REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA MINISTERIO DEL PODER POPULAR PARA LA EDUCACIÓN UNIVERSITARIA FUNDACIÓN MISIÓN SUCRE ALDEA UNIVERSITARIA

GRAN MARISCAL DE AYACUCHO CANTAURA – MUNICIPIO PEDRO MARÍA FREITES ESTADO ANZOÁTEGUI

Historia y Geografía De Venezuela

Conquista y Colonización

Triunfadores:
Profesor Asesor: Licenciado Juan Carlos Romero Programa Nacional de Formación de Educadores

 Carvajal Yujelis  Gil Criscarvi  Natera Ysangela  Ojeda Yelitze
29 de mayo de 2012

 Orta Zaidy  Peña Moisés
V SEMESTRE

el conquistador no desistió de su idea de encontrarlo en minas. Sin embargo. los conquistadores explotaron el poco oro que pudieron encontrar y continuaron desarrollando el tráfico de esclavos. era asentarse en pueblos y desde ellos. . garantizar la disponibilidad de mano de obra y explotar las minas que se fueran encontrando.PRÓLOGO Las primeras actividades económicas desarrolladas por los españoles en el territorio de Venezuela fueron la explotación de perlas en la isla de Cubagua y el tráfico de esclavos indígenas obtenidos en las costas de tierra firme. Con esta nueva actitud se inició la colonización y con ella se fue estableciendo la base económica y social sobre la cual se sustentaron las provincias. Consideró que la vía más efectiva para alcanzar las riquezas que tanto ansiaba y por las cuales emigró desde su nación de origen. pero introdujo una variante en su modo de conquista. Asentarse en pueblos significaba traer pobladores. Las perlas se agotaron y el oro no existía en las cantidades esperadas. y continuó explorando el territorio. Posteriormente se inició el proceso de conquista de la tierra firme incentivado por el mito de El Dorado. Durante esta etapa. donde se suponía que abundaba el oro. continuar buscando los metales. repartir tierras y hacerlas productivas para obtener los recursos que permitieran la subsistencia.

ampliaron las áreas de captura y esclavización. y se delimitó el área del mar Caribe donde se podía capturar esclavos. la explotación inicial de los recursos se hizo con nativos de los propios territorios esclavizados. como “zonas de rescate”. Sin embargo. pero no capturar y esclavizar indígenas. por supuesto. y por Real Cédula de 1503 declaró la esclavitud de los Caribes por considerarlos rebeldes y caníbales. al comenzar el asentamiento hispánico en las islas antillanas y la explotación de sus tierras y minas. Las costas venezolanas. En esa misma disposición de 1503. En 1520 las costas venezolanas fueron delimitadas por la Corona entre “áreas de rebeldes” donde la justa guerra era posible y “áreas de pacíficos”.PARTE I PROCESO DE INVASIÓN Y EXTERMINIO (Genocidio y etnocidio) Esclavitud Indígena La esclavitud indígena era practicada por los españoles en sus guerras de conquista y reconquista en África y las Islas Canarias. para los colonizadores era indispensable hallar mano de obra para explotar los recursos de las islas antillanas. por lo que la población disminuyó drásticamente. Por ello. La consecuencia inmediata de la . De modo que los propios colonizadores se opusieron a tal tráfico y solicitaron permiso para obtener mano de obra no sólo en las islas sino también en la tierra firme cercana. así como en otros territorios americanos. no fue impedimento para que las “armadas esclavistas” de las islas antillanas incursionaran en la zona desde 1505 hasta 1525 aproximadamente. Así. Esto. pobladas por Caribes y arawacos. Por esto. pero se les dificultaba por el tráfico de esclavos indígenas hacia Europa. La Corona Española respondió afirmativamente. hubo la necesidad de contar con mano de obra barata (los esclavos africanos eran costosos). Posteriores reales cédulas. surgidas por la presión que ejercían los conquistadores. no es sorprendente que el propio Cristóbal Colón y el resto de los exploradores llevaran indígenas como esclavos a España y que la propia reina inicialmente aprobara tal tráfico. donde se podía comerciar y explotar perlas. donde la esclavitud fue prohibida. fueron mantenidas por la Corona hasta 1519. se consideró a los indígenas pacíficos como “vasallos libres”.

