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METODOS GEOFISICOS PARA LA EXPLORACION DE SUELOS

Gravimetra
El mtodo gravimtrico hace uso de campos de potencial natural igual al mtodo magntico y a algunos mtodos elctricos. El campo de potencial natural observado se compone de los contribuyentes de las formaciones geolgicas, que construyen la corteza terrestre hasta cierta profundidad determinada por el alcance del mtodo gravimtrico (o magntico respectivamente). Generalmente no se puede distinguir las contribuciones a este campo proveniente de una formacin o una estructura geolgica de aquellas de las otras formaciones o estructuras geolgicas por el mtodo gravimtrico, solo en casos especiales se puede lograr una separacin de los efectos causados por una f ormacin o estructura geolgica individual. Se realiza mediciones relativas o es decir se mide las variaciones laterales de la atraccin gravitatoria de un lugar al otro puesto que en estas mediciones se pueden lograr una precisin satisfactoria ms fcilmente en comparacin con las mediciones del campo gravitatorio absoluto. Los datos reducidos apropiadamente entregan las variaciones en la gravedad, que solo dependen de variaciones laterales en la densidad del material ubicado en la vecindad de la estacin de observacin.

Historia
El mtodo gravimtrico fue aplicado inicialmente en la prospeccin petrolfera en los Estados Unidos y en el golfo de Mxico con el objetivo de localizar domos de sales, que potencialmente albergan petrleo. Luego se buscaron estructuras anticlinales con este mtodo. El fin del siglo 19 el hngaro Roland von ETVS desarroll la balanza de torsin llamada segn l, que mide las distorsiones del campo gravitatorio causadas de cuerpos de densidades anmalas enterrados en el subsuelo como de domos de sal o cuerpos de cromita por ejemplo. En 1915 y 1916 se emplearon la balanza de torsin de ETVS en el levantamiento de la estructura de un campo petrolfero ubicado en Egbell en la Checoslovaquia antigua. En 1917 SC HWEIDAR levant un domo de sal ya conocido ubicado cerca de Hanigsen en Alemania por medio de una balanza de torsin y la estructura deduci da y predicha a partir de esos estudios fue confirmada luego por sondeos.

Principio
Si cualquier cuerpo inicialmente estando en reposo cae sin ser estorbado despus un segundo tendr una velocidad de 9,80m/ s en la direccin vertical. Despus de un segundo ms su velocidad ser: 9,80m/ s + 9,80m/s = 19,60m/s. El aumento de l a velocidad vertical de 9,80m/s de un cuerpo cayendo sin ser estorbado durante c ada segundo se denomina aceleracin de 2 gravedad o slo gravedad y se la expresa como 9,80m/s . El primero trmino por segundo indica

la velocidad medida como distancia pasada durante un segundo, el otro por segundo i ndica la variacin de la velocidad de 9,80m/s, que corresponde a un intervalo de 1s. La aceleracin de la gravedad g se debe a la aceleracin gravitatoria, que la tierra ejerce en cada cuerpo, menos la fuerza centrfuga causada por la rotacin de la tierra y dirigida en direccin perpendicular al eje de rotacin de la tierra y hacia afuera. La fuerza total, que acta en el cuerpo, es igual al producto de su masa m y de la aceleracin de gravedad g. Por consiguiente la atraccin gravitatoria en cualquier lugar de la superficie terrestre tiene numricamente el mismo valor como la fuerza gravitatoria ejercida a una masa unitaria en el mismo lugar. 2 2 La unidad de la aceleracin a es 1cm/ s = 1 Gal (nombrado segn Galileo) y 0,001cm/s = 1mgal = 10gu (unidades de gravedad).

GRAVIMETRO

Anomalas de gravedad
Una anomala de gravedad se define como la variacin de los valores medidos de la gravedad con respecto a la gravedad normal despus de haber aplicado las correcciones necesarias. La anomala de aire libre resulta de las correcciones de la influencia de las mareas, de la derive del instrumento de medi cin, de la latitud y de la altura. La anomala de Bouguer se obtiene aplicando todas las correcciones mencionadas.

