ELABORACIÓN DE DESINFECTANTES COMERCIALES DESINFECTANTE: DEFINICIÓN: Un desinfectante según la Food and Drug Administration (FDA), es una sustancia que

, depositada sobre un material, vivo o inerte, destruye en 10 o 15 minutos todos los microorganismos patógenos, alterando lo menos posible el sustrato donde residen y abarcando todas las formas vegetativas de bacterias, hongos y virus (excepto el virus de la Hepatitis B) Actualmente, se denomina bactericida a los productos que actúan tanto in vivo como sobre material inerte y se reserva el término desinfectante para los productos que sólo actúan sobre material inerte. CARACTERÍSTICAS DE UN DESINFECTANTE IDEAL • Debe ser soluble en agua. • Amplio espectro de actividad. • Estable: tiempo prolongado de vida útil. • No debe reaccionar con materia orgánica ni inactivarse en presencia de ella. • Escasa o nula toxicidad para el ser humano. • Acción rápida. • Capacidad de penetración. • Acción residual. • Compatible con todos los materiales. • Disponibilidad y buena relación costo-riesgo-beneficio. • No debe afectar al medio ambiente. FACTORES QUE AFECTAN LA POTENCIA DE UN DESINFECTANTE • Concentración del agente y tiempo de actuación: La concentración para obtener un determinado efecto, así como el rango de concentraciones en que se puede demostrar un determinado efecto, dependen de: tipo químico del desinfectante, tipo de microorganismos a eliminar, método de ensayo del efecto. pH El pH afecta tanto a la carga superficial neta de la bacteria como al grado de ionización del agente. En general, las formas ionizadas de los agentes disociables pasan mejor a través de las membranas biológicas, y por lo tanto son más efectivos. - los agentes aniónicos suelen ser más efectivos a pH ácidos; - los agentes catiónicos muestran más eficacia a pH alcalinos. • Temperatura Normalmente, al aumentar la temperatura aumenta la potencia de los desinfectantes. Para muchos agentes la subida de 10 grados supone duplicar la

adsorción (o sea. absorción superficial) del desinfectante a coloides de proteínas. Esta diversidad conduce a una gran variación en las afinidades de los desinfectantes hidrofilitos.formación de complejos inertes o poco activos. proteínas y otros compuestos mas o menos complejos según el tipo de microorganismo que se considere. La actuación de las sustancias químicas con acción desinfectante. siendo causa de la diferencia fundamental de los microorganismos Gram positivos y Gram negativos. Los aldehídos. por lo general. se centra por lo general en algún punto concreto de la estructura de los microorganismos o ejercen su acción sobre algún mecanismo vital. según las moléculas del desinfectante ionizado sean absorbidas o repelidas por la carga eléctrica en el contacto inicial. así pueden considerarse los siguientes blancos celulares: Membrana externa: La membrana externa protege la integridad de la bacteria y es por lo tanto esencial para su supervivencia. pues confiere rigidez y forma. o Otros casos están representados por moléculas capaces de perturbar la organización de la membrana mediante el establecimiento de puentes con determinados puntos de la estructura. o La pared bacteriana. la subida de 10 grados representa multiplicar por 5 o por 8 la eficacia. De este modo. unión de grupos activos del desinfectante a proteínas extrañas MECANISMO DE ACCION DE LOS DESINFECTANTES Para asegurar el buen rendimiento de los desinfectantes utilizados en la industria de alimentos. actuando sistemas como transporte especifico que conducen y que transportan el desinfectante a través de la membrana. es necesario conocer la forma de acción que este tipo de sustancias tienen para reaccionar con las proteínas y las enzimas esenciales de los microorganismos. En su composición se incluyen fosfolípidos y lipopolisacáridos estabilizados mediante cationes de Mg+2 y Ca+2 . además de conocer las condiciones físico-químicas óptimas. interaccionan con los grupos –NH2 de las proteínas y aminoácidos . compuesta por peptidoglicano o peptidoglicano LPS. por ejemplo. • Naturaleza del microorganismo y otros factores asociados a la población microbiana . Se seleccionan. .tasa de muerte.Hay además. es importante. Pero con el fenol. productos con actividad selectiva (que producen daño al microorganismo patógeno). puede suceder que: o Las moléculas no polares penetren en el interior y disuelvan la fase lipidica de la bacteria o Como consecuencia de la carga eléctrica sean repelidos.