Los indígenas sometidos a la esclavitud fueron utilizados como guías y cargadores en las expediciones. aunque en la práctica eran tratados como esclavos. Los documentos y juicios realizados evidencian que los esclavos indígenas que trabajaban en las pesquerías de perlas de Cubagua eran obligados a hacerlo de sol a sol. Las guerras contra los aborígenes generaron un nuevo tipo de sometimiento muy similar a la esclavitud: la encomienda de indios rebeldes. Durante la etapa de colonización. El método de pesca más usado fue el buceo de cabeza: los buceadores se tapaban la nariz con pinzas y eran obligados a sumergirse atados a cuerdas. debido a que los habitantes originales de las tierras seleccionadas mostraron una persistente resistencia. la condición de vasallos libres no garantizó que se les diera un tratamiento diferente que el que se les dio a los esclavos. Por otra parte. En tal diferenciación se ampararon los conquistadores para esclavizar indígenas y utilizarlos en la exploración del territorio en busca de minas y de El Dorado. porque dejaban de ser objeto de comercio (no se podían vender). Una cuerda fina . Las capitulaciones otorgadas a los conquistadores de las distintas gobernaciones que fueron creadas entre 1525 y 1568 establecían una diferenciación entre los indígenas rebeldes e indígenas pacíficos y su tratamiento como esclavos o libres. la captura y esclavización de los indígenas fueron prohibidas en 1542 por las llamadas “Leyes Nuevas”. Las nuevas medidas promulgadas por la Corona fueron reduciendo las posibilidades de esclavitud. en respuesta. la oposición y la resistencia indígena. la esclavitud de los indígenas estaba legalmente prohibida. en la cual los encomendados eran considerados legalmente “libres”. pero para tomar posesión de tierras económicamente explotables y fundar pueblos.legalización de la esclavitud indígena fue la intensificación de las acciones de los esclavistas y. pero en la práctica las medidas no surtieron efecto. fueron muchos los conquistadores que hicieron caso omiso a éstas órdenes. los colonizadores utilizaron la guerra. Legalmente. Sin embargo. éstas no liberaron a los que ya habían sido esclavizados. respectivamente. A pesar de que la corona insistía constantemente en el buen trato que se debía dar a los esclavos indígenas.

servía para izarlos a la superficie.sostenía el peso (piedra de lastres) y una cuerda gruesa. Esto tuvo consecuencias negativas. pues sólo sirvió para enriquecer a los traficantes. La esclavitud también contribuyó a estimular la resistencia indígena y fue un factor importante en el proceso de despoblamiento. a los comerciantes de perlas y a los dueños de las tierras en las islas antillanas. el conquistador prefería cortarles la cabeza. traslados. Las embarcaciones formaban flotillas de veinte o treinta y navegaban sobre los ostrales. De noche. Para recoger las ostras. antes que perder el tiempo en desencadenarlos. y no ejerció influencias favorables al desarrollo económico de la colonia venezolana. La faena de pesca empezaba al salir el sol. Por la tarde. ya que los esclavos morían jóvenes. maltratos y trabajos forzosos. enfermedades. y cuando el cansancio o la fiebre los hacía desfallecer o morir. Se dice que dormían encadenados y eran alimentados con las mismas ostras de donde obtenían las perlas. los buscadores eran encerrados en cárceles. Los indígenas esclavizados que participaban en las expediciones viajaban encadenados unos a otros. regresaban a tierra y comenzaba la tarea de “desbullar”. debido a las guerras. . llevaban bolsas de red atadas a la cintura o al cuello.

