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Libro Completo Biodiversidad de Guatemala

Libro Completo Biodiversidad de Guatemala

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Sections

  • 3. RESULTADOS Y DISCUSIÓN
  • Algunas relaciones con la biodiversidad
  • 2. ORIGEN DE LOS PUEBLOS INDÍ- GENAS EN GUATEMALA
  • 4. RESULTADOS
  • 5. ELEMENTOS IDENTIFICADOS
  • 6. CONCLUSIONES Y RECOMENDA- CIONES
  • 7. LECCIONES APRENDIDAS
  • 9. GLOSARIO
  • 2. OBJETIVOS Y METODOLOGÍA
  • 3. DIVERSIDAD, ECOSISTEMAS Y SU CLASIFICACIÓN
  • 5. CLASIFICACIONES UTILIZADAS EN GUATEMALA
  • 12. AGRADECIMIENTOS
  • 2. MARCO CONCEPTUAL
  • 3. LA RIQUEZA DE LA FAUNA DE GUATEMALA
  • 4. ESPECIES ENDÉMICAS, IMPOR- TANTES Y/O AMENAZADAS
  • 6. ESTADO DE CONSERVACIÓN DE LA FAUNA DE GUATEMALA
  • 7. CONCLUSIONES Y RECOMENDA- CIONES
  • 2. MARCO REFERENCIAL
  • 3. DIVERSIDAD FLORÍSTICA
  • 4. COLECCIONES DE HERBARIO
  • 5. REGIONES CON ALTO ENDEMISMO
  • 7. CONCLUSIONES
  • 11. AGRADECIMIENTOS
  • 5. CONCLUSIONES Y REFLEXIONES
  • 2. ENTIDADES O AGENTES SUBVI- RALES
  • 4. BACTERIAS
  • 5. BACTERIAS FASTIDIOSAS
  • 6. HONGOS
  • 8. NEMATODOS
  • 2. AGROBIODIVERSIDAD EN AGROECOSISTEMAS
  • 3. PARIENTES SILVESTRES Y SU IM- PORTANCIA COMO ACERVO GENÉ- TICO2
  • 4. RECURSOS GENÉTICOS DE AL- GUNAS ESPECIES IMPORTANTES
  • 2. ALGUNOS EJEMPLOS DE DIVER- SIDAD DE FLORA ÚTIL
  • 4. ALGUNOS RETOS INMEDIATOS
  • 5. GLOSARIO
  • 3. BIODIVERSIDAD Y LAS CAU- SAS FUNDAMENTALES DE SUS AMENAZAS
  • 4. LAS AMENAZAS A LA BIODIVER- SIDAD: CAUSAS INTRÍNSECAS Y EFECTOS
  • 5. CONCLUSIONES
  • 6. RECOMENDACIONES
  • 8. GLOSARIO
  • 2. EL CONCEPTO DE DESARROLLO Y EL CAPITAL NATURAL
  • 3. EL VALOR DE LA BIODIVERSIDAD
  • 4. DESARROLLO Y EQUILIBRIO DE CA- PITALES
  • 5. HACIA UN NUEVO PARADIGMA
  • 7. COMENTARIOS FINALES
  • 1. ASPECTOS INTRODUCTORIOS
  • 4. COMENTARIOS FINALES

CONAP 2008. Guatemala y su biodiversidad: Un enfoque histórico, cultural, biológico
y económico. Consejo Nacional de Áreas Protegidas, Oficina Técnica de Biodiversidad.
Guatemala. 650 p.

El presente documento es producto del proyecto “Libro sobre biodiversidad de Guatemala:
Un enfoque histórico, cultural, biológico y económico”, ejecutado por el Consejo Nacional
de Áreas Protegidas –CONAP–, a través de la Oficina Técnica de Biodiversidad –OTECBIO–,
financiado por: Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–, Fondo Nacional para la
Conservación de la Naturaleza –FONACON–, Global Environment Facility –GEF–, Gobierno
Real de los Países Bajos, The Nature Conservancy –TNC–, Conservation International –CI–,
Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente de la Universidad Rafael Landivar
–IARNA/URL–, Plan de Acción Forestal Maya –PAF MAYA–.

Las conclusiones e información expresadas en este Libro son exclusiva responsabilidad del
equipo de especialistas del Proyecto y pueden no coincidir necesariamente con los de las
instituciones financiantes.

Equipo Coordinador de la Oficina Técnica de Biodiversidad –OTECBIO–

Director OTECBIO: M.A. Fernando García-Barrios
Director Proyecto: Dr. César Azurdia Pérez
Técnico Proyectos OTECBIO: Inga. Martha María Ríos Palencia
Asistente Administrativa: Srita. Sandra Mateo

Editores

Dr. César Azurdia Pérez
M.A. Fernando García Barrios
Inga. Martha María Ríos Palencia

Revisión de texto

Lic. Eduardo Villalobos

Diagramación y estilo

Giovanni Rodas
Josselyn León

Traducción al idioma maya k´iche´

Validada por la Academia de Lenguas Mayas de Guatemala –ALMG–

Créditos fotográficos

Portada: Mirador Río Azul, Sara Chin; Guacamaya, Cadena Volcánica y Monte Espinoso,
Roberto Quezada; Incendio Forestal, Archivos CONAP; Niña indígena, Iglesia Antigua
Guatemala y Baile Los Moros, Jorge Chavarría; Monja Blanca, cultivo de caña de azúcar
y oveja en la meseta de los Cuchumatanes, Holger Tobuschat; Reforestación, J. Noriega;
Ciudad Guatemala y Cangrejo, Fernando García-Barrios; Sapotaceas, César Azurdia.

Lomo del libro: Jorge Chavarría.

Foto contraportada: Quetzal, Roberto Quezada.

Fotos interiores: Cadena Volcánica, Roberto Quezada; Sacerdote Maya e iguana, Holger
Tobuschat; Orquídea (Barkeria lindleyana), Fredy Archila.

Diseño de Portada y Contraportada: Departamento de Educación y Fomento, CONAP.

Impresión

Serviprensa, S.A.

Primera edición

1,000 ejemplares, Guatemala de la Asunción, Octubre 2008

ISBN:

Derechos Reservados CONAP, 2008.

Se prohíbe la reproducción total o parcial de esta publicación en cualquier forma o por
cualquier medio sin la autorización expresa del CONAP bajo pena de incurrir en la violación
a los derechos de la propiedad intelectual.

Agradecimientos especiales:

Se agradece el apoyo y colaboración de los siguientes profesionales de CONAP: MSc. Luis Ríos,
Licda. Claudia Múnera, Ing. Armando Ismalej, Ing. Helmer Navarro, Lic. Estuardo Solórzano;
así como revisores externos especialistas en cada uno de los temas asignados: Capítulo Uno,
Dr. Charles MacVean; Capítulo Cuatro, MSc. Vicente Martínez y Dr. Fernando Hernández;
Capítulo Cinco, MSc. Maria José González y Dr. Jack Shuster; Capítulo Seis, Licda. Mercedes
Barrios; Capítulo Siete, MSc. Juventino Gálvez y Lic. Antonio Salaverria; Capítulo Nueve, Ing.
Álvaro Orellana; Capítulo Diez, Dr. Luis Mejía; Capítulo Once, Ing. Luis Molina y MSc. Werner
Tánchez; Capítulo Doce, MSc. Raúl Maas y MSc. Ogden Rodas; Capítulo Trece, Ing. Rodolfo
Godoy y MSc. Juan Carlos Godoy; Capítulo Catorce, M.A. Cecilia Cleaves y MSc. Ricardo
Ávila. A todos se les agradece su colaboración irrestricta.

