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SECADO DE MADERA

PROPIEDADES DE LA MADERA EN RELACIN CON EL SECADO

Las particularidades estructurales, las propiedades fsicas, y aun algunas propiedades de la resistencia de la madera cortada de rboles de diversas especies, tienen efectos importantes en las caractersticas del secado. La gravedad especfica, la estructura, la extractividad, las caractersticas de crecimiento del rbol, la contraccin, y la facilidad con que se mueve la humedad, afectan la rapidez del secado. Por lo tanto, el supervisor de secado que conoce su trabajo, deber tener amplios conocimientos generales de todas estas propiedades. Deber tener tambin conocimientos minuciosos de las relaciones bsicas entre la madera y la humedad; de los mtodos para determinar el contenido de humedad; de ciertas caractersticas de la madera que influyen en la rapidez y los defectos del secado, as como saber cmo se usan las tablas de humedad de la madera, su contraccin y la forma de calcular los cambios de dimensin cuando la madera pasa de un contenido de humedad a otro.

ESTRUCTURA DE LA MADERA Maderas duras y blandas Todas las especies de rboles se agrupan en dos clases: maderas duras, de hojas anchas, y maderas blandas, de hojas peninerves; como las del pino o como las del cedro. Estos trminos no se aplican a la dureza o blandura efectiva de las maderas, porque hay pinos de maderas ms duras que muchas maderas duras, corno el tilo. Las maderas duras pertenecen a una clase de plantas conocidas como angiospermas y las maderas blandas pertenecen a las gimnospermas. La estructura de las maderas duras es ms compleja que la de las maderas blandas, y por ello se necesitan diferentes procedimientos de secado para cada clase.

Corteza, madera y mdula En la Figura 1 se ve el corte seccional de un tronco de rbol, que muestra caractersticas bien definidas de la periferia al centro; la corteza; una capa de madera de color ms Plido, que se llama albura y una zona interior de madera, usualmente ms oscura que la albura y que se llama duramen. En el centro estructural del tronco se encuentra un corazn blando, al que se llama mdula.

Tanto la madera como la corteza se componen de pequeas unidades estructurales llamadas celdas o clulas. Entre la corteza y la madera hay una capa de clulas vivas, de paredes delgadas, visibles slo al microscopio, que se llama cambium. En esta capa se ha llevado a cabo todo el crecimiento en el grosor de la corteza y la madera, por medio de la divisin de las clulas.

Albura y duramen En el rbol vivo, un nmero relativamente pequeo de clulas vivas se encuentran precisamente debajo del cambiurn y en los rayos de la madera de la albura. Toda la albura es, por lo general, muy permeable y sirve para el movimiento ascendente de la savia para el interior del rbol. Las clulas del duramen estn muertas, y la funcin principal de la madera del duramen es dar fuerza al tronco.

A medida que el rbol aumenta de dimetro por la aadidura de nuevas capas de albura debajo de la corteza, la zona de duramen aumenta, tambin. A medida que las clulas de la albura se convierten en duramen, se infiltran en ellas materiales que reducen su permeabilidad y con frecuencia dan a la madera un color ms oscuro. La circunferencia del duramen puede ser irregular, y no necesariamente sigue a los anillos de crecimiento.

Las cantidades relativas de albura y duramen varan considerablemente, tanto de especie a especie como entre los troncos de una misma especie. Un rbol de dimetro pequeo puede tener ms albura en proporcin con un rbol similar de mayor dimetro. Dentro de una misma especie, la albura es ms espesa en los rboles que crecen ms vigorosamente. La madera del duramen y de la albura tienen igual resistencia.

Despus de que se corta la madera, el duramen en la mayora de las especies resiste ms a la descomposicin, a las manchas y a los insectos, que la albura. La resistencia de la madera del duramen a la descomposicin, se debe a los materiales infiltrados, muchos de los cuales son txicos-para los hongos. En algunas especies, el duramen no es muy superior a la albura en. lo que a la resistencia contra la descomposicin se refiere. Sin embargo, en el rbol vivo la albura usualmente est menos sujeta al ataque, mientras que determinados hongos especficos atacan con frecuencia al duramen.

El duramen es por regla general menos permeable a los lquidos que la albura. Por esta

razn, el duramen se seca ms lentamente que la albura y con frecuencia requiere diferentes mtodos de secado. Es ms difcil tambin tratar esta madera con preservativos. En maderas resinosas, el duramen usualmente contiene ms resina que la albura.

Anillos de crecimiento El corte seccional de un tronco crecido en un clima templado, o donde hay pocas definida; para el crecimiento, muestra con frecuencia capas concntricas bien definidas en la madera. Estas capas se llaman anillos de crecimiento, cuando corresponden a incrementos anuales de crecimiento, se llaman anillos anuales. La parte interior del anillo, que se forma durante la primera parte de cada estacin o poca de crecimiento, se conoce como madera de primavera; tempranera. La parte exterior se forma ms tarde en la estacin y se llama madera de verano; tarda. Las clulas de la madera de primavera son generalmente de paredes ms grandes y ms delgadas que las que aparecen en el verano. Como consecuencia, la madera de primavera es ms blanda, ms dbil, y, generalmente, de color ms claro. Cuando no hay estaciones definidas de desarrollo, no hay anillos de crecimiento, y la madera parece tener una estructura homognea. Cuando se corta la madera de un tronco, los anillos de crecimiento se cortan en una direccin cualquiera y forman un dibujo sobre las caras ms anchas de los tablones. En la figura 2, se muestran los tablones aserrados al cuarteo y al hilo, sacado de un tronco de madera dura.

Estructura celular Las clulas de la madera varan en tamao y forma, pero muchas son huecas y en forma de punta en los extremos. Estas clulas usualmente se llaman fibras o trqueas. Las clulas o vasos de gran dimetro se encuentran tambin en las maderas duras. Hay otras clulas en los rayos de ambas maderas, duras y blandas, que yacen en lneas radiales de la mdula a la corteza. La figura 3 muestra los poros y otras clulas en un cubo de madera dura, muy amplificado. La figura 4 muestra un cubo similar de madera blanda. Hay muchas maderas duras que contienen rayos de madera relativamente grandes, mientras que algunas maderas blandas contienen ductos resinosos, Estas dos variedades son susceptibles de agrietarse en la superficie durante el proceso de secado.

Grano Este trmino se emplea con frecuencia para indicar la direccin general de las fibras en la

madera aserrada o sin aserrar. Las fibras de madera en un tronco de rbol, son por lo general, aproximadamente paralelas a su eje. Por lo tanto, se consideran usualmente tres direcciones para el grano. La direccin longitudinal va a lo largo de las fibras, o paralela al eje del rbol. La direccin radial va paralela a un radio del rbol desde la mdula hasta la corteza (figura, 1). La direccin tangencial va paralela a los anillos de crecimiento.

La madera sin aserrar alcanza su mayor fortaleza cuando el grano es recto, es decir, cuando las fibras son paralelas al eje largo de la pieza. Cuando las fibras estn en ngulo con el eje del tronco del rbol, el grano se desarrolla en espiral (figura 5). Ocurre a veces que, durante la vida de un rbol, la direccin de la espiral se invierte y el grano resulta entrelazado. Los tablones aserrados en cuartones que se cortan de un rbol de esta clase, mostrarn el efecto de fajas. Se produce otro tipo de grano cruzado cuando se asierra un tronco en ngulo con la corteza, en vez de paralelo a ella. Los troncos torcidos y llenos de nudos producen tambin tablones de grano cruzado. Todos los tipos de grano cruzado producen debilidad mecnica y defectos en el secado. El torcimiento es el principal defecto de secado que produce grano cruzado,

Nudos El nudo es una parte de la rama que ha sido desplazado por el crecimiento de otra madera en el rbol. El nudo comienza normalmente, en la medula y aumenta de dimetro de la mdula haca afuera, mientras la rama est viva. Ocasionalmente, los nudos empiezan a alguna distancia de la mdula. La forma o apariencia del nudo en una cara aserrada depende de la direccin en la que se haya cortado durante el proceso de manufactura de la madera.

Los nudos suelen aparecer redondos u ovalados, o espigados si el nudo se corta aproximadamente paralelo a su eje ms largo. El nudo encerrado por los anillos anuales resulta del hecho de que, mientras la rama est viva, sus fibras se entrelazan con las fibras del tronco del rbol. Una vez que la rama ha muerto en algn punto intermedio del crecimiento del rbol, la madera formada en el tronco del rbol deja de hacer conexin con el nudo, y empieza a crecer a su alrededor. Esto produce un nudo muerto o encajonado, que puede estar suelto o sujeto en su sitio por resinas, al cortar el tronco para convertirlo en madera aserrada. Cuando una rama muerta se rompe, la distorsin del grano en las siguientes capas leosas se vuelve ms y ms reducida al presentarse nuevos

crecimientos, y finalmente se produce madera con grano derecho.

La distorsin y la suspensin del grano alrededor de los nudos, debilitan la madera y producen una contraccin irregular, que se resuelve en distorsin. Cuando la madera se seca, los nudos y la madera a su alrededor tienden a agrietarse. Los nudos pueden tambin dislocarse a consecuencia de la contraccin, ya sea del nudo o de la madera.