mientras que en manos de particulares recibían el nombre de Propiedad Territorial. Desde el primer momento. delegando a los jefes conquistadores. como vimos. . Por otra parte. aunque las leyes supuestamente los amparaban garantizándoles la posesión individual y comunal de sus tierras. El Estado español se reservó el derecho absoluto sobre la tierra por “derecho de conquista”. porque las mismas leyes también contemplaron la composición. Encomienda y Mercedes de Tierras A partir del siglo XVIII la actividad económica que predominó fue la Economía Agropecuaria. La manera en cómo se conformó la propiedad territorial agraria en Venezuela generó la formación de latifundios y el fortalecimiento del poder económico y la posición social de sus poseedores. determinó y favoreció el despojo de las tierras que pertenecían legalmente a los indígenas. los terratenientes. Por ello la tierra pasó a ser símbolo de riqueza y base de poder económico. y ésta. no pudieron oponerse. hubo un tiempo en que se aplicaron las siguientes medidas en la administración y control de suelos:  Repartimiento: acto por el cual daban la tierra en propiedad a sus compañías de expedición. y en virtud de este principio se otorgó a sí mismo el derecho de repartirlas entre los conquistadores y colonizadores.PARTE II ECONOMÍA COLONIAL Repartimiento. legitimaba la posesión de las tierras obtenidas ilegalmente. es decir. gobernadores y virreyes la facultad de hacerlo en su nombre. Supuestamente. El repartimiento de tierras condujo a la formación de la propiedad territorial agraria. marcando la pauta para el desarrollo de los asentamientos humanos a lo largo de nuestra geografía. Existieron dos modalidades de propiedad territorial: la propiedad pública y la propiedad privada. la economía colonial estuvo orientada hacia la producción agropecuaria. Ahora bien. pues constituyendo éstos el sector más débil de la sociedad colonial. Las tierras pertenecientes a la Corona recibían el nombre de Tierras Realengas.

agricultura y cría de ganados y proveer a los cabildos de una fuente de ingresos a través de impuestos propios. los propietarios ocupaban una extensión de tierra mayor de la que contemplaban sus títulos. destinadas al uso para garantizar su subsistencia. Ésta. . Otras formas de propiedad comunal fueron las tierras comunales indígenas. de las cuales el propietario del suelo no podía disponer. Asimismo. esclavos. por su parte. La propiedad de la Iglesia sobre las tierras no fue propiciada por la Corona. y aún participaban en las actividades comerciales. Este instrumento jurídico contribuyó a la formación de grandes latifundios. la Iglesia logró convertirse en un gran terrateniente a lo largo del proceso colonizador. hatos. salvo en los casos en los que se le otorgaba una concesión para su explotación. de no hacerlo. la Iglesia las utilizó como una propiedad individual. a su vez. aguas y pastos fuesen de la comunidad. Las anexiones se hacían sobre terrenos sin dueños. la composición de tierras fue una fórmula usada para legalizar la posesión de suelos que habían sido usurpados o anexados. la Corona se reservó el derecho sobre las riquezas contenidas en el subsuelo (minerales). que involucraba derechos particulares pertenecientes a una institución. vinculada a personas naturales o familias españolas e indígenas. los municipios debían garantizar que los bosques. se constituyeron en factores importantes de la propiedad territorial. las tierras pasaban a ser propiedad de la Corona. Por la composición se pagaba una cantidad de dinero.La propiedad pública o del Estado estaba vinculada al Rey o a la Corona y la propiedad privada implicaba derechos y beneficios a personas e instituciones. Dentro de la propiedad comunal se encontraban las tierras municipales. proporcionar medios para desarrollar las fuentes de subsistencia. Por último. obtenían el derecho de propiedad sobre ellas. Las anexiones y usurpaciones. Las órdenes religiosas poseían haciendas. También se reservaba el uso de bosques. pero las órdenes religiosas las adquirían mediante favores de las personas y las administraban para hacerlas productivas. pero que en la práctica. Así. Además. estipulada por los funcionarios reales. que pertenecían a la comunidad de fieles. Generalmente. presentó dos modalidades: la propiedad individual. y la propiedad comunal. desde que se establecieron los primeros centros poblados. y las usurpaciones se producían frecuente y sistemáticamente en detrimento de la propiedad individual y comunal de los indígenas y de la propiedad municipal. y con la composición. creadas para asegurar la expansión de los pueblos (ejidos). y las tierras de la Iglesia. pastos y aguas (ríos y lagos).