Publicación realizada gracias al apoyo de:

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–
5av. 6-06 zona 1, Edificio IPM 5to, 6to y 7mo Niveles
Ciudad de Guatemala, Guatemala, Centro américa
PBX: (502) 2422 6700
FAX: (502) 2253 4141
www.conap.gob.gt
Oficina Técnica de Biodiversidad –OTECBIO–
otecbio@conap.gob.gt

Embajada del Reino
de los Países Bajos

iar na

Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente
UNIVERSIDAD RAFAEL LANDÍVAR

INSTITUTODE INVESTIGACIÓN YDESARROLLOMAYA
-IDEMAYA-

PRESENTACION

El Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP- es la autoridad competente responsable de
resguardar y administrar la diversidad biológica del país, así como de facilitar, regular y coordinar su
uso sostenible. Esta responsabilidad implica desarrollar formas nuevas e innovadoras de conservación
y uso racional de sus recursos con el objeto de alcanzar beneficios sociales, ambientales, económicos
y políticos con enfoque integral y con efectos intergeneracionales.

Nuestra institución en conjunto con organizaciones no gubernamentales, comunidades locales, academia,
otras entidades gubernamentales, legislativas, de justicia así como la cooperación internacional, estamos
vinculados con la gestión de la diversidad biológica. Esta plataforma institucional ha encaminado muchas
iniciativas orientadas para conservar y usar sosteniblemente algunos recursos biológicos de alto valor
cultural y económico, sin embargo, se deben tomar decisiones oportunas para mejorar la aplicabilidad
y desempeño de dichas iniciativas. Para ello, es importante contar con información actualizada basada
en ciencia básica y aplicada, lo cual nos lleva a conocer el estado de los componentes de la diversidad
biológica nacional en términos de sus potenciales y cualidades, su riqueza, sus tendencias nacionales y
su relación con las tendencias globales, su relación con el comercio, sus relaciones con los conocimientos
de los pueblos indígenas, sus amenazas y presiones, y su vinculación con el desarrollo.
Bajo esta premisa se inició un esfuerzo interinstitucional con el apoyo del Comité Nacional de Orientación
y Asesoría sobre la Diversidad Biológica –CONADIBIO-, y la participación de un renombrado grupo de
expertos, para actualizar información de nuestra megadiversidad. Consolidando así, el Libro titulado:
“Guatemala y su Biodiversidad: Un enfoque histórico, cultural, biológico y económico”. La razón de
este documento es ser una herramienta no solo necesaria sino que básica para poder tener información
científica clara, detallada y aplicada a nuestra realidad nacional. Su enfoque de conocimiento aplicado
lo orientamos para que sea base de discusión, diseño, evaluación, implementación y actualización
sectorial de políticas, planes, programas y proyectos de manejo y protección para la conservación y
aprovechamiento de la diversidad biológica nacional.
Por último, una vez más demostramos al mundo que Guatemala es un país megadiverso, no sólo por su
riqueza biológica, sino también por su riqueza cultural y diversidad de conocimientos tradicionales, lo
que nos da una ventaja altamente competitiva como país ante las tendencias de la variabilidad climática
mundial, en términos de mitigación y adaptación al cambio climático; así mismo esta ventaja nos permite
estar en línea con iniciativas y movimientos de acción por la conservación de carácter internacional. La
megadiversidad que nos rodea y su gestión debe con urgencia convertirse en una prioridad transversal
del Estado guatemalteco, bajo el cual deben compartirse responsabilidades institucionales para que se
contribuya como una categoría de bien público al desarrollo sostenible del país.

La Oficina Técnica de Biodiversidad (OTECBIO) del Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP)
es la unidad responsable de darle seguimiento a la Estrategia Nacional para la Conservación y el
Uso Sostenible de la Biodiversidad, en respuesta al compromiso adquirido por Guatemala ante el
Convenio sobre la Biodiversidad Biológica (CDB). En este sentido, una de las principales tareas es
la consignada en la estrategia seis referente a Conocimiento e Información sobre la Biodiversidad.
Por lo tanto, el presente libro constituye el primer intento por organizar y analizar la información
disponible sobre biodiversidad de Guatemala, desarrollado de una forma integral y novedosa
con el objetivo de sentar la línea base del conocimiento de nuestra biodiversidad y que pueda ser
utilizada por todas aquellas instituciones, organizaciones y personas relacionadas con la gestión de
la biodiversidad nacional.

Se plantea la conservación de la biodiversidad en sus niveles esenciales, a saber, ecosistemas,
especies y genes. Sin embargo, por primera vez en un documento relacionado con la biodiversidad
de Guatemala, el concepto de biodiversidad incluye además de los componentes tradicionales
(flora y fauna), el componente humano desde el punto de vista de su riqueza puramente étnica
así como de su componente cultural. Basados en este enfoque se sustenta el hecho conocido
que Guatemala es un centro mundial de diversidad biológica no solo por su naturaleza propia
(biogeografía e historia geológica) sino que también por el aporte de la amplia diversidad cultural
existente en Guatemala. El CDB de hecho reconoce la importancia de incluir el componente cultural
como parte importante de la biodiversidad (artículo 8j).

Si bien es entendido que el CONAP es el ente de gobierno responsable de la biodiversidad de
Guatemala, es razonable pensar que la institución por si sola no puede desarrollar tremenda
responsabilidad. En este sentido, el papel que debe de jugar es el de ser el ente rector de la
biodiversidad, por lo tanto debe coordinar todas las acciones con los demás actores (instituciones de
gobierno, instituciones privadas, organizaciones no gubernamentales, instituciones internacionales y
academia) para alcanzar los objetivos. El presente libro es una muestra de liderazgo y coordinación
en la dirección anotada. Resulta pues, que gracias a los esfuerzos coordinados de varias instituciones
y del propio CONAP a través de OTECBIO se ha logrado la creación y edición del presente libro,
el cual se espera venga a llenar en parte, el vacío de información en la temática de biodiversidad,
existente en el país.

Se espera que este tipo de esfuerzos coordinados continúen para poder alcanzar plenamente
los objetivos del Convenio sobre la Diversidad Biológica. Solamente de esta manera se le estará
dando la importancia que tiene la biodiversidad de Guatemala, la cual, es una de las riquezas más
grandes con las que cuenta el país. La conservación per se de la biodiversidad es importante, sin
embargo, es necesario que la misma sea elemento que contribuya al desarrollo sostenible, tanto
económico como social de Guatemala. Solamente con la conservación y el uso sostenible de la
biodiversidad guatemalteca, se podrá alcanzar plenamente el ideal de CONAP: “Biodiversidad
para Siempre”.

OFICINA TÉCNICA DE BIODIVERSIDAD

GUATEMALA Y SU BIODIVERSIDAD

Un enfoque histórico, cultural, biológico y económico

CONAP 2008. Guatemala y su biodiversidad: Un enfoque histórico, cultural, biológico
y económico. Consejo Nacional de Áreas Protegidas, Oficina Técnica de Biodiversidad.
Guatemala. 650 p.

El presente documento es producto del proyecto “Libro sobre biodiversidad de Guatemala:
Un enfoque histórico, cultural, biológico y económico”, ejecutado por el Consejo Nacional
de Áreas Protegidas –CONAP–, a través de la Oficina Técnica de Biodiversidad –OTECBIO–,
financiado por: Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–, Fondo Nacional para la
Conservación de la Naturaleza –FONACON–, Global Environment Facility –GEF–, Gobierno
Real de los Países Bajos, The Nature Conservancy –TNC–, Conservation International –CI–,
Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente de la Universidad Rafael Landivar
–IARNA/URL–, Plan de Acción Forestal Maya –PAF MAYA–.

