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DEFINICIN Y BREVE HISTORIA DEL LIDERAZGO DEFINICIN DE LIDERAZGO Todos hablan de liderazgo, pero pocos lo entienden.

La mayora de las personas quieren ser lderes, pero pocos lo logran. Tal vez, porque la mayora de nosotros quiere ser lder, nos involucramos emocionalmente al tratar de definir el liderazgo. En otras ocasiones, cuando conocemos a un lder, tratamos de copiar su conducta y describir el liderazgo como una personalidad. El concepto de liderazgo a veces se torna conflictivo porque, por un lado, pareciera comprometerse ideolgicamente mientras, por otro, surge un malentendido a causa de la psicologa de los rasgos. Consideremos, adems, la desfiguracin del liderazgo como, por ejemplo, en la industria cinematogrfica donde se enfatizan rasgos patolgicos y superficiales. En lo concreto, el personaje desplaza a la persona. La verdadera formacin en liderazgo no se limita a aportar conocimientos (saber) y a facilitar un aprendizaje (saber hacer). Va ms all, entra en el campo de las actitudes, la motivacin y los valores (querer hacer). La palabra liderazgo proviene de la expresin inglesa leader, derivada del verbo to lead. Estas palabras se relacionan con primaca, delantera y con las acciones de conducir, llevar de la mano y dirigir a otro. Cabe mencionar que en el idioma alemn, el verbo leiten, significa conducir. Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, el liderazgo es la direccin, jefatura o conduccin de un partido poltico, de un grupo social o de otra colectividad. Tambin se entiende como la direccin o encabezamiento de un grupo de personas, donde quien hace las funciones de lder conoce claramente los objetivos a cumplir y la meta hacia la cual se desea llegar, considerando dotar de todas las herramientas necesarias a quienes tiene a su cargo. Segn el Diccionario de Comportamientos de Martha Alles, el liderazgo es la habilidad necesaria para orientar la accin de los grupos humanos en una direccin determinada, inspirando valores de accin y anticipando escenarios de accin de ese grupo. La habilidad para fijar objetivos, el seguimiento de dichos objetivos y la capacidad de dar feedback, integrando las opiniones de los otros. Establecer claramente directivas, fijar objetivos y prioridades, y comunicarlos.

Tener energa y transmitirla a otros. Motivar e inspirar confianza. Tener valor para defender o encarar creencias, ideas y asociaciones. Manejar el cambio para asegurar competitividad y efectividad a largo plazo. Plantear abiertamente los conflictos para optimizar la calidad de las decisiones y la efectividad de la organizacin. Proveer coaching y feedback para el desarrollo de los colaboradores. Segn Idalberto Chiavenato, "Liderazgo es la influencia interpersonal ejercida en una situacin, dirigida a travs del proceso de comunicacin humana a la consecucin de uno o diversos objetivos especficos". De acuerdo con el Diccionario de Ciencias de la Conducta, el liderazgo es definido como las "cualidades de personalidad y capacidad que favorecen la gua y el control de otros individuos". Otras definiciones son: Proceso que implica la capacidad de tomar decisiones y la habilidad de desarrollar una cierta estabilidad emocional para guiar, apoyar y motivar a un equipo con un objetivo comn. La principal tarea de un lder es influir en los dems para que persigan voluntariamente objetivos definidos, preferiblemente con entusiasmo. El liderazgo es el proceso de influir en y apoyar a los dems para que trabajen a favor del cumplimiento de objetivos superiores. En resumen y de acuerdo con lo postulado por John C. Maxwell, El liderazgo es influencia. Eso es, nada ms y nada menos. El que piensa que es lder y nadie lo sigue se esta engaando Como podemos ver existen muchas definiciones asociadas al concepto de liderazgo. Generalmente, tendemos a asociar infinitas competencias y habilidades nicamente en un lder. Sin embargo, nada de lo mencionado anteriormente podra ser posible si uno no aplica dichas condiciones en uno mismo. El concepto ms cercano a lo mencionado anteriormente sera liderarse a s mismo con el objeto de poder ejercer liderazgo.

