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LA REVOLUCION INDUSTRIAL FRANCESA

La Revolucin Industrial francesa est a medio camino entre la germana, con su gran tecnificacin, y la inglesa, que dispuso de gran capital. La existencia de este hecho es a veces discutida. Lo que s es totalmente cierto es que desde 1850 hasta finales del siglo XIX tienen lugar una serie de cambios que originan un vertiginoso crecimiento econmico. Se producen cambios en la economa, en los transportes, en los crditos bancarios Todos estos cambios se dan en un contexto de paz relativa, que afecta a casi toda Europa occidental. En la Europa oriental, estos cambios sern mucho ms drsticos. En Francia, este proceso se da de forma ms lenta que en Inglaterra. Es un proceso formalmente distinto al ingls, pero sustancialmente igual. La dcada de 1850 es la de mxima expansin de este proceso. Antes de 1850 (1835-1840) la industria textil, y fundamentalmente la industria del algodn, ya manifestaba una gran transformacin, de hecho, hubo un gran aumento de la produccin. El lento crecimiento de la industrializacin francesa se debe a una serie de factores: Falta de materias primas. Existencia de una gran clase de campesinos con derechos absolutos sobre las tierras (en 1799 se aboli el seoro y los campesinos pudieron acceder a la propiedad de la tierra). Lento crecimiento demogrfico: Francia siempre ha sido un pas de baja natalidad. De hecho, an hoy es as y sigue habiendo polticas natalistas por parte de los gobiernos actuales. Todos estos factores hicieron que el proceso de industrializacin en Francia no generara tanta tensin social. Fue una revolucin muy poco politizada. En 1873 se produce una crisis del capitalismo que perjudic, sobre todo, a los pequeos empresarios. En Francia se consolid la industria agroalimentaria, que hoy contina siendo una de las ms importantes del mundo.

Transformaciones de la dcada de 1850: Comercio y mejora de cultivo: aument y mejor la produccin del trigo para conseguir el autoabastecimiento del pas, lo que no se lleg a conseguir totalmente. La patata y la carne tambin aumentaron su produccin, as como las hortalizas y las legumbres. Aumento de los prados para pastar. Se introdujo el cultivo del azcar de remolacha. Expansin del ferrocarril.

Mejoras en la prctica diaria del trabajo agrcola, no en lo que se refiere a la mecanizacin, como sucedi en el caso ingls, sino en cuanto a los trabajos manuales y el mejor conocimiento cientfico.

Por tanto, se puede concluir que la agricultura fue el pilar ms importante de la economa francesa entre 1835 y 1873. Es falso el suponer que por el hecho de no disponer de mquinas, tuvo que ser la francesa una agricultura atrasada. Todo lo contrario: aunque el campesinado estaba aislado, estaba muy instruido y tena muchos conocimientos. La no mecanizacin no significa atraso. El atraso se mide por los niveles de produccin. Y estos eran muy altos en Francia. Entre 1850 y 1857 se produjo una gran aceleracin de la produccin industrial. No obstante, hubo momentos de crisis cclicas. Entre 1815 y 1870 la industria textil se consolida como el motor de esta industrializacin. Se produce una mejora de la mecanizacin de estos sectores: Algodn: ste y la lana sern los que ms van a competir con Gran Bretaa. El algodn va a ser el ms importante en cuanto a cantidad. Su produccin est ubicada principalmente en ncleos rurales usando mano de obra campesina. El hilado y tejido de algodn fue sustituyendo a la industria del lino y de la lana. La materia prima llegaba, principalmente, desde Brasil y despus de Estados Unidos (exceptuando el perodo de la Guerra de Secesin). El algodn llegaba a Francia por el Atlntico, a travs del puerto del Havre, cerca de Alsacia, que se convertir en el gran puerto comercial de Francia. Tras la construccin del Canal Rdano-Rhin el transporte de este material mejor notablemente. Esta mejora se incrementar con la instauracin del ferrocarril. La produccin