como sucede en el caso de los fenoles o los derivados de amonio cuaternario. Se produce inhibición de la actividad enzimática si uno o mas de estos grupos funcionales es alterado o destruido Cada uno de los cientos de enzimas que hay en una célula es un blanco potencial para un inhibidor. pocos desinfectantes químicos son esporicidas. Otros productos se combinan con el ADN o el ARN. son capaces de desestabilizar este compuesto en los esporos. producen fisuras a nivel de compuestos de bajo peso molecular. Algunos desinfectantes activos. Los derivados de amonio cuaternario interaccionan con los fosfolípidos de la membrana y producen daño celular generalizado Metabolismo energético: Algunos desinfectantes actúan sobre la producción de ATP. rompiendo los grupos –SH. derivados de amonio cuaternario.Membrana citoplasmática: Una molécula activa puede penetrar a través de la membrana citoplasmática por difusión pasiva o mediante transporte activo (que es un procedimiento especifico. colapsando con ello su metabolismo Citoplasma y Núcleo: Algunos productos desinfectantes interfieren a nivel de enzimas o proteínas. Entre ellos pueden citarse por ejemplo el 2. dinitrofenol (DPN). capaz de permitir la acumulación de productos en la bacteria o el traslado se produce con el producto transformado o unido a una proteína de membrana). como sucede con los agentes alquilantes y oxidantes Esporos Bacterianos: La presencia de acido dipicolínico hace a estas formas mas resistentes a los desinfectantes que las formas vegetativas. Estos agentes inhiben la síntesis de ATP de forma distinta a como lo hacen los inhibidores de la ATPasa. sin embargo. No obstante. el suministro energético y causando un bloqueo del flujo de protones al interior de la célula. de las primeras. incluyendo fenoles. que son solubles en lípidos. que pueden estar asociados a las membranas. Comparativamente. estos agentes pueden inhibir determinados estadios del ciclo esporogenico. Desde hace ya muchos años se conoce que algunos agentes pueden desequilibrar la fosforilación oxidativa. La disminución de las reacciones que suministran energía son . y la tetraclorsalicilanilida (TCS). por lo que pueden establecerse tres áreas sobre las cuales tiene lugar el efecto letal o inhibitorio: o Durante la germinación y/o crecimiento o Durante las fases de esporulación o Sobre el esporo maduro Inhibición de la acción enzimática: El sitio catalítico de una enzima contiene grupos funcionales que se unen con el sustrato e inician los procesos catalíticos. se disuelven en las membranas biológicas desasociando oxidación de fosforilación.4. siendo causa de desnaturalización proteica y lisis celular. oxidantes como el peroxido de hidrogeno y el cloro. biguanidas entre otros. poseen sin embargo un escaso efecto sobre la viabilidad de los esporos bacterianos. Los desinfectantes mas utilizados. Muchos bactericidas fuertes.

ejerciendo un efecto neto de: o Interferencia con procesos de transporte y metabolismo energético. lo . Detergentes: Los detergentes sintéticos. el ciclo de Krebs y el sistema citocromo oxidasa Inhibición de la síntesis de ácidos nucleicos: Existen sustancias químicas que son poderosos inhibidores de la síntesis de RNA y DNA. la disposición ordenada de lípidos y proteínas). Hay dos maneras de inhibir la síntesis de estos ácidos: a) Interfiriendo la formación de los bloques estructurales de los ácidos nucleicos.particularmente dañinas. b) Interfiriendo con la polimerización de los nucleótidos El papel vital del RNA y DNA en los procesos normales de la vida de la célula señala que toda interferencia con su formación y su función ha de dañar irreparablemente la célula Ejemplo de agentes activos y su mecanismo de acción TIPOS DE DESINFECTANTES Se suelen clasificar de acuerdo con su mecanismo de acción: A) AGENTES QUE DAÑAN LA MEMBRANA Los solventes orgánicos (fenoles. muchos agentes afectan enzimas que son vía clave como el sistema glucolitico. contienen una porción hidrofóbica (normalmente una larga cadena lipófila) y una porción hidrófila (un grupo polar). de modo que interfieren con su función. alcoholes) y los desinfectantes tensioactivos (detergentes) dañan la integridad estructural de la membrana (es decir. o Salida de pequeñas moléculas de la célula. los nucleótidos purina y pirimidina. al igual que los jabones.

