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CLASIFICACION DE LOS SUELOS.

El suelo es considerado por la ingeniera civil como:

El conjunto de partculas minerales, producto de la desintegracin mecnica o de la descomposicin qumica de rocas preexistentes. Sedimentos no consolidados y depsitos de partculas solidas derivadas de la desintegracin de las rocas. Es una delgada capa sobre la corteza terrestre de material que proviene de la desintegracin y/o alteracin fsica y/o qumica de las rocas y de los residuos de las actividades de los seres vivos que sobre ella se asientan.

Principales tipos de suelos


De acuerdo con el origen de sus elementos, los suelos se dividen en dos amplios grupos; suelos cuyo origen se debe a la descomposicin fsica o qumica de las rocas, o sea de los suelos inorgnicos, y los suelos cuyo origen es principalmente orgnico. Si en los suelos inorgnicos el producto del intemperismo de las rocas permanece en el sitio donde se form, da origen a un suelo residual; en caso contrario, forma un suelo transportado, cualquiera que haya sido el agente transportador (por gravedad: talud; por agua: aluviales o lacustres; por viento: elicos; por glaciares: Depsitos glaciares). En cuanto a los suelos orgnicos, ellos se forman casi siempre in situ. Muchas veces la cantidad de materia orgnica, ya sea en forma de humus o de materia no descompuesta o en estado de descomposicin, es tan alta con relacin a la cantidad de suelo inorgnico que las propiedades que pudiera derivar de la porcin mineral quedan eliminadas. Esto es muy comn en las zonas pantanosas en las cuales los restos de vegetacin acutica llegan a formar verdaderos depsitos de gran espesor, conocidos con el nombre genrico de turbas. Se caracterizan por su color negro o caf oscuro por su poco peso cuando estn secos y su gran compresibilidad y porosidad. La turba es el primer paso de la conversin de la materia vegetal en carbn. A continuacin se describen los suelos ms comunes con los nombres generalmente utilizados por el profesional, para su identificacin.

4.1 Gravas
Las gravas son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas y que tienen ms de dos milmetros de dimetro. Dado el origen, cuando son acarreadas por las aguas las gravas sufren desgaste en sus aristas y son, por lo tanto, redondeadas. Como material suelto suele encontrrsele en los lechos, en los mrgenes y en los conos de deyeccin de los ros, tambin en muchas depresiones de terrenos rellenadas por el acarreo de los ros y en muchos otros lugares a los cuales las gravas han sido

retransportadas. Las gravas ocupan grandes extensiones, pero casi siempre se encuentran con mayor o menor proporcin de cantos rodados, arenas, limos y arcillas. Sus partculas varan desde 7.62 cm (3") hasta 2.0 mm. La forma de las partculas de las gravas y su relativa frescura mineralgica dependen de la historia de su formacin, encontrndose variaciones desde elementos rodados a los polidricos.

4.2 Arenas
La arena es el nombre que se le da a los materiales de granos finos procedentes de la denudacin de las rocas o de su trituracin artificial, y cuyas partculas varan entre 2 mm y 0.05 mm de dimetro. El origen y la existencia de las arenas es anloga a la de las gravas: las dos suelen encontrarse juntas en el mismo depsito. La arena de ro contiene muy a menudo proporciones relativamente grandes de grava y arcilla. Las arenas estando limpias no se contraen al secarse, no son plsticas, son mucho menos compresibles que la arcilla y si se aplica una carga en su superficie, se comprimen casi de manera instantnea.

4.3

Limos

Los limos son suelos de granos finos con poca o ninguna plasticidad, pudiendo ser limo inorgnico como el producido en canteras, o limo orgnico como el que suele encontrarse en los ros, siendo en este ltimo caso de caractersticas plsticas. El dimetro de las partculas de los limos esta comprendido entre 0.05 mm y 0.005 mm. Los limos sueltos y saturados son completamente inadecuados para soportar cargas por medio de zapatas. Su color vara desde gris claro a muy oscuro. La permeabilidad de los limos orgnicos es muy baja y su compresibilidad muy alta. Los limos, de no encontrarse en estado denso, a menudo son considerados como suelos pobres para cimentar.

