LA TRAGEDIA DE LA GUAIRA. ESTADO VARGAS, VENEZUELA.

Autor: Ysrael Salinas En Venezuela, entre el 15 y el 21 de diciembre de 1999, luego de un año entero de lluvias irregulares, se estacionaría una vaguada frente a las montañas de la región del estado Vargas, y descargaría chubascos torrenciales e incesantes en toda la zona del litoral central. López, Bello, González, Toyo, Shucheng, Peng, y Fangquiano (2003), señalan que las caudalosas lluvias e inundaciones que afectaron el Litoral Central y Caracas durante este mes causaron la peor tragedia hidrometeorológica que se tenga conocimiento en nuestro país. Guevara y Cartaya (1999), relatan como en el Litoral Central, han ocurrido otros eventos adversos producto de intensas lluvias. Uno de ellos se produjo entre los días 11 y 13 de febrero de 1798, cuando una inundación en el Puerto de la Guaira, ocasionó daños inmensos en vidas humanas y bienes materiales. En noviembre de 1799, Humboldt (Guevara y Cartaya, 1999), relata que a su llegada al Puerto de La Guaira que El río Osorio, que por lo general no tiene 10 pies de fondo, tuvo después de 60 horas de lluvia en las montañas una creciente tan extraordinaria que arrastró troncos y árboles y masas de rocas de un volumen considerable. El agua medía durante la creciente de 30 a 40 pies de anchura y de 8 a 10 pies de profundidad. Se contaron más de 30 muertos y daños de medio millón de pesos. (p.5) Entre el 15 y 17 de febrero de 1951, según López y otros (2003, o. p.), ocurrió en el Litoral Central un evento de 60 horas continuas de lluvia, similar al de diciembre de 1999, produjo que un número considerable de ríos y quebradas crecieran arrastrando automóviles y grandes troncos y rocas, estimándose un balance de aproximadamente 30 personas muertas o desaparecidas. Sin embargo, las precipitaciones de 1999 superaron en magnitud a todas las anteriores ocurridas en Vargas. Según un estudio realizado por la Cepal (2000), a partir del mes de julio se venían registrando lluvias por encima de los promedios anuales comprendidos entre los años

Los volúmenes de desechos. Caraballeda y Naiguatá. las desviaciones de los cauces naturales. El volumen de agua caída sobre el estado Vargas. sumado a factores antropogénicos. generando deslaves e inundaciones con efectos catastróficos para las comunidades. desencadenando aludes y avalanchas de masas de lodo. Estos chaparrones intensos y persistentes ocurrieron producto de un frente frio proveniente del Huracán Lenny y las altas presiones en el Atlántico Norte. la mala ubicación de estas construcciones en las áreas de inundación de los cursos de agua. el corte de los taludes naturales para construir edificaciones y vías. intensificaron los efectos de las tormentas. Alrededor de 26 000 casas fueron destruidas y más de 100 000 dañadas. piedra y troncos arrasaron con más de 800 hectáreas de zonas urbanizadas. tales como la tala de la vegetación. A consecuencia de este torrente de agua se erosionó la parte más alta de la cordillera. es decir. la ocupación de las planicies de inundación y el uso de los cauces como botaderos de basuras y escombros y el mal uso de los recursos naturales. Andressen y Pulwarty (2004). principalmente en las parroquias de Macuto. donde barriadas y urbanizaciones enteras fueron prácticamente barridas por el lodo y las rocas que se desplazaron violentamente. ubicadas a lo largo del litoral varguense.1891 y 1998. material pétreo y lodo acumulados han alterado de manera significativa la topografía de esos lechos y conos y ocasionaron pérdidas en vidas y bienes sin precedentes en la historia reciente de nuestro país. la infraestructura. “Las pérdidas de vidas humanas fueron estimadas por la Organización Panamericana . alcanzándose un máximo los días 15 y 16 de diciembre de 1999. los servicios básicos y daños incuantificables sobre el medio ambiente. señalan que los aludes de barro. Durante los primeros días del mes de diciembre. que intensificaron la actividad hidrometeorológica en la zona del litoral central. agua y rocas que descendía con una enorme presión y fuerza expansiva arrastrando todo a su paso y generando innumerables daños en amplias zonas pobladas. se observaron las mayores precipitaciones. aquellos relacionados con la intervención del hombre sobre las condiciones naturales. acumulando un monto diario por encima del promedio anual (950 mm) y que afectó severamente la parte central de la costa norte del país.

