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"La motivacin es el verdadero motor"

La alpinista Chus Lago recuerda con intensidad sus exploraciones en solitario en montaas y desiertos
DESIR MNDEZ BRITO ALBA PATIO DAZ Vigo La deportista gallega Chus Lago vive la vida de forma intensa. Nos recibe en su despacho de la concejala de deportes del ayuntamiento de Vigo con una gran sonrisa y responde con intensidad a todas las preguntas. Ese entusiasmo suyo nos contagia y salimos de all con las pilas cargadas. Estamos seguras de que eso mismo le pasar a quien lea estas pginas. Pregunta: Cmo le entran las ganas de ser alpinista? Ya de pequea, visitaba sitios muy altos? Respuesta: Si te asomas ah a esa ventana vas a ver el monte Galieiro. Yo empec con once aos, cuando estaba todava en el colegio. Empec a recorrer los montes que hay por aqu alrededor, luego los de Galicia, los de toda la Pennsula Ibrica, luego los Alpes... Es decir, segu una escalera muy progresiva y muy lgica. Con diecinueve o veinte aos empec a proyectar ya expediciones a las grandes cordilleras como el Himalaya y hoy por hoy las he visitado todas, incluso los desiertos polares. P: Qu la inspir a ser alpinista? Quines son sus referentes? R: Como deportista te apoyas en gente y la sigues, pero creo que empec haciendo montaa porque mi padre me llevaba a un monte de aqu, muy cercano al zoolgico. Entonces me acostumbr a pasar las tardes de domingo all. Cuando por primera vez fui como montaera, con mi mochila decir, yo solo poda comer, dormir y entrenar desde que tengo uso de razn. Se compagina, pero tambin es cierto que cuando uno quiere una cosa de este calibre tiene que tener la fuerza suficiente para ser capaz de llevarlo adelante. No s si una cosa es consecuencia de la otra, pero t no te puedes plantar en medio del desierto polar o en medio de las montaas si antes no has sido capaz de empujar por todo esto. Una cosa es consecuencia de la otra y si tienes la fuerza suficiente eres capaz de hacer todo esto; es decir, como soportas 50 grados bajo cero, como soportas estar muy cansada y pasarte toda la noche estudiando para el examen del da siguiente cuando vas a hacer el examen y luego tienes que ir a trabajar. Pues lo soportas si ests muy motivado porque tienes muy claro que quieres hacerlo y no vas a esperar a que nadie te lo haga. Porque nadie lo va a entender. La vida familiar y el trabajo... es complicado y muy duro. Mi familia, compuesta por mi ex-marido, en su momento, puede entender la parte deportiva, pero yo creo que esto se le escapa de las manos a cualquiera. Cmo vas a entender que la persona con la que vives se va tres meses y casi a jugarse la vida? Esa es la lectura que hacen. Cmo lo va a entender tu madre o tu familia? No lo entienden porque no entienden tampoco qu es lo que t vas a buscar y qu es lo que vas a encontrar all. (Contina en la pgina 2 DP)

Chus Lago en su despacho de la concejala de deportes del ayuntamiento de Vigo. / P. M. M. y mi tarjeta federativa, tena once aos y fui a ese mismo monte. Pienso que mi padre tuvo algo que ver en esto. P: Se sinti alguna vez discriminada por hacer un deporte tan vinculado a los hombres? R: Te cuento una cosa muy concreta de la expedicin del ao 1992 en el Everest. Eran quince chicos, ya hombres, y yo era una chica de veinte aos. Cuando me vieron llegar, sobre todo uno de ellos, dijeron: llevamos una guinda con nosotros; y la guinda fue la nica que subi al Everest. P: A qu aos decidi experimentar en lugares difciles de alcanzar y por qu? R: Yo creo que la expedicin que ms me marc fue esta que te acabo de contar de la guinda en la que era una gran expedicin y llevbamos como tres meses en la base del Everest. Pens que: primero, que quera hacerlo sola; segundo, que el Everest era una montaa a la que quera volver, pero ya no porque alguien me llevara sino porque me haba casi enamorado de ella y quera hacerlo sin oxgeno porque era la montaa ms alta. Lo ms bonito de esa montaa era que lo hiciera sin oxgeno y all empec a tomar mis propias decisiones y a decidir hacer cosas ms arriesgadas. P: Cmo se compagina la vida familiar y profesional con su aficin por el deporte? R: Esto solo ocurre si tienes un motor muy potente que es una motivacin y al mismo tiempo la motivacin solo se alimenta si el objetivo solo parte de ti. Trabajaba dando clase de aerobic para poder tener un sueldo decente; luego entrenamientos especficos de montaa y arreglaba la casa y estudiaba; es