4.4 Arcillas
Se da el nombre de arcilla a las partculas slidas con dimetro menor de 0.005 mm y cuya masa tiene la propiedad de volverse plstica al ser mezclada con agua. Qumicamente es un silicato de almina hidratado, aunque en pocas ocasiones contiene tambin silicatos de hierro o de magnesio hidratados. La estructura de estos minerales es, generalmente, cristalina y complicada y sus tomos estn dispuestos en forma laminar. De hecho se puede decir que hay dos tipos clsicos de tales lminas: uno de ellos del tipo silceo y el otro del tipo alumnico. El tipo slice se encuentra formada por un tomo de slice rodeado de cuatro tomos de oxigeno. La unin entre partculas se lleva a cabo mediante un mismo tomo de oxigeno. Algunas entidades consideran como arcillas a las partculas menores a 0.002 mm.

4.5 Caliche
El trmino caliche se aplica a ciertos estratos de suelo cuyos granos se encuentran cementados por carbonatos calcreos. Parece ser que para la formacin de los caliches es necesario un clima semirido. La marga es una arcilla con carbonato de

calcio, ms homognea que el caliche y generalmente muy compacta y de color verdoso.

4.6

Loess

Los loess son sedimentos elicos, uniformes y cohesivos. Esa cohesin que poseen es debida a un cementante del tipo calcreo y cuyo color es generalmente castao claro. El dimetro de las partculas de los loess est comprendido entre 0.01 mm y 0.05 mm. Los loess se distinguen porque presentan agujeros verticales que han sido dejados por races extinguidas. Los loess modificados son aquellos que han perdido sus caractersticas debido a procesos geolgicos secundarios, tales como inmersin temporaria, erosin y formacin de nuevos depsitos. Los loess son colapsables, aunque disminuye dicha tendencia al incrementrsele su peso volumtrico.

4.7 Diatomita
Las diatomitas o tierras diatomceas son depsitos de polvo silcico, generalmente de color blanco, compuesto total o parcialmente por residuos de diatomeas. Las diatomeas son algas unicelulares microscpicas de origen marino o de agua dulce, presentando las paredes de sus clulas caractersticas silcicas.

5.8 Gumbo
Es un suelo arcilloso fino, generalmente libre de arena y que parece cera a la vista; es pegajoso, muy plstico y esponjoso. Es un material difcil de trabajar.

4.9 Tepetate
Es un material pulverulento, de color caf compuesto de arcilla, limo y arena en proporciones variables, con un cementante que puede ser la misma arcilla o el carbonato de calcio. La mayora de las veces el origen deriva de la descomposicin y alteracin, por intemperismo, de cenizas volcnicas baslticas. Tambin suelen encontrarse lentes de piedra pmez dentro del tepetate.

4.10. Suelos cohesivos y no cohesivos


Una caracterstica que hace muy distintivos a diferentes tipos de suelos es la cohesin. Debido a ella los suelos se clasifican en "cohesivos" y " no cohesivos". Los suelos cohesivos poseen la propiedad de la atraccin intermolecular, como las arcillas. Los suelos no cohesivos son los formados por partculas de roca sin ninguna cementacin, como la arena y la grava.

Clasificacin de los suelos en la ingeniera civil.

La mecnica de suelos ha desarrollado algunos mtodos de clasificacin de los mismos. Se tiene la clasificacin de los suelos segn el tamao de sus partculas, por el SISTEMA UNIFICADO DE CLASIFICACION DE SUELOS ms conocido como SUCS, utilizado para los proyectos de edificaciones, adems de existir la clasificacin de la ASOCIACIN AMERICANA DE OFICIALES ESTATALES DE CARRETERAS Y TRANSPORTE ms conocida como AASHTO con el mismo criterio aceptado y unificado para los proyectos de transporte o pavimentos. Hoy en da es casi aceptado por la mayora que el (S.U.C.S) es el que mejor satisface los diferentes campos de aplicacin de la mecnica de suelos.

a) Clasificacin por tamao de las partculas.


Los resultados obtenidos de la prueba de granulometra por sedimentacin se aplican en el diagrama triangular de clasificacin de suelos dada por la comisin del Rio Mississippi y con ello se obtiene la clasificacin del suelo.