Correcciones de los datos (reducciones)


En lo siguiente se introduce las reducciones comnmente aplicadas a los datos gravimtricos tomados en terreno. Un valor reducido es igual al valor observado de la gravedad menos el valor previsto de la gravedad basndo se en el modelo terrestre el egido. En consecuencia una

anomala es la diferencia entre lo observado y lo previsto de acuerdo con el modelo terrestre aplicado. a) Calibracin b) Reduccin para la deriva del gravmetro c) Reduccin de la influencia de las mareas d) Correccin para la latitud e) Correccin para la altura f) Correccin topogrfica g) Correccin por la losa de Bouguer

El Gravmetro (de HARTLEY)


El gravmetro de HARTLEY se constituye de un peso suspendido de un resorte. Por variaciones en la aceleracin gravitatoria de un lugar al otro el resorte principal se mueve y puede ser vuelto a su posicin de referencia por medio de un movimiento compensatorio de un resorte auxiliar o de regulacin manejable por un tornillo micromtrico. El giro del tornillo micromtrico se lee en un dial, que da una medida de la desviacin del valor de la gravedad con respecto a su valor de referencia. Por la posicin del espejo en el extremo de la barra, su desplazamiento es mayor que el desplazamiento del resorte principal y como el recorrido del haz luminoso es grande, se puede realizar medidas de precisin cercanas al miligal.

Magnetometra
La magnetometra es c omo la gravimetra un mtodo geofsico relativamente simple en su aplicacin. El campo magntico de la tierra afecta tambin yacimientos que contienen magnetita (Fe). Estos yacimientos producen un campo magntico inducido, es decir su propio campo magntico. Un magnetmetr o mide simplemente los anomalas magnticas en la superficie terrestre, cuales podran ser producto de un yacimiento.

Principio La tierra genera un campo magntico en el rango de aproximadamente 0,30000 a 0,65000G (= Gauss, o Oersted). Este campo se puede comparar con el campo correspondiente a un dipolo (como un imn de barra) situado en el centro de la Tierra, cuyo eje est inclinado con respecto al eje de rotacin de la Tierra. El dipolo est dirigido hacia el Sur, de tal modo en el hemisferio Norte cerca del polo Norte geogrfico se ubica un polo Sur magntico y en el hemisferio Sur cerca del polo Sur geogrfico se ubica un polo Norte magntico. Por convencin se denomina el polo magntico ubicado cerca del polo Norte geogrfico polo Norte magntico y el polo magntico situado cerca del polo Sur geogrfico polo Sur magntico. El campo geomagntico no es constante sino sufre variaciones con el tiempo y con respecto a su forma. La imantacin inducida depende de la susceptibilidad magntica k de una roca o de un mineral y del campo externo existente. La imantacin remanente de una roca se refiere al magnetismo residual de la roca en ausencia de un campo magntico externo, la imantacin remanente depende de la historia geolgica de la roca.

Aplicacin El mtodo magntico es el mtodo geofsico de prospeccin ms antiguo aplicable en la prospeccin petrolfera, en las exploraciones mineras y de artefactos arqueolgicos. En la prospeccin petrolfera el mtodo magntico entrega informaciones acerca de la profundidad de las rocas pertenecientes al basamento. A partir de estos conocimientos se puede localizar y definir la extensin de las cuencas sedimentarias ubicadas encima del basamento, que posiblemente contienen reservas de petrleo. En las exploraciones mineras se aplica el mtodo magntico en la bsqueda directa de minerales magnticos y en la bsqueda de minerales no magnticos asociados con los minerales, que ejercen un efecto magntico mensurable en la superficie terrestre. Adems el mtodo magntico se puede emplear en la bsqueda de agua subterrnea.

Magnetmetros Existen varios mtodos de medicin y varios tipos de magnetmet ros, conque se puede medi r una componente del campo magntico. El primero mtodo para determinar la intensidad horizontal absoluta del campo geomagnti co desarroll el matemtico alemn Carl Friedrich Gauss (desde 1831). Los magnetmetros, que se basan en principios mecnicos, son entre otros la brjula de inclinacin, la superbrjula de Hotchkiss, el varimetro del tipo Schmidt, el varimetro de compensacin. El primero magnetmetr o til para la prospeccin minera fue desarrollado en los aos 1914 y 1915 .El llamativo varimetro del tipo Schmidt mide variaciones de la intensidad vertical del campo magntico con una exactitud de 1g, que es la dimensin de las variaciones locales de la intensidad magntica. El 'flux-gate-magnetometer' se basa en el principio de la induccin electromagntica y en la saturacin y mide variaciones de la intensidad vertical del campo magntico. El magnetmetro nuclear se basa en el fenmeno de la resonancia magntica nuclear y mide la intensidad total absoluta del campo magntico a tiempos discretos. El magnetmetro con clula de absorcin se funda en la separacin de lneas espectrales (absorcin ptica) por la influencia de un campo magntico. Este instrumento mide la intensidad total del campo magntico continuamente, con sensibilidad alta y una exactitud hasta 0.01gamma.