Las conclusiones e información expresadas en este Libro son exclusiva responsabilidad del
equipo de especialistas del Proyecto y pueden no coincidir necesariamente con los de las
instituciones financiantes.

Equipo Coordinador de la Oficina Técnica de Biodiversidad –OTECBIO–

Director OTECBIO: M.A. Fernando García-Barrios
Director Proyecto: Dr. César Azurdia Pérez
Técnico Proyectos OTECBIO: Inga. Martha María Ríos Palencia
Asistente Administrativa: Srita. Sandra Mateo

Editores

Dr. César Azurdia Pérez
M.A. Fernando García Barrios
Inga. Martha María Ríos Palencia

Revisión de texto

Lic. Eduardo Villalobos

Diagramación y estilo

Giovanni Rodas
Josselyn León

Traducción al idioma maya k´iche´

Validada por la Academia de Lenguas Mayas de Guatemala –ALMG–

Créditos fotográficos

Portada: Mirador Río Azul, Sara Chin; Guacamaya, Cadena Volcánica y Monte Espinoso,
Roberto Quezada; Incendio Forestal, Archivos CONAP; Niña indígena, Iglesia Antigua
Guatemala y Baile Los Moros, Jorge Chavarría; Monja Blanca, cultivo de caña de azúcar
y oveja en la meseta de los Cuchumatanes, Holger Tobuschat; Reforestación, J. Noriega;
Ciudad Guatemala y Cangrejo, Fernando García-Barrios; Sapotaceas, César Azurdia.

Lomo del libro: Jorge Chavarría.

Foto contraportada: Quetzal, Roberto Quezada.

Fotos interiores: Cadena Volcánica, Roberto Quezada; Sacerdote Maya e iguana, Holger
Tobuschat; Orquídea (Barkeria lindleyana), Fredy Archila.

Diseño de Portada y Contraportada: Departamento de Educación y Fomento, CONAP.

Impresión

Serviprensa, S.A.

Primera edición

1,000 ejemplares, Guatemala de la Asunción, Octubre 2008

ISBN:

Derechos Reservados CONAP, 2008.

Se prohíbe la reproducción total o parcial de esta publicación en cualquier forma o por
cualquier medio sin la autorización expresa del CONAP bajo pena de incurrir en la violación
a los derechos de la propiedad intelectual.

Agradecimientos especiales:

Se agradece el apoyo y colaboración de los siguientes profesionales de CONAP: MSc. Luis Ríos,
Licda. Claudia Múnera, Ing. Armando Ismalej, Ing. Helmer Navarro, Lic. Estuardo Solórzano;
así como revisores externos especialistas en cada uno de los temas asignados: Capítulo Uno,
Dr. Charles MacVean; Capítulo Cuatro, MSc. Vicente Martínez y Dr. Fernando Hernández;
Capítulo Cinco, MSc. Maria José González y Dr. Jack Shuster; Capítulo Seis, Licda. Mercedes
Barrios; Capítulo Siete, MSc. Juventino Gálvez y Lic. Antonio Salaverria; Capítulo Nueve, Ing.
Álvaro Orellana; Capítulo Diez, Dr. Luis Mejía; Capítulo Once, Ing. Luis Molina y MSc. Werner
Tánchez; Capítulo Doce, MSc. Raúl Maas y MSc. Ogden Rodas; Capítulo Trece, Ing. Rodolfo
Godoy y MSc. Juan Carlos Godoy; Capítulo Catorce, M.A. Cecilia Cleaves y MSc. Ricardo
Ávila. A todos se les agradece su colaboración irrestricta.

Publicación realizada gracias al apoyo de:

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–
5av. 6-06 zona 1, Edificio IPM 5to, 6to y 7mo Niveles
Ciudad de Guatemala, Guatemala, Centro américa
PBX: (502) 2422 6700
FAX: (502) 2253 4141
www.conap.gob.gt
Oficina Técnica de Biodiversidad –OTECBIO–
otecbio@conap.gob.gt

Embajada del Reino
de los Países Bajos

iar na

Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente
UNIVERSIDAD RAFAEL LANDÍVAR

INSTITUTODE INVESTIGACIÓN YDESARROLLOMAYA
-IDEMAYA-

PRESENTACION

El Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP- es la autoridad competente responsable de
resguardar y administrar la diversidad biológica del país, así como de facilitar, regular y coordinar su
uso sostenible. Esta responsabilidad implica desarrollar formas nuevas e innovadoras de conservación
y uso racional de sus recursos con el objeto de alcanzar beneficios sociales, ambientales, económicos
y políticos con enfoque integral y con efectos intergeneracionales.

Nuestra institución en conjunto con organizaciones no gubernamentales, comunidades locales, academia,
otras entidades gubernamentales, legislativas, de justicia así como la cooperación internacional, estamos
vinculados con la gestión de la diversidad biológica. Esta plataforma institucional ha encaminado muchas
iniciativas orientadas para conservar y usar sosteniblemente algunos recursos biológicos de alto valor
cultural y económico, sin embargo, se deben tomar decisiones oportunas para mejorar la aplicabilidad
y desempeño de dichas iniciativas. Para ello, es importante contar con información actualizada basada
en ciencia básica y aplicada, lo cual nos lleva a conocer el estado de los componentes de la diversidad
biológica nacional en términos de sus potenciales y cualidades, su riqueza, sus tendencias nacionales y
su relación con las tendencias globales, su relación con el comercio, sus relaciones con los conocimientos
de los pueblos indígenas, sus amenazas y presiones, y su vinculación con el desarrollo.
Bajo esta premisa se inició un esfuerzo interinstitucional con el apoyo del Comité Nacional de Orientación
y Asesoría sobre la Diversidad Biológica –CONADIBIO-, y la participación de un renombrado grupo de
expertos, para actualizar información de nuestra megadiversidad. Consolidando así, el Libro titulado:
“Guatemala y su Biodiversidad: Un enfoque histórico, cultural, biológico y económico”. La razón de
este documento es ser una herramienta no solo necesaria sino que básica para poder tener información
científica clara, detallada y aplicada a nuestra realidad nacional. Su enfoque de conocimiento aplicado
lo orientamos para que sea base de discusión, diseño, evaluación, implementación y actualización
sectorial de políticas, planes, programas y proyectos de manejo y protección para la conservación y
aprovechamiento de la diversidad biológica nacional.
Por último, una vez más demostramos al mundo que Guatemala es un país megadiverso, no sólo por su
riqueza biológica, sino también por su riqueza cultural y diversidad de conocimientos tradicionales, lo
que nos da una ventaja altamente competitiva como país ante las tendencias de la variabilidad climática
mundial, en términos de mitigación y adaptación al cambio climático; así mismo esta ventaja nos permite
estar en línea con iniciativas y movimientos de acción por la conservación de carácter internacional. La
megadiversidad que nos rodea y su gestión debe con urgencia convertirse en una prioridad transversal
del Estado guatemalteco, bajo el cual deben compartirse responsabilidades institucionales para que se
contribuya como una categoría de bien público al desarrollo sostenible del país.