auxilio de personas necesitadas y como incentivo a la empresa de conquista. estímulo al descubrimiento de minas. a cambio. establecieron que el régimen de trabajo indígena era el servicio personal. . vivienda y vestidos. Los indígenas encomendados. debían servir a los españoles. como retribución. el mantenimiento de la paz con los naturales. Los indios debían servir un mes en las labranzas (conucos) o en otros oficios de los encomenderos y dos meses en sus propios conucos. quienes quedaban bajo la autoridad y protección del encomendero. Las Ordenanzas de Villegas (1552). Encomienda: consistió en entregar los indios sometidos a los colonizadores para que los utilizaran como trabajadores gratuitos. · Pagar a la Corona los tributos correspondientes a los indios que tuviera encomendados · Contribuir al mantenimiento de caminos vecinales entre los pueblos de encomiendas · Proteger a los indios y cuidar su adoctrinamiento católico. por las Ordenanzas de Sancho Alquiza y fray Antonio de Acelga. el asentamiento de la población española y de la población indígena. · Proporcionarles a los indios alimentación. premio por méritos y servicios. La encomienda se estableció con el fin de enseñar a los indígenas la fe católica y satisfacer sus necesidades. Los indios salineros quedaron libres de trabajar para los encomenderos y pagaban su tributo en especie (sal). La encomienda en América fue un sistema de explotación de la mano de obra indígena. · Velar por que los indios aprendieran la lengua castellana y adquirieran hábitos de vida civilizada. mediante el cual se entregaba al encomendero español un grupo de familias indígenas. En la práctica hubo otros fines. Estuvo regida hasta 1609 por las Ordenanzas de Villegas y desde entonces. Normas de la Encomienda: · El encomendero debía prestar servicio militar para defender el territorio. incluyendo su cacique. como la sustentación de los españoles. debían pagar al encomendero un tributo que podía ser en especies o en servicios personales. un mejor tratamiento a éstos últimos. Los indígenas encomendados. la conservación de la población indígena. La encomienda se estableció en la Provincia de Venezuela en 1545.

Por otra parte. algodón. La Corona. reglamentaron el trabajo femenino y fijaron la edad de tributación entre 10 y 60 años para la mujer y 12 y 60 años para el hombre. hilos y lienzos. fabricar tejas y ladrillos. sacar y cargar piedra caliza. Finalmente. legumbres. defender y adoctrinar a los encomendados. no siempre aceptaron pacíficamente el régimen de la encomienda. sonsacar. En la Provincia de Venezuela se prohibió el servicio . a lo largo del siglo XVI. intentó eliminar la servidumbre indígena en Venezuela. se prohibió el trabajo indígena en las minas. construcciones. carga de madera a lomo y en bestias. El encomendero venezolano se dedicó a la producción de bienes de consumo para un mercado interno. al establecer regímenes especiales de trabajo en las encomiendas dedicadas a labores diferentes al cultivo. pita. frijoles y para las siguientes actividades: pastoreo. sustituyéndolo por otra forma de repartimiento de los indígenas que incluía una tabla de salarios para cada labor. y a construir aposentos en los caminos para evitar que los caminantes entraran a los pueblos de indios y los molestaran. pesca marina. yuca. en las que trabajaban las mujeres y los niños. victimas del sistema de trabajo al que fueron sometidos. ya que la mano de obra indígena escaseaba cada vez más porque muchos indios morían. apresar. y otros huían a los montes. Tampoco se permitieron las reuniones entre indígenas y negros. cordeles para pescar. cabuya. cacao. sin embargo. corte de madera. trigo. tinajas y otras vasijas de barro. vender y sacar de la gobernación a los aborígenes. Los indígenas. Muchas veces se produjeron levantamientos armados en contra del servicio personal. También hubo encomiendas para producir caña de azúcar. utilizar encomendados en las guerras o comerciar con ellos. esteras. También señalaban obligaciones y prohibiciones para el encomendero. en consecuencia. establecieron castigos para quienes no cumplieran las ordenanzas. En 1620 se suspendió el servicio personal en Mérida. La mayor parte del trabajo indígena fue invertido en la producción de maíz. individual o colectiva. hamacas. Las Ordenanzas de Alquiza y Acelga (1609) trataron de moderar el régimen de servicio personal. Como medidas tendientes a proteger al indígena. evitando malos tratos. Igualmente. el encomendero quedaba obligado a proteger. como el traslado de ganado o de productos hacia los puertos. cataures. pero el medio más utilizado por los naturales para evitar este régimen de trabajo fue la fuga.La mano de obra indígena fue sustituida por la mano de obra negra.