Detergentes catiónicos Son los detergentes más potentes en cuanto a su actividad desinfectante. prefentemente sobre bacterias Gram-positivas. por lo que se pueden emplear como desinfectantes y antisépticos de la piel. ventajas e inconvenientes: Tienen baja toxicidad. con un efecto secundario de desnaturalización de proteínas. b) cresoles. c) difenilos halogenados. Se emplean igualmente en la desinfección de material de industrias alimentarias. Usos. Alcoholes: a) etanol. con salida de metabolitos de N y P desde el citosol. Los principales son los llamados compuestos de amonio cuaternario: Sales de amonio cuaternario. los detergentes se pueden clasificar en: • Detergentes catiónicos (grupo activo con carga positiva) • Detergentes aniónicos (grupo activo con carga negativa) • Detergentes no iónicos (no suelen tener actividad antimicrobiana). Usos: Cuando los detergentes aniónicos se combinan con ácidos. siendo activos contra bacterias Gram-positivas y Gram-negativas. sobre todo aquellas que van como cloruros o bromuros Mecanismo de acción: La porción hidrófoba penetra en las membranas. Es entonces cuando el detergente puede entrar al interior celular.cual les permite formar micelas en solución acuosa. reflejadas en la pérdida de su semipermeabilidad. b) isopropanol B) DE PROTEINAS AGENTES DESNATURALIZANTES . precipitando en su presencia. mientras que el grupo polar catiónico se asocia con los fosfatos de los fosfolípidos. Son activos sobre todo a pH ácido. ya que éstas quedan más protegidas por la barrera del lipopolisacárido de la membrana externa. provocando alteraciones en dichas membranas. Detergentes no iónicos: No tienen actividad antimicrobiana Compuestos fenólicos: a) fenol. pero poco sobre Gram-negativas. Su actividad se ve neutralizada por jabones y fosfolípidos. con efectos de lisis. Detergentes aniónicos Con grupos carboxilo como porción hidrófila: • Jabones • Saponinas • Sales biliares • Ácidos grasos disociables Mecanismo: Provocan una gran disrupción de membranas. Su actividad se mejora a pH alcalino. Según sea la porción hidrófila. se logran desinfectantes sanitarios muy potentes (debido al efecto sinérgico de ambos componentes) y de rápida actuación (unos 30 segundos). así como formar capas que cubren y solubilizan moléculas hidrófobas.

dentro de este grupo se distingue a su vez: Metales pesados: Las sales solubles de Hg. para prolongar el periodo de posible almacenamiento de los productos C) AGENTES MODIFICADORES DE GRUPOS FUNCIONALES Esta amplia clase de agentes se caracteriza. Su principal inconveniente es que muchos de ellos se inactivan en presencia de suero y otras proteínas. Ácidos orgánicos no disociables Los ácidos orgánicos. su mecanismo depende de su afinidad hacia los grupos fosfato (ácidos) presentes en las nucleoproteínas. respectivamente. incluso a pequeñas concentraciones. agua oxigenada y permanganato de potasio es la inactivación de proteínas enzimáticas (convirtiendo los radicales -SH en disulfuros -S-S-). láctico. Ag. -COOH y radicales fosfato. Los más efectivos son los derivados del mercurio y de la plata (actúan a menos de 1 ppm). etc. debido a sus grupos H+ y OH. el grupo indol (presente en el triptófano). Cu. y la tirosina. La clasificación de agentes desinfectantes. en general. que son poco disociables. Agentes alquilantes: . As. actuando como conservantes naturales. o Alteran grupos funcionales de ácidos nucleicos. sino que también actúan como antibacterianos. no sólo tiñen las bacterias.Ácidos y álcalis fuertes Son activamente bactericidas. Estos mismos. por los siguientes efectos: o Alteran grupos que forman parte de los centros activos de enzimas y otras proteínas. Los colorantes básicos son los más efectivos. "envenenan" la actividad enzimática formando mercáptidos con los grupos -SH de la cisteína. componentes de pared y de membrana. También interaccionan con -NH2.disociados. sobre todo los trifenilmetanos y las acridinas. El ácido benzoico y el ácido sórbico se usan ampliamente como conservantes alimentarios. los más potentes también atacan radicales amino. ejercen su efecto en cuanto moléculas intactas (sin disociar). así como el cítrico se pueden añadir a otros tipos de alimentos. Ciertos ácidos (como el acético. que penetran a la célula. propiónico) aparecen en alimentos fermentados. Colorantes: Algunos colorantes derivados de la destilación del alquitrán de carbón. En general. Además. Agentes oxidante: Los efectos de los agentes oxidantes como halógenos.