La Oficina Técnica de Biodiversidad (OTECBIO) del Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP)
es la unidad responsable de darle seguimiento a la Estrategia Nacional para la Conservación y el
Uso Sostenible de la Biodiversidad, en respuesta al compromiso adquirido por Guatemala ante el
Convenio sobre la Biodiversidad Biológica (CDB). En este sentido, una de las principales tareas es
la consignada en la estrategia seis referente a Conocimiento e Información sobre la Biodiversidad.
Por lo tanto, el presente libro constituye el primer intento por organizar y analizar la información
disponible sobre biodiversidad de Guatemala, desarrollado de una forma integral y novedosa
con el objetivo de sentar la línea base del conocimiento de nuestra biodiversidad y que pueda ser
utilizada por todas aquellas instituciones, organizaciones y personas relacionadas con la gestión de
la biodiversidad nacional.

Se plantea la conservación de la biodiversidad en sus niveles esenciales, a saber, ecosistemas,
especies y genes. Sin embargo, por primera vez en un documento relacionado con la biodiversidad
de Guatemala, el concepto de biodiversidad incluye además de los componentes tradicionales
(flora y fauna), el componente humano desde el punto de vista de su riqueza puramente étnica
así como de su componente cultural. Basados en este enfoque se sustenta el hecho conocido
que Guatemala es un centro mundial de diversidad biológica no solo por su naturaleza propia
(biogeografía e historia geológica) sino que también por el aporte de la amplia diversidad cultural
existente en Guatemala. El CDB de hecho reconoce la importancia de incluir el componente cultural
como parte importante de la biodiversidad (artículo 8j).

Si bien es entendido que el CONAP es el ente de gobierno responsable de la biodiversidad de
Guatemala, es razonable pensar que la institución por si sola no puede desarrollar tremenda
responsabilidad. En este sentido, el papel que debe de jugar es el de ser el ente rector de la
biodiversidad, por lo tanto debe coordinar todas las acciones con los demás actores (instituciones de
gobierno, instituciones privadas, organizaciones no gubernamentales, instituciones internacionales y
academia) para alcanzar los objetivos. El presente libro es una muestra de liderazgo y coordinación
en la dirección anotada. Resulta pues, que gracias a los esfuerzos coordinados de varias instituciones
y del propio CONAP a través de OTECBIO se ha logrado la creación y edición del presente libro,
el cual se espera venga a llenar en parte, el vacío de información en la temática de biodiversidad,
existente en el país.

Se espera que este tipo de esfuerzos coordinados continúen para poder alcanzar plenamente
los objetivos del Convenio sobre la Diversidad Biológica. Solamente de esta manera se le estará
dando la importancia que tiene la biodiversidad de Guatemala, la cual, es una de las riquezas más
grandes con las que cuenta el país. La conservación per se de la biodiversidad es importante, sin
embargo, es necesario que la misma sea elemento que contribuya al desarrollo sostenible, tanto
económico como social de Guatemala. Solamente con la conservación y el uso sostenible de la
biodiversidad guatemalteca, se podrá alcanzar plenamente el ideal de CONAP: “Biodiversidad
para Siempre”.

OFICINA TÉCNICA DE BIODIVERSIDAD

Prólogo

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

15

Prólogo

Del reconocimiento de que somos un país al-
tamente rico en recursos biológicos nace la
idea de compilar información para generar
este libro. Guatemala y su biodiversidad, no
obstante, va más allá de un concepto pura-
mente biológico. La integración de esfuerzos
e iniciativas de varios expertos y actores ha
permitido una compilación de información
cuyo fin es actualizar el conocimiento sobre
la biodiversidad de nuestro país, la cual ha
sido, en parte, resguardada a través del tiem-
po por medio de las costumbres y tradiciones
de nuestros pueblos indígenas y comunida-
des locales. Bajo diferentes enfoques salen a
relucir las bondades que ofrece esta biodi-
versidad para Guatemala, su utilidad y bene-
ficio para las comunidades locales y para la
sociedad en general y, por ende, la contribu-
ción que representa para el mundo entero.

La información es, entonces, un instrumento
de trabajo que permite comprender concep-
tos relacionados con el origen de la biodi-
versidad guatemalteca (incluyendo aspectos
puramente biológicos o culturales), su rique-
za actual, su estado, así como los pasos a
seguir para alcanzar su uso sostenible y su
conservación. Es decir, se pretende contestar
inquietudes como ¿De dónde viene nuestra
biodiversidad? ¿Cuál es su estado actual?
¿Cómo hacer una planificación de uso sos-
tenible promoviendo la conservación y el
desarrollo nacional? ¿Cuáles serían las ac-
ciones actuales que deben priorizarse para
iniciar un proceso de sostenibilidad? Además
de otros cuestionamientos que pueden for-
mularse bajo el actual contexto económico,
biológico, cultural, político y social de Gua-
temala.

Con el fin de responder estas inquietudes de-
finimos la biodiversidad, según el Convenio
sobre la Diversidad Biológica, como la va-
riabilidad de organismos vivos de cualquier
fuente, incluidos, entre otros, los ecosistemas
terrestres y marinos y otros ecosistemas acuá-
ticos y los complejos ecológicos de los que
forman parte; comprende la diversidad den-
tro de cada especie, entre las especies y de
los ecosistemas.

Según este concepto, la biodiversidad se
encuentra asociada a elementos que hacen
más compleja su gestión y su relación con
otros ámbitos (sociales, económicos, políti-
cos, entre otros). En la Figura 1 se pueden
apreciar algunas interrelaciones entre algu-
nos temas que son abordados dentro del pre-
sente libro.

El concepto tradicional de biodiversidad debe
asociarse a las implicaciones de un contexto
particular determinado, sobre todo en térmi-
nos sociales, ambientales, políticos, econó-
micos y culturales. Esta asociación permite
profundizar en aquellos elementos necesa-
rios para conocer y determinar las causas de
la riqueza de la biodiversidad guatemalteca y
en cómo la diversidad cultural y sus conoci-
mientos tradicionales son un valor agregado
en el uso y conservación de sus elementos.
El esquema pretende proporcionar variables
para el debate sobre la aplicación del con-
cepto bajo diferentes perspectivas. Algunas
de ellas pueden ser:

Los pueblos indígenas son actores fun-

damentales en la conservación de la
biodiversidad con la ayuda de un Estado

Prólogo

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

1616

Retos del país bajo intereses y responsabilidades compartidos

ORIGEN

CONCEPTO

Biodiversidad

Ecosistemas

Especies

Genes

Biogeografía
e historia
geológica

Amenazas

Tendencias nacionales y Globales

Desarrollo

Visión que integra relaciones
a nivel institucional, político,
legal, económico, biológico,
cultural con miras a dinamizar
“desarrollo local y nacional”

GUATEMALA MEGADIVERSO

Relación Biológica

Relación Antropogénica-Cultural

CULTURA

Pueblos Indígenas

Conocimiento Tradicional

USO Y CONSERVACION

Ecosistemas

Flora

Fauna

Microorganismos

Diversidad Acuática

GENES

Diversidad Molecular

Diversidad agrícola

VARIABILIDAD BIOLOGICA

Figura 1. Esquema de Interrelaciones del concepto sobre biodiversidad. Fuente: Elaboración OTECBIO (2008)

Prólogo

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

17

sólido, coherente y con un esquema de
desarrollo de capacidades locales.

Las amenazas actuales a la biodiversidad

constituyen retos y a la vez oportunidades
para ajustar el marco institucional, legal,
económico, social y ambiental del país.

Las tendencias globales que coinciden

con las políticas nacionales se convierten
en fortalezas para negociaciones en el
marco internacional del comercio justo y
mecanismos de desarrollo limpio, con el
propósito de adaptar estrategias de ener-
gías renovables, por ejemplo.