Para clasificar se toma el porcentaje de arena, limo y arcilla sobre la escala del lado correspondiente del triangulo se trazan tres rectas, como se muestra en la figura anterior, y su punto comn da la clasificacin del suelo

b) Sistema unificado de clasificacin de suelo (S.U.C.S)


Este sistema fue presentado por Arthur Casagrande como una modificacin y adaptacin ms general a su sistema de clasificacin propuesto en 1942 para aeropuertos. La tabla siguiente presenta la clasificacin del sistema unificado. Como puede observarse en dicha tabla, los suelos de partculas gruesas y los suelos de partculas finas se distinguen mediante el cribado del material por la malla numero 200. Los suelos gruesos corresponden a los retenidos en dicha malla y los finos a los que pasan, y as un suelo se considera grueso si mas del 50 % de las partculas del mismo son retenidas en la malla n200, y fino si mas del 50 % de sus partculas son menores que dicha malla. Los suelos se designan por smbolos de grupos. El smbolo de cada grupo consta de un prefijo y un sufijo. Los prefijos son las iniciales de los nombres ingleses de los 6 principales tipos de suelo (grava, arena, limo, arcilla, suelos orgnicos de grano fino y turba), mientras que los sufijos indican subdivisiones en dichos grupos.

SISTEMA UNIFICADO DE CLASIFICACIN DE SUELOS (S.U.C.S.)


INCLUYENDO IDENTIFICACIN Y DESCRIPCIN
DIVISIN MAYOR
GRAVAS Ms de la mitad de la fraccin gruesa es retenida por la malla No. 4
GRAVAS LIMPIA Poco o nada de partculas finas

NOMBRES TPICOS GW
Gravas bien graduadas,mezclas de grava y arena con poco o nada de finos

CRITERIO DE CLASIFICACIN EN EL LABORATORIO


DETERMNESE LOS PORCENTAJES DE GRAVA Y ARENA DE LA CURVA GRANULOMTRICA, DEPENDIENDO DEL PORCENTAJE DE FINOS (fraccin que pasa por la malla No. 200) LOS SUELOS GRUESOS SE CLASIFICAN COMO SIGUE: Menos del 5%:GW,GP,SW,SP; ms del 12%: GM,GC,SM,SC. Entre 5% y 12%: Casos de frontera que requieren el uso de smbolos dobles **

PARA CLASIFICACIN VISUAL PUEDE USARSE cm. COMO EQUIVALENTE A LA ABERTURA DE LA MALLA No. 4

COEFICIENTE DE UNIFORMIDAD Cu: mayor de 4. COEFICIENTE DE CURVATURA Cc: entre 1 y 3. Cu = D60 / D10 Cc = (D30)2 / (D10)(D60) NO SATISFACEN TODOS LOS REQUISITOS DE GRADUACIN PARA GW. LMITES DE ATTERBERG ABAJO DE LA LNEA A O I.P. MENOR QUE 4. LMITES DE ATTERBERG ARRIBA DE LA LNEA A CON I.P. MAYOR QUE 7. Arriba de la lnea A y con I.P. entre 4 y 7 son casos de frontera que requieren el uso de smbolos dobles.

SUELOS DE PARTCULAS GRUESAS Ms de la mitad del material es retenido en la malla nmero 200

GP
* GM d u

Gravas mal graduadas,mezclas de grava y arena con poco o nada de finos

Las partculas de 0.074 mm de dimetro (la malla No.200 ) son, aproximadamente, las ms pequeas visibles a simple vista.

GRAVA CON FINOS Cantidad apreciable de partculas finas

Gravas limosas, mezclas de grava, arena y limo

GC

Gravas arcillosas,mezclas de gravas,arena y arcilla Arenas bien graduadas, arena con gravas, con poca o nada de finos.
Arenas mal graduadas, arena con gravas, con poca o nada de finos.

ARENAS Ms de la mitad de la fraccin gruesa pasa por la malla No. 4

ARENA LIMPIA Poco o nada de partculas finas

SW SP
* SM d u

Cu = D60 / D10 mayor de 6 ; Cc = (D30)2 / (D10)(D60) entre 1 y 3.

No satisfacen todos los requisitos de graduacin para SW

ARENA CON FINOS Cantidad apreciable de partculas finas

Arenas limosas, mezclas de arena y limo.

LMITES DE ATTERBERG ABAJO DE LA LNEA A O I.P. MENOR QUE 4. LMITES DE ATTERBERG ARRIBA DE LA LNEA A CON I.P. MAYOR QUE 7.

