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Marco geográfico

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 Marco geográfico

Pueblo que denominó cultural y políticamente en México, durante el siglo XV y primer cuarto del XVI. En la meseta central de México los aztecas formaron un importante imperio. Eran muy guerreros y denominaron a todos los pueblos que habitaban en aquella zona. A medida que los sometieron, fueron adoptando rasgos culturales de los pueblos subyugados, especialmente de los Toltecas y Olmecas.

 Origen mitológico y real

Origen mitológico: diversos manuscritos relatan su origen legendario. Su hábitat atávico, aztlan, se dice que estuvo en algún punto l noroeste de México, quizás en Michoacán. Encontraron en una caverna el ídolo del “ hechicero colibrí “ , Huitz Lopochtli, quien les transmitió consejos de tanto valor que lo hicieron de él su dios trival. Quizás iniciaron su larga migración en compañía de otras tribus de las cuales se separaron seguidamente. En el transcurso de su peregrinación, se detuvieron en muchos lugares de la meseta, tales como Tula y Zumpanga. Se evidencia su rastro en Chapultepec, donde vivieron apaciblemente por espacio de una generación; luego, al parecer por su culpa, las guerras los opusieron a sus vecinos y tuvieron para ellos mal fin: la mayor parte se exilió en el estéril páramo de Tizafán, infestado de insectos y serpientes venenosas.

Origen real: al norte de México central vivía un buen numero de tribus guerreras, de cultura mucho mas rudimentaria que la de las tierras altas, desde el siglo XIII de nuestra era, comenzaron a pugriar por ocupar tierras en las altiplanicies. En general, se los denominaba Chichimecas y casi todas hablaban la lengua mahuatl, como los alcohuas o los tepanecas. Entre ellos se destacaban los aztecas.

 Gobierno y administración

Gobierno: el gobernante de los aztecas era el rey o “uei tlatoani”, termino que significa uno que habla. Era elegido, por lo que su gobierno se puede llamar una monarquía electiva; por otra parte, no era un monarca absoluto, ya que no reclamaba para sí la

La tarea recaía en el jefe del calpulli. y a más sabios o más ancianos. sus templos y una administración. Todo hombre podía ascender en las diversas jerarquías de acuerdo a sus méritos. un clan. donde se les adiestraba . se reunía un Gran Consejo. entre las diversas familias de acuerdo a los miembros que la componían. Cada clan tenía cierta autonomía: poseía sus tierras. Conformaban. Cada clan tenía su propio Consejo y un jefe electo. podían tener mas de dos esposas.  Administración: la base de la sociedad era una agrupación de familias organizadas en clanes. o tlatoani. Había diferencias de posición. Un grupo de estas familias formaba un clan. A la cabeza de la escritura jerárquica se hallaba el emperador. anualmente. a la vez. se les elegía para formar un consejo interclánico. elegía entre sus miembros a los cuatro principales. . las que se distribuían. Cada familia era un miembro de una comunidad agrícola. llamados calpullis. y enviaban un delegado al consejo supremo de tenochtitlán. ciencias. riqueza y poder. que desempeñaba las funciones de secretario-tesorero y mantenía el orden económico. El calpulli era propietario de las tierras de linaje. Sin embargo. el calmenac. quien le sucedería en el gobierno. en religión. Para ascender a ella debían destacarse en sus respectivas actividades. Aglutinaba a linajes de descendencia patrilineal. generalmente una deidad creadora que.posesión de las tierras ni del pueblo. A los que se consideraba con más experiencia. o bien entre sus sobrinos en caso de que no tuviera hermanos. y veinte clanes constituían una tribu. sus dioses. a quien también competía presidir las ceremonias en honor a los espíritus de sus antepasados. era el que mas se distinguía por su valor y conocimientos. era quetzalcóatl. dentro de él no todos eran iguales. para elegir. la serpiente emplumada. Los linajes se integraban a raíz de la creencia de tener un antepasado común. los pillis. Este consejo. De éste modo. de acuerdo a sus aptitudes. y su administración era considerada una democracia. que era un eslabón de unión entre los clanes y el cuerpo gobernante de la tribu. Cada uno de los veinte calpullis poseía su propio templo. llamada tribu de tenochas. integrado por nobles. como el calpúllec. Escogían el “noble” descendiente. (distinto al Consejo de Administración de Justicia). que componían la corte real. al mismo tiempo. como se designaba al emperador azteca. pues. Estos tlatoani eran la figura clave del gobierno azteca. Sólo de esta familia real podían salir el emperador y los máximos jefes civiles. Este consejo elegía cuatro jefes militares. militares y religiosos. descendiente directo de la primera pareja creada por los dioses. Al fallecer un soberano. Eran dirigidos por un jefe elegido por el consejo de ancianos. los que a su vez elegían al jefe de hombres. electores del rey. La condición de noble no era heredada por los hijos. que eran consejeros del jefe de estado y. poseer tierras y esclavos que las trabajasen y enviar a sus hijos a escuelas especiales. éste no era un cargo hereditario ni otorgado por poder divino. en el clan existían otros funcionarios electos. artes y oficios militares. que a juicio de ellos. Los reyes no tenían esta categoría por derecho de primogenitura (es decir ser el hijo mayor del gobernante) sino que eran elegidos por los tlatoani de entre los hermanos del soberano anterior. entre los hermanos hijos del difunto. Por ese motivo se le llamaba clan cónico. Así se creó una nobleza. Vivían en casas de dos pisos. en este caso.  Organización social y económica  Organización social: el calpulli era la base de la estructura social azteca. Pero además de estos miembros. destacados guerreros y supremos sacerdotes. sino elegido democráticamente. A la llegada de los españoles gobernaba el poderoso Moctezuma. que era el mas anciano.