Leo juvenil A la madera de los primaros anillos que estn junto a la mdula, se le llama leo juvenil. Este tipo de estructura sufre, a veces, una contraccin ms grande que la normal a lo largo del grano, lo cual contribuye a la distorsin si el leo se encuentra en la cara o en el canto de un tabln: (figura 6). El leo juvenil reviste mayor firmeza cuando tiene anillos relativamente anchos, que se formaron en la poca inicial del crecimiento seguidos por anillos ms angostos.

Madera con reaccin Madera de compresin. En las especies de madera blanda, las maderas de compresin constituyen el tipo anormal de madera que se presenta en la parte inferior de rboles inclinados. Hay tambin madera de compresin en algunos rboles que ahora lucen verticalmente, pero que han estado inclinados. La madera de compresin muestra usualmente anillos de crecimiento ms anchos que los anillos normales adyacentes y bandas excepcionalmente anchas de madera de verano. Esta falta de contraste entre la madera de verano y la de primavera, da una apariencia lvida a la madera de compresin. La madera de compresin es normalmente de color amarillento cuando est seca, y muestra un matiz rojizo cuando est verde. Las vetas de la madera de compresin se encuentran frecuentemente alternadas con madera norma'. La madera de compresin encoge excesivamente a lo largo del grano; de aqu que surjan grietas atravesadas distorsiones durante el proceso de secado.

Madera de tensin. La madera de tensin en un tipo anormal de madera que se presenta en las maderas duras. Se encuentra en la parte superior de rboles inclinados, y tambin en rboles que en alguna ocasin se inclinaron, pero que ahora estn perfectamente derechos. Cuando hay madera de tensin, las superficies presentan fibras que sobresalen y las superficies cepilladas con frecuencia se rompen o muestran el gran levantado (figura

8). La madera de tensin tiene tambin un encogimiento anormal a lo largo de grano, y esto contribuye a la distorsin durante el secado.

RELACIN DE LA HUMEDAD EN LA MADERA Volumen y localizacin del agua en la madera La madera acabada de cortar contiene una cantidad considerable de humedad, o savia. La savia se compone principalmente de agua y pequeas cantidades de otros materiales en solucin. Esta agua existe en la madera en dos formas: (1) como lquido contenido en las cavidades celulares, o agua libre y (2) como agua absorbida o retenida dentro de las paredes de la celda misma. La madera de la savia, contiene ms humedad que la madera del corazn, particularmente en las maderas blandas. El agua que hay en la madera recin cortada o verde suele pesar ms que la sustancia de la madera seca, pero casi siempre pesa menos. La tabla 1 muestra el contenido de humedad para maderas verdes de numerosas -especies, la mayora nativas de los Estados Unidos.

El contenido de humedad en la madera se expresa como porcentaje del peso de la madera secada en horno. El peso de la madera despus de secada en el horno secador se determina exponiendo la madera en el horno secador a una temperatura de 101 a 105 C., hasta que su peso sea constante. Aproximadamente el 30 por ciento de la cantidad de agua que contiene la madera verde est absorbida o retenida dentro de las paredes de las clulas, y el resto es agua libre, A este valor, el 30 por ciento de contenido de humedad, se le llama: punto de saturacin de la fibra, Al llegar a este punto, las paredes de la clula estn completamente saturadas, pero las cavidades de la clula estn vacas. Aunque hay algunas variantes segn las especies, este valor es muy aproximado para todas las especies. El punto de saturacin de la fibra es de significacin desde el punto de vista mecnico, fsico y de algunas propiedades elctricas.

La madera es un material higroscpico y tiene la facultad de asimilar y liberar la humedad en forma de vapor. Toda la madera mojada elimina vapor de agua en la atmsfera. La madera seca absorbe el vapor de agua de la atmsfera hmeda. Debido a esta propiedad higroscpica, la madera tiende a alcanzar un contenido de humedad en equilibrio con la humedad relativa la temperatura del aire que la rodea. A esto se le llama el equilibrio del contenido de humedad, que con frecuencia se abrevia, en ingls; con las si glas EMC. La madera que alcanza el punto de saturacin de la fibra, o un punto ms elevado, est en un

equilibrio aproximado con el aire en un porcentaje de 100 por ciento de humedad relativa, o de aire saturado; la madera con un contenido de humedad de O por ciento, est en equilibrio con el aire con un contenido de humedad de 0 por ciento. La tabla 2 proporciona los valores de equilibrio del contenido de humedad de la madera en diversas temperaturas de bulbo seco de depresiones de bulbo mojado y las humedades relativas. Las maderas tropicales suelen tener diferentes porcentajes de equilibrio de contenido de humedad y de punto de saturacin de la fibra especialmente las maderas con "grandes cantidades de productos extractivos (datos en el Boletn No. 598 del Pennsylvania State College, Forestr School, con referencia en el Apndice A).

Modo de encontrar el contenido de humedad El contenido de humedad de la madera se determina por el mtodo de secado en horno o por el uso de medidores elctricos de humedad. El mtodo de secado en horno es el estndar, y es muy exacto en todos los casos de contenido en la humedad. Para hacer esto hay que cortar transversalmente trozos de diferentes partes de lo que se desea probar. Es necesario tambin secar al horno, con gran cuidado, todo el material escogido, cuando menos durante 12 horas. Los medidores elctricos de humedad permiten determinar el contenido de humedad sin cortar o mutilar el tabln. Son muy rpidos y sencillos en su empleo, pero slo son exactos cuando el contenido de humedad vara entre 7 y 25 por ciento. Con empleo de algunos tipos de medidores, se hace pequeos agujeros en la madera que se desprobar.

Tabla 1: Contenido de humedad de algunas maderas de Norteamrica en estado verde.

Especie
Nombre comn especfico, cuando lo hay (en espaol) MADERAS DURAS Acer saccharinum Hacer Maharum Aesculus octandra Alnus rubra Betula alleghanensis Betula papyrifera Carya aquatica Carya glabra Castanea dentata Celtis occidentiilis Cornus florida Diospyros virginiana Fagus granclifolia Fraxinus americana Ilex opaca Juglans nigra Liquidambar styraciflua Liriodendron tulipifera Magnolia sp. Nyssa aquatica Nyssa sylvatica Ostrya virginiana Platftims occidentalis Populus deltoides Populus tremuloides P. grandidentata Prunus sertina Quercus alba Quercus falcata Quercus rubra Robinia Pseudacacia Salix nigra Tilia americana Maple, silvev - Arce Maple, sugar - Arce sacarino Buckeye, yellow - Castaa de Indias Alder, red - Aliso Birch, yellow - Abedul Birch, paper - Abedul Hickory, water Nogal Americano Hickory, pignut - Nogal Americano Chestnut - Castao Hackberry Dogwood, flowering Cornejo Persimnion - Nspero Beech - Haya Ash, white - Fresno Holly - American - Acebo Walnul, black - Nogal Sweetgum - Ocozol Yellow poplar - lamo Magnolia - Magnolia Tpelo, water - Nisa Tpelo, black - Nisa Hophornbeam, Eastern Sycamore, American - Sicmoro Cottonwood, eastern lamo Aspen - Tiemblo Cherry, black - Cerezo Oak, white Roble Oak, southern red Roble Oak, northern red - Roble Locust, black - Algarrobo Willow, black - Sauce Basswoocl - Tilo americano

Contenido de humedad
Madera de corazn Madera de savia Mezcla de madera de corazn y de savia Porcentaje *** *** 141 *** *** *** *** *** *** 62 58 *** *** 82 *** *** *** *** *** *** 52 *** 125 *** *** *** *** *** 40 139 ***

Nombre botnico

Porcentaje Porcentaje 58 65 *** *** 74 89 97 71 120 61 *** *** 55 46 *** 90 79 83 80 150 87 *** 114 *** 95 58 65 83 8 *** *** 81 97 72 *** 97 72 72 62 49 *** 65 *** *** 72 44 *** .73 137 106 104 116 115 *** 130 *** 113 *** 81 75 69 *** *** 133

Tabla 1. Contenido de humedad de algunas maderas de Norteamrica en estado verde. Especie


Nombre comn especfico, cuando lo hay (en espaol)

Contenido de humedad
Madera de corazn Porcentaje Madera de savia Porcentaje 92 57 164 160 136 115 98 116 *** 119 213 Mezcla de madera de corazn y de savia Porcentaje *** *** *** *** *** *** *** *** *** *** ***

Nombre botnico

Ulmus americana Ulmus tbomasii Abies amabilis Abies concolor Abies grattdis Abies procera Chamaecyparis lawsoniana Chamaecyparis nootkatensis Juniperus virginana Larix occdentalis Libocedrus decurrena Picea glauca, P. mariana P. rubens Picea sitchensis Pinus contorta Pinus echinata Pinus lambertiana Pinus montcola Pinus palustris. Pinus ponderosa Pinus strobus Pinus taeda Pseudotsuga menztesii Sequoia sempervirens Taxodium disticlmm Thuja plicata Tsuga canadensis Tsuga heterophylla

MADERAS DURAS Elm, American - Olmo Elm, rock - Olmo MADERAS BLANDAS Fir, Pacific silver - Abeto Fir, white - Abeto Fir, granel - Abeto Fir, noble - Abeto Port-Orford-cedar - Cedro Alaska-cedar - Cedro Redcedar, Eastern - Cedro rojo Larch, Western - Alerce Incense-cedar Cedro