"Ha sido muy difcil hacer el Everest sin oxgeno"

Chus Lago (izq.) en la cumbre del Everest. / Foto cedida por C. L. P: Despus de un esfuerzo de preparacin tan grande pasamos al momento de conseguir el objetivo, cuando llega a las cumbres, cmo se siente y qu es lo primero que hace? R: Cuando llego a la cumbre, sobre todo a las potentes, es muy difcil de explicar. A lo mejor no consigo explicrtelo muy bien, pero siento un poco de tristeza porque por el camino hay todo un proceso en el que t has dado fsicamente el 100%, has tenido que saltar por encima de mil obstculos y ests t sola. Entonces, en ese proceso te das cuenta de que han pasado mu-

chsimas cosas y que en la cima es un se acab. La cima del Everest desde que dije voy a hacerla hasta que por fin consegu hacerla pasaron siete aos con todas sus cosas, con otras montaas, con otros procesos. Entonces, si lo bonito eran veinte pasos antes de la cima, cundo llegas arriba sientes como si metieras los pies en agua fra y en agua caliente al mismo tiempo. Es decir, feliz porque lo has conseguido y triste porque lo has perdido. P: Cuntenos el mejor momento vivido y el peor de sus experiencias alpinas. R: El momento peor de mi vida fue cuando desapareci de mi vida mi compaero de expedicin, con el que llevaba haciendo expediciones los ltimos

"Camin hasta el agotamiento"

cinco aos. Esta persona me haba salvado a m la vida y desapareci de la montaa sin que yo pudiera hacer algo por evitarlo. Y, entonces, esto me descoloc por completo. Primero, porque habamos vivido muchas cosas en montaa, habamos hecho siempre cima. Lo habamos pasado fatal, nos haban ocurrido muchas cosas: avalanchas, tormentas, noches a la intemperie. Y claro, las montaas que te exigen mucho de ti, pues son las que realmente te interesan, aunque no hayas hecho cima; las fciles no. Esta persona haba formado parte de todas estas experiencias, con lo cual, cuando desapareci... es como si yo tambin hubiera muerto. Fue muy duro para m. Este fue mi peor momento. El mejor momento fue cuando nos sac el helicptero de la montaa, cuando conseguimos descender. Cuando nos sac el helicptero y esta persona me grita:Te dije que lo haramos! l

se refera a la cima, pero es que habamos perseguido algo mucho ms grande que hacer la cima: sobrevivir, para empezar; y luego que esta persona si yo me quedara en la montaa ella se hubiera quedado; es decir, que se qued conmigo hasta el final. Yo creo que l no sera capaz de abandonarme. Para m descubrir hasta qu extremo un ser humano puede dar la vida por otro ser humano... No es una cosa que se diga, as por decir, lo viv realmente. Caminar hasta el agotamiento, cuarenta horas seguidas. Este descubrimiento fue mucho mejor que la cima. Me sent muy especial y que esa persona tambin era muy especial para m. Fue el mejor momento de mi vida y perderlo fue el peor. En el alpinismo, ha sido muy difcil hacer el Everest sin oxgeno. Utilic dos das y medio en la bajada. Muy bonita, muy natural y todo lo que quieras, pero los muertos estaban all.

