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La Tragedia de La Guaira

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LA TRAGEDIA DE LA GUAIRA. ESTADO VARGAS, VENEZUELA.

Autor: Ysrael Salinas En Venezuela, entre el 15 y el 21 de diciembre de 1999, luego de un año entero de lluvias irregulares, se estacionaría una vaguada frente a las montañas de la región del estado Vargas, y descargaría chubascos torrenciales e incesantes en toda la zona del litoral central. López, Bello, González, Toyo, Shucheng, Peng, y Fangquiano (2003), señalan que las caudalosas lluvias e inundaciones que afectaron el Litoral Central y Caracas durante este mes causaron la peor tragedia hidrometeorológica que se tenga conocimiento en nuestro país. Guevara y Cartaya (1999), relatan como en el Litoral Central, han ocurrido otros eventos adversos producto de intensas lluvias. Uno de ellos se produjo entre los días 11 y 13 de febrero de 1798, cuando una inundación en el Puerto de la Guaira, ocasionó daños inmensos en vidas humanas y bienes materiales. En noviembre de 1799, Humboldt (Guevara y Cartaya, 1999), relata que a su llegada al Puerto de La Guaira que El río Osorio, que por lo general no tiene 10 pies de fondo, tuvo después de 60 horas de lluvia en las montañas una creciente tan extraordinaria que arrastró troncos y árboles y masas de rocas de un volumen considerable. El agua medía durante la creciente de 30 a 40 pies de anchura y de 8 a 10 pies de profundidad. Se contaron más de 30 muertos y daños de medio millón de pesos. (p.5) Entre el 15 y 17 de febrero de 1951, según López y otros (2003, o. p.), ocurrió en el Litoral Central un evento de 60 horas continuas de lluvia, similar al de diciembre de 1999, produjo que un número considerable de ríos y quebradas crecieran arrastrando automóviles y grandes troncos y rocas, estimándose un balance de aproximadamente 30 personas muertas o desaparecidas. Sin embargo, las precipitaciones de 1999 superaron en magnitud a todas las anteriores ocurridas en Vargas. Según un estudio realizado por la Cepal (2000), a partir del mes de julio se venían registrando lluvias por encima de los promedios anuales comprendidos entre los años

la ocupación de las planicies de inundación y el uso de los cauces como botaderos de basuras y escombros y el mal uso de los recursos naturales. Andressen y Pulwarty (2004). Durante los primeros días del mes de diciembre. ubicadas a lo largo del litoral varguense. señalan que los aludes de barro. generando deslaves e inundaciones con efectos catastróficos para las comunidades. es decir. aquellos relacionados con la intervención del hombre sobre las condiciones naturales. donde barriadas y urbanizaciones enteras fueron prácticamente barridas por el lodo y las rocas que se desplazaron violentamente. A consecuencia de este torrente de agua se erosionó la parte más alta de la cordillera. Alrededor de 26 000 casas fueron destruidas y más de 100 000 dañadas.1891 y 1998. que intensificaron la actividad hidrometeorológica en la zona del litoral central. los servicios básicos y daños incuantificables sobre el medio ambiente. Los volúmenes de desechos. Caraballeda y Naiguatá. la infraestructura. piedra y troncos arrasaron con más de 800 hectáreas de zonas urbanizadas. material pétreo y lodo acumulados han alterado de manera significativa la topografía de esos lechos y conos y ocasionaron pérdidas en vidas y bienes sin precedentes en la historia reciente de nuestro país. se observaron las mayores precipitaciones. el corte de los taludes naturales para construir edificaciones y vías. Estos chaparrones intensos y persistentes ocurrieron producto de un frente frio proveniente del Huracán Lenny y las altas presiones en el Atlántico Norte. alcanzándose un máximo los días 15 y 16 de diciembre de 1999. intensificaron los efectos de las tormentas. tales como la tala de la vegetación. sumado a factores antropogénicos. la mala ubicación de estas construcciones en las áreas de inundación de los cursos de agua. desencadenando aludes y avalanchas de masas de lodo. las desviaciones de los cauces naturales. agua y rocas que descendía con una enorme presión y fuerza expansiva arrastrando todo a su paso y generando innumerables daños en amplias zonas pobladas. acumulando un monto diario por encima del promedio anual (950 mm) y que afectó severamente la parte central de la costa norte del país. “Las pérdidas de vidas humanas fueron estimadas por la Organización Panamericana . principalmente en las parroquias de Macuto. El volumen de agua caída sobre el estado Vargas.