Luego. y tomaré a vuestras personas. a través de un mercado interno de productos. es el siguiente: “Uno de los pontífices pasados. como mejor puedo. Medidas posteriores fueron eliminando el régimen hasta que en 17198 se prohibió definitivamente. pues la convivencia entre indígenas y españoles o sus descendientes. y se estableció el pago de tributos en monedas que un alcalde indígena recaudaba entre los encomendados. os ruego y requiero que entendáis bien lo que os he dicho y que toméis para entenderlo y deliberar sobre ello el tiempo que fuere justo y reconozcáis a la Iglesia como Señora y Superiora del Universo… Si no lo hicieres y en ello maliciosamente dilación pusieres. cuyo contenido. yo entraré poderosamente contra vosotros y os haré la guerra por todas partes y maneras y os sujetaré al yugo y obediencia de la Iglesia y sus Altezas. · La venta de tierra en subasta pública sustituyó a los repartimientos porque con el desarrollo de la economía agropecuaria la demanda y el precio de las tierras fue en aumento. como príncipe y señor del mundo. con todo lo que hay en ellos… Por ende. se nombraron Corregidores que cobraban a cada uno de los indígenas cuatro reales destinados a las Cajas Reales. los encomenderos perdieron toda relación con la encomienda. Con frecuencia los dueños de tierras ocupaban UN DATO… El primer encuentro entre los conquistadores y los habitantes nativos de las Indias. permitió que estos impusieran con mayor facilidad los elementos culturales hispánicos (lenguaje. a pesar de las protestas de los encomenderos. en resumen. La encomienda fue la base de sustento de los primeros colonizadores: garantizó la mano de obra para la agricultura y para producir lo necesario para la alimentación básica de los colonizadores. hizo donación de estas islas y Tierra Firme del mar océano a los dichos Rey y Reina y a sus sucesores. religión.personal en 1687. os certifico que con ayuda de Dios. que dependió entonces de la Real Hacienda. en 1690. La encomienda favoreció la reducción de indígenas a pueblos y fue un vehículo importante de transculturización. la encomienda generó despoblamiento debido al mal uso que hicieron de ella los colonizadores al no cumplir las ordenanzas. mujeres e hijos. se desarrollaba mediante la lectura del requerimiento. Con ésta última medida. Aunque su objetivo era conservar la población para así poder contar con suficiente mano de obra. y os haré esclavos…” .  Mercedes de tierras: cuando las autoridades de las ciudades daban también lotes más grandes en los terrenos circunvecinos o tierras de nuevo descubrimiento. costumbres) e igualmente facilitó el mestizaje étnico.

en los indígenas bajo dos sistemas de explotación diferentes: la esclavitud y la encomienda. trajo la Carta Patente de 22 de julio de 1497 para dar tierras solamente a los españoles. fundadores o colonos un medio de vida que les permitiera sostenerse en él y actuar como soldados para la defensa contra acometidas de los indígenas o contra los intentos de invasión de potencias enemigas. como cargadores. y hacia finales del período colonial. posteriormente quedó en manos de holandeses y franceses y. Durante las primeras décadas a partir del Descubrimiento. La presencia de esclavos negros fue incrementándose al mismo ritmo que iba disminuyendo la población indígena o iba estabilizándose la economía sobre bases firmes. con el fin de hacerlos trabajar para los españoles en sus hogares. La posesión de tierras a través de mercedes reales se originó desde el mismo momento en que se inició la expansión hispánica en Venezuela. Mediante las mercedes.más extensión de tierra de lo que les correspondía según sus títulos. aunque en Venezuela se formó un mercado interno donde participaban las instituciones eclesiásticas. de los ingleses. Los cabildos. la Corona recompensaba a los conquistadores con la propiedad de determinada cantidad de tierra. mestizos y aun blancos de orilla. al principio. se instituyeron formas serviles de explotación representadas por peones o campesinos libres constituidos por indígenas liberados de las encomiendas. Las Mercedes de Tierras tienen su origen en Castilla y fueron aplicados a las colonias. los reyes hacían Mercedes gratuitas de tierras. a petición de los vecinos. La causa más importante del establecimiento de la esclavitud negra fue el régimen de producción implantado. Posteriormente. En tales casos el propietario debía reintegrar el lote usurpado a la Corona o pagar un precio equivalente. Los primeros esclavos negros introducidos en Venezuela fueron traídos a través de un sistema de permisos o importaciones ocasionales. se incorporó la mano de obra esclava negra. los hacendados y los negreros criollos. finalmente. esclavos manumitidos (liberados). Así. también estuvieron facultados para otorgar tierras legalmente. Inicialmente. en la pesca de perlas y en las expediciones de conquista. con el fin de estimular la ocupación efectiva del territorio. Al regreso de Colón el 31 de agosto de 1498 a América. Los españoles sólo compraban los negros africanos. el cual reclamaba una mano de obra perseverante y resistente. y asignar a los conquistadores. . Mano de obra esclava La mano de obra descansó. el comercio negrero fue monopolizado por los portugueses. el colonizador adquiría legalmente una propiedad.