El capital social, económico y ambiental

comprende esferas estratégicas de gestión
que inciden recíproca y multilateralmente,
y que permiten desarrollar inversiones del
Estado guatemalteco.

La gestión de la biodiversidad es la base

para un desarrollo social a nivel local y
nacional en cuanto a seguridad alimen-
taria, comercio justo y venta de bienes y
servicios ambientales, lo cual incide en la
reducción de la pobreza y en la creación
de oportunidades.

La biodiversidad frente al cambio climá-

tico, como tendencia y efecto a escala
global.

Éstas y otras variables pueden ser vinculadas a
las relaciones que la aplicación del concepto
de biodiversidad puede brindar; sin embar-
go, es fundamental resaltar que los aspectos
de la visión integradora que se muestra en
el esquema están orientados a crear modali-
dades que garanticen un estabilidad ambien-
tal a largo plazo. Paralelamente, el planeta
presenta índices demográficos cada vez ma-
yores, índices de comercio internacional con
reglas dinámicas que afectan procesos micro
y macroeconómicos en los países, modelos
de producción en el campo internacional que

ejecutan acciones que modifican el compor-
tamiento de la conservación y los usos de la
biodiversidad, entre otros aspectos.

Bajo este argumento, la estabilidad ambiental
está sesgando su tendencia a la realización
de “negocios” bajo el concepto de comer-
cio de la biodiversidad. Éste es un elemento
esencial para el desarrollo de economías a
nivel local; sin embargo, hay variables que
se asocian, para países como el nuestro,
con economías en transición y con recientes
adopciones de tratados de libre comercio con
las naciones del primer mundo. Las conside-
raciones en el comercio y el derecho interna-
cional hacen que nuestros países desarrollen
mecanismos de negociación para incorporar
temas de seguridad en cuanto a:

Seguridad sobre la propiedad y los dere-

1.

chos intelectuales.

Seguridad en el desarrollo de micro, me-

2.

dianas y pequeñas empresas.

Seguridad en sistemas arancelarios.

3.

Seguridad ambiental y protección de pa-

4.

trimonio natural endémico del país frente
a productos exóticos.

Este nivel de asociación entre el ser humano,
la biodiversidad y los procesos productivos
significa una oportunidad que puede poten-
cializarse para fortalecer los mecanismos de
desarrollo rural en Guatemala. El potencial
radica principalmente en las fuentes locales
de producción (artesanías, turismo, energías
renovables, productos maderables y no ma-
derables, fauna, flora, etc.) con que cuenta
el país. Complementariamente, la puesta en
marcha de alianzas estratégicas entre los sec-
tores público y privado debe ser el pilar para
enfocar estrategias de mercado, estrategias
empresariales locales, estrategias financieras
conjuntas, entre otros aspectos, con el pro-
pósito de impulsar una utilización “responsa-

Prólogo

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

1818

ble” de la biodiversidad en los ámbitos so-
cial, económico y ambiental.

A este respecto, los capítulos del libro buscan
explicar la biodiversidad nacional y su rela-
ción con aspectos de su contexto y evolución,
dando especial énfasis a los componentes
social, cultural, biológico y económico, y
proporcionando elementos a ser tomados
en cuenta en las planificaciones de manejo y
conservación adecuadas, a través de decisio-
nes argumentadas e informadas. Los alcan-
ces de los capítulos plantean la información
siguiente:

El Capítulo I plantea que la biodiversidad
actual de Guatemala es también resultado
de la historia geológica del país. Debido a
procesos de reagrupación de las masas con-
tinentales, Centroamérica quedó como co-
rredor entre la masa Neoártica de Nortea-
mérica y la del Neotrópico del Sur, lo cual dio
lugar a la formación de variados microclimas
y a la consecuente evolución y migración de
especies. Además, se plantea la reflexión de
que si bien se puede estar ante una nueva
época de cambio climático, no se debe ol-
vidar que estos cambios se dan en períodos
relativamente largos de tiempo, en relación
con el ciclo de vida de un ser humano. Se
concluye además que el mayor daño y cam-
bio de la biodiversidad se produce por la ac-
tividad antropogénica reciente.

En el Capítulo II se muestra el origen de los
pueblos indígenas de Guatemala, los fenó-
menos sociales y económicos que determi-
naron la forma en que éstos se relacionaban
con la biodiversidad desde su condición de
nómadas-recolectores o cazadores hasta su
paso al sedentarismo, que propició el uso
de los recursos naturales por medio de la
agricultura. Se hace particular énfasis en el
desarrollo de cultivos de importancia en la
alimentación mundial como maíz, frijol, cu-
curbitáceas, yuca y chile, entre otros. Se ex-
plica que los elementos de riqueza cultural

y biológica crearon y reforzaron los sistemas
de producción que aún se desarrollan en
gran parte de la agricultura y en el mane-
jo de la biodiversidad en Guatemala. Otro
aporte importante de este capítulo es la infe-
rencia de que la biodiversidad no comprende
solamente plantas, animales y ecosistemas,
sino también las culturas y lenguas que han
evolucionado con ellos.

El Capítulo III hace énfasis en el papel de
las comunidades locales y la incidencia de
sus costumbres y tradiciones en la conser-
vación y uso de la biodiversidad. Se plantea
que el conocimiento tradicional colectivo es
un sistema de discernimientos vinculados a
un sistema de derecho propio de los pueblos
indígenas y está ligado a la cosmovisión indí-
gena; fomenta, por lo tanto, la reciprocidad
y solidaridad dentro de las comunidades; di-
chos conocimientos son de carácter interge-
neracional y de propiedad intelectual colec-
tiva de los pueblos indígenas; además, son
inalienables y su conservación y uso forman
parte de la autodeterminación de los pueblos
indígenas.

En los capítulos IV, V, VI, VII y VIII se plantea
una justificación teórica y conceptual acerca
de por qué Guatemala es un país megadi-
verso, explicándose la biodiversidad como la
variabilidad de vida expresada en los ecosis-
temas, especies y genes en los ámbitos te-
rrestre y acuático. En relación con la diver-
sidad ecosistemática del país, se presentan
diferentes clasificaciones basadas en criterios
climáticos, fisiográficos, florísticos y ecosiste-
máticos; se concluye que las más utilizadas
son las de ecorregiones y zonas de vida.

En cuanto a la diversidad de especies, se
analiza la flora, la fauna y los microorga-
nismos presentes en el país, estudiados no
solo con fines informativos sino también para
desarrollar estrategias de conservación y
mantenimiento de la diversidad biológica en
áreas que han sido importantes en la evo-

Prólogo

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

19

lución de las especies, ya que éstas presen-
tan altos niveles de endemismo y riqueza de
especies, y además funcionan como refugios
históricos en condiciones climáticas adversas
y podrían funcionar como tales durante los
siguientes cambios climáticos. Por primera
vez en un documento acerca de la biodiver-
sidad de Guatemala se incluye la diversidad
de microorganismos; resulta que los estudios
sobre este tema son relativamente escasos
en nuestro medio, y los pocos que existen se
enfocan en microorganismos patógenos. Se
espera que este reporte estimule los traba-
jos acerca de este grupo importante aunque
poco estudiado.