(Viene de la pgina 1 DP) P: Cmo se prepara una para proyectos como la subida del Everest sin oxgeno o la travesa del Polo Sur? R: Fue importante empezar de nia porque lo vas interiorizando. Luego tienes el entrenamiento deportivo. Cuando acaba una expedicin estoy un mes sin entrenar o muy suave. A partir de ah, empiezo a hacer un entrenamiento encaminado a la prxima expedicin. P: Cmo se entrena psicolgicamente? R: Todo viene de este motor de la motivacin. Te entrenas psicolgicamente porque tienes experiencia, vas guardando en tu memoria situaciones y las guardas en botes, por ejemplo, has pasado una avalancha o has pasado una situacin de tormenta, o de mucho miedo o de mucho riesgo, es decir, esas experiencias est bien guardarlas ah en botes. Cuando te encuentres con una situacin parecida estas experiencias guardadas te ayudan a que t lo superes, ya que la experiencia no la vas a encontrar en los libros y es acumularla. Yo creo que hay una parte psicolgica que es tu experiencia de las situaciones y otra es la fsica que es la que es lo contrario a m. P: Qu es lo ms difcil a la hora de realizar una preparacin como esta? R: Entrenar siempre sobre cansancio porque yo daba seis clases y estaba cansada y lo que

quieres es irte para tu casa. Todo es incertidumbre, es decir, t te empiezas a preparar dos aos o un ao antes de ir a la expedicin y a lo mejor no tienes ni siquiera el dinero, no tienes el presupuesto. Entonces cuando todo es incertidumbre es lo peor. Pero aqu y en la expedicin, estar trabajando para la cima cuando ves que ests con una tormenta o ves que una montaa arriba est muy mal y ves que tienes pocas posibilidades de cima entonces te esfuerzas y cuando tienes pocas posibilidades , pues yo creo que ese componente que he analizado es lo peor. P: Qu ocurre despus de acabar la expedicin? R: A veces pasan unos das o semanas, incluso a veces, ms tiempo. Por supuesto que quieres subir, pero luego ya incorporas todo lo que ya te ha pasado. Hay un proceso en el que te sientes como que hay un vaco, y eso tiene que ver mucho con la adrenalina, porque hasta que lo consigues tienes la adrenalina a cien y tu cabeza ha estado como muy preocupada y estaba haciendo clculos y de repente todo se acabo. Es como una especie de bajn y no te voy a decir que te deja un poco deprimida porque no pero te deja. con lo emocionante que era hace unas horas o hace unos das y ahora que ha pasado. P: Pero para llegar a ah hay que levantarse muchas maanas y darse nimos, qu es lo primero

Chus comenta sus iniciativas en la concejala de deportes con el equipo de Entrepontes. / M. P.

"Que nadie me protegiera pero que tampoco me impidiera hacer cosas por m misma"
P: Como reaccionan los hombres al ver que una mujer hace alpinismo? R: Cuando era nia bamos casi la misma cantidad de nios que de nias, pero sobre los 16 aos un da me subo al autobs de montaeros y me di cuenta que la nica chica que haba era yo. De alguna manera comprend que igual que ahora consideramos que hay una especie de techo de cristal, que es cuando una mujer quiere hacer una profesin un poco avanzada y se le est vedado por el hecho de ser mujer, en montaa ocurra un poco esto. Me me di cuenta de que tena que escalar casi en solitario para poder romper ese techo de cristal, que nadie me protegiera, pero que tampoco me impidiera hacer cosas. Esto me permiti hacer grandes progresos por m misma y montar y dirigir yo los proyectos.

Chus en el momento de su llegada al Polo Sur. / Foto cedida por C.L.