95 44 55 98 91 34 50 32 33 54 40

Spruce, eastern - Abeto Spruce, Sitka - Abeto Pine, lodgepole - Pino Pine, shortlea - Pino Pine. sugar - Pino Pine, western white - Pino Pine, longleaf - Pino Pine, ponderosa - Pino Pine, eastern white - Pino Pine, loblolly - Pino Douglas-fir, Coast - Abeto Douglas-ir, Rocky - Abeto Mountain Reeedwood - Pino gigantesco de California Baldcypress - Ciprs calvo Redcedar, Western - Cedro rojo Hemlock, eastern - Pinabete Hemlock, western - Pinabete

34 41 41 32 98 62 31 40 *** 33 37 30 86 121 58 97 85

128 142 120 122 219 148 106 148 *** 110 115 112 210 171 249 119 170

*** *** *** *** *** *** *** *** 68 *** *** *** *** *** *** *** ***

El secado en horno: El mtodo de secado en horno consta de los siguientes pasos: (1) Se escoge un tabln representativo y se corta, transversalmente, una seccin como de una pulgada de grueso, cortando a lo largo del grano. (2) Inmediatamente despus del corte, se quitan todas las astillas y se pesa la seccin. (3) Se coloca la seccin en un horno que se mantiene a una temperatura de 110" a 115 C. v se seca hasta que su peso sea constante. (4) Se pesa la seccin para saber su peso despus del secado en el horno. (5) Se resta el peso del material secado en el horno, del peso inicial, el resultado se divide por el peso del material despus del secado, se multiplica en seguida el resultado por cien para obtener el porcentaje de humedad en el tabln original:

Formula (1)

Ejemplo: una seccin de madera de nogal verde pesa 76.0 gramos al tiempo de cortarse para las pruebas. Despus de secada en el horno a un peso constante, la seccin pesa 40.0 gramos. Su contenido de humedad es:

Sistema de medidor elctrico: Los medidores elctricos de humedad son de dos clases: de resistencia (figura 9) y de radiofrecuencia por prdida de potencia (figura 10). Los medidores de resistencia se hacen generalmente con electrodos cortos tipo punta de aguja. Los hay tambin con electrodos largos, aislados excepto en las puntas, con una capa de resina. Los electrodos cortos son satisfactorios la madera hasta de 1 pulgadas de grueso (3.81 cm). Si las agujas se insertan en la madera una profundidad igual a una quinta o cuarta parte de su espesor, la lectura resultante muestra el promedio de contenido de humedad de la pieza. En material ms grueso que 1 pulgadas (3.81 centmetros), la lectura del medidor con agujas cortas no ser de fiar a menos que la madera tenga un contenido de humedad uniforme en todas sus partes. Si la madera gruesa tiene diferentes grados de sequedad, el contenido de humedad puede determinarse clavando dos clavos, distantes 1 pulgadas (3.17 centmetros) uno del otro y a una profundidad de un quinto del espesor de la madera. Las agujas se sostienen firmemente en los clavos para obtener la

lectura del medidor. Se aade el uno por ciento de ajuste a la lectura, para obtener el promedio de contenido de humedad de la pieza, Si la superficie de una tabla relativamente seca se ha mojado con la lluvia, el roco u otro tipo de humedad, se necesitarn agujas aisladas para obtener lecturas que inspiren confianza usando medidores de resistencia. Las agujas aisladas son tambin lo suficientemente largas compara probar madera "gruesa.

El campo de operacin en que se logran lecturas exactas con medidor de resistencia, vara entre un contenido de 7 a 25 por ciento de humedad. Los medidores de resistencia estn calibrados generalmente a 21 C. de modo que se necesita ajustarlos s la madera que se va a probar est en una temperatura distinta. Los valores ajustados se encontrarn en la figura 11.

Los medidores de prdida de potencia son de electrodos de contacto que se aplican nicamente a la superficie y no penetran la madera. Los electrodos para madera aserrada consisten en un anillo de botones o cuatro cuadrantes distintos de un disco. Los electrodos que constan de diversos anillos concntricos, estn diseados para madera laminada y no deben usarse en materiales ms gruesos. Los medidores de prdida de potencia trabajan de 0 al 25 por ciento de contenido de humedad. No estn indicados los valores para ajuste de temperaturas.

Ambos tipos de medidores requieren factores de ajuste para las diferentes especies. Los medidores de resistencia son exactos a ms o menos el uno por ciento del contenido de humedad; puede haber alguna inexactitud en las cifras proporcionadas por el medidor de prdida de potencia si los tablones individuales tienen pesos especficos, considerablemente diferentes a los promedios usuales en esas especies.

FORMA EN QUE SE SECA LA MADERA

Un tabln u otra pieza de madera se seca por evaporacin de la humedad en la superficie. En un tabln, por ejemplo, la mayor parte de la humedad se evapora de las caras anchas. La evaporacin se opera cuando el contenido de humedad de las superficies excede del EMC (exceso de contenido de humedad) correspondiente a la humedad y temperatura relativas del aire circundante. La madera verde se secar a cualquier humedad relativa

inferior al 100 por ciento. La evaporacin de las superficies pronto hace que dichas superficies bajen a un contenido de humedad balanceado con la humedad y la temperatura circundante relativas. Sin embargo, la humedad en las capas de la superficie se repone continuamente por la humedad que emerge de las partes interiores de la madera que estn ms mojadas. Se establece un proceso ambulante, con un cambio gradual de la superficie baja de contenido de humedad de la parte que conserva un contenido alto de humedad de la parte central del grueso del tabln. El secado de aumento o disminucin de la humedad ambulante se determina con un cambio de superficie baja de contenido de humedad contenido alto de humedad en el grueso medio del tabln. S la humedad y la temperatura del aire (relativas) en contacto con la pieza de madera permanecen constantes, el secado continuar hasta que toda la pieza de madera se aproxime al valor equilibrado de contenido de humedad. La prolongacin indefinida del tiempo del secado no redunda en secado adicional.

El mtodo y la rapidez del movimiento de la humedad en la madera tienen mucho que ver en el secado de la madera. La humedad se mueve en las tres direcciones del grano: longitudinal, radial y tangencialmente. El movimiento es ms rpido en la direccin longitudinal y ms lento en la direccin tangencial. El agua se puede mover como lquido, como vapor o como ambos a la vez. El movimiento como lquido se efecta como resultado de la accin capilar del agua libre o de la difusin del agua encerrada en las paredes de la clula. El movimiento como vapor se efecta por difusin. Cuando la madera est a una temperatura inferior a 10 C. la mayor parte del agua se congela y el movimiento es lento.

El agua se mueve a travs de las cavidades celulares, a travs de las perforaciones en las membranas de la orilla de la cavidad, y por las paredes de la clula. El agua se mueve ms rpidamente en madera de peso especfico ms bajo que en la madera de peso especfico ms alto. Generalmente, se mueve ms rpidamente en la madera la savia, que en la madera del corazn de las mismas especies. Esta diferencia se deriva, probablemente, del hecho de que las aberturas en la estructura de la madera del corazn estn parcialmente tapadas con extractivos. La humedad tanto en forma lquida como de vapor se mueve ms rpidamente a temperaturas altas que a temperaturas bajas. La humedad se mueve en zonas de alto contenido de humedad, en respuesta potencial creado por la diferencia que el contenido de humedad, en respuesta potencial creado por la diferencia en el contenido

de humedad, o a lo empinado de la circulacin de dicha humedad. El contenido de humedad relativamente bajo, tambin estimula la difusin, dejando el contenido de la humedad superficial.

El vapor hmedo se hace difuso en respuesta las diferencias en la presin del vapor.

Debido a que la madera se seca por evaporacin de la humedad en las superficies y por movimiento de la humedad del interior hasta superficies, las superficies poseen, usualmente un contenido ms bajo de humedad que las zonas interiores. Este sistema se interrumpe temporalmente cuando la madera aserrada secada al libre se expone a una temporada hmeda pues de una temporada de sequa. En esta situacin temporal, la zona que se encuentra pumente debajo de la superficie tendr un contenido de humedad menor que la superficie misma. Esto ocurre tambin en el secado en horno, cuando la madera aserrada recibe un tratamiento equilibrado de acondicionamiento cerca del momento en que termina el proceso de secado en horno.

En surna, las temperaturas altas y la humedad baja relativa, estimulan el movimiento de la humedad y aceleran el secado. Sin embargo, estas condiciones no se pueden aprovechar en demasa, so pena de que se presenten grietas en las orillas y un exceso de contraccin y de distorsin. Por lo tanto, los procedimientos cuidadosos para secado al aire libre y los planes apropiados para secado en horno, son indispensables para controlar estos factores durante el secado.