en que los sectores más vulnerables ante el desastre han sido los más pobres” (p. expresan que la reacción inicial ante este evento fue primero de asombro y luego de incredulidad. Extraoficialmente se cree que la cifra de muertes por este desastre superan las 50 000 personas” (p. catástrofe. El impacto y lo traumático de este evento fue de tal intensidad que. en la actualidad. desastre: nombres gigantes y esféricos donde metemos por igual lo incomprensible de la muerte y el avance del lodo. cuando llueve. otros menos rigurosos. constituyendo un rasgo significativo de este evento. dando paso al surgimiento de ideas atropelladas e incontables preguntas dirigidas a la divinidad o la racionalidad científica. Nadie imaginaba que una tragedia de este tipo y magnitud pudiese ocurrir en nuestro país. Expresa la Cepal (2000) que “…la destrucción parcial o total de viviendas afectó a todos por igual. de diluvio. Se nos ha quedado anónima en medio del espanto.de la Salud entre 15 000 y 30 000. El número de damnificados posiblemente superó los 80 000.3 muertos por millón de habitantes. las víctimas y testigos de esa tragedia. todo el drama. (2008:90). reviven las . Andressen y Pulwarty (2004). cataclismo. dolor. Muchas personas todavía recuerdan con dolor y sentimiento los momentos que vivieron durante las intensas lluvias de ese año. como manera de buscar una explicación a lo sucedido. como una manera de aprehender en dos palabras. la más alta reportada…por episodios meteorológicos anormales” (p. que en contraste con otros. La Tragedia fue un desastre para toda la sociedad venezolana. señalan que “…la cifra de 30 000 fallecidos implica una tasa de 1304. 3). vivencias y situaciones que se suscitaron en Vargas a raíz del deslave. y en general no queda otra denominación que tragedia. Nosotros llamaremos a esta catástrofe como La Tragedia. Una de las dificultades para precisar el número de víctimas fatales radica en que la mayor parte de las éstas fueron tapiadas por el lodo o arrastradas hacía el mar. Mencionan estos autores una frase enunciada por el poeta Gustavo Valle: La prueba de que todo esto nos ha dejado –en el mejor de los casos. Suarez y Pacheco (2008). 19). 2). es que no tenemos todavía el nombre de la tragedia. Los especialistas hablan de aludes torrenciales o deslaves.aturdidos y mudos.

como cuerpo de profesionales en la atención de emergencias nunca habían intervenido en eventos adversos como La Tragedia. ya que muchos bomberos perdieron sus viviendas o en algunos casos. Los Andes. en Diciembre de 1999". Disponible: http://hoeger. Hoeger de Venezuela. quienes de una u otra forma convivieron con el drama generado por este desastre. Universidad de Carabobo. Lecciones Aprendidas de la Tragedia de Vargas: El Caso de .ma. Bien sea en su actuación como organismo de atención primaria de emergencias. (2000) Sede Subregional en México.cr/digitalizacion/pdf/spa/doc12959/doc12959. Recuperado el 31 de enero de 2010. de http://servicio. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS Andressen Rigobert y Pulwarty Roger (2004). Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). extensión. duración.edu.uc. de http://www. o como “victimas” del deslave. hasta sus propias familias.pdf López José. 6(2). asistiendo en el rescate de muchos de los afectados. Peng Cui y Fangquiang Wei. Los bomberos. Toyo Antonio. Shucheng Zhang. No escaparon de esta situación los bomberos. Origen y consecuencias ambientales de la catástrofe de Diciembre 1999 en el Litoral Central de Venezuela. ya que éste ha sido el desastre de mayor magnitud ocurrido en el país.crid. intensidad y magnitud tan grande. Los Efectos Socioeconómicos de las Inundaciones y Deslizamientos en Venezuela. [Versión electrónica].ve/ingenieria/revista/a6n2/6-2-1.cx/ama/. Revista de Ingeniería. por ser el estado Vargas el lugar donde residían. Venezuela. González Noemí. Mérida.cid. siendo esta la primera vez que los bomberos interactúan con una catástrofe con una ramificación. IV Simposio Internacional sobre Desarrollo Sustentable. Bello María.or.circunstancias penosas que tuvieron que pasar para lograr sobrevivir junto a sus familias. "Análisis de las Lluvias Excepcionales Causantes de la Tragedia del Estado Vargas. Recuperado el 2 de febrero de 2010.htm Guevara Edilberto y Cartaya Humberto (1999).

2003 Suarez Carlos y Pacheco Henry (2008).Carmen de Uria. Universidad Pedagógica Experimental Libertador. 87-102. 54. El desastre de Vargas de 1999: interpretación geográfica y percepciones populares. Vol. de http://dialnet. Revisa de Investigación. 1: 49–62. Nº 63. Acta Científica Venezolana.es/servlet/articulo?codigo=2547192 .unirioja. Recuperado el 24 de enero de 2010. Suplemento No.