Arriba de la lnea A y con I.P. entre 4 y 7 son casos de frontera que requieren el uso de smbolos dobles.

SC

Arenas arcillosas, mezclas de arena y arcilla.


Limos inorgnicos, polvo de roca, limos arenosos o arcillosos ligeramente plsticos.
Arcillas inorgnicas de baja o media plasticidad, arcillas con grava, arcillas arenosas, arcillas limosas, arcillas pobres.

SUELOS DE PARTCULAS FINAS Ms de la mitad del material pasa por la malla nmero 200

LIMOS Y ARCILLAS

ML
Lmite Lquido menor de 50

G Grava, S Arena, O Suelo Orgnico, P Turba, M Limo C Arcilla, W Bien Graduada, P Mal Graduada, L Baja Compresibilidad, H Alta Compresibilidad

CL

OL

Limos orgnicos y arcillas limosas orgnicas de baja plasticidad. Limos inorgnicos, limos micceos o diatomceos, ms elsticos.

LIMOS Y ARCILLAS

MH
Lmite Lquido Mayor de 50

CH

Arcillas inorgnicas de alta plasticidad, arcillas francas.


Arcillas orgnicas de media o alta plasticidad, limos orgnicos de media plasticidad.

OH

SUELOS ALTAMENTE ORGNICOS

Turbas y otros suelos altamente orgnicos.

** CLASIFICACIN DE FRONTERA- LOS SUELOS QUE POSEAN LAS CARACTERSTICAS DE DOS GRUPOS SE DESIGNAN CON LA COMBINACIN DE LOS DOS SMBOLOS; POR EJEMPLO GW-GC, MEZCLA DE ARENA Y GRAVA BIEN GRADUADAS CON CEMENTANTE ARCILLOSO. TODOS LOS TAMAOS DE LAS MALLAS EN ESTA CARTA SON LOS U.S. STANDARD. * LA DIVISIN DE LOS GRUPOS GM Y SM EN SUBDIVISIONES d Y u SON PARA CAMINOS Y AEROPUERTOS UNICAMENTE, LA SUB-DIVISIN ESTA BASADA EN LOS LMITES DE ATTERBERG EL SUFIJO d SE USA CUANDO EL L.L. ES DE 28 O MENOS Y EL I.P. ES DE 6 O MENOS. EL SUFIJO u ES USADO CUANDO EL L.L. ES MAYOR QUE 28.

Importancia de la clasificacin de los suelos en la ingeniera civil


Todas las obras de ingeniera civil se apoyan sobre el suelo de una u otra forma, y muchas de ellas, adems, utilizan la tierra como elemento de construccin para terraplenes, diques y rellenos en general; por lo que, en consecuencia, su estabilidad y comportamiento funcional y esttico estarn determinados, entre otros factores, por el desempeo del material de asiento situado dentro de las profundidades de influencia de los esfuerzos que se generan, o por el del suelo utilizado para conformar los rellenos. Si se sobrepasan los lmites de la capacidad resistente del suelo o si, an sin llegar a ellos, las deformaciones son considerables, se pueden producir esfuerzos secundarios en los miembros estructurales, quizs no tomados en consideracin en el diseo, productores a su vez de deformaciones importantes, fisuras, grietas, alabeo o desplomos que pueden producir, en casos extremos, el colapso de la obra o su inutilizacin y abandono. En consecuencia, las condiciones del suelo como elemento de sustentacin y construccin y las del cimiento como dispositivo de transicin entre aquel y la supraestructura, han de ser siempre observadas, aunque esto se haga en proyectos pequeos fundados sobre suelos normales a la vista de datos estadsticos y experiencias locales, y en proyectos de mediana a gran importancia o en suelos dudosos, infaliblemente, al travs de una correcta investigacin de mecnica de suelos. Adems es muy importante en la prevencin de sismos, ya que de sus estudios, geolgico, y qumico, determinan, la sismicidad de los suelos, y de ello depende la durabilidad de las obras, tanto en la superficie, como en el subsuelo para evitar que se desbarranque la tierra

Bibliografa Ingeniera Geolgica, Autor: Vallejos. Mecnica de suelos y cimentaciones , autor Crespo Villalaz
http://www3.ucn.cl/FacultadesInstitutos/laboratorio/tiposM2.htm http://ing.unne.edu.ar/pub/Geotecnia/2k8-04-10/u-iv-b.pdf