 Religión En la religión azteca numerosos dioses regían la vida diaria.  Avances científicos La cultura azteca desarrolló una arquitectura de pirámides truncadas. La pirámide del sol constituye el máximo exponente de su arte constructivo. entre otras cosas. artesanos independientes que trabajaban en sus talleres de oro. Claro que la mayor parte de los esclavos provenía de las mujeres y niños capturados durante la conquista. Entre ellos Huitzilopochtli (deidad del Sol). También se realizaban las llamadas guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. Tláloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcóatl (inventor de la escritura y el calendario. puesto que el nímero de animales domesticados era muy reducido: los mas importantes eran el pavo y diversas especies de perros. Tal determinismo no podía menos que generar entre los aztecas un sentimiento permanente de inseguridad y angustia. una de las cuales era para consumir carne. las plumas. asociado con el planeta Venus y con la resurrección). Se sometía también a esclavitud a los criminales. Para los guerreros el honor máximo consistía en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes. educando a sus hijos de acuerdo a estrictas instrucciones. En contraste. cerámica y son característicos por su gran belleza y esplendor. estas diversas tribus estaban mas o menos ligadas en su totalidad por lazos de parentesco. eran parte integrante de la religión azteca. Al combinar el calendario civil y el religioso. idéntico estilo en la arquitectura y escultura. humanos y de animales. las piedras semipreciosas y madera. todas hablaban el mahuetl.El estrato intermedio era el de los mayeques. animal y vegetal sobre la Tierra. como los toltecas. Trabajaban las tierras de sus respectivos calpullis. La escultura fue un arte asociado a la arquitectura y contribuía a dar mayor realce a los imponentes edificios. hasta que estuviesen en edad de ingresar a la escuela de calpulli. El sentido de la ofrenda de sangre humana (y en menor medida de animales) era alimentar a las deidades solares para asegurarse la continuidad de su aparición cada día y con ella la permanencia de la vida humana. el numero de especies cultivadas era abundante.  Desaparición Hubo muchas luchas y confuciones dentro del valle de México.  Organización económica: la agricultura era la base de la vida de los aztecas. Las mujeres que morían en el parto compartían el honor de los guerreros. tenían las mismas costumbres de convivencia en la tribu. Los sacrificios. El destino de los hombres estaba rigurosamente señalado en él. Los macehuales o gente común eran aquellos que no habían logrado distinguirse en ninguna acción. Algunos eran muy pobres y se vendían como esclavos a los pillis. la que se impuso a todas las demás y ejercía la supremacía en el valle de México cuando penetraron allí los españoles: la de los tenochca. el productose vendía en los mercados. la ganadería era muy pobre.  Resumen Los aztecas fundaron la ciudad de Tenochtitlán en el lago Texcoco y desde allí comenzaron a dominar distintos pueblos hasta formar el gran imperio Azteca. según la mitología azteca. Sin embargo fue el calendario lo que más se destacó entre las creaciones aztecas. pero el elemento esencial lo constituía el maiz. Estos oficios normalmente eran hereditarios. el oficio mas adecuado para la persona. Sus . A pesar de hallarse siempre en guerra. delincuentes y mujeres de mala vida. Entre los aztecas. podían determinar. Habremos de referirnos aquí exclusivamente a una sola. era asesinada por su hermano el dios del Sol). Coyolxahuqui (la diosa de la Luna que. los augurios y horóscopos alcanzaron gran desarrollo. Pintura. la plata.