otorgaban papeletas de libertad a algunos de sus esclavos. la transformación de labranzas en haciendas y plantaciones de cacao y el cimarronismo o sublevaciones de esclavos que culminaban en huidas y en la constitución de pueblos de negros. hacinamiento. El sistema de explotación esclavista dominó hasta la segunda mitad del siglo XVIII. lo que demuestra que los indígenas seguían siendo la mano de obra más importante disponible. plantaciones de caña de azúcar y. es decir. y también en las estancias ganaderas. una de ellas fue la manumisión. el ingreso de esclavos se incrementó. con la fundación de ciudades y la explotación de minas y labranzas. En consecuencia.A partir de la segunda mitad del siglo XVI. quienes continuaban trabajando para los descendientes de sus antiguos amos. Los esclavos negros. eran jurídicamente libres. . les prestaban servicio personal a cambio de su libertad. de modo que los primeros colonizadores no contaban con recursos que les permitieran comprar costosos esclavos. cuando los amos. a fines del siglo XVIII. formada por una categoría de campesinos que no eran indígenas ni esclavos negros. posteriormente.. Otra vía quedó representada por la incorporación de negros fugados de las Antillas. Los terratenientes muchas veces manumitían una parte de sus esclavos para “no mantenerlos más” y éstos. una vez libres. que pasaban a trabajar en Venezuela. fueron: la disminución de los indígenas. las solicitudes de esclavos aumentaron. hambre. es decir. maltrato y brutalidad. La manumisión podía ocurrir en artículo de muerte. la apropiación de terrenos y su transferencia al dominio privado. la situación económica que presentaba la colonia al inicio de éste proceso era difícil. en las propiedades de los terratenientes. Los esclavos negros se constituyeron en el elemento humano más importante para transformar las incipientes formas de explotación esclavista en una institución económica estable. cuando comenzó a ser suplantado en términos económicos. discriminación. Además. Cuando el proceso de colonización adquirió mayores dimensiones. Los esclavos negros fueron utilizados principalmente en las plantaciones de cacao. en las plantaciones de añil y café. que ocurría cuando se liberaban los esclavos negros. Diversas fueron las vías que condujeron a la formación de esta nueva categoría social. privación de la libertad. antes de morir. fueron sustituidos progresivamente por una mano de obra servil. aunque es interesante señalar que el número de esclavos negros que ingresó en éste siglo no fue muy alto. Las insurrecciones de esclavos negros fueron motivadas por el cuadro general que ofrecía la sociedad colonial. cuando se inicia el proceso de colonización. así como también la introducción de esclavos por la vía del contrabando. centros urbanos. y en consecuencia la importación de negros esclavos. Algunos de los factores que contribuyeron a incrementar las necesidades de mano de obra.