Algunos ejemplos son: a) Formaldehido. b) glutaraldehido.Son agentes esterilizantes. c) óxido de etileno. activos tanto sobre células vegetativas como sobre esporas. d) ß-propionil-lactona PROPIEDADES DE LOS DESINFECTANTES Tabla 1: Alcoholes y Generadores de cloro Tabla 2: Aldehídos . que ejercen su efecto letal por su acción alquilante de proteínas y ácidos nucleicos.

Tabla 3: Compuesto oxidantes Tabla 4: Compuesto de amonio y fenoles .

son nefastos para la vida acuática. con lo que irremediablemente acaba contaminando nuestros ríos. las plantas de tratamiento de aguas no son capaces de filtrar y limpiar el triclosan.ALTERNATIVAS CASERAS. SANAS Y ECOLÓGICAS A DESINFECTANTES COMERCIALES TRADICIONALES Los desinfectantes habituales. ¿Qué efectos tienen sobre el medio ambiente los desinfectantes tradicionales. ECONÓMICAS. . Y es que gérmenes y bacterias están ganando resistencia a ellos. por ejemplo. cada vez más tóxicos y potentes? Pues que algunos de los químicos que contienen. usados en negocios y en la mayoría de casas. como el dañino triclosan. Estudios recientes muestran que diferentes bacterias y virus se están volviendo inmunes a antibióticos y desinfectantes. Y es que. más saludables y baratos. contienen sustancias químicas cada vez más tóxicas y potentes. lagos y océanos. En las siguientes líneas planteamos la alternativa de los desinfectantes ecológicos.

2. Detergente normal y agua. para luego facilitar su eliminación.5% preparada de la lejía normal. las grasas y otra materia parecida. Desinfectantes que se pueden fabricar en casa:  El vinagre. Para limpiar vajilla y platos. SOLUCIONES DE LIMPIEZA Hay tres tipos de solución que se emplean para limpiar y mantener las instituciones de salud. se convierte en un eficientísimo desinfectante.LOS DESINFECTANTES CASEROS no sólo son más económicos.5% de cloro). el desinfectante más barato será una solución de cloro de 0. también respetan el medio ambiente y protegen la fauna y flora acuáticas. cuando mezclado con peróxido de hidrógeno y metido en una botella con difusor. pero se pueden usar otras alternativas tales .6 onzas de aceite de eucalipto en un litro de agua. sino que.  El aceite de eucalipto también es un gran esterilizador natural libre de tóxicos. además de combatir gérmenes y bacterias. Para la mayoría de las instituciones. consigue uno un fantástico esterilizador. Es imprescindible que el personal entienda cómo difieren entre sí los varios agentes utilizados en la limpieza y cómo hay que usar cada uno: 1. Se utiliza en las áreas de bajo riesgo y para los quehaceres generales de limpieza. Los detergentes eliminan la suciedad y la materia orgánica además de disolver o suspender los aceites. Solución desinfectante (solución de 0. conseguiréis una alternativa tan eficaz como el desinfectante comercial pero mucho más sano y respetuoso con el medio ambiente. con añadir 20 gotitas de extracto de semilla de uva a un galón de agua. Es especialmente eficaz para acabar con cualquier rastro de salmonella y de la bacteria E-coli. el vinagre también puede combinarse con soda de hornear. sacudirlo bien y colocar la mezcla en una botella difusora. Los desinfectantes sirven para matar o desactivar los microorganismos durante el proceso de limpiar. Si no tenéis a mano aceite de eucalipto. Con combinar 1. Se emplean también los desinfectantes para descontaminar áreas y reducir los riesgos de contaminación antes de que el personal las limpie con una solución mixta de detergente y desinfectante.