Realizacin de mediciones magnticas en el campo y correcciones necesarias para las mediciones magnticas Aplicando el mtodo magntico en la prospeccin minera se quiere delinear variaciones del campo geomagntico o es decir anomalas magnticas relacionadas con un depsito mineral con un cierto contenido en magnetita o pirotina por ejemplo. Generalmente las mediciones magnticas se realizan a lo largo de perfiles en estaciones de observacin en distancias regulares. Combinando perfiles paralelos se obtiene un mapa de observaci ones magnticas. La mayora de los magnetmetros disponibles para la prospeccin minera mide variaciones de la intensidad vertical (interpretacin ms clara en comparacin a la medicin de variaciones en las intensidades total y horizontal). Por lo tanto se trata de medi ciones relativas, cuya precisin es ms alta en comparacin a las mediciones absolutas. El campo geomagntico sufre variaciones con respecto al tiempo y a su forma como la variacin diurna por ejemplo. Estas variaciones, que no estn relacionadas con un depsito mineral con un cierto contenido en magnetita por ejemplo superponen los valores medidos. Por esto se debe corregir los valores medidos. La variacin diurna se corrige repitiendo la medicin de la variacin de la intensidad vertical en una estacin de base en intervalos de tiempo regulares desde el principio hasta el fin de la campaa de medicin. Los valores medidos en la estacin de base se presentan en funcin del tiempo, que permite calcular el valor de correccin correspondiente a cada medicin en una estacin de observacin. Los valores reducidos se presentan en perfiles y/o mapas.

Geoelectricidad
Geoelctrica Los mtodos geoelctricos se basan en la conductividad o la resistividad elctrica de las rocas, las cuales son propiedades materiales. Por ejemplo los sulfuros son de alta conductividad/baja resistividad elctrica, las micas son de conductividad muy baja y las rocas porosas saturadas con agua son de alta conductividad. Las mediciones se realizan con configuraciones de electrodos. En los mtodos activos como en la polarizacin inducida se generan una c orriente elctrica y se detecta la repuesta de las rocas a esta corriente penetrante por medio de otros electrodos. Su alcance con respecto a la profundidad depende de la longitud de la configuracin. Los mtodos elctricos son tiles para determinar la potencia de estratos de una secuencia de rocas sedimentarias +/- horizontales. Se los aplican en la bsqueda de acuferos o es decir de estratos, que llevan agua subterrnea, en la bsqueda de depsitos de sulfuros. En las empresas elctricas por ejemplo por el mtodo elctrico se localizan los lugares de baja y de alta conductividad elctrica para evitar prdidas de electricidad durante l a transferencia de energa.

Diagrafa geofsica (Geophysical logging o diagrafa geofsica) En una diagrafa se compila todos los datos levantados en un pozo, es decir a lo largo de un corte vertical por el subsuelo. En una diagrafa geolgica se compila las propiedades geolgicas, mineralgicas y estructurales de los distintos estratos como el tamao de grano, la distribucin del tamao de grano, la textura y la fbrica de las rocas, su contenido en minerales, su contenido en fsiles, su estilo de deformacin. En una diagrafa geotcnica se compila las propiedades mecnicas de las rocas de un pozo como por ejemplo su grado de r esistencia, la tensin de cizallamiento y la cantidad de fracturas por unidad de volumen. En general una diagrafa geofsica incluye mediciones nucleares, de potencial propio y ssmicas. Las tcnicas aplicadas en sondeos se desarrollaron independientemente de los mtodos geofsicos empleados en la superficie, pero a partir de los sondeos realizados en la exploracin petrolfera, donde los mtodos geofsicos contribuyen a la correlacin estratigrfica y al levantamiento geolgico. La diagrafa geofsica comnmente entrega datos mltiples sacados mediante un nico proceso de medicin. Estos datos incluyen informaciones litolgicas, estratigrficas y estructurales, indicadores de la mineraloga y de la concentracin de las menas y indicadores para la exploracin geofsica a partir de la superficie. Los mtodos geofsicos