Tenochtitlán. se desarrolló la cultura tolteca que llegó a fusionarse con la maya en su expansión hasta el Yucatán. En la meseta central mexicana desde finales del siglo VII hasta mediados del siglo XII. se explotaba el suelo cenagoso . tuvo que enfrentarse a otros pueblos ya asentados en la zona. Con esta técnica. los aztecas abandonaron esta mítica Aztlán. Los aztecas se asentaron sobre un rico espacio lacustre que les ofrecía grandes pasibilidades para el desarrollo de la agricultura. las divisiones internas entre provincias y las tensiones y ambiciones independentistas de algunos pueblos. Según cuenta la leyenda. por orden de los dioses y debían instalarse allí donde encontrasen un águila devorando a una serpiente. Los aztecas son herederos de la tradición cultural de los toltecas. C. La sociedad azteca estuvo dividida en tres clases sociales: nobles.actividades económicas más importantes fueron la agricultura y el comercio. Los aztecas. una de las civilizaciones mejor conocida de la América precolombina y la unidad política más importante de toda Mesoamérica cuando llegaron los españoles. fundando su capital. que se hacían llamar a sí mismos «mexicas». El azteca fue un pueblo que. duadista y hacían constantes sacrificios huma En la zona geográfica que corresponde a la mitad sur del México actual. algunos de los cuales nos han dejado muestra de su floreciente cultura. más concretamente en las orillas e islas del lago Texcoco. El aspecto mas importante de esta cultura fue el religioso. En esta región habitaron diversos pueblos. se desarrolló la civilización azteca. La palabra «azteca» tiene su origen en una legendaria tierra del norte llamada «Aztlán». se puso de manifiesto la debilidad de este gran imperio. Tras la muerte de Moctezuma II en el 1520. llegaron del norte y se asentaron en la cuenca del Texcoco a mediados del siglo XII. ya deshabitada cuando llegaron los españoles. que sirven de nexo entre la cultura azteca y la maya. como es el caso de los restos arqueológicos de la ciudad de Teotihuacán. se desarrolló una gran actividad cultural desde unos 2000 años a. que culminó en 1521. la pesca y el comercio. facilitó a los españoles. dirigidos por Hernán Cortés. En este marco geográfico. destacando la técnica conocida como «chinampas». La economía azteca fue principalmente agrícola (cultivo de maíz y frijoles). sacerdotes y pueblo. en 1325 . si bien es cierto que en un primer momento tras su llegada. dentro de la cual se diferenciaba la de tierra firme de la de pantano. la conquista de este gran imperio. derivada de aquella rápida expansión: no podían controlar aquel vasto territorio. Su religión fue politeista. mediante alianzas militares con otros grupos y poblaciones conoció una rápida expansión y dominó el área central y sur del actual México entre los siglos XIV y XVI.