alsaciana se destinaba, mayoritariamente, al mercado internacional. Otra importante zona de produccin era Normanda, que tuvo un mercado ms domstico, protegido con aranceles. Esta industria textil dependa directamente del nivel de la renta. Si suban los precios de los alimentos, la produccin bajaba. Lana: su mecanizacin fue mucho ms lenta que la del algodn. Se aplicaron mquinas mecnicas. Esta industria est localizada en ciudades como Roubaix, Reims y Artois. Sus productos nunca llegaron a tener mucho xito frente a la competencia. Se exportaba, principalmente, a Gran Bretaa y Estados Unidos. Seda: no se mecaniz hasta 1870. Su produccin se centr en Lyon y para ella se utiliz la energa hidrulica. Era una materia prima cara.

La financiacin de esta industria, corre a cargo de los empresarios las redes familiares adineradas del pas. Para fortalecer su poder, estas familias llegan incluso llegan a casar a sus hijas dentro del propio crculo familiar. Hasta 1850 la industria algodonera slo estaba formada por cuatro sociedades. No obstante, en algunos perodos de depresin (1846. 1848) hicieron falta ayudas extrajeras. El Gobierno pens en la creacin de instituciones locales de descuento para mejorar la situacin de las fbricas. Por ejemplo, en la crisis de 1828 el consorcio de banqueros de Pars ofreci prstamos a fabricantes de algodn de Alsacia. La industria siderrgica. Entre 1815 y 1870 Francia fue el mayor productor de barras de hierro del continente europeo. No obstante, la industrializacin francesa iba muy retrasada con respecto a las de sus otros principales colegas europeos. Este retraso se explica analizando las economa francesa antes de 1840, ao en que surge el ferrocarril. Una de las posibilidades que provocaran este hecho es la existencia por aquel entonces de unos elevados aranceles para proteger la siderurgia francesa. Esto no ayud a la economa del pas pero s que favoreci la mejora de la tecnificacin de su industria. Haba una gran dificultad para encontrar carbn en Francia, puesto que las reservas de este mineral eran pequeas, ms incluso que las de Gran Bretaa o las germanas. Los principales yacimientos se encontraban en la frontera con Blgica, as como en la zona central y en

algunos valles dispersos entorno al Macizo central. Pero esta produccin nunca pudo cubrir toda la demanda, de modo que desde 1815 tuvo que importar continuamente este mineral, principalmente de Gran Bretaa y Blgica. A finales de 1840 las exportaciones de carbn belga a Francia cubran un 40% de la demanda total. Por tanto, el desarrollo de la minera francesa fue lento hasta 1834, cuando se hicieron unas prospecciones para encontrar ms minas, lo que se consigui. Gracias a esto, los precios del carbn bajaron bastante y los yacimientos recin descubiertos en el norte pasaron a ser los ms importantes de Francia. Tanto fue as que en 1860 se extraa ms carbn del norte que del centro de Francia. El carbn sola transportarse por va fluvial, desde las cuencas del Loira hacia el norte, pero, al construirse el Canal de San Quintn en 1823, ya se pudo llegar a conectar con el Sena. Lo bueno que Francia tena era que contaba con una buena y bien conectada red de carreteras, desarrollada entre 1845 y 1847 con Napolen III, y otra de ferrocarril que comenzaba a existir en esos momentos. Las primeras vas se construyeron alrededor de Saint Etienne y Lyon. En 40, Francia tena 500 kilmetros de carriles, cuatro veces menos que Gran Bretaa y Alemania. Tambin contaban con buenas conexiones fluviales, sobre todo entre el Loira y el Sena. En 1846 surge una crisis en la construccin de vas, la cual se paraliza para reanudarse cuatro aos ms tarde. El sistema ferroviario era radial, partiendo desde Pars. A partir de 1851 se va a construir todo el resto de red ferroviaria francesa. En 1857 ya existan grandes compaas constructoras de vas las cuales el Gobierno, en parte, subvencionaba a travs de crditos y prstamos proporcionados por la banca francesa (como Crdit Mobilier, fundado por Isaac y mile Pereyre). Desde 1851 hasta 1873 se culmin la construccin de las vas principales del pas.