pues los agricultores preferían el cultivo que tuviese mejor precio y que. El conuco representó una práctica de cultivo propia de las . generalmente de sus antiguos amos. fue determinante el precio. cebada. eran libres. El mestizaje favoreció el proceso de servidumbre. El ganado llegó a la Provincia de Venezuela con los primeros conquistadores y muy pronto se extendió por todo el territorio. Inicialmente. A pesar del poco interés mostrado por los conquistadores en el poblamiento. ya el ganado se encontraba esparcido por todo el territorio. Plantaciones y Haciendas La expansión de la población en la Provincia de Venezuela permitió un desarrollo paralelo de las actividades agropecuarias. maíz y vegetales de uso medicinal. pues el negro-mestizo era jurídicamente libre. conjuntamente con el fortalecimiento de la propiedad territorial agraria. pero la exportación de cueros en pelo o curtidos. añil. en general durante toda su vida. Sin embargo. Jurídicamente. no tenía más perspectiva económica que desempeñar oficios considerados bajos o serviles. algunos cultivos predominaron sobre otros. caña de azúcar. y recibían de éstos adelantos en semillas. manteca y otros derivados.Otras veces. el cultivo de la tierra en condiciones serviles. Entre los principales productos cultivados figuran: trigo. aperos e instrumentos de labranza que los dejaban endeudados y. estimularon la producción. ajos. quesos. Conucos. café. La cría de ganado floreció rápidamente y se intensificó en el siglo XVIII. jamones. Los libertos “arrendaban” tierras de los terratenientes. tabaco. con su servicio personal. lo que permitió el abastecimiento interno y la exportación. a mediados del siglo XVI. pero en términos económicos se encontraban en condición de servidumbre en relación a sus antiguos amos. La producción agrícola fue variada. los esclavos compraban su libertad y pagaban. el trabajo como servidumbre doméstica en las ciudades o como jornalero en los obrajes. comprometidos a pagar. algodón. la actividad agropecuaria permitió el abastecimiento de la población. pero en razón de la discriminación que dominó en la sociedad colonial. sebo. por lo tanto. ofrecía mayores beneficios. de hecho. es decir. Los cultivos fundamentales fueron:  En el siglo XVI: el trigo y la caña de azúcar  En el siglo XVII: el tabaco y el cacao  En el siglo XVIII: el cacao. el añil y el café En el predominio de estos cultivos. cacao.

uso semi-nómada de los suelos y siembra predominante de variedades de yuca. El sistema agrario azteca se basó en tres tipos de agricultura: las milpas. pero principalmente por la carencia de la fuerza de trabajo suficientemente alta que requerían. estiércol y plantas lacustres. estuvo vinculada a la formación de la propiedad territorial agraria. la auyama o la lechosa. ancladas al fondo del agua por las raíces de los sauces. intensivos en trabajo. Lo sustancial de esa agricultura estaba a cargo de los indígenas sometidos al sistema de encomiendas. cuya constitución. el conuco en todo caso produjo una erosión del suelo menor a la provocada por la milpa. tomate. los cultivos hortícolas y las chinampas. La producción de ganado se realizaba en los hatos. estos tipos de agricultura fueron abandonados. se preparaba con roza y quema. en ellas se producía el tabaco. sobre amplios terrenos. con empleo de mano de obra esclava y servil. El conuco como unidad productiva. tomates. caña de azúcar o cacao. en parte por la falta de experiencia de los conquistadores en estos métodos. a la manera de islas artificiales rectangulares. se mantuvieron los conucos. Cuando el Imperio Azteca fue dominado por los blancos españoles. Y las chinampas constituían terrenos cultivados sobre los lagos. La plantación producía para el mercado externo y se sustentaba en la esclavitud de los negros.poblaciones indígenas de América del Sur. El monopolio sobre las plantaciones. que se mantiene aún en la actualidad. En la primera mitad del siglo XVIII. Una porción considerable de la agricultura colonial consistía en cultivos primitivos desarrollados en labranzas (minifundios) con procedimientos rudimentarios. Las milpas representaban un tipo de agricultura temporal. La producción se destinaba a la subsistencia o autoconsumo. a raíz de la declinación de la encomienda. extensiva. chiles. perduraba con la vigencia del régimen de propiedad territorial antes establecido mediante el despojo y el repartimiento. Para complementar la producción. La incipiente circulación monetaria en la economía colonial estaba circunscrita a la agricultura de plantación e indirectamente a las otras unidades de producción. El intercambio interno se hacía a través del trueque. y específicamente para la subsistencia. se desarrollaban a base de riego y fertilizantes orgánicos. frijoles y legumbres. donde se cultivaban maíz. Mientras la milpa se inclinó hacia la siembra del maíz combinado con otros granos. . Éstas se basaban en el monocultivo. ajíes o calabazas. el tomate. fue necesario introducir una forma más productiva para explotar el suelo: las plantaciones. cada vez más concentrado. la fertilidad del suelo en ellas se lograba con la aplicación de fango. el maíz. los frijoles. combinada con otros rubros como el ñame. frijoles. sobre ellas se cultivaban rubros como el maíz. Los cultivos hortícolas. sobre tierra firme y con instrumentos simples. al igual que de las plantaciones y labranzas.