Los capítulos IX y X, que abordan la riqueza
en agrobiodiversidad y la riqueza molecular,
son novedosos y representan una ventaja
tanto informativa como analítica que per-
mite la valoración de los recursos naturales
a niveles antes desconocidos. Esto da lugar
a nuevos métodos de conservación con un
enfoque económico-sostenible dentro de las
poblaciones rurales. En este sentido, Guate-
mala es parte de uno de los centros, recono-
cidos mundialmente, de origen y diversidad
de plantas cultivadas; esta riqueza se debe
a la combinación de elementos culturales y
de biodiversidad con los que cuenta nuestro
país. La agrobiodivesidad guatemalteca es
utilizada para satisfacer necesidades prima-
rias (alimentación, medicina, contrarrestar
frío-calor) y secundarias (colorantes, espe-
cias, culturales, entre otras) y aquí se hace
énfasis en el papel que puede jugar en la in-
gesta alimentaria de la población guatemal-
teca.

Por su parte, la riqueza a nivel molecular de
nuestro país, es decir, la diversidad genética,
es un tema casi desconocido. Esto sucede en
parte porque se necesitan metodologías más
específicas y especializadas para su estudio,
así como individuos altamente capacitados.
No obstante, la poca información obtenida
hasta hoy ha confirmado la importancia que

tiene Guatemala en aspectos como riqueza
comparativa, genética de poblaciones, pre-
sencia de genes útiles para mejoramiento de
especies, etc. La importancia de todo lo ante-
rior se amplía con el uso de esta información
para orientar y establecer modalidades inno-
vadoras de conservación y uso sostenible de
la biodiversidad a nivel in situ y ex situ.

En los últimos tres capítulos, XI, XII y XIII,
más que conocer e investigar los componen-
tes de la biodiversidad, ésta es analizada en
función de los factores externos directos e in-
directos que afectan su integridad. Para ello
se hace un análisis somero de las diferentes
causas que dan origen a las principales ame-
nazas a la biodiversidad, tales como manejo
no integrado de sus componentes, inseguri-
dad en los derechos de propiedad y uso de
la tierra, escasa valoración económica de la
biodiversidad y de los bienes y servicios de-
rivados, debilidad del estado de derecho y
de la institucionalidad, presiones provocadas
por los altos niveles de pobreza, estructura
agraria prevaleciente, desempleo urbano
y rural, y crecimiento poblacional intensivo
y extensivo desmedido; además, se presen-
tan las amenazas derivadas de los aspectos
mencionados. También se describe cómo se
descuida o desatiende la salvaguarda de la
biodiversidad como elemento generador de
bienes y servicios ambientales, lo cual afec-
ta drásticamente las oportunidades de desa-
rrollo sostenible en los niveles comunitario y
nacional. En este contexto, la base del razo-
namiento que se analiza en el capítulo “Bio-
diversidad y su relación con el desarrollo” im-
plica un modelo lógico entre variables como
capital natural, capital humano y capital fí-
sico-financiero que facilita la generación de
información estratégica para argumentar las
políticas públicas a seguir y por tanto buscar
una nueva forma de alcanzar un desarrollo
local y nacional sostenible.

Con base en lo anterior, es posible deducir
que el planeta está cambiando radicalmente

Prólogo

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

2020

y nuestro país no está exento de esta degra-
dación del capital natural que trae consigo
un futuro abrumador y de escasez; bajo este
argumento complejo sobre la dinámica de
las formas de vida en la Tierra, se hace un
análisis de las tendencias sobre el uso y con-
servación de la biodiversidad en los ámbitos
internacional y nacional, todo ello dentro del
marco del Convenio sobre la Diversidad Bio-
lógica y la Estrategia Nacional para la Con-
servación de la Biodiversidad, entre otros.

Para dar respuesta a estos cambios del pla-
neta, es necesario entender la biodiversidad
como un componente transversal de la vida
y el desarrollo del ser humano que abarca
aspectos sociales, políticos, económicos, de
salud, educación y seguridad, entre otros. Es

menester visualizar la biodiversidad más allá
de su concepto tácito e interiorizarla en la
complejidad armónica del planeta y las acti-
vidades que en éste ocurren.

Lo anterior permitirá la reflexión a partir de
un concepto científico con implicaciones
transcendentales y transversales a todo nivel.
Para el caso de Guatemala, al ser un país
megadiverso, con un Estado complejo y una
dinámica cuyas prioridades hacen que la
biodiversidad y el medio ambiente sean poco
atendidos, se torna fundamental proponer
acciones innovadoras y creativas que perfilen
una gestión efectiva en un plazo mayor de 10
años, que contemple la repartición equitati-
va de beneficios y que propicie un desarrollo
integral del país.

Prólogo

15

I.

Capítulo 1. Biodiversidad de Guatemala en relación con su

II.

historia geológica y biogeografía.

21

Introducción

23

1.

Marco conceptual y metodológico

23

2.

Resultados y discusión

24

3.

Notas

38

4.

Bibliografía

39

5.

Anexos

48

6.

Capítulo 2.

III.

La diversidad cultural de Guatemala. Algunas

relaciones con la biodiversidad.

55

Introducción

58

1.

Origen de los pueblos indígenas en Guatemala

59

2.

Situación y tendencias de la diversidad lingüística en el país

75

3.

Relación espiritual, cultural, social y económica de los pueblos

4.

indígenas con la biodiversidad

87

Correspondencia entre la distribución de la diversidad cultural y

5.

la distribución de la biodiversidad existente

100

El derecho indígena ambiental y la diversidad cultural en el manejo de la

6.

biodiversidad

101

Notas

110

7.

Bibliografía

111

8.

Capítulo 3.

IV.

Conocimiento tradicional colectivo y biodiversidad. 117

Introducción

120

1.

Marco teórico

120

2.

Metodología

123

3.

Resultados

124

4.

Elementos identificados

168

5.

Conclusiones y recomendaciones

174

6.

Lecciones aprendidas

175

7.

Notas

176

8.

Glosario

177

9.

Bibliografía

178

10.

Capítulo 4.

V.

Diversidad de ecosistemas en Guatemala.

181

Introducción

185

1.

Objetivos y metodología

186

2.

ÍNDICE

Diversidad, ecosistemas y su clasificación

187

3.

Características biofísicas, migración y ecosistemas

192

4.

Clasificaciones utilizadas en Guatemala

196

5.

Diversidad ecológica

213

6.

Sistema actual de áreas protegidas y representatividad de

7.

Ecosistemas

218

Estrategias y niveles de manejo ecosistémico

221

8.

Conclusiones

222

9.

Notas

226

10.

Bibliografía

227

11.

Agradecimientos

229

12.

Capítulo 5.

VI.

Diversidad faunística de Guatemala.

231

Introducción

233

1.

Marco conceptual

233

2.

La riqueza de la fauna de Guatemala

235

3.

Especies endémicas, importantes y/o amenazadas

245

4.

Vulnerabilidad de la diversidad faunística de Guatemala a la extinción 249

5.

Estado de conservación de la fauna de Guatemala

254

6.

Conclusiones y recomendaciones

257

7.

Bibliografía

258

8.

Capítulo 6.

VII.

Diversidad florística de Guatemala.

261

Introducción

263

1.

Marco referencial

263

2.

Diversidad florística

264

3.

Colecciones de herbario

281

4.

Regiones con alto endemismo

283

5.

Esfuerzos por la conservación y la sostenibilidad de la biodiversidad

285

6.

Conclusiones

290

7.

Notas

291

8.

Glosario

292

9.

Bibliografía

294

10.

Agradecimientos

299

11.

Capítulo 7. Biodiversidad acuática.

301

VIII.

Introducción

303

1.

Ecosistemas acuáticos

303

2.

Biodiversidad de fauna acuática

306

3.

Flora acuática

333

4.

Conclusiones y reflexiones

336

5.

Notas

339

6.

Bibliografía

340

7.

Capítulo 8.

IX.

Agentes subcelulares y microorganismos.

345

Introducción

348

1.