CONTENIDO DE HUMEDAD EN LA MADERA PARA DIFERENTES USOS

Todo pedazo de madera exuda o absorbe la humedad del aire hasta que la cantidad de humedad en la madera se equilibra con la humedad del aire. Si la madera se pudiera conservar en condiciones constantes, llegaran a ser iguales sus valores a los que se muestran en la tabla 2. Sin embargo, la madera en servicio est expuesta a cambios diarios y de temporada, tanto en la temperatura como en la humedad relativa. Siendo as, la madera est asnalmente sufriendo cambios en el contenido de humedad. Estos cambios son graduales y disminuyen de acuerdo con el acabado de la superficie. El objeto prctico de un proceso completo de secado consiste en secar la madera hasta que sta contenga una cantidad de humedad equilibrada con las condiciones del aire que, en promedio, tendr que sufrir al estar en servicio. Para servicio exterior en cualquier parte, e interior en zonas donde no hay alta calefaccin durante todo el ao, el contenido de humedad de la madera apenas igualar a la humedad relativa del exterior. Los valores de humedad interior son un poco ms bajos que los valores correspondientes de humedad en el exterior.

Como un ejemplo de las amplias variaciones que pueden ocurrir, la figura 13 muestra el contenido de humedad de la madera usada en el interior, durante e! mes de julio, en todos los Estados Unidos de Amrica. La tabla G da los valores de contenido de humedad exterior en diversas ciudades de los Estados Unidos para cada mes del ao. Estos valores son promedios para todas las diversas maderas nativas de los Estados Unidos. En climas templados, la mayora de las maderas difieren poco de estos valores. Las maderas tropicales son un poco distintas en los Estados Unidos durante el mes de julio.

Si la madera se va a usar para un edificio de calefaccin central, el contenido de humedad a que se debe secar esta madera es al promedio del contenido de humedad ms alto y el contenido de humedad ms bajo que tendr durante el ao. Cuando el aire del invierno, que es bajo en humedad absoluta, se calienta en un edificio a temperatura de unos 21 C., la humedad relativa y el equilibrio de contenido 'de humedad, bajan. Mientras ms baja sea la temperatura exterior y ms alto el grado de calor artificial, ms bajo ser el equilibrio del contenido de humedad.

Como resultado de los valores del contenido de humedad (EMC) y de los bajos valores invernales del contenido de humedad en estancias y oficinas con calefaccin, el valor

promedio del contenido de humedad para los muebles en el norte de los Estados Unidos es de un 8 por ciento, aproximadamente. En Inglaterra el promedio es de un 11 por ciento, ms o menos, y en la Europa continental, como de un 10 por dent. En Inglaterra los muebles en las alcobas, donde se usa menos calefaccin, vienen a tener como un 131/2 por ciento de contenido de humedad, como promedio.

GRAVEDAD ESPECIFICA O PESO DE LA MADERA

Toda materia de la pared celular de la madera, sin importar la especie de que viene, tiene un peso especfico de aproximadamente 1.46. Las diferencias en el peso entre las especies de la madera seca proviene de la estructura celular de la madera, y de las cantidades relativas de las paredes y cavidades de las clulas. La humedad que hay en la madera aumenta el peso de sta. Casi todas las especies de madera flotan en el agua, an estando verde.: La tabla 7 da los pesos de las maderas tpicas de las especies de Norteamrica, en condiciones diferentes de contenido de humedad.

COLOR DE LA MADERA

El color de la madera vara desde el blanco casi puro, hasta el negro. La madera de la savia del acebo americano es de un color casi blanco puro, mientras que la madera del corazn del bano es negro oscuro. La madera de la savia de casi todas las especies es de color claro; ste podra describirse como blanco amarillento. La madera del corazn de casi todas las especies es manifestamente ms oscuro que la madera de la savia y hay una gran variacin entre las especies. Los colores son generalmente una combinacin de amarillo, caf y rojo. Se presenta a veces un tono verdoso o prpura. Cuando la madera se expone al aire y a la luz, el color se vuelve opaco y ms oscuro. La madera expuesta en los patios para su secado al aire libre, tambin se decolora por su exposicin al polvo y al holln que hay en el aire. La decoloracin de la superficie, causada por su exposicin al aire y a la luz del sol o a la suciedad, no penetra mucho en. la madera, excepto en los poros de la superficie, y se quita con el cepillado.

ALMACENAJE Y MANEJO DE TRONCOS PARA REDUCIR EL DETERIORO

Es necesario almacenar los troncos en condiciones tales que se eviten la formacin de

defectos asociados con la contraccin o los ataques de los hongos e insectos. Los defectos asociados con la contraccin son mnimos durante los periodos de precipitacin pluvial y de humedad relativamente alta. Del mismo modo, los hongos e insectos estn inactivos a temperaturas bajas. Los troncos se deben llevar de los bosques a los aserraderos para convertirlos en madera aserrada tan pronto como sea posible, especialmente durante la temporada de calor. En un aserradero pequeo donde se acurnulan solamente unos cuantos troncos, no es necesario tornar otras precauciones para almacenarlos. En aserraderos ms grandes de tipo fijo, se tiene a menudo a la mano una gran cantidad de troncos, en cuyo caso, es necesario tornar ciertas precauciones. Hay dos tipos generales de almacenaje para troncos: su colocacin en estanques y en pilas, siendo ambos mtodos adecuados para los. troncos que se reciben de los bosques. Para troncos de alta calidad, se toma otra clase de precauciones.

ALMACENAJE EN ESTANQUES

Un tronco sumergido en el agua se protege completamente de los defectos del secado y de los ataques de los insectos y los hongos. Claro que algunas porciones de la mayora de los tronos almacenados en estanques quedan por encima del agua (figura 14). Las porciones que quedan encima del agua pueden desarrollar los de los de secado, por ejemplo, agrietamiento en los extremos, y estn expuestos a los ataques los insectos y al manchado, as como a los ataques de los hongos que producen la descomposicin se dejan almacenados por mucho tiempo durante las temporadas de calor. Con frecuencia, les troncos almacenados en estanques se alinean y juntan entre s (figura 15). Este mtodo ce almacenaje aumenta la capacidad del estanque; evita que los troncos que se hunden normalmente se sumerj m y sume un nmero mayor de troncos de cada bulto cuando en dicho bulto se incluyen algunos troncos de los que se hunden. Sin embargo, en climas calurosos, algunos troncos quedan completamente a flote y sujetos a deterioro. El estanque de almacenaje debe ser de agua fresca. El agua salada suele contener tiuelas u otros barrenadores marinos de la madera.

ALMACENAJE EN PILAS

Los troncos apilados (figura 16) pueden desarrollar grietas en las puntas y ser atacados por hongos e insectos, especialmente en temporadas de calor cuando las altas temperaturas intensifican el secado y la actividad de los hongos e insectos. Si se rocan con agua fra para conservar los hmedos especialmente durante el tiempo caluroso y seco, se reducir el agrietado de los extremos y las hendeduras, el manchado y la descomposicin. El agrietamiento y hendimiento de los troncos se puede reducir tambin aplicando a los extremos una capa espesa de algn producto protector (figura 17). La capa protectora de los extremos debe ser muy resistente al agua. Las preparaciones espesas de asfalto y las gomas o resmas naturales son generalmente adecuadas. Las capas protectoras preparadas especialmente para los extremos se describen en el U.S. Forest Products Laboratory Eeport (Informe del Laboratorio Americano de Productos Forestales) No. 1435 (Apndice A). Se da una lista de los abastecedores americanos en el Apndice C.

DEFECTOS DEL SECADO

Los defectos del secado deterioran la calidad de la madera aserrada y representan una prdida para el productor o usuario. Los defectos del secado al aire libre se deben por el encogimiento o la accin qumica o fungoidea. El encogimiento causa reventazn general y torceduras en la superficie y en los extremos. La accin fungoidea causa manchas azules o de savia, descomposicin y moho. Las reacciones qumicas causan manchas cafs en lo separadores.

Defectos por encogimiento

Es normal que la madera encoba al secarse, pero si encoge demasiado aprisa o en forma dispareja, queda defectuosa. Si el encogimiento varia con las diferentes direcciones del grano tambin queda defectuosa. Si bien las condiciones atmosfricas no estn sujetas a control, se pueden controlar algunas de las condiciones que prevalecen dentro de las pilas de madera aserrada, restando el espaciado de ellas y los espacios que hay que dejar dentro de la pila misma. El secado se retarda dejando espacios ms angostos entre las pilas y menos espacio dentro de las pilas mismas, y ello reduce la magnitud de los defectos que acarrea el encogido en el secado. Otras medidas que dan resultado se mencionan ms adelante en este estudio.

Reventazn. La reventazn en los extremos se origina en las superficies extremas de los troncos y de la madera aserrada. Aparece en forma de lneas radicales que convergen hacia la mdula del rbol. Se presentan en la juntura de los rayos y el resto de las clulas de la madera, o dentro de los rayos mismos. Una vez iniciadas, se hacen ms anchas y se extienden radial y longitudinalmente. En la figura 40 se puede ver la forma en que el agrietamiento se hace en los extremos de la madera gruesa de encino. El reventamiento se domina aplicando capas protectoras en los extremos.

La reventazn en la superficie representa fallas similares de la madera, pero stas ocurren en las caras tangenciales y de grano plano cuando las condiciones del secado son muy extremosas. Crecen y se hacen ms anchas, largas y profundas. Constan de muchas grietas cortas o de unas cuantas largas, como se puede ver en la figura 41.