Otro grupo lo integraban las tierras destinadas a fines públicos: mantenimiento de la administración. Al no conocer la moneda. Al mando de las ciudades se encontraban los llamados «tlatoani». trabajadas por braceros y esclavos. por ejemplo los comerciantes de larga distancia. del gobernante y del ejército. la primera separación hacia referencia a la condición de privilegiados. Esta agricultura intensiva se combinaba con la ganadería. Un concepto muy interesante. Al servicio de este gobernante se hallaba una élite de pipiltzin directamente vinculada con él.permanentemente fértil y húmedo y se obtenía una productividad muy elevada. a la estructura feudal que en aquellos momentos se conocía en el Viejo Mundo. en especie y servía para abastecer a la capital azteca de productos básicos. el «Huey Tlatoani». la caza y la pesca en el lago. a corta y a larga distancia. este tributo era pagado. Al frente del gobierno estaba el emperador azteca. pagado a los aztecas por los pueblos sometidos a su dominio. Dentro de l primer grupo. Pero no todos los no privilegiados quedaron ordenados en estas unidades. fue el «tributo». ya que parte de dicho tributo era destinado al mantenimiento de la administración. que a su vez realizaban el reparto entre las familias de no privilegiados. el . La estructura de la sociedad mexica está caracterizada por su complejidad. sin embargo. También la estructura política ofrece una complejidad propia de una administración evolucionada. Para empezar. perviven elementos de la antigua sociedad nómada (calpulli con el calpullec al mando). del templo. el pueblo azteca desarrolló una estructura compleja en la cual se podía distinguir la tierra asignada a los llamados «calpulli» (las unidades básicas de organización de la sociedad azteca). contaron con estatutos particulares. este tributo formaba parte de la redistribución de bienes. cultos propios y espacios diferenciados de residencia o los «mayeque» o braceros. cuya residencia estaba en Tenochtitlán. Por otro lado. (no tenían que pagar tributo y acapararon tierras y cargos) y no privilegiados. materias primas y manofacturas. recordando. en la que. tanto desde el punto de vista económico. sin ser privilegiados. o «pipiltzin»Q. y un importante comercio. llamados «pochteca» que. por otro lado. Finalmente estaban los pipiltzin de menor categoría. o «macehualtín» (tenían que pagar tributos). El escalón más inferior en la sociedad azteca lo ocupaban los esclavos. Los «macehualtín» eran organizados en calpulli. otra parte revertía en los elementos privilegiados de la sociedad y cierta cantidad se reservaba para su almacenamiento. se podían diferenciar varios subgrupos y a la cabeza de ellos se encontraba el supremo gobernante azteca: «Huey Tlatoani». por así decirlo. hasta cierto punto. las tierras de los elementos privilegiados de la sociedad. como desde el punto de vista político. Con respecto al sistema de tenencia y explotación de la tierra.

así como su vida diaria y su concepción cosmogónica. como el llamado «Consejo de los Cuatro». La complejidad y la riqueza en la estructura política. Un consejo formado por los cabezas de familia elegía al jefe del calpulli. En 1319 Fueron derrotados por otros pueblos y quedaron confinados en Tizapán. Un grupo de varias familias componía el calpulli. Las siete tribus Aztecas. que debía pertenecer a un linaje determinado. se asentaron sucesivamente en el lago Pátzcuaro y en Coatepec antes de llegar al Valle. social y económica de la civilización azteca. Tenochtitlan fundada en 1325. Posteriormente se aliaron a los culhuas. Texcoco y Tlacopán que dominaban amplias zonas y de los que dependían otros núcleos menores.último de los cuales fue Moctezuma. marcaron la vida cultural y religiosa de este pueblo. En 1272 los Aztecas se establecieron en Chapultepec donde se hicieron famosos por su agresividad y sus sacrificios. Cada familia perteneciente a un calpulli recibía un usufructo una parte de las tierras comunales la cual volvía al calpulli si dejaba de cultivarse. La llegada al Valle de México Los Aztecas llegaron al Valle de México a principios del siglo Xll. fue acompañada de un espléndido desarrollo cultural. Otros pueblos de lengua Nahualt. de carácter patriarcal y generalmente monogámica. Durante los años siguientes. El grupo familiar podía reducirse a la pareja de cónyuges y la progenie . formado por destacados pipiltzin encargados de elegir al sucesor. A veces varios calpulli se hallaban unidos en barrios y solían estar especializados en alguna actividad artesanal o profesional. Sociedad y Política La base de la sociedad Azteca era la familia. habían llegado anteriormente a la región mesoamericana desde la llamada América árida. aunque se permitía la poligamia. . También sabemos de la existencia de consejos. La unidad política del área del lago Texcoco se consolidó tras la alianza de los tres grandes reinos: Tenochtitlán. Los Aztecas ayudaron a los Tepanecas a conquistar la ciudad de Texcoco y dejaron de pagar tributo a Azcapotzalco. pero tras el sacrificio de la hija del señor de Culhuacan tuvieron que huir por el interior del lago Texcoco. En concreto. o construir formas de familia extensa constituidas por los padres y las familias de los hijos. En uno de los islotes del lago. la visión de un águila que comía a una serpiente posada sobre un nopal les indico el lugar donde debían construir su nueva capital. la concepción mesiánica que tenían los aztecas de sí mismos y su concepción cíclica del tiempo. unidad social compleja que se encargaba de funciones muy diversas. los Aztecas y los Tatelolcas rindieron tributo a los tepanecas de Azcapotzalco. guiadas por varios sacerdotes y caudillos. y otra serie de consejos especializados. procedentes del noroeste de México.