no resulta venenoso para los seres humanos. Phenol o Lysol) o compuestos de amonio cuaternario.como los desinfectantes comerciales que contengan un 5% de ácido carbólico (p. Hay que ser conscientes de que cuando echamos el detergente por el desagüe éste no desaparece como por arte de magia sino que va a parar a los ríos y de ahí al mar. una opción es pasarles una vez al año cera de abeja. es fácil y económico de emplear. Estos tensioactivos a pesar de que el detergente sea biodegradable. En las concentraciones usadas. No deja ningún residuo tóxico. Para los muebles Muchos de los productos que nos venden para pulir los muebles contienen una sustancia que se llama fenol y que puede resultar muy perjudicial para la salud tanto de animales como de personas. Las etiquetas de la gran mayoría de detergentes que existen en el mercado anuncian que el producto es "biodegradable" para poder denominarlo ecológico. no es que el fabricante sea más ecológico por eso sino que está obligado a cumplirlo. No tiene color. Tiene capacidad desodorante. ALTERNATIVAS ECOLÓGICAS PARA LA LIMPIEZA DEL HOGAR La mayoría de productos de limpieza que guardamos en casa son verdaderas bombas antiecológicas ya que contribuyen a la destrucción de la naturaleza debido a sus componentes químicos. nunca llegan a desaparecer del todo. Seamos cuidadosos a la hora de comprar productos de limpieza. Sin embargo. de lino. derivados del petróleo y que son los que propiamente eliminan la suciedad. Es difícil conseguir eliminar totalmente los restos incluso cuando se trata de alternativas más ecológicas como pueden ser los extractos de aceite de oliva. A continuación os ofrecemos algunas alternativas para productos que utilizamos cotidianamente en el hogar y que ofrecen un nivel mucho más bajo de contaminación para el ambiente. quedarán perfectamente limpios. que todos los detergentes sean biodegradables en más del 80 %. Pero siempre son mucho más recomendables que los totalmente químicos.ej. Los componentes más contaminantes de los detergentes son los llamados tensioactivos. Por tanto. . hay que decir que no es algo propio de cada fabricante sino que es obligatorio por la normativa de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico). El cloro como desinfectante ha sido uno de los más antiguos y más extensamente usados porque: • • • • • Es conocido como agente eficaz para matar los microorganismos. Utilizar en vez de esos productos una simple bayeta húmeda sobre los muebles y después secar. Si queremos abrillantarlos. de coco.