Las reventadas generales son aberturas internas. Pueden ser el resultado de grietas superficiales o de los extremos, que se han cerrado en las superficies, o el resultarlo de fallas tensiles limitadas al interior de la pieza. Las reventadas generales no se pueden descubrir sino hasta que la pieza se cepilla o se asierra (figura 42), a menos que las depresiones o surcos aparezcan en las superficies.

Tambin el encogimiento puede ocasionar fallas o aberturas al cepillar, en ngulo recto con ese tipo de fallas en los extremos, en la superficie y en la reventazn general. Estas fallas se presentan, bien dentro de los anillos de crecimiento o en la juntura de dos anillos. Semejan aberturas de los anillos, pero los anillos de ese tipo se presentan en los rboles vivos. Estas otras fallas, llamadas a veces separaciones anulares, son consecuencia del secado.

Despuntado: El despuntado se parece a las grietas, pero empieza generalmente en un extremo del tabln y se extiende por toda su longitud. Adems, las hendeduras del despuntado abarcan generalmente todo el grueso del tabln. Frecuentemente, los troncos tienen presiones longitudinales que conserva la madera aserrada de dichos troncos. Si ese tipo de tabln desarrolla grietas en los extremos y aparece una hendedura leve, esta hendedura se extiende muchas veces a una distancia considerable a todo lo largo del tabln. Las dos porciones del tabln se abren o separan en el extremo. La figura 40 muestra algunas de estas hendeduras.

Rajaduras: Las rajaduras se parecen a las grietas o hendeduras del despuntado, pero su causa bsica es la diferencia inherente entre el encogido tangencial y el radial. Se presentan en los lugares donde la mdula del rbol est dentro de un tabln o madera aserrada.

Separacin a lo largo del grano. La separacin de la fibra a lo largo del grano es una separacin de los anilles que se presenta en el tronco y no se le considera, normalmente, corno un defecto del secado. Sin embargo, esas separaciones se pueden extender durante el proceso de secado y desarrollarse, convirtindose en hendeduras o aberturas internas que se asemejan a la reventazn general cuando la madera est pasada o venteada.

Torcedura. La torcedura es cualquier deformacin o cambio en la forma (figura 43). La

torcedura se puede dividir en curvatura transversal, curvatura longitudinal, arqueadura, reviro o abarquillamiento, o distorsin de la seccin transversal. Estos trminos se definen en forma siguiente:

Curvatura transversal. Una desviacin en sentido plano, en lnea recta a travs del ancho del tabln. Curvatura longitudinal. Una desviacin de lo plano del tabln, que abarca toda su longitud. Arqueadura. Una desviacin hacia los extremos de una lnea recta de extremo a extremo del tabln. Torcedura. Una desviacin de lo plano de un tabln, de modo que cualquiera de las cuatro esquinas de alguna de sus caras ya no est en el mismo plano. Distorsin de la seccin transversal, Es cuadrado se convierte en rombo y un crculo en valo, debido a diferenciar entre el encogimiento tangencial y el radial. La curvatura transversal es frecuente en tablones de grano plano o aserrados al hilo, y todos estos tablones se curvarn transversalmente si se les deja encoger y secar sin limitacin. En un tabln curvado transversalmente, la cara que estaba ms cercana a la corteza se har cncava. La curvatura longitudinal, la arqueadura y el reviro o abarquillamiento pueden ser causados por el grano en forma espiral o diagonal, distorsiones localizadas del grano, por madera joven, o por madera de reaccin. Un tabln que tenga estas formas de grano irregular o madera de reaccin, es probable que se tuerza, porque algunas partes del tabln tienen la tendencia, encogerse a lo largo, mientras que otras pates no la tienen.

Aflojamiento de los nudos. A menos que los nudos formen parte del crecimiento de la madera que los rodea, se aflojan generalmente durante el proceso de secado al aire libre. El aflojamiento de nudo lo ocasiona la combinacin de encogimientos tanto del nudo como de la madera que rodea. Los nudos que han crecido con el rbol cuyas fibras forman continuidad con las del tronco, no se aflojan durante el secado al aire libre. Pueden, sin embargo, desarrollar grietas aparecen como lneas que irradian de la mdula del nudo.

Manchas qumicas Las manchas negras o con tintes cafs, que se presentan a travs ce las caras de los

tablones en las partes que han estado en contacto los separadores o las manchas oscuras y las manchas aisladas que aparecen en otras partes del taln pueden ser manchas qumicas. Esta decoloracin resulta de la concentracin y oxidacin de ciertos materiales presentes normalmente en la savia misma. El secado al aire libre que se hace con lentitud estimula el manchado, particularmente las temperaturas exteriores son relativamente grietas. El retraso adicional ocasionado por el contacto con los separadores, trae corno consecuencia mancha de dichos separadadores la causa ms frecuente de mancha qumica.

La mancha qumica se puede reducir estimulando el secado rpido y empleando separadores angostos, secos. El secado rpido al aire libre se puede estimular conservando la superficie del patio libre de vegetacin y de desechos, procurando que los cimientos sean altos y abiertos dejando espacios adecuados en la pila misma, entre pila y pila entre las tongas de las pilas. Las pilas se pueden abrir usando separadores ms gruesos o aumentando el volumen de las chimeneas o ventilas. El apilado en caballete contribuye a disminuir el manchado.

Defectos ocasionados por el hongo El hongo causa las manchas azules, el moho y la descomposicin. Estos diminutos organismos se alimentan del contenido de las clulas y tambin de las paredes mismas de las clulas. Adems de alimento, el hongo necesita cierta cantidad de humedad y de aire. Una vez que se ha derribado un rbol y se le corta en trozas, los extremos de esas trozas o troncos, al igual que otras palies expuestas del rbol, estn sujetos al ataque del hongo. Este ataca tambin a la madera recin aserrada. El crecimiento de estos organismos se impide almacenando estos troncos o madera verde bajo el agua, o en una pila rociada constantemente con agua. Sin embargo, una vez que se inicia el secado, el material queda sujeto a perjuicios ocasionados por el hongo a menos que se le trate qumicamente. Aun despus de hacer una buena inmersin de la madera para su tratamiento qumico, es necesario protegerla contra la lluvia y secarla rpidamente para evitar daos si se trata de climas muy hmedos.

Manchas. El manchado con la savia, o el hongo de mancha azul, se desarrolla en la albura tanto de las maderas blandas como de las duras. La infeccin generalmente empieza en las superficies y los organismos, algunas veces, penetran por todo el tabln. El hongo se propaga por esporas aerobias que casi siempre estn presentes excepto en el

invierno, en climas fros. Estas esporas se depositan en la superficie de la madera recin aserrada v la infectan. Si las condiciones del aire, la humedad y la temperatura son favorables, pronto se convierten en hongos. El hongo que mancha la savia se desarrolla a una temperatura de 8 a 38 C., pero las temperaturas ms favorables son entre 18 a 29" C. Las esporas, aunque generalmente las lleva el viento, pueden ser transportadas por insectos barrenadores de la corteza y la madera. Aunque la mancha azul no afecta materialmente las propiedades de fortaleza de la madera, s afecta la apariencia. Adems, la mancha azul puede ser seguida por descomposicin, lo que s afecta seriamente la fortaleza de la madera.

La mancha azul se puede dominar usando productos qumicos contra esas manchas. En los lugares donde no se pueden conseguir esos productos qumicos, el mejor sustituto para el control del manchado que se puede seguir es apilar la madera de modo que se acelere el secado; por ejemplo el apilado en caballete, el apilado de pie, o el apilado horizontal usando separadores angostos y secos.

Moho. El moho es un hongo que se propaga por esporas aerobias, al igual que el hongo de la mancha azul. El moho se desarrolla durante el tiempo caluroso y hmedo. El moho crece sobre la superficie de la madera y tambin penetra en el interior. Puesto que los elementos o hilos del micelio del hongo son incoloros, no manchan la madera. La decoloracin de las superficies de la madera se causa por los cuerpos que fructifican. Bajo condiciones excepcionales el moho se puede desarrollar hasta el punto en que restringe la circulacin del aire en ciertas partes de la pila y por ello mismo retarda el secado. Las medidas que se toman para reducir o dominar la mancha de la savia o la mancha azul se aplican tambin para dominar el moho.

Descomposicin, La descomposicin o pudrcin la ocasiona el hongo que no solamente ocasiona la decoloracin de la madera, sino que de hecho la destruye. La descomposicin, la mancha azul y el moho, prosperan por igual en condiciones similares de contenido de humedad aire y de temperatura. La descomposicin toma un poco ms de tiempo para desarrollarse la mancha o el moho. La madera recin aserrado se infecta por esporas aerobias o por entrar en contacto con maderos podridos que se encuentran en los cimientos para las pilas o que s de separadores.

Con frecuencia, la descomposicin se presenta en rboles vivos, y los tablones aserrados de dicho material contendrn el organismo. Algunos de estos hongos de descomposicin pueden continuar el proceso de desenvolvimiento al tiempo que se seca la madera. La mejor manera de batir la descomposicin es haciendo una inmersin de la madera aserrada en soluciones de productos qumicos txicos o procediendo a secar madera aserrada a un contenido de humedad 20 porciento o menos con la mayor rapidez visible. Abajo de este coeficiente de humedad ninguno de los organismos crecer, pero puede volver a la actividad si se moja la madera.