tal que se explotaban hombres y recursos naturales con fines mercantilistas. Las reformas emprendidas por los Borbones buscaron justamente la implantación de un nuevo aparato de Estado que permitiese hacer efectivas las disposiciones reales. esclavas y contractuales propias del capitalismo. fueron utilizados en su favor por las élites dominantes. representantes de la Iglesia). Ocurrió todo lo contrario. las cuales fueron condenadas a la paradójica situación de seguir siendo habitantes de segundo orden en sus propias tierras. el primer paso a un sistema agrario capitalista. emitiendo una serie de disposiciones que en 1680 fueron compendiadas en la Recopilación de las Leyes de Indias. En la hacienda colonial se mezclan prácticas sociales serviles.La hacienda colonial representaba la unidad productiva fundamental del nuevo sistema agrario imperante en América durante la ocupación española. que a lo largo del siglo XIX expandieron los territorios de sus haciendas a . Permanencia de la economía colonial en el proyecto republicano El estado colonial intentó proteger tardíamente a sus súbditos indígenas. respondió al dicho popular según el cual las órdenes del Rey se acataban pero no se cumplían. un icono de explotación de las razas dominadas. Pero a lo largo de los siglos XVII y XVIII la conducta generalizada de españoles y criollos (incluyendo a los propios funcionarios de la burocracia estatal). La independencia no significó que la colonialidad del poder dejase de ser el principal patrón ordenador de las relaciones sociales y culturales en las flamantes repúblicas criollas. un símbolo de expropiación de tierras comunales indígenas. La hacienda colonial reprodujo el sistema agrario de España al momento de la conquista. pero que en realidad sustentaron su existencia en la prolongación de las bases coloniales del poder. pues la colonialidad fue el mecanismo ordenador de las relaciones entre las flamantes naciones y sus mayoritarias poblaciones indígenas. habitadas por ciudadanos de iguales derechos y obligaciones. agravada por la invasión francesa. hecho reflejado en la subsistencia del tributo indígena hasta mediados del siglo XIX. Las concentraciones de terrenos que encierra una hacienda de la época de la dominación española es signo de concentración de la tierra en manos de unos pocos blancos (colonizadores hacendados. pero cuya eficacia y modernización suponían eliminar el abismo que separaba las normas legales de las prácticas cotidianas. Los intentos iniciales de Bolívar por convertir a los indios en propietarios y ciudadanos individuales. precipitaron las luchas de independencia y el desmembramiento del espacio colonial en una serie de nuevas repúblicas criollas nacidas formalmente como naciones independientes. Dichas reformas. dueños de minas. así como la profunda crisis económica y política peninsular. desvinculándolos de sus corporaciones étnicas y comunitarias. una ruptura con el equilibrio ecológico alimentario de épocas prehispánicas.

costa de las tierras comunitarias indígenas. resultó ineficaz en sus intentos de proteger a los indios mediante leyes y decretos que siempre fueron letra muerta. los indios fueron convertidos en ciudadanos de segunda categoría. El estado republicano como antes el estado colonial. . sin derecho al voto pero con la obligación de seguir pagando el tributo colonial. Por obra y gracia de las leyes liberales.

y lo que de ellas se sabe aparece generalmente en definiciones muertas. La encomienda y el repartimiento. Repartimiento y encomienda fueron instituciones que nacieron unidas. las guerras. los tributos y el dolor inmenso que cotidianamente significaba la colonización violenta de los cuerpos y las almas. y como este segundo aspecto se justificaba diciendo que los indígenas eran entregados para que el favorecido velase por su cristianización –le eran encomendados para ello-. pese a que fueron verdaderos ejes del sistema colonial. El repartimiento tenía dos aspectos. repartir indios y encomendarlos fue. lo que permitió que cumplan sus nuevas obligaciones (como la mita y el tributo) y al mismo tiempo que fueran evangelizados en las creencias europeas. una misma cosa. en esa primera etapa.CONCLUSIÓN Los indios fueron obligados a vivir en los flamantes pueblos o "reducciones". pues consistía en repartir tierras y también indios para trabajarlas. entrelazadas. . Un siglo después de la conquista la realidad no podía ser más triste: apenas el 10% de la población indígena había logrado sobrevivir a las epidemias. las encomiendas. Las implantó Cristóbal Colón en las Antillas. y así permanecieron durante su primera etapa. se conocen poco. y en su forma primitiva pasaron al continente.

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