Contienen componentes como el cloro o el ácido sulfúrico altamente peligrosos. bajos los rayos del sol o cerca de una fuente de calor. “Mantenga alejado de los niños” (Keep out of reach of children). Antes de tirar a la basura este tipo de producto. después echaremos abundante agua caliente. Para la desinfección del cuarto de baño.Para limpiar los desagües No hay compuestos más peligrosos y contaminantes que los desatascadores químicos.  Las regulaciones exigen que todos los productos peligrosos tengan una etiqueta que indique. Nunca eche limpiadores en botellas vacías de refrescos u en otros recipientes que hagan pensar a los niños que lo que contienen no es peligroso. presione la válvula del recipiente hasta que todo el contenido y gas hayan salido.  Mantenga los productos como los ácidos o las sustancias alcalinas lejos de los ojos y la piel. Si es necesario llevar a un niño o adulto al hospital o a un consultorio médico debido al accidente. como guantes y un delantal. Para desinfectar la casa Estamos acostumbrados a utilizar compuestos derivados del cloro como desinfectantes del hogar. un cigarrillo encendido o el calentador. El peor lugar para almacenar los limpiadores para el hogar es debajo del fregadero. radiador. calentador. Para tener un desagüe limpio y desatascado haremos una mezcla con 3 cucharadas de bicarbonato de sodio y media taza de vinagre caliente. El error más común es que niños curiosos ingieran uno de estos productos accidentalmente. Siga las instrucciones cuidadosamente.  Nunca se deshaga de un recipiente de aerosol en el fuego o en un incinerador puesto que siempre queda un poco de gas aunque parezca que la lata está totalmente vacía. como el piloto de una estufa o de una secadora de ropa. sin embargo debemos ir desechando ese tipo de productos porque son altamente contaminantes además de tóxicos. . una seria echar vinagre blanco o bicarbonato sódico por el interior de la taza y dejarlo actuar durante toda la noche. A la mañana siguiente se limpia bien y estará perfectamente limpio y desinfectado. Manejo seguro de los productos de limpieza  La mayoría de los productos de limpieza que se usan en los hogares hoy día son peligrosos solamente si no se usan de la manera adecuada. El calor hace que el gas se expanda. Lávese inmediatamente si le cae algún limpiador en la piel. Use ropa protectora. La información en la etiqueta le ayudará al médico a dar un tratamiento rápido y adecuado. especialmente del WC hay dos opciones igualmente válidas. Existe una alternativa muy eficaz que incluso se utiliza a nivel sanitario para la desinfección que consiste en mezclar 1 parte de bórax con seis de agua. Lo echamos por el desagüe y lo dejamos actuar durante unos minutos. lea la etiqueta del producto para saber cuáles son los primeros auxilios indicados.  Los productos que contienen líquidos inflamables nunca se deben usar cerca de una llama. pudiendo causar una explosión.  Si al usar una sustancia peligrosa ocurre un accidente. asegúrese de llevar consigo el recipiente del producto que ocasionó la lesión.  No deje un producto en aerosol (presurizado) encima de la estufa. Nunca le haga un agujero a una lata de aerosol. Es inmejorable y no contamina como otros productos.

ya sea centralizado o no. la organización social de las comunidades. Por ejemplo. debe ser eficiente desde el comienzo de las operaciones. mejor economía general. efectos indeseables mínimos sobre el agua que se va a tratar. y un buen conocimiento de los desinfectantes y del equipo de desinfección. generalmente las pueden operar y mantener técnicos con adiestramiento mínimo. generalmente redundan en clientes satisfechos. Se resumen las características. Las instalaciones de desinfección de luz ultravioleta tienen la ventaja de que pueden funcionar durante largos períodos. tiene que estar disponible en el momento que se lo requiera. Esta información proporciona datos preliminares que facilitan la selección inicial de desinfectantes y sistemas de desinfección. La capacidad técnica y de organización de las comunidades es uno de los factores más importantes en la selección de un sistema de desinfección. y luego establecer un equilibrio razonable entre las prioridades de desempeño. Sin embargo. mientras que un servicio que no es fiable y de calidad dudosa los perturba.EVALUACION TECNICO-ECONOMICO El propósito de seleccionar un sistema de desinfección es obtener eficacia máxima del desinfectante sobre la variedad más amplia de condiciones microbiológicas esperadas. pero no es muy eficaz contra todos los microorganismo. eficaz y sostenible del abastecimiento de agua. ningún sistema de desinfección alcanzará todas estas metas. requieren energía eléctrica muy fiable y como no proporciona ningún residual es necesario añadir un desinfectante secundario. el cloro como gas o hipoclorito es un buen desinfectante en dosis adecuadas contra bacterias. Esto requiere un buen entendimiento de las propiedades y características de los diferentes desinfectantes. la disponibilidad de medios de transporte y su costo. En general. Para asegurar la desinfección fiable. Otros factores son la infraestructura disponible (tanto del gobierno como privada). el tipo de servicio de respaldo para mantenimiento y reparación. virus. En circunstancias normales. algunos protozoos y helmintos. así como técnicos mejor calificados que los requeridos para operar instalaciones de hipocloración. en particular protozoos y virus. los sistemas más complejos requieren personal más calificado que los sencillos. y compatible con la complejidad y frecuencia de los requisitos de mantenimiento. Es por lo tanto una buena idea considerar primero la importancia jerárquica de los objetivos para la aplicación específica. con el fin de obtener los mayores beneficios para la salud. información integral sobre las condiciones existentes (físicas y socioeconómicas). no proporciona un residual duradero y requiere una fuente fiable de electricidad para su generación. Cuando las cosas se hacen bien desde el principio. el conocimiento de los microorganismos objeto de la desinfección. lo que entraña sus propias complicaciones operativas y de costo. . y la estructura de mantenimiento. Consideraciones Técnicas Los dispositivos de desinfección de agua potable para comunidades pequeñas varían considerablemente en cuanto a complejidad técnica y requisitos de operación y mantenimiento. aunque estos últimos pueden requerir atención más frecuente. y fiabilidad máxima. el comportamiento y la eficacia relativa de los desinfectantes más comúnmente empleados en los sistemas de abastecimiento comunitario de agua.