Defectos ocasionados por insectos Los insectos atacan la madera, especialmente cuando sta tiene un alto contenido de humedad pero ese ataque se puede efectuar en cualquier etapa de sequedad. Hay insectos que atacan la mdula, otros el duramen pero los hay tambin que atacan todas las partes del rbol incluyendo la corteza. El escarabajo de putridez seca, ataca la mdula seca de especies como el nogal, el fresco y la encina. Se puede lograr proteccin contra los insectos si se hace una inmersin de la madera verde aserrada, en una solucin que contenga productos qumicos txicos a los hongos y los insectos. Tambin los insectos pueden matar la madera aserrada se sujeta a una temperatura de 60C. o ms alta, en un horno secador.

PRODUCTOS PARA EL BARNIZADO DE LOS EXTREMOS

Para retardar el secado, se aplican a veces diversas capas de productos resistentes a la humedad, en las superficies de contrahilo de la madera. Al retardar el secado, se minimiza o evita la formacin de grietas en los extremos. En algunas ocasiones, en ciertas clases de madera aplican capas de material resistente a la humedad a las fibras paralelas a la cara. Para que surta efecto, la capa se debe aplicar a la madera verde antes de que haya empezado el agotamiento. De nada sirve barnizar las superficies que ya estn agrietadas.

Hay material de muchos tipos para cubrir los extremos, fabricados; y vendidos por organizaciones comerciales (Apndice C). Estos productos se pueden dividir en dos tipos distintos: los que se aplican en fro y los que se aplican en caliente. Los barnices en fro se aplican con una torunda, cepillo o al roco. Los barnices calientes se aplican por inmersin o con una mquina sencilla parecida al esparcidor de goma. Muchos de los

recubrimientos en fro contienen una gran cantidad de barniz, mientras que las aplicaciones que se hacen en caliente son de asfalto, alquitrn o parafina. Cualquiera que sea el tipo de recubrimiento de los extremos que se escoja, o el mtodo que se siga para su aplicacin, es muy importante que los barnizados sean gruesos. A veces, se necesitan dos o tres capas o manos, especialmente cuando se ha usado un adelgazador y la capa se aplica con rociador.

El costo de aplicar los barnices en los extremos es, generalmente, en los Estados Unidos, de cincuenta centavos de dlar a Dlls. 3.00 por cada mil pies madereros. Se decidir si es o no conveniente, desde el punto de vista de utilidades, usar los barnices ten los extremos, comparando el costo de los barnices o recubiertas y la mano de obra necesaria para aplicarlos, con el valor de la madera aserrada que se salva con la reduccin de las reventadas y despuntadas. El barnizado de los extremos se da generalmente cuando se trata de maderas aserradas gruesas, o de troncos de rboles de alta calidad, y no de tablones delgados de madera de baja calidad.

TIEMPO DE SECADO El tiempo que la madera aserrada se tarda para secar al aire libre hasta alcanzar un contenido de humedad determinado; por ejemplo 20 por ciento, vara enormemente. Depende de la posicin geogrfica, la temperatura que prevalece en esa temporada del ao, la especie y el grueso de la madera aserrada, las caractersticas del patio y su distribucin, y las condiciones de las pilas de madera aserrada. El tiempo que tarda el secado al aire libre vara de una a varias semanas. La informacin sobre el tiempo de secado, pava determinados renglones de madera aserrada, secada al aire libre dentro de un patio determinado se obtiene nicamente despus' de hacer ciertos estudios. En diversas zonas de los Estados Unidos, el secado al aire libre de madera aserrada de 1 pulgada (2.54 centmetros) a que contenga una humedad de 20 por ciento, toma de 40 a 300 das para maderas duras y de 16 a 200 das para maderas blandas, excepto en el caso del ciprs calvo, que toma hasta 300 das y del pino gigantesco de California, que toma hasta 365 das. PRESECADO El objeto de presecar o de acelerar el secado al aire libre, es el de secar la madera aserrada a un contenido de humedad de un 20 30 por ciento en forma ms rpida y econmica que or los mtodos usuales de secado al aire libre o n cobertizos. La humedad de ms de

30 por ciento es agua libre

75 scanear

las de madera aserrada. Los abanicos o sopladores se operan de modo que soplen o aspiren el aire dentro de la cmara llena. Generalmente, se logra una distribucin ms uniforme del aire circulante si el aire se aspira y se extrae de la cmara llena. El techo, las paredes laterales y los tabiques divisorios deben estar razonablemente a prueba de agua y aire, pero no es indispensable que tengan un ndice alto de aislamiento. Se pueden hacer prcticamente de cualquier material de que se disponga. Considerando que siempre se dispone de madera aserrada en un aserradero se pueden usar tablones de baja calidad. Si se colocan tablones a travs del portaln y sobre la xxxxx se deben poner en una doble tonga, traslapada con leve declive, para evitar que el agua de la lluvia penetre en la pila. Cualquier espacio haya entre la parte superior de la pila y el techo se debe proteger con desviadores para evitar que el aire haga cortocircuito.

Los abanicos o sopladores se pueden mover con cualquier tipo de fuerza motriz de que se disponga. Generalmente se les mueve con motores elctricos, pero se pueden usar motores de combustin interna, mquinas de vapor, ruedas de agua o molinos de viento. Se requiere un movimiento del aire moderado a uno rpido, a travs de capas de madera aserrada, para que el procedimiento se justifique.

PRESECADOR DE RECIRCULACIN, CON CALOR Este tipo de presecador debe estar completamente cerrado. Los abanicos o sopladores y las pilas de madera aserrada estn dentro de una estructura. La mayor parte del aire dentro de edificio es recirculado. Se necesita una fuente moderada de calor. Si las paredes y el techo de la estructura estn moderadamente hermticos, se necesitan ventilas de absorcin y de salida. A fin de que el aire circulante pase de los abanicos o sopladores a travs de las pilas de madera aserrada y vuelva a los abanicos o sopladores, ne necesita un sistema de conductos o cmaras llenas, Adems se deben instalar divisiones para evitar que el aire haga cortocircuito.

Un presecador de combinacin. Cuando los tableros laterales estn abiertos, como se ve en la ilustracin, su funcin es la de un sistema de paso sencillo. Cuando se cierran, se convierte en un presecador de recirculacin. Difiere un presecador de aire calentado, recirculado de un horno secador normal en que es distinto al tipo de construccin y distintos son los detalles de su operacin. Las paredes y

techos debern ser razonablemente hermticos al aire, pero no necesariamente debern tener un alto aislamiento. Se pueden hacer de una calidad inferior a las paredes y techos que requieren los hornos secadores, puesto que no necesitan resistir las altas temperaturas y las altas humedades relativas.

El sistema de calefaccin se puede limitar a unas cuantas vueltas de tubera, calentadas por el sistema de vapor, con agua caliente, o por medio de un distribuidor de calor, compuesto de algn metal o material cermico que contenga fuego directo. Si bien, generalmente, los hornos secadores reciben su calor por lneas de tubera de vapor que liberan el vapor en forma adecuada y sistemas rociadores de agua que se usan para mantener y controlar la humedad relativa, estos sistemas no se instalan en los presecadores. La humedad relativa se controla nicamente por medio de ventilas. No es necesario tener instrumentos costosos de tipo automtico. Sera muy conveniente un sistema manual reversible para, a intervalos regulares, cambiar la direccin de la circulacin.

Una fuente de calor que se tiene donde quiera, es el sol. Cualquier objeto sobre el cual brilla el sol se calienta, pero, usualmente, la mayor parte de ese calor se disipa, bien sea por radiacin o por conveccin. La cantidad de calor que se absorbe depende de las caractersticas del material, entre los cuales uno de mucha importancia es el color. La cantidad de calor disipada depende de ciertas caractersticas de la superficie y de que el objeto est sujeto a una circulacin de aire ms fresco. Bsicamente, un objeto de color oscuro con una superficie opaca, absorbe mas calor solar que un objeto de color claro con una superficie brillante. Sin embargo, se perder por radiacin algo del calor absorbido. Las prdidas por radiacin se pueden reducir mediante una capa exterior o membrana, de vidrio o de algn plstico transparente, que se coloque entre el objeto y los rayos del sol. Esta capa transparente permite la penetracin de los rayos del sol, pero reduce grandemente la prdida de calor por radiacin y conveccin.

Un presecador de tipo solar no necesita serpentines de calefaccin o cambiadores de calor. Sin embargo, ya que el calor solar se absorbe principalmente por el techo y la parte superior de las paredes que reciben los rayos solares, es necesario mover el aire calentado en la parte superior de !a estructura para que vaya a los niveles inferiores, usando para ese objeto abanicos y sopladores. S no se hace as, el aire caliente tender a permanecer en la

parte superior de la estructura.