Entidades o agentes subvirales

350

2.

Virus

353

3.

Bacterias

358

4.

Bacterias fastidiosas

362

5.

Hongos

365

6.

Protozoarios

375

7.

Nematodos

383

8.

Notas

391

9.

Bibliografía

392

10.

Agradecimientos

397

11.

Capítulo 9.

X.

Agrobiodiversidad de Guatemala.

399

Introducción

404

1.

Agrobiodiversidad en agroecosistemas

405

2.

Parientes silvestres y su importancia como acervo genético

421

3.

Recursos genéticos de algunas especies importantes

436

4.

Situación actual de la conservación in situ y ex situ

450

5.

Notas

455

6.

Bibliografía

456

7.

Capítulo 10.

XI.

La biodiversidad agrícola y forestal de
Guatemala: un acercamiento a su conocimiento bioquímico y
molecular y sus implicaciones en conservación.

465

Introducción

467

1.

Algunos ejemplos de diversidad de flora útil

467

2.

Implicaciones en la conservación y uso sostenible de la biodiversidad 482

3.

Algunos retos inmediatos

486

4.

Glosario

487

5.

Bibliografía

489

6.

Capítulo 11. Biodiversidad y amenazas.

497

XII.

Introducción

501

1.

Marco conceptual y metodológico

503

2.

Biodiversidad y las causas fundamentales de sus amenazas

506

3.

Las amenazas a la biodiversidad: causas intrínsecas y efectos

519

4.

Conclusiones

545

5.

Recomendaciones

547

6.

Notas

548

7.

Glosario

551

8.

Bibliografía

554

9.

Capítulo 12.

XIII.

Biodiversidad de Guatemala y su relación con el

desarrollo.

557

Introducción

560

1.

El concepto de desarrollo y el capital natural

561

2.

El valor de la biodiversidad

565

3.

Desarrollo y equilibrio de capitales

568

4.

Hacia un nuevo paradigma

568

5.

Temas clave acerca del valor estratégico de la naturaleza

6.

en el desarrollo

576

Comentarios finales

584

7.

Notas

587

8.

Bibliografía

588

9.

Capítulo 13.

XIV.

Tendencias sobre el uso de la biodiversidad.

589

Aspectos introductorios

591

1.

Tendencias en el ámbito mundial

592

2.

Tendencias en el ámbito nacional

611

3.

Comentarios finales

626

4.

Notas

628

5.

Bibliografía

629

6.

Capítulo 14.

XV.

Enfoque integrado para reflexionar acerca de la

gestión de la biodiversidad.

633

Marco de análisis

633

1.

Consideraciones para una gestión efectiva de la biodiversidad

2.

de Guatemala

635

Notas

645

3.

Bibliografía

646

4.

Biodiversidad de Guatemala en relación con su historia geológica y biogeografía

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

21

Biodiversidad de Guatemala

en relación con su historia geológica y biogeografía

Jack C. Schuster*
Samuel B. Bonis**

RESUMEN

En este capítulo se presenta una breve his-
toria de la vida en la Tierra, enfocada en
Guatemala, y se discute cómo los procesos
geológicos y geográficos han afectado la es-
peciación de organismos y la biodiversidad
presente en el territorio guatemalteco. Ade-
más, se relacionan estos procesos con el ori-
gen y distribución de la gran biodiversidad del
país. La discusión incluye el rompimiento de
Gondwana, la caída de un objeto espacial
en la región noroeste de Yucatán (llamado
cráter Chicxulub), el cierre del istmo centro-
americano y el enfriamiento de la Tierra por
glaciaciones, entre otros procesos.

Las implicaciones que tienen los procesos geo-
lógicos en la biodiversidad se muestran a partir
de ejemplos de algunas especies actualmente
presentes en el país. Tal es el caso de la coexis-
tencia en Guatemala del ciprés (Cupressus sp.)
del oeste de Norteamérica con el maple (Acer
sp.
) y el liquidámbar (Liquidambar sp.) del este.
Asimismo, existen evidencias de que el territo-
rio posee muchas especies y géneros endémi-
cos que se originaron en las montañas relati-
vamente altas de Mesoamérica. Por ejemplo,
según Schuster y Cano (2006), especies como
Peromyscus mayensis, varias especies de Ogy-
ges
y otros géneros de Passalidae, especies de
Geotrupes (Geotrupidae), Phyllophaga y Chrysi-
na
(Scarabaeidae).

Al final se adjunta una lista representativa de
fósiles conocidos de Guatemala.

Palabras clave: fósiles, historia geológica,
Guatemala, biogeografía, biodiversidad.

SUMMARY

This chapter presents a brief history of life
on Earth focused on Guatemala. We discuss
how geologic-geographic processes have
affected speciation of organisms and the re-
sultant biodiversity and relate these processes
to the origin of the great biodiversity of this
country. This discussion includes the breakup
of Gondwana, as well as the fall of an ex-
traterrestrial object in the northwest region of
Yucatan, Mexico, the closing of Central Ame-
rican isthmus, the cooling of the earth (e.g.,
glaciations), among other processes.

The implications of these geological processes
on the biological diversity of Guatemala are
discussed, using as examples some species that
exist here. For instance, why does western cypress
(Cupressus) from western North America, and
maple (Acer) and liquidambar (Liquidambar),
from the East, exist together in Guatemala.

Also there is evidence that Guatemala has many
endemic species and genera that have originated
in the Mesoamerican highlands. These species
include Peromyscus mayensis, various species
of Ogyges and other genera of Passalidae, spe-
cies of Geotrupes (Geotrupidae), Phyllophaga y
Chrysina (Scarabaeidae) (Schuster y Cano, 2006).

Finally, a representative list of fossils known
from Guatemala is provided.

Keywords: fossils, geologic history, Guate-
mala, biogeography, biodiversity.

Capítulo 1

* Universidad del Valle de Guatemala (UVG), Apartado 82, Guatemala, Guatemala.
** Earth Sciences Dept., Dartmouth College, Hanover, Estados Unidos y Sociedad Geológica de Guatemala.

Biodiversidad de Guatemala en relación con su historia geológica y biogeografía

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

22

Biodiversidad de Guatemala en relación con su historia geológica y biogeografía

C
a
p
ítu
lo
1

NAB’E UQ’AT WUJ

JALAJOJ UWACH K’ASLEMALIL RECH
PAXIL KAYALA’ UK’AMOM UQ’AB’ RUK’
OJER UK’ASLEMAL AB’AJ XKANUL RACHI’L
UK’ASLEMAL RULEWAL

CH’UTI’SANEM.

Pa wa jun uq’at wuj xtzijox jub’iq uwach ri
ojer uk’aslemal rulewal uwach ulew rech Paxil
Kayala’, xno’ojix uwach ronojel ub’e’al no’j
chak b’anom puwi’ ojer taq ab’aj-xkanul-
xuquje’ rulewal, are k’u wa’ uya’om uk’eyewal
pa kik’aslemal chaqi’j taq awaj, xuquje’
usachik kiwach ri jalajoj wach k’aslemalil
e poq’inaq uloq pa rulewal Paxil Kayala’.
Xuquje’ xmajix uno’jixik uwach ronojel chak
b’anom ja taq epoq’inaq wi uloq, rumal
jab’un kiwach chuwachulew ri nimalaj jalajoj
uwach k’aslemalil e k’o pa qamaq’. Chi’ xya’
utzijoxik upaxinem uwach rech Gondwana,
chi’ xtzaq uloq jun k’aslemalil upakaj pa
rulewal Yucatán (ub’i:wakamik uchi’ xkanul
Chicxulub), ri usachinem uwach uk’ux Abya
Yala, ri ujorob’inem uwach ulew.