No obstante. Una poderosa casta sacerdotal se encargaba de organizar las ceremonias rituales. Los dioses aztecas más importantes estaban relacionados con el cielo solar y agrícola. . por parte de los propios sacerdotes o de las víctimas inmoladas. como la "Coatlicue" y la "Piedra del sol".Uno de los rasgos más característicos de la sociedad Azteca era su división en castas. los jefes militares y los plebeyos. esta clase social estaba compuesta por campesinos y artesanos. Religión Gran parte de la vida y la cultura Aztecas se hallaba determinada por las creencias religiosas. La arquitectura azteca solo se conoce por los restos que han sobrevivido a las destrucciones efectuadas durante la conquista española. la talla de piedras y la pintura de códices fueron algunos de los principales artes menores. de estructura piramidal como el Cholula. con rasgos incipientes de fonetismo la transmisión de cultura se realizó principalmente en forma oral. a la vez embajadores y espías. otros comerciaban fuera de tenochtitlan y eran. y era el grupo que poseía los mayores privilegios. Los Aztecas adoptaron las creencias religiosas de los pueblos vecinos y sometidos. los cuales debían pagar tributos al estado. creador del calendario solar y organizador de los ritos religiosos. Las edificaciones más características son los templos. aunque predominaban unas pocas divinidades principales. personificaban los elementos naturales como dioses y diosas y les rendían culto. de la fertilidad. el imperio intento conseguir una mayor integración política entre sus 38 pcias. La confederación estaba organizada al pago de tributos y la contribución militar por parte de los estados sometidos. La escultura era naturalista como "cabeza del caballero águila". que era el dios del viento. los tejidos y los mosaicos de pluma. Plebeyos. Gozaban de algunos privilegios. inventor del maíz y de laagricultura. La divinidad mas importante era Quetzalcoatl. algunos vendían sus productos en la ciudad. Uno de los aspectos más característicos de la religión era la práctica de sacrificios. según sus riquezas y los servicios que brindaran. los jefes de los calpulli . El sistema de enseñanza era severo y se basaba en el estudio de la historia y la religión nacionales. de la vida. los cuales empleaban como fuerza de trabajo o se reservaban para los sacrificios religiosos. animales o humanas y la ofrenda de corazones Ellos creían en que las fuerzas de la naturaleza obraban para el bien o para el mal. Fueron también hábiles artesanos: la orfebrería. Cultura y arte Aunque los aztecas conocían un tipo de escritura jeroglífica. La nobleza estaba formada por los miembros de la familia real. y por eso. o simbólica. También había esclavos. Comerciantes. Su religión era politeísta. Uno de los logros culturales más destacados fue la invención de un sistema de computo del tiempo basado en la combinación de varios calendarios. de dirigir los centros de educación y de realizar predicciones sobre los diversos aspectos de la sociedad y la política del imperio. que no gozaban de ningún tipo de privilegio. El derramamiento de sangre.

Uno de los sistemas de colonización agrícola más interesante fue la construcción de huertos flotantes. religioso y lírico. . empleando las semillas de cacao como cambio o para equiparar diferencias. la sal del lago de Texcoco y el basalto con el que se construían muelas de mano. barro y limo. una de ellas criada para el consumo de su carne. El precio de las mercaderías variaba según la cantidad existente. En los mercados se practicaba un activo comercio sustentado por el trueque.Escribían también sobre piel de venado o sobre un papel hecho de fibra de maguey y corteza de ámate . hechas con cañas. ramas. Otro recurso eran las aves acuáticas y el pescado. Actividad económica La civilización azteca se basó desde el punto de vista económico. Además. conocían las técnicas del barbecho y la irrigación mediante diques y acequias y utilizaban abonos vegetales y animales. en la agricultura y el comercio. La ganadería era pobre como el resto de la América precolombina. el pavo diversas razas de perros. Su literatura desarrolló los temas histórico. las chinampas.

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