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CADUCEO MDICO: VERDAD O MITO

CADUCEO MDICO: VERDAD O MITO | CONFUSIN INCOMPARABLE Despus de la bata blanca, no existe un smbolo, que ms identifique a la carrera de medicina y al mdico como son el Caduceo y el Bastn de Esculapio Ahora bien, este smbolo mitolgico o no (caduceo) se utiliza y se ha diseminado en todo el mundo pero en la mayora de sus usos no es el correcto, que incluso instituciones de alto prestigio no usa el verdadero smbolo de Esculapio, sino mas bien el de Hermes o mercurio. El origen de la palabra Caduceo proviene del griego cadux que significa heraldo o embajador y del trmino latino caduceum derivado de cadere (caer) y se le atribuyen a ese smbolo dotes para calmar o apaciguar. Se consideraba proveniente de la mitologa griega, pero se ha podido conocer, a partir de descubrimientos realizados por arquelogos, que en civilizaciones anteriores a la griega, como la Caldea y la Asiria, ya se utilizaba este smbolo. En excavaciones en Caldea, se hallaron vasos que tenan en sus aristas la maza con 2 serpientes enroscadas y una inscripcin dedicada a su Dios, llamado Nin-Guin-Zi-Da, por la cual se calcula data del 3 000 AC. Tambin en Europa hay investigaciones pertenecientes a la Edad de Piedra, en las grutas de los Pirineos, que revelan 3 bastones de mando en astas de reno con cabezas de serpientes esculpidas. En el antiguo Egipto, el Caduceo estaba constituido por 2 serpientes que representaban las relaciones entre astros y ciruga. En la cultura grecolatina hay 2 tipos distintos de Caduceo, que tienen en comn ser atributos divinos colocados en manos de algunos dioses de la mitologa grecorromana. Asclepios (Asklepio-griego, Aesculapio-Esculapio en latn) significa Incesantemente benvolo es el Dios griego de la medicina, segn la mitologa hijo del Dios Febo, (Apolo), y de Coronis cuya infidelidad a Apolo con Isquis hizo que Artemisa (hermana de Apolo) la matara, al estar embarazada. Apolo hizo una seal a Hermes y sac al nio vivo de la matriz de Coronis y de aqu naci Asclepios. La mitologa nos seala tambin que este fue entregado al centauro Quirn para que le enseara el arte de curar, tanto fue su enseanza que lleg a resucitar a los muertos. Esto irrit a Hades, seor del infierno, que vea menguar la poblacin de su reino, y las quejas de Hades fueron odas por Zeus, quien fulmin a Asclepios con un rayo; quien subi a los cielos y se convirti nada menos que en la constelacin de serpentario. Sin embargo, hay quienes como Homero no lo ubican con lo mitolgico sino como un personaje real, e incluso lo identifican como un Rey y Mdico-Sacerdote de Trikka, ciudad de Tesalia donde se levantara mas tarde su primer santuario Los griegos representaron a Asclepios como tambin lo hicieron los romanos con un smbolo de la vara de ciprs y la serpiente. La vara de ciprs se le atribuye la figuracin de la fortaleza, y de la solidez de la tica irrevocable en la que se apoya el mdico. La serpiente representa: la prudencia, la previsin y la sabidura, atributos los tres de un buen mdico. *No se sabe con certeza si en tiempos de Homero se consideraba a Esculapio ya como un Dios o slo como un mdico que lograba curaciones asombrosas. En La Ilada se le representa como aristcrata, caudillo y mdico; sus hijos Macan y Podalirio (excelentes mdicos) participaron en la guerra de Troya como mdicos y militares. Los sacerdotes de Epidauro amplan, adems, la familia

de Asclepio para el culto curativo. As gana una esposa, Epiona "la dulce" y varias hijas: Hygieia, la "salud" (de la que deriva el trmino higiene)*, y Akeso, as como Iaso y Panakeia (panacea) "la que todo lo cura". Los templos dedicados a Esculapio se llamaban asclepiones. El famoso Santuario de Epidauro (Peloponeso) fue probablemente el primer asclepin. Tena uno de los mayores teatros del mundo antiguo; all los enfermos encontraban por lo menos alivio mental. El culto a Esculapio pas a Roma en los primeros aos del siglo iii a de J. C. Las fiestas que celebraban los romanos en su honor se llamaban Esculapias. Actualmente la vara de Esculapio* sirve de emblema del cuerpo mdico del ejrcito en Gran Bretaa, Alemania, Suecia, Francia, Mxico y Filipinas. En 1818, los Estados Unidos tambin incluyeron este smbolo en las insignias del cuerpo de Sanidad Militar; las fuerzas areas lo adoptaron en 1957. En 1912 la American Medical Association adopt el smbolo de Esculapio como emblema oficial de esta organizacin. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) lo usa desde su fundacin en 1947.