aplicados en el ejemplo son los siguientes: 'Natural gamma ray log' o diagrafa de rayos naturales de gamma: La zona de pelita oscura da una repuesta alta, las zonas de caliza y de carbn dan repuestas dbiles. 'Gamma gamma log' o diagrafa de densidad detecta la retrodispersin o retrodifusin (backscattered rays) de rayos gamma emi tidos por una sonda en el pozo: La caliza y la pelita son rocas relativamente densas, el carbn es de densidad relativamente pequea. 'Sonic log' o diagrafa sonora (de velocidad acstica) demuestra el contraste entre los estratos ms elsticos como la caliza y los estratos menos elsticos como la pelita y el carbn en el ejemplo. 'Neutron log' o diagrafa de neutrones empl ea una fuente, que emite neutrones y un detector correspondiente: Se presenta las diferencias en el contenido en agua, en este caso carbn tiene un ndice hidrgeno alto, caliza un ndice de hidrgeno bajo. 'Laterolog' es una tcnica registrada, introducida por el servicio de SCHLUMBERGER. Se detecta las diferencias en la resistividad (o la conductividad) de los estratos: En el ejemplo la caliza y el carbn tienen una conductividad baja, la pelita es de conductividad alta. -Mtodo electromagntico: Los dos mtodos mas utilizados en estudios hidrogeolgicos son: Very Low Frequency (VLF): Medidas electromagnticas que permiten delimitar las fracturas o fallas de un acufero. Particularmente til en caso de estudio de acuferos fracturados como los sistemas karticos. Sondeos Electromagnticos en el dominio temporal (SEDT o TDEM en ingles): El mtodo tienen aventajas sobre mtodo s electromagnticos entre otras por su capacidad de mayor poder de penetracin que permite obtener informacin hasta profundidad ms altas y a travs de recubrimientos conductores. -Mtodo ssmico: Produciendo artificialmente un pequeo terremoto y detectando los tiempos de llegada de las ondas producidas, una vez reflejadas o refractadas en las distintas formaciones geolgicas, se puede obtener una imagen muy aproximada de las discontinuidades ssmicas. Estas discontinuidades coinciden generalmente con las discontinuidades estratigrficas. Los mtodos ssmicos se dividen en dos clases: El mtodo ssmico de reflexin es el ms empleado en prospeccin petrolfera ya que permite obtener informacin de capas muy profundas. Permite definir los lmites del acufero hasta una prof undidad de 100 metros, su sat uracin (contenido de agua), su porosidad. Permite tambin la localizacin de los saltos de falla. El mtodo ssmico de refraccin es un mtodo de reconocimiento general especialmente adaptados para trabajos de ingeniera civil, prospeccin petrolera, y estudio hidrogeolgicos. Permite la localizacin de los acuferos (profundidad del y la posicin y potencia del acufero bajo ciertas condiciones. -Mtodo elctrico: Estos mtodos utilizan las variaciones de las propiedades elctricas, de las rocas y minerales, y ms especialmente su resistividad. Generalmente, emplean un campo artificial elctrico creado en la superficie por el paso de una corriente en el subsuelo. Se emplean como mtodos de reconocimiento y de detalle, sobre todo en prospeccin de aguas subterrneas. Los mapas de isoresistividad permiten definir los lmites del acufero, el nivel del agua en los acuferos, la presencia de agua salada y permite la cartografa de las unidades litolgicas. Los mtodos geoelctricos pueden clasificarse en dos grandes grupos:

sustrato)