Ronojel uk’eyewal uya’kom jalwachinem
ab’aj-xkanul pa uk’aslemal ri jalajoj uwach
k’aslemalil xe’k’ut kiwach pa kik’aslemal
urexal uwachulew pa qamaq’. Jasche ri k’isis
(Cupresus sp), rachi’l maple (Acer sp.) xuquje’
liquidambar (Liquidambar sp.) poq’inaq jela’
qajb’al q’ij rech Abya Yala junam e poq’inaq
uloq pa rulewal Paxil Kayala. Xuquje’ no’jim
uwach chi e k’i kiwach uxe’ ija’ e k’iyinaq uloq
pa taq nimaq taq k’ache’laj rech Paxil Kayala,
xuquje’ ek’iyinaq uloq pa rulewal Abya Yala.
Chi’ e k’o jun che’ ub’i Peromyscus mayensis,
k’i uwach ri Ogyges chupam xuquje’ uwachil
ri che’ taq kib’i’ Passalidae, unan ri Geotrupes,
(Geotrupidae), Phyllophaga y Chrysina
(Scarabaeidae) (Schuster y Cano, 2006).

Sk’is utzijoxik ruk’ utz’ib’axik, ronojel ub’aqilal
jalajoj uwach k’aslemalil riqom pa rulewal
Paxil Kayala’.

UCHOLAJ TZIJ: ub’aqilal, ojer uk’aslemal
uwach ulew, Paxil Kayala’, eta’manen
uk’aslemal uwach ulew, jalajoj uwach
k’aslemalil

Biodiversidad de Guatemala en relación con su historia geológica y biogeografía

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

23

ógica y biogeografía

1. INTRODUCCIÓN

El propósito de este capítulo es ofrecer un
breve panorama de la historia geológica de
Guatemala, describir lo que se ha llegado a
conocer sobre la vida en el pasado a partir de
las carácterísticas de fósiles y el análisis de la
distribución de ciertos organismos. Además,
discutir las implicaciones que tiene esta in-
formación en la biodiversidad guatemalteca.
El conocimiento geológico y paleontológico
disponible es limitado y se circunscribe al ám-
bito local, lo cual hace difícil relacionarlo con
la información de la evolución del resto del
planeta. Los conceptos acerca de la antigua
configuración geográfica de Guatemala, y
acerca de su fauna y flora, son especulativos.
Sólo se puede hablar con cierta confianza de
la situación actual, que se desarrolló posible-
mente en los últimos 20 millones de años.
Sin embargo, se espera que este trabajo sir-
va como un resumen que oriente a personas
de varias disciplinas acerca del origen de la
maravillosa biodiversidad de Guatemala, la
cual está desapareciendo. Para facilitar el co-
nocimiento de la riqueza paleontológica de
Guatemala se incluye, en el Anexo 1, una lis-
ta representativa de los fósiles conocidos del
país.

2. MARCO CONCEPTUAL Y METO-
DOLÓGICO

Es importante definir biodiversidad. El térmi-
no puede referirse, en primer lugar, al núme-
ro de especies presentes en un espacio deter-
minado; es decir, la riqueza biológica de un
lugar. Se trata de un uso muy común. Pero,
también, puede referirse a la variedad de gé-
neros o de cualquier otra categoría de la je-
rarquía taxonómica. Además, puede tener un
sentido ecológico-paisajístico; por ejemplo,
el número de diferentes ecosistemas o bio-
mas en una región. Esta última acepción está
obviamente muy relacionada con la geogra-
fía y la topografía.

Considerando la jerarquía taxonómica, la
distribución de especies depende de aconte-
cimientos más recientes que la distribución de
géneros o familias. Por ejemplo, la distribu-
ción de géneros de escarabajos de la fami-
lia Passalidae incluye un grupo de géneros
restringido a América, otro a África, uno más
a Madagascar, y otro a la región que va des-
de India (en Asia) hasta Oceanía y Australia.
Esta distribución se explica porque estos gé-
neros provienen de una familia que existía en
el supercontinente Gondwana, pero tras su
rompimiento, durante el Mesozoico, tuvieron
evoluciones distintas. Con el aislamiento de
algunos segmentos de la población original
en los continentes que anteriormente forma-
ron Gondwana, se produjo una evolución in-
dependiente, lo cual originó nuevas especies
y, finalmente, nuevos géneros. La distribución
de especies de un género dado, entonces,
depende de acontecimientos más recientes.

Los principales hechos que han influido en
la distribución y diversidad de organismos
en Guatemala incluyen el rompimiento de
Gondwana; la caída de un objeto espacial
en la región noroeste de Yucatán hace 64.5
millones de años, el cual formó el cráter Chi-
cxulub; el cierre del istmo centroamericano
hace 2 a 5 millones de años; el enfriamiento
de la Tierra, que originó las glaciaciones de
los últimos 2 millones de años; la entrada del
ser humano en este continente en un período
que podría situarse hace 12 mil a 30 mil años;
y la llegada de los europeos desde 1492. Se
tratará brevemente el efecto de cada evento
sobre la biodiversidad de Guatemala.

De acuerdo con MacArthur y Wilson (1967),
el número de especies (u otra categoría) de
una región depende de la relación entre las
tasas de inmigración y extinción y, a largo
plazo, de la tasa de especiación. Por eso se
examinarán los factores que han influido en
la inmigración, especiación y extinción de es-
pecies en Guatemala.

Capítulo 1

Biodiversidad de Guatemala en relación con su historia geológica y biogeografía

Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP–

24

C
a
p
ítu
lo
1

La especiación ocurre cuando se presenta
un aislamiento genético de una población.
El factor principal que causa el aislamiento
es la presencia de barreras geográficas entre
dos poblaciones. Si algunos organismos de
una población logran superar una barrera,
emigrar y establecer otra población con poco
contacto con la primera, puede presentarse
una divergencia entre las dos poblaciones y
se formarán dos especies. También, puede
ocurrir vicarianza cuando una sola población
queda dividida por el surgimiento de una ba-
rrera. Con el tiempo, estas poblaciones diver-
gen y forman dos especies.

Guatemala posee muchas poblaciones aisla-
das. Cada montaña que se encuentra sepa-
rada de otras por valles profundos puede te-
ner fauna y flora endémica, lo cual depende
de cuánto tiempo haya estado aislada (Figura
1). También, algunos valles secos intermon-
tanos pueden estar aislados unos de otros y
serán lugares donde se pueden desarrollar
floras y faunas endémicas. Todas estas ba-
rreras contribuyen a la alta biodiversidad de
Guatemala.

Stuart (1943) definió áreas de endemismo con
base en la distribución de anfibios y reptiles.
Schuster (1992) estableció áreas de endemis-
mo para bosques nubosos en Mesoamérica
Nuclear basado en escarabajos pasálidos,
las cuales fueron ampliadas luego con da-
tos de otros organismos (Figura 2) (Schuster y
Cano, 2006).

Los aspectos metodológicos se resumen de
la siguiente manera: primero, se sintetiza la
historia geológica de Guatemala y su evi-
dencia estratigráfica y fosilífera. Luego, se
discuten sus efectos sobre la biodiversidad.
Después, se mencionan los principales fac-
tores que han contribuido a la especiación
y, como consecuencia, a la alta biodiversi-
dad de Guatemala. Por último, se examinan
los resultados de estos procesos en términos
geográfico-históricos con base en la eviden-

cia proporcionada por la distribución actual
de varios organismos.

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