los conceptos de tiempo a partir de una magnitud creciente o decreciente. En su mente. Es decir. Finalmente. del más pequeño al más alto. Así. A los 3 y 4 años de edad. Primero. El niño entiende que las operaciones pueden invertirse o negarse mentalmente. El preescolar no puede realizar esta tarea porque se centra en una dimensión a la vez (esto es. Así. los preescolares tienen en general un concepto limitado del tiempo. La seriación. el niño ha logrado varios avances en la etapa de las operaciones concretas. de tiempo y medición. La capacidad de coordinar simultáneamente dos elementos de información se desarrolla gradualmente en los primeros años de primaria. Parte del problema de los niños de primaria radica en que no comprenden que los objetos en la mitad de una serie son a la vez . Es importante para comprender los conceptos de número. En uno de sus experimentos. Seriación objetos en una La seriación es la capacidad de ordenar los objetos en progresión lógica. el niño debe aplicar además la regla lógica de la transitividad.

normalmente prescinden de las diferencias. . Los segundos pueden considerar al mismo tiempo en qué se parecen y se diferencian los objetos. La clasificación matricial consiste en clasificar los objetos a partir de dos o más atributos. Su comportamiento indica que se encuentra en una fase de transición. Percibe más de una dimensión pero no puede coordinar esa información. La clasificación es una habilidad que empieza a surgir en la niñez temprana. ya sea la forma o el tamaño. demostrará la capacidad de clasificar objetos utilizando simultáneamente dos dimensiones. En los años subsecuentes de la primaria. Por ejemplo. Piaget describió dos tipos de sistemas taxo nómicos que surgen durante los años intermedios de la niñez: la clasificación matricial y la clasificación jerárquica. como el tamaño o el color. Los primeros tienden a agrupar las cosas basándose en sus semejantes. Los niños mayores de primaria logran resolver este problema. La respuesta es una deducción lógica que se basa en la regla de transitividad (A < B y B < C. Ya sabemos que los preescolares pueden agrupar objetos atendiendo a dimensiones individuales. porque su pensamiento está adquiriendo mayor flexibilidad. por tanto. Los niños de mayor edad pueden construir mentalmente relaciones entre los objetos. el palo A deberá ser entonces más corto que C.más cortos y más largos que los otros.4 Tarea de seriación Clasificación Además de la seriación. A < C). A los 8 o 9 años de edad. La capacidad de clasificarlos atendiendo a dos dimensiones requiere además la reversibilidad del pensamiento. Un preescolar un poco más avanzado podría subdividir después cada grupo de color conforme a la segunda dimensión. Los usa para organizar la FIGURA 3. Piaget creía que la centralización impone mayores restricciones a las habilidades taxonómicas de los niños pequeños que a las de los de mayor edad. La clasificación es otra manera en que el niño introduce orden en el ambiente al agrupar las cosas y las ideas a partir de elementos comunes. ¿qué ocurriría si le diéramos a un grupo de ellos objetos de distintas formas y colores para que los ordenaran? Piaget descubrió que en esta edad ordenan correctamente los objetos según una dimensión.5. Piaget pensaba que las habilidades de clasificación son indispensables para la aparición de las operaciones concretas. Esta capacidad de invertir mentalmente una operación le permite al niño clasificar primero un objeto con una dimensión (el color) y luego reclasificarlo con otra (forma o tamaño). Pero no es sino hasta el periodo de las operaciones concretas cuando clasifica los objetos según varias dimensiones o cuando compren de las relaciones entre clases de objetos. si saben que el palo A es más corto que B y que éste es más corto que el palo C. Pero. como se aprecia en la figura 3. Saben inferir la relación entre dos si conocen su relación con un tercero. Conforme a la teoría de Piaget. la transitividad se entiende entre los 7 y 11 años de edad. el niño comienza a utilizar los sistemas de clasificación jerárquica para poner orden en su ambiente. Los niños que comienzan a caminar y los preescolares agrupan generalmente los objetos atendiendo a una sola dimensión.

historia.5 Tarea de clasificación matricial Piaget pensaba que las habilidades de clasificación son indispensables para aprender las operaciones concretas. . como FIGURA 3. astronomía. biología.información referente a materias geología.

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