En los mtodos inductivos se trabajan con corrientes inducidas en el subsuelo a partir de frecuencias relativamente altas (entre 100 Hz y 1 MHz). En el caso de los mtodos conductivos, se introduce en el subsuelo una corriente continua o de baja frecuencia (hasta unos 15 Hz), mediante electrodos. Los mtodos elctricos de prospeccin geofsica comprenden variedad de tcnicas que emplean tanto fuentes naturales como artificiales, de las cuales son de aplicacin ms amplia. En su sentido ms amplio la Tomografa Elctrica es una tcnica geofsica para el estudio del subsuelo que consiste en determinar la distribucin de un parmetro fsico caracterstico del mismo dentro de un mbito espacial limitado, a partir de un nmero muy elevado de medidas realizadas desde la superficie del terreno o desde perforaciones. La Tomografa Elctrica tiene por objetivo especifico determinar la distribucin real de la resistividad del subsuelo en el mbito comprendido entre dos perforaciones o bien hasta un cierto rango de profundidad a lo largo de un perfil de medida, a partir de los valores de resistividad aparente obtenidos mediante medidas realizadas por mtodos c onvencionales de corriente continua. En esta presentacin nos limitaremos a los estudios realizados sobre perfiles desde la superficie del terreno. Un factor clave de esta tcnica es el nmero y distribucin de las medidas de campo ya que de l depende tanto su resolucin como la profundidad de investigacin. Como regla general, un estudio de Tomografa Elctrica requiere la obtencin de un nmero muy elevado de datos, con un pequeo espaciado entre medidas para conseguir la necesaria resolucin lateral y tambin que las medidas se realicen involucrando de forma progresiva varios rangos de profundidad. El resultado final de este tipo de estudio es una Imagen distanciaprofundidad con la distribucin de la resistividad real del subsuelo, fcilmente comprensible en trminos geolgicos, geotcnicos o ambientales como demuestran l os diversos ejemplos que se presentan.

Figura 1: Diagnostico Ambiental sobre Piletas con Hidrocarburo tratado recubiertas con Geomembrana. Se observ a con claridad el rea de las Piletas de 4.6 metros de profundidad y el excelente resultado de impermeabilizacin de la Geomembrana, como tambin la bioremediacin y lavado por infiltracin de agua de lluvia en las zonas 1 adyacentes a las mismas. La zona 3 corresponde a aluvin limpio y la 2 a la zona de transicin. La Tomografa Elctrica exige el empleo de una instrumentacin especfica capaz de realizar un gran nmero de medidas de forma rpida y fiable. Las medidas de resistividad aparente del terreno para un estudio mediante Tomografa Elctrica se efectan mediante tcnicas de corriente continua con posibilidad de empleo de una gran variedad de dispositivos en lo que a la distribucin de los electrodos se refiere. Entre los ms habitualmente utilizados cabe citar los dispositivos polo-dipolo, polo-polo, dipolo -dipolo, Schlumberger, Wenner, etc. Combinando adecuadamente resolucin lateral y profundidad de investigacin, la Tomografa Elctrica es, sin duda, una de las herramientas de carcter no destructivo ms eficaz para el estudio y caracterizacin de posibles discontinuidades del subsuelo en el rango desde algunos metros hasta centenares de metros de prof undidad.

Figura 2: Diagnostico Ambiental sobre un Drenaje de Hormign Comprimido entre Cmaras. S e observa con claridad las Aureolas por Filtracin en la zona de juntas de la Caera de 18 pulgadas. mbitos de aplicacin Por su capacidad resolutiva al investigar hasta profundidades que pueden l legar a centenares de metros, la Tomografa Elctrica es aplicable a cualquier estudio del subsuelo donde interese identificar todo tipo de anomalas o discontinuidades que representen un contraste suficiente en la distribucin de resistividad del medio que lo rodea. Entre los objetivos ms habituales a resolver mediante esta tc nica cabe mencionar los siguientes: A travs de la Tomografa Elctrica podemos detectar cambios en la estructura somera del subsuelo. Detectar Plumas Contaminantes y Vertidos Subterrneos. Inspeccionar Fugas y Filtraciones en Cmaras, Caeras, Presas y otros. Evaluar la Contaminacin de Acuferos Someros. Diagnosticar el estado de piletas con GeoMembrana. Monitorear la Inyeccin de Agua de Purga en el Subsuelo. Diagnosticar el estado de Pasivos Ambientales Subterrneos.