19). es que no tenemos todavía el nombre de la tragedia. reviven las . Suarez y Pacheco (2008). Se nos ha quedado anónima en medio del espanto. la más alta reportada…por episodios meteorológicos anormales” (p. Los especialistas hablan de aludes torrenciales o deslaves.3 muertos por millón de habitantes. las víctimas y testigos de esa tragedia. Andressen y Pulwarty (2004). cuando llueve. vivencias y situaciones que se suscitaron en Vargas a raíz del deslave. cataclismo. La Tragedia fue un desastre para toda la sociedad venezolana. Expresa la Cepal (2000) que “…la destrucción parcial o total de viviendas afectó a todos por igual. 3). El número de damnificados posiblemente superó los 80 000. Extraoficialmente se cree que la cifra de muertes por este desastre superan las 50 000 personas” (p. catástrofe. como manera de buscar una explicación a lo sucedido. Una de las dificultades para precisar el número de víctimas fatales radica en que la mayor parte de las éstas fueron tapiadas por el lodo o arrastradas hacía el mar. dando paso al surgimiento de ideas atropelladas e incontables preguntas dirigidas a la divinidad o la racionalidad científica. todo el drama. otros menos rigurosos. El impacto y lo traumático de este evento fue de tal intensidad que. constituyendo un rasgo significativo de este evento. Mencionan estos autores una frase enunciada por el poeta Gustavo Valle: La prueba de que todo esto nos ha dejado –en el mejor de los casos. dolor.aturdidos y mudos.de la Salud entre 15 000 y 30 000. expresan que la reacción inicial ante este evento fue primero de asombro y luego de incredulidad. desastre: nombres gigantes y esféricos donde metemos por igual lo incomprensible de la muerte y el avance del lodo. de diluvio. que en contraste con otros. Muchas personas todavía recuerdan con dolor y sentimiento los momentos que vivieron durante las intensas lluvias de ese año. en que los sectores más vulnerables ante el desastre han sido los más pobres” (p. y en general no queda otra denominación que tragedia. Nadie imaginaba que una tragedia de este tipo y magnitud pudiese ocurrir en nuestro país. como una manera de aprehender en dos palabras. 2). señalan que “…la cifra de 30 000 fallecidos implica una tasa de 1304. Nosotros llamaremos a esta catástrofe como La Tragedia. (2008:90). en la actualidad.

quienes de una u otra forma convivieron con el drama generado por este desastre. González Noemí. Disponible: http://hoeger. Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). extensión. Hoeger de Venezuela. ya que éste ha sido el desastre de mayor magnitud ocurrido en el país. "Análisis de las Lluvias Excepcionales Causantes de la Tragedia del Estado Vargas. como cuerpo de profesionales en la atención de emergencias nunca habían intervenido en eventos adversos como La Tragedia.uc. IV Simposio Internacional sobre Desarrollo Sustentable. Venezuela. de http://servicio. No escaparon de esta situación los bomberos. Origen y consecuencias ambientales de la catástrofe de Diciembre 1999 en el Litoral Central de Venezuela.edu.htm Guevara Edilberto y Cartaya Humberto (1999).pdf López José. ya que muchos bomberos perdieron sus viviendas o en algunos casos. Recuperado el 2 de febrero de 2010. Universidad de Carabobo. asistiendo en el rescate de muchos de los afectados.cid. Los Efectos Socioeconómicos de las Inundaciones y Deslizamientos en Venezuela. 6(2). intensidad y magnitud tan grande.or. Lecciones Aprendidas de la Tragedia de Vargas: El Caso de . duración. [Versión electrónica].ma. Toyo Antonio. en Diciembre de 1999". Recuperado el 31 de enero de 2010.circunstancias penosas que tuvieron que pasar para lograr sobrevivir junto a sus familias. por ser el estado Vargas el lugar donde residían. (2000) Sede Subregional en México. siendo esta la primera vez que los bomberos interactúan con una catástrofe con una ramificación.cr/digitalizacion/pdf/spa/doc12959/doc12959. Bello María. Shucheng Zhang.cx/ama/. Revista de Ingeniería. Mérida. de http://www.crid. Peng Cui y Fangquiang Wei. Los bomberos. Bien sea en su actuación como organismo de atención primaria de emergencias. o como “victimas” del deslave. Los Andes. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS Andressen Rigobert y Pulwarty Roger (2004).ve/ingenieria/revista/a6n2/6-2-1. hasta sus propias familias.

Revisa de Investigación. El desastre de Vargas de 1999: interpretación geográfica y percepciones populares.es/servlet/articulo?codigo=2547192 . Universidad Pedagógica Experimental Libertador.Carmen de Uria. de http://dialnet. Nº 63. Acta Científica Venezolana. 54. Suplemento No.unirioja. Recuperado el 24 de enero de 2010. 87-102. 1: 49–62. 2003 Suarez Carlos y Pacheco Henry (2008). Vol.

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