componentes especiales y experiencia esencial. como el cólera. Aspectos Económicos En el caso de la desinfección. la tifoidea. la demanda inicial de este equipo puede ser baja. la infraestructura y otros factores. durabilidad. a algunos países probablemente les convenga más comenzar produciendo el equipo de desinfección más sencillo. constituyendo tan solo un pequeño porcentaje del costo de construcción. Lamentablemente. lo que elevaría los costos de producción. a fin de asegurar la calidad y la fiabilidad de las instalaciones. en lugar del más avanzado desde el punto de vista técnico. Incluso los métodos más costosos son bastante moderados en comparación con el costo médico y social de las enfermedades transmitidas por el agua. habiendo alcanzado mucho éxito algunos de ellos. En proyectos pequeños y casos aislados. y quizás no siempre sea posible debido a la ausencia de materias primas. Generalmente conviene pagar un poco más si la inversión adicional asegurará el éxito. la disponibilidad de los dispositivos de desinfección de fabricación nacional y de los desinfectantes químicos. así como los costos ordinarios de operación y mantenimiento de un sistema de desinfección seleccionado correctamente. En las primeras etapas de un programa de desinfección. es importante determinar el costo de la desinfección. Según las circunstancias. La desinfección es tan importante que la fiabilidad. El nivel de los costos y la sencillez de algunas de las tecnologías de desinfección indican que. y a la larga puede que inclusive sea más económica. En varios países latioamericanos se están produciendo diversos dispositivos de desinfección con un contenido mínimo de componentes importados. continuidad y eficacia generalmente tienen prioridad sobre los costos iniciales o los de operación y mantenimiento que en todo caso son comparativamente bajos. En algunos casos se pueden reducir los costos fabricando el equipo y los materiales de desinfección en el país. En todo caso. En los programas nacionales se recomienda instituir el adiestramiento para desarrollar la capacidad necesaria.La instalación de los sistemas de desinfección más complejos puede requerir experticia especial. operación y mantenimiento de un servicio de abastecimiento de agua. Por estas razones. ya que puede requerir mucho capital. la hepatitis. . tanto en forma comparativa como cuantitativa. la salud debe ser la consideración principal. una solución más costosa podría convenir si la fiabilidad. con el tiempo. la tecnología menos costosa quizás no sea siempre la más conveniente. las diarreas y otras. Pero en todo caso. la información sobre experiencias locales no es fácil de obtener para evaluar la factibilidad económica y la capacidad de la producción local. y se tienen que instituir soluciones ad-hoc. sencillez de operación y disponibilidad de repuestos y suministros son mejores que los del sistema menos costoso. esta práctica generalmente no es factible. El comenzar la producción local del equipo más complejo desafortunadamente no es fácil. Inicialmente puede que se necesite emplear consultores. son relativamente bajos. Estos costos variarán considerablemente en función de las condiciones locales. El costo de capital del equipo de desinfección y su instalación. en algunos países de la Región se podrá fabricar el equipo apropiado y se esperan nuevos progresos al respecto en un futuro próximo. que a menudo quizás no se pueda obtener fácilmente dentro del organismo de abastecimiento de agua nacional.

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