Figura 3: Diagnostico Ambiental sobre una Cmara de Hormi gn. Se observa con claridad la Aureola por Filtracin en la base y cao de la misma. Mediante los ejemplos que se presentan se pretende ofrecer una visin general de la capacidad resolutiva y de las posibilidades de aplicacin de la Tomografa Elctrica en diversos medios geolgicos y con diversa problemtica muy comn en el mbito de la Contaminacin Subsuperficial, la Hidrogeologa, la Geotecnia, entre otros campos. Respecto a otros mtodos geofsicos, como por ejemplo el mtodo de Georadar, de aplicacin frecuente en ciertos campos de las ciencias de la Tierra tal como la Geotecnia, y estudios Ambientales, la Tomografa Elctrica no puede considerarse excluyente aunque tiene algunas particularidades que la hacen aplicable en ciertas zonas y para la resolucin de ciertos problemas que el mtodo de G eoradar no puede resolver. Por ejemplo, cuando se trata de l a deteccin y caracterizacin precisa de discontinuidades o zonas situadas bajo capas mas conductivas que los materiales subyacentes. Esta capacidad hace que la Tomografa Elctrica sea particularmente atractiva en estudios Ambientales y en Geotecnia donde es frecuente el empleo de tcnicas geofsicas convencionales. Consideraciones respecto a su empleo Como cualquier otro mtodo geofsico la Tomografa Elctrica puede ser muy efectiva o puede resultar intil dependiendo de varios factores que conviene tener presente s. Los ms relevantes en nuestra opinin son los siguientes:

Correcta planificacin de su aplicacin basndose en una buena definicin del problema a resolver. Empleo de la instrumentacin y software adecuado para obtener y procesar de forma adecuada el gran volumen de datos que las medidas de Tomografa Elctrica requiere. Ejecucin de estos estudios por parte de profesionales expertos tanto en las medidas de campo como en su posteri or procesado e interpretacin. El riesgo de los procesos semiautomticos en la aplicacin de los mtodos geof sicos es que pueden llevar a resultados aberrantes desde el punto de vista geolgico aunque sean matemticamente correctos.

La participacin de los tcnicos cualificados en la planificacin y ejecucin de este tipo de estudios geofsicos es ineludible para llegar a la obtencin de los resultados capaces de resolver los problemas con el grado de precisin que la comunidad tcnica demanda y que el mtodo de la Tomografa Elctrica puede dar. Figura 4: Diagnostico Ambiental sobre un Colector de Cloacas Urbano. Se observa con claridad las Aureolas por Filtracin en la zona de juntas de la Caera de PRFV cada 12 metros.

CUADRO COMPARATIVO DE METODOS DE EXPLORACION.

MTODO

PARMETRO A MEDIR

PROPIEDAD DEL MEDIO

AREA DE APLICACIN

Gravimtrico

Anomalas del campo gravitatorio

Densidad

Petrleo, arena-grava, aguas subterrneas y obras civiles

Magntico

Anomalas del campo magntico

Permeabilidad magntica y magnetizacin residual

Petrleo, minera y obras civiles

Ssmico

Tiempo de propagacin de ondas ssmicas

Densidad y mdulos elsticos

petrleo, arena-grava, agua subterrnea

Resistividad Susceptibilidad a la polarizacin ELCTRICO * Resistividad * Polarizacin Inducida

Conductividad elctrica Capacidad elctrica

Minera, arena-grava, aguas subterrneas y obras civiles Minera

Conclusin.Se lograron entender los diferentes mtodos citados anteriormente concluyendo que estos mtodos nos proporcionan informaciones sobre la composicin del subsuelo mediante alguna propiedad fsica medida a partir de la superficie terrestre, que puede ser la velocidad de una onda mecnica, o variaciones de un campo gravitacional producidas por diferencias de densidad, o la intensidad de una corriente asociada a la mayor o menor f acilidad de propagacin de las cargas elctricas. Los mtodos of recen una forma de obtener informacin detallada acerca de las condiciones del suelo y rocas del subsuelo. Esta capacidad de caracterizar rpidamente las condiciones del subsuelo sin perturbar el sitio ofrece el beneficio de costos ms bajos y menos riesgo, dando mejor entendimiento general de las condiciones complejas del sitio. Es necesario a menudo utilizar ms de un mtodo para lograr obtener la informacin deseada.