"El desierto polar me lanz un reto"


Desde la cumbre del monte Vinson Chus Lago sinti la llamada
P: Despus de subir a las montaas ms altas se pone el reto de llegar al Polo Sur, qu la motiv? R: Se me ocurri porque hice una expedicin a la Antrtida en el 2004-2005 con la idea de escalar montaas y llegu sola a la cima del monte Vinson, el ms alto de la Antrtida. Llegu en solitario. Era el 25 de diciembre, que es mi cumpleaos. Cumpla cuarenta aos. Yo vi todo el desierto polar y lo primero que me pregunt era por qu nadie quiere irse a una travesa polar. Por qu Amundsen, Falcon Scott, Shackleton, por qu estos pioneros haban querido ir al desierto polar? Yo s por qu quiero subir a una montaa, pero nadie quiere irse al desierto, un sitio terrorfico, pero, al mismo tiempo, inquietante y emocionante. Estaba sola en una tienda y pens que el desierto polar me haba lanzado un reto. Ira Chus Lago al desierto polar? No tena ni idea de las fuerzas que hacen falta.

que haces y piensas al salir de la tienda y empezar el da? R: Ves el tiempo, miras si hay posibilidades de seguridad. Por lo tanto, o sala de la tienda o me quedaba a dormir all para siempre y es lo que pensaba. P: Qu diferencias y qu similitudes hay entre el alpinismo y la travesa? R: Bueno, cuando t vas en grupo siempre hay alguien que tiene ms experiencia, un poco el que lidera, de forma natural o explcita. Cuando t lo haces solo todo es ms emocionante porque cualquier cosa te exige muchos quebraderos de cabeza. P: Qu recuerdas con cario y cual fue tu peor momento en la travesa? R: Estuve dos meses sin or un ruido que no fuera mi respiracin, el fuego, el viento, sin ver un pjaro, o sea, nada que provocara ruido. Entonces, te cuento una ancdota graciosa, la cinta se rompe, tardo muchos das en coserla porque hace mucho viento, porque a 30 bajo cero el

"El Polo Sur fue un reto muy difcil"

quitarte los guantes y coger una aguja es un drama. Cuando al fin cog el valor de salir y quitarme los guantes estaba haciendo un esfuerzo tremando por coser la tienda y oigo a mi madre: Nena, con dedal! Es que era muy gracioso. Me acord, por ejemplo, de cuando mi padre echaba al caf con leche un poco de sal y azcar; pues mi padre haca ruido. Yo a veces me despertaba escuchando ese sonido. Lo ms terrible que recordaba, lo ms triste... esto fue un aprendizaje porque me acordaba de mi compaero porque hablamos sobre este proyecto y otros. De hecho, en mi casa est todo su material que haba comprado para que l entrenara. Yo me ca automticamente al suelo. Cada vez que pensaba una cosa triste tropezaba con esqus y todo al suelo, era un nmero ponerse en pie. P: Cul fue su reto ms difcil? Y por qu? R: El Polo Sur fue un reto muy difcil. Muy difcil porque yo parta de nada. Yo no soy nrdica y la temperatura... Entonces esa historia fue muy dura; muy duro apostar por ella y muy duro vivirla. Lo que yo he sacado en consecuencia es fantstico.

P: Qu retos le quedan pendientes? R: Mi reto pendiente es el resto de mi vida. Hacer del resto de mi vida una vida tan apasionada como la que he vivido hasta ahora. Me gustara que la gente que trabaja conmigo o que vive conmigo sea feliz. Me gustara tener una vida larga, de calidad, ser feliz y no tener miedos. Adems, un da mis hermanos, que son muy buenos en msica, me dieron el violonchelo y me dijeron que me esperaban en su grupo. Me hace mucha ilusin y es una cosa que nunca me haba planteado. P: Queda alguna montaa por subir? R: He subido todas las que me he propuesto, pero siempre he dejado una puerta abierta. Tiene que ser as, sino ests acabada, ests muerta. Estoy ms cerca de hacer otra travesa que otra montaa. No s si la har, pero tampoco me lo pregunto en voz muy alta. Es una puerta que no quiero ver cerrada, ni con noventa y nueve aos, que llegar. No tengo pensado morirme, eso ni me lo planteo. Te agradezco tus preguntas porque es un poco como volver a vivir las cosas, es un poco como: te lo cuento y lo revivo.