Hoy, estandarizar aquello se torna muy difcil. Sin embargo, s se pueden transmitir algunos conceptos que el ejercicio del liderazgo debe considerar para administrar eficazmente el capital humano que tiene a su disposicin y lograr, as, los objetivos formulados por la organizacin. Bajo este supuesto, la esencia del liderazgo son los seguidores. En otras palabras, lo que hace que una persona sea lder es la disposicin de la gente a seguirla. Una forma sencilla de distinguir a los lderes es que la organizacin no los posee, no los puede comprar, slo mantenerlos durante un perodo de tiempo. Para muchos "administracin" y "liderazgo" son sinnimos. Hacer la separacin entre ambos trminos, entonces, se vuelve vlido. Veamos: el administrador no es lo mismo que el lder, as como el lder no es lo mismo que el administrador. Ahora bien, ante la interrogante de si el administrador puede ser lder, la respuesta es s; es ms, sera ideal que todo administrador fuera lder. Pero, para ello se debe trabajar con disciplina, empuje y constancia. Distinguir entre liderazgo y administracin ofrece importantes ventajas analticas. Permite singularizar, para su estudio, el liderazgo, sin la carga de requisitos relativos al tema, mucho ms general, de la administracin. El liderazgo es un aspecto importante de la administracin. La capacidad para ejercer liderazgo efectivo es una de las claves para ser administrador eficaz. Asimismo, el pleno ejercicio de los elementos esenciales de la administracin tiene importantes consecuencias en la certeza de que un administrador ser un lder eficaz. HISTORIA DEL LIDERAZGO Cualquier animal incluido el hombre, posee estmulos biolgicos, es decir, instintos relacionados con la reproduccin, el cuidado de los hijos, la defensa contra los agresores y otros que implicaban la accin gregaria y de colaboracin. En la antigedad, las comunidades de homnidos estaban formadas por 15 o 20 individuos y, para coordinar mejor los esfuerzos, se estableca en seguida una escala jerrquica: la gua del grupo se confiaba a los individuos ms agresivos, ms hbiles en la caza y ms fuertes fsicamente. Es as que, desde su origen, el hombre se ha agrupado en comunidades. Comunidades que, para su subsistencia, tuvieron que tomar decisiones, coordinar esfuerzos y llevar a cabo acciones enfocadas al progreso y bienestar comn.

Se puede observar, a travs de la historia, que en los diferentes pueblos y culturas, siempre surgen individuos que se destacan por ejercer estas funciones. A estos individuos se les ha calificado de lderes. Hacia el ao 500 AC, Confucio recorri gran parte de China tratando de persuadir a varios seores feudales acerca de cmo liderar sus reinos de la forma ms eficaz. Para que todo resultara de la mejor manera, se debe ser simplemente benevolente, humano, justo y moderado. A principios del siglo XX, todos los textos sobre liderazgo giraban en torno a la idea de lo que podramos llamar la Teora del Gran Hombre. Esta teora se basaba en estudiar los grandes hombres que haban pasado a la historia, e identificar las cualidades que los diferenciaban de individuos comn y corriente. Los resultados fueron una larga lista de caractersticas como energa, inteligencia, determinacin, asertividad, entre otras. La creencia era que los grandes lderes nacan, no se hacan. Hoy, sabemos que tanto el liderazgo como el comportamiento, se aprenden, aunque todava hay personas que consideran que existen caractersticas especficas del lder. En el ao 1939, al ver la forma como los lderes de la poca manejan movimientos de masas, Lewin realiz experimentos de estilos de liderazgo con el objetivo de definir algunos comportamientos. Despus de la segunda Guerra Mundial, se llevaron a cabo varios estudios sobre Liderazgo en los Estados Unidos. Estos estudios demostraron que ciertos roles de comportamiento resultaban ser ms eficaces que otros. Una investigacin determinante llevada a cabo por R.M. Stogdill en 1948, y ampliada y revisada 25 aos ms tarde, demuestra que no existe un grupo de caractersticas que definan universalmente el liderazgo. Stodgill concluy que las caractersticas y habilidades que requiere el liderazgo vienen determinadas por una situacin especfica. En los aos 50, el Departamento de Defensa de Estados Unidos, invirti ms de 500.000 dlares para investigar el liderazgo. Como resultado naci lo que hoy se conoce como el grupo de Ohio (Ohio State University).

En relacin con el liderazgo y su historia, debemos considerar que el concepto ha sufrido una evolucin bastante significativa a travs de los tiempos. Se ha pasado desde un modelo de autoridad y poder, hacia uno ms participativo, enfocado en el desarrollo de personas y con nfasis en la gestin del talento. Como Henry Mintzberg dira, Del liderazgo individual al liderazgo compartido. Adicionalmente, hoy es importante tomar en cuenta la variable situacional, ya que ser un comn denominador a lo largo del desarrollo de los modelos de direccin y liderazgo actual.

Si usted quiere saber ms sobre el liderazgo en organizaciones, le sugerimos profundizar sobre Henry Mintzberg y su trabajo http://www.mintzberg.org/ (se sugiere ocupar el traductor del navegador para revisar el sitio).