Un presecador de tipo solar s puede construir con una armazn de madera cubierta con lminas metlicas. Es preferible pintar las lminas metlicas, por la parte exterior, de un negro opaco. El aire que hay dentro del presecador se mover a travs de las superficies calientes del techo y la pared, y se forzar para que se mueva tambin a travs de la madera aserrada formada en pilas, antes de volver a los abanicos o sopladores. Si el presecador no contuviera pila de madera aserrada, la humedad relativa dentro de la estructura sera apreciablemente ms baja que la que prevalece en el exterior. Cuando el presecador se llena de madera verde aserrada, la humedad que despide esa madera aumentar el grado de humedad relativa. Para reducir esta humedad relativa es necesario introducir aire fresco del exterior y extraer el aire hmedo por las ventilas. Cualquier escape que haya en las paredes o el techo de la estructura, reducir la cantidad de ventilacin que se requiere. Durante las primeras etapas del proceso de secado, sera deseable conservar las ventilas cerradas en parte en su totalidad, a fin de mantener bastante el grado de humedad relativa para evitar agrietamientos o reventazn. Ms tarde, puede ser conveniente continuar la operacin con las ventiladoras bien abiertas.

Una capa exterior de vidrio o de material plstico transparente aumentar la temperatura dentro del presecador. La rapidez del secado de la madera aserrada en el interior de un presecado de este tipo, ser mayor que la que prevalece en un presecador cuyas paredes y techo estn todos hechos de una sola lmina de metal. Todos otros aspectos de la operacin seguirn siendo los mismos.

La madera aserrada, no solamente secar ms rpidamente en un presecador que en patio, sino que el techo y las paredes del presecador protegern la madera aserrada de las inclemencias del tiempo. Esta proteccin ser ms eficiente que la que pueda proporcionar un techo colocado sobre una pila de madera, en un patio. Esta mayor proteccin contra la intemperie traer como resultado un deterioro menor durante el secado que el que generalmente se tiene durante el perodo de secado en el patio.

SECADO EN HORNO

La diferencia principal entre el secado en horno y secado al aire libre estriba en que el calor se proporciona, en un horno, para acelerar el secado para hacer posible el secado de la madera utilizando valores bajos de humedad. El calor eleva (temperatura a un grado mayor del que prevalece en el exterior. Si esta diferencia en temperara es grande, hay entonces una humedad relativa extremadamente baja, a menos que se supla al aire que hay dentro del horno una humedad adicional. El secado al horno tambin se diferencia del presecado, en que el secado al horno es un procedimiento controlado en que se proporciona humedad al aire que tiene el horno, para mantener humedades especficas relativas, siguiendo una norma determinada y definida de antemano, As mismo, se usan temperaturas relativamente altas y a veces grados de humedad relativa altos al final del proceso de secado, para darlo por terminado. Un horno secador requiere una estructura ms costosa para que resista la accin de las temperaturas altas, las humedades relativas alas, los cidos voltiles, y otros materiales derivados de la madera, as como para reducir la prdida de calor.

El secado en horno es el mejor mtodo de secado cuando el uso que va a dar el maderero a su madera exige un contenido ms bajo de hurnedad que el que usualmente se puede lograr con el secado al aire libre. El bajo contenido de humedad es a veces necesario cuando la madera se va a usar en la construccin de casas y de otros edificios que tienen que calentarse una parte del ao. Si los edificios no se van a calentar se puede usar madera aserrada muy bien seca al aire. Se puede usar tambin en la fabricacin de muebles y otros artculos. Si no se dispone de torno secador, se pueden secar pequeas cantidades de madera aserrada en un cuarto caliente hasta lograr un contenido bajo de humedad. El tiempo del secado en ese cuarto es ms largo que el que se necesita en un horno secador y no se puede remediar las tensiones del secado.

El secado en horno, a temperaturas relativamente altas, tiene otras ventajas sobre el secado al aire libre, el presecado o el secado en un cuarto. Las temperaturas altas matan al hongo, que mancha y descompone la madera, y tambin a los insectos. En los casos en que la madera contiene gomas y resinas, las altas temperaturas destruyen las sustancias eis voltiles y hacen que el residuo sea ms estable y est menos sujeto al ''lagrimeo" o

extravasin de savia.

Hay diversos tipos de horno secadores, desde los tipos ms sencillos hasta los ms modernos, de control automtico. No es prctico describirlos a todos aqu. A fin de hacer resaltar los principios ms importantes del secado en horno y proporcionar informacin prctica para uso en aquellos lugares donde no hay equipo moderno, se describen algunos tipos. Para este fin, se incluyen tambin los mtodos de secado en un cuarto caliente. Se describe tambin un horno secador pequeo que usa aire caliente, un horno pequeo de circulacin natural, y uno de tipo estufa con circulacin forzada. Se da asimismo alguna -informacin sobre los hornos modernos de circulacin forzada, calentados con vapor y provistos de abanicos interiores. En el Manual llamado "Dry Kiln Operator's Manual" (Apndice A), se da ms informacin sobre otros tipos de hornos modernos y ms detalles sobre la operacin de los hornos secadores.

Los hornos secadores, generalmente, se construyen con materiales locales o que se pueden comprar baratos. La madera seca se puede usar satisfactoriamente. Tambin, los ladrillos hechos en la localidad. Igualmente, se pueden usar el concreto, les bloques de concreto, los ladrillos, los mosaicos, y las lminas de asbesto-cemento o de metal.-Algunas de las caractersticas importantes del diseo y de los materiales, as como las descripciones de algunos hornos, se detallan en esta seccin.

SECADO EN CUARTOS CALIENTES

El secado en cuartos calientes, se usa una pequea cantidad de calor para bajar la humedad relativa. Esto baja tambin el equilibrio de contenido de humedad a que llegar la madera si se deja en el cuarto por largo tiempo. Este mtodo es adecuado nicamente para la madera que se ha secado al aire libre con anterioridad. La madera verde se puede reventar y rajar mucho si se sigue ese mtodo. Con este sistema la madera no se seca rpidamente, pero es adecuado para cantidades pequeas de madera aserrada. Antes de que empiece el secado, la madera aserrada se debe cortar lo ms cerca posible al tamao final que tendr el producto. Se debe dejar un margen para el encogimiento, igual que para cierta cantidad de torcimiento durante el pe/iodo de secado y para lo que se pierde al cepillarla y pasarla por las mquinas. Si es necesario cortar pedazos grandes antes de empezar el secado en el cuarto de secado, los extremos recin cortados se deben proteger con barniz para evitar agrietamiento en dichas orillas, hendeduras posibles y reventadas generales.

Pava que un secado en cuartos calientes resulte razonablemente, rpido, la madera deber quedar expuesta a una condicin de equilibrio de la humedad de un dos por ciento ms o menos bajo la humedad que se necesita para que sea usada la madera. La madera se deja en el cuarto lo suficiente para que llegue al contenido de humedad promedio que se desea. A continuacin, la madera se saca y se almacena en una pila slida que llegue el momento de usarla. La zona de almacenaje debe tener el mismo equilibrio de contenido de humedad que la zona en que se la madera.

La elevacin de la temperatura que deben usarse en el interior, depende de la humedad relativa que prevalezca en el exterior. Los valores tpicos se muestran en la tabla 8. No se intenta usar cantidades superiores de calor cuando este mtodo.

Tabla 8. Elevacin de la temperatura para diversos valores EMC (ends match eener) (igualdad en los extremes con el centro) en el secado en cuartos calientes.

Grados sobre la temperatura media exterior para


Valor EMC que se desea
Porcentaje

65 por ciento de humedad relativa


C

75 por ciento de humedad relativa


C

85 por ciento lie humedad


C relativa

7 8 9 10 11 12 13

5.5 7.8 11.7 12.8 14.4 15.5 16.6

*** 5.5 7.8 10 11.7 12.8 14,4 i

11.1 -13.8 15 16.6 *** ***

,- - Se puede utilizar cualquier cuarto o cobertizo, y cualquier mtodo de calefaccin para calentar el cuarto, con resultados satisfactorios. Sera conveniente una pila de circulacin de aire para dar uniformidad en la temperatura, pero esto no es necesario. Si el material es de tamao relativamente pequeo, se puede apilar en pilas chicas debidamente separadas sobre un suelo resistente con separadores. Se podra tambin aplicar debidamente separado con separadores en xxx que se puedan empujar, y, as, meterse o sacar del cuarto. La madera larga se apilar en XXXXX sobre soportes elevados. La madera aserrada, debe marcarse o deben guardarse apuntes de cuando entr en el cuarto y cuando se espera quitarla. Podr introducirse cualquier cantidad de madera aserrada que haya sido secada al aire libre, o sacarse madera aserrada seca por ello, afectarse las condiciones del secado. Las puertas deben tenerse cerradas lo ms que sea posible, de modo que la temperatura media pueda conservarse cerca de la elevacin deseada, arriba de la temperatura media exterior. Las variaciones de la temperatura media exterior que se presentan entre el da y la noche, y las pequeas variaciones que hay de da a da, no afectarn el proceso.

SECADOR DE AIRE CALIENTE PEQUEO

Las maderas blandas verdes, algunas maderas duras y verdes que son de fcil secado, v aquellas maderas duras que se han secado al aire libre se pueden secar en un horno secador de aire caliente de tipo casero (figura 47). Se usa el sistema de circulacin de aire natural. En la parte centro del horno se coloca un hogar o cmara de combustin y su chimenea para la salida del humo, que calienta el aire y hace que ese aire caliente se eleve. El aire caliente es conducido por encima de las dos pilas de madera aserrada y bajado por toda la pila hasta llegar a un espacio que habr debajo. A continuacin, pasa nuevamente a la zona del centro y vuelve a subir. Segn va circulando el aire, la humedad escapa al exterior por grietas que debe tener la estructura, especialmente por la parte superior de los tableros delanteros.

Los pedazos de tabla y desperdicios del aserradero sirven para atizar el fogn o cmara de combustin. Las condiciones del secado no se controlan con exactitud, pero con un poco de experiencia se sabr el grado del fuego que habr de encenderse y cunto tiempo cada especie de madera aserrada se debe secar. Los resultados no sern tan buenos como los que se logran en un "horno secador totalmente controlado en forma automtica, pero por este sistema la madera secar ms aprisa que en un cuarto caliente y la madera aserrada que as se seque ser adecuada para la construccin de edificios y para muchos otros objetos. La madera aserrada de 1 pulgada (2.54 centmetros) se puede secar en 4 5 das.

La capacidad del horno secador es de unos 7,000 pies madera y el propietario quiere secar en horno todo lo que corta se necesitarn cinco o seis de esa clase de hornos.

Construccin de un horno secador Lugar. El lugar en que el horno se debe instalarse, debe seleccionar en un sitio que est unos sesenta pies (18.80 metros) o ms distante madera aserrada, de cualquier otra edificacin de otros materiales combustibles.

Fogn o cmara de combustin. Se instala primero el fogn o cmara de combustin, se har con una seccin, con un fierro o con una de tubera de metal que mida 2 pies (0.610 metros) de dimetro y 2 pes (0.610 metros) ms de largo la madera aserrada que se va a secar. Puede ser una seccin de la chimenea de una fabrica la alcantarilla pesada de un camino, barriles de acero con la tapa y el fondo quitados y desoldados juntos. Esto se puede instalar en una sanja de poca profundidad. El extremo exterior se tapa

hermticamente con ladrillos, o con una plancha pesada de metal. En la parte superior de la cmara de combustin se corta un agujero redondo para una chimenea de 12 pulgadas (30.48 centmetros), cerca del extremo tapado. Luego se coloca con cuidado una placa de fierro de modo que tape el extremo interior del fogn, lo que servir como puerta para ste, al mismo tiempo que controlar las corrientes de aire.

Soportes para la pila de madera aserrada. La base para la pila de madera aserrada a cada lado del fogn se debe construir a continuacin. Cada una de las bases consta de cuatro soportes. Cada soporte tiene un marco de 6 o 7 pies (1.83 o 2.135 metros) que se encaja un poco debajo del nivel del piso; dos pilares hechos de bloques de hormign o de piedras cuadradas, y un travesao o cabecero. La parte superior de los cabeceros debe estar al mismo nivel para sostener uniformemente la madera aserrada. Se pueden usar pilares o postes verticales hechos de madera de construccin en vez de bloques de concreto o de piedras, pero la madera que se coloque junto al fogn o cmara de combustin, se debe proteger contra el calor. No se deben usar soportes hechos con slo apilar la madera para construccin. Impiden que se mueva el aire en la forma debida.

Estructura del horno secador. Alrededor de la cmara de combustin y de los soportes de los pilares, se construye una armazn de madera. En figura 47 se muestran tanto el diseo corno el mtodo de construccin. La armazn se hace con madera aserrada tosca de 2 por 4 pulgadas (5.08 - 10.16 centmetros). Los marcos de 2 por 6 pulgadas (5.08 X 15.24 centmetros) se deben hacer de duramen resistente a la descomposicin a los insectos. Se construyen primero los lados y la parte trasera, terminando esa parte trasera como a 2 pies (0.610 metros) del extremo tapado de la cmara de combustin. La pared anterior debe estar como 6 pulgadas (15.24 centmetros) separada de los extremos de los soportes de las Pilas. El extremo destapado de la cmara de combustin se debe extender como 27.63 (0.610 metros) por fuera del extremo frontal de las paredes laterales. Tanto por fuera como por dentro de las paredes, se pone una cubierta de tablones de 1 pulgada (2.54 centmetros), La cubierta interior se debe hacer con madera para construccin muy bien seca al aire libre, clavada muy junta la una con la otra en sus extremos. Las paredes se rellenan con aserrn.

La armazn frontal de la seccin media descansar sobre ladrillos, piedras o bloques de concreto que se construirn alrededor del fogn o cmara de combustin (figura 48). Otro

sistema consiste en usar un cerco pequeo de piedra alrededor del fogn, extendiendo los largueros de la armazn frontal hasta que lleguen a los marcos del frente. Un larguero superior de la armazn se puede correr hacia el frente. Aqu se usan refuerzos. Cada uno de los lados del frente se pueden enmarcar, cubrir y llenar con aserrn, igual que las paredes laterales, hasta 2 pulgadas, (6.35 centmetros) empezando en el piso y como 2 pies (0.610 centmetros) abajo de la parte superior (figura 49). Las puertas quitables se hacen con dos capas de tablones colocados en ngulos rectos el uno con el otro, con papel embreado en medio para forrar las partes descubiertas del frente. La pared de la seccin media puede ser de doble cubierta (figura 48) o del tipo de dos capas de tablones, con su respectiva ventana o puerta de inspeccin (figura 49).

El techo est formado de tableros como de 3 pulgadas (7.62 centmetros) de ancho, hechos de una sola capa de tablones secados al aire libre y clavados a dos o tres travesanos. Los tableros hechos de tablones deben ser suficientemente largos para descansar encima de la cubierta de la pared interna, sin alcanzar la cubierta exterior. Los largueros de la armazn de la pared lateral y la capa que forma la cubierta exterior, se extienden 6 pulgadas (15.24 centmetros) ms arriba de la cubierta interior (figura 47). Los tableros tambin descansarn sobre los cabios reforzados en el centro por el tubo de fierro de 2 pulgadas (5.08 centmetros). Se hacen suficientes tableros para que cubran toda la parte superior. Se clava el tablero de atrs, pero los dems se dejan sueltos. Despus de que se han adaptado al tamao necesario, se colocan provisionalmente en el tablero posterior, de modo que las capas superiores de la madera aserrada se puedan apilar cerca del techo.

Se debe apartar y secar suficiente aserrn para llenar los huecos en las paredes laterales y del fondo, y para cubrir los tableros del techo con xxxxx pulgadas (10.16 centmetros) de aserrn.

Chimenea para el humo y protecciones contra incendios. A la parte posterior de la cmara de combustin se le conecta una chimenea para la salida del humo, despus de que est terminado el horno secador. Para elevar e inclinar la chimenea, se usa un codo con el ngulo apropiado.

Pasa del tablero central delantero como 2 pes (0.71 metros) por debajo del techo. Se debe sostener la chimenea de humo con alambres gruesos o con precintos por debajo de un tubo de fierro. La parte superior del tablero central frontal o por lo menos una porcin de 2 por 2 pies (0.61 X 0.61 metros) de la seccin por donde pasa la chimenea de humo, debe ser de lmina metlica o de fierro corrugado. Alrededor de la chimenea de humo se debe centrar un collarn metlico de pulgadas (40.62 centmetros) en el lugar por donde pasa a travs del tablero de metal usando un espacio de 2 pulgadas (5.08 centmetros) entre la chimenea y el collarn. Se puede colocar un regulador de tiro en la chimenea de xxxxx precisamente arriba del collarn, o ajustarse en el extremo (figura 49). El mejor arreglo consiste en usar el regulador de tiro interior y un codo angular y tramo extra de chimenea, para conducir el humo por lo menos 6 pies (1.83 metros) por encima del techo del horno secador. Se debe usar un chispero (figura 48).

Esta clase de horno secador se puede incendiar si no se toman medidas preventivas. Los marcos se debern cubrir con tierra o con arcilla bien apretada, con piedra lisa o con ladrillo. Las cubiertas de los soportes de las pilas no debern estar a menos de 1 pie (0.305 metros) de la cmara de combustin, y los extremos ms cercanos debern aislarse con papel de asbesto protegido con protectores de hoja de lata.

Tanto para que sirvan como protector contra incendio como por su funcin de llevar hacia arriba el aire, las hojas de metal corrugado se deben fijar a unos soportes de cabio de 1 por 2 pulgadas (2.54 x 5.08 centmetros) a un costado de la pila mas-cercana a la cmara de combustin. Estas lminas de fierro corrugado o ladrillos separadores, comienzan arriba de los soportes de carga y se elevan hasta la cima de la pila de madera aserrada, llegando hasta de 1 a l pies (de 0.35 a 0.4580 metros) abajo del techo. Se debern extender desde el frente hasta el fondo del horno secador. Se coloca una lmina de fierro corrugado de 8 pies (2.44 metros) entre la parte posterior de la cmara de combustin y la pared posterior, para proteger la pared contra el fuego. La pared delantera que rodea la cmara de combustin se deber hacer de ladrillo, piedra, bloques de hormign unidos con mortero ci fraguado duro. La unin entre la cmara de combustin y la pared no deber ser hermtica.

A pesar de que se hayan tomado todas las medidas necesarias en la construccin del horno secador, para protegerlo, se puede incendiar si estalla un incendio fuerte. Por esa

rozn el horno secador se debe colocar a una distancia prudente de las pilas de madera aserrada y de otros edificios.