En cambio vemos como el Caduceo de Hermes, bastn con las dos serpientes entrelazadas y con dos alas en la punta es atributo a Hermes, el mensajero de los dioses y patrono del comercio en la mitologa griega, o de Mercurio, nombre romano del Dios griego. Los romanos tambin llegaron a considerarlo patrono de los ladrones. Se caracteriza por la astucia y la frivolidad. Por esto entendemos que el caduceo de Hermes (antes citado) no puede representar a la medicina, siempre y cuando no nos identifiquemos como comerciantes en nuestra profesin, razn esta que est muy lejos del carcter humanitario que ella representa. Bien lo expresa Edmundo Mndez Santilln en la revista mdica Hospital General de Mxico, Vol. 50 Num.3 Jul-Sept 1996. Estamos ante un hecho histrico inmemorial, debido a lo cual no se puede contestar al Quin? Cmo? Y Porqu?. Aunque existen por los menos dos posibilidades. La primera que sea un error que alguien forj, que probablemente no tena relacin con la medicina y que de alguna forma lr pareci ms atractivo el caduceo de Mercurio o simplemente por semejanza hizo el cambio del emblema. Otra posibilidad-contina la cita- es que el error fuera forjndose en etapas, primero, probablemente se le agreg otra serpiente, con el paso del tiempo, se le agregaran las alas, en otro arranque de contemplacin esttica o en un paroxismo de ignorancia. Segn la mitologa griega, Mercurio hizo una lira de un caparazn de tortuga y su msica agrad tanto al dios Apolo que le hizo el embajador de los dioses. Adonde quiera que fuere Mercurio llevaba consigo el caduceo como varita mgica. Sus obligaciones incluan llevar mensajes a los dioses y promulgar asambleas. En cierta ocasin separ Mercurio dos serpientes que estaban enzarzardas en mortal combate; desde entonces empez a repartir mensajes entre enemigos y la varita se convirti en smbolo de neutralidad. Mercurio tambin presida el acto del coito, y quiz por esta razn el caduceo lleva dos serpientes: macho y hembra; sin embargo, para los que veneraban al persa Zoroastro (Zaratustra) las dos serpientes representaban al dios Ormazd y al espritu malfico Ahriman. Adems de pacificador, Mercurio era dios de los mercados, patrn del comercio y del juego de dados. Con su fascinadora elocuencia convenca de que el mal era el bien.

El caduceo de Mercurio se comenz a usar como emblema de la Medicina cuando el aristcrata Sir William Butts, mdico del rey Enrique VII de Inglaterra lo puso en su escudo nobiliario; 3 siglos despus, la casa editorial de libros mdicos JSM Churchill lo us como distintivo. En 1856, el Servicio del Hospital de Marina de los Estados Unidos pens que el caduceo sera un buen distintivo para significar el carcter "no combatiente" de la clase mdica; y en 1902, el caduceo fue tomado oficialmente como smbolo del cuerpo mdico del ejrcito de los Estados Unidos y a partir de ah, su uso empez a expandirse internacionalmente, hasta convertirse hoy en da en el ms utilizado y conocido. El Alonso Roy, nos da a conocer que la idea de emplear el caduceum o caduceo, de las serpientes enrolladas, mirndose frente a frente en la parte superior separadas por una varita, con un par de alas sobre ellas, como smbolo de la medicina, se inici en el Cuerpo Mdico de Estados Unidos. Este concepto fue tomado con pequeas variantes de un smbolo guerrero que se us en los siglos XVII y XVIII.

* En la antigua Grecia, el caduceo (vara con alas y serpientes entrelazadas) lo llevaban los heraldos y embajadores como seal de inviolabilidad personal, pues era el smbolo de Hermes (Mercurio) mensajero de los dioses. Hoy el caduceo suele usarse impropiamente en lugar de la vara de Esculapio, como emblema de la profesin mdica; sin un fundamento histrico ni de significado.

El smbolo original e histrico de la medicina, segn el propio Dahlmann es el bastn o bculo de Asclepios, que consta de una sencilla vara de ciprs con una nica serpiente. Por tanto, el origen del Caduceo de la medicina actual es el smbolo del culto estelo-solar prehistrico de la Edad de Piedra. En las tierras que ms tarde seran de Amrica, encontramos que en Mxico se le llamaba el smbolo de vara, y la serpiente "signo astrolgico de la serpiente", culto que an se mantiene entre los indios del Amazonas, designndose con el nombre de "Anaconda" y en Hait, entre los que profesaban el rito vud se practicaba el culto a la serpiente. La interpretacin de lo que significa la serpiente vara segn las leyendas de distintas culturas. Para algunos al cambiar frecuentemente la piel, el ofidio simboliza el rejuvenecimiento, para otros, por ser animales profticos y encantadores, alejan las enfermedades, y para otros, significa poder. La Vara significa la fuerza usada por el hombre para su proteccin fsica y como compaera de la vida nmada, al reunirse los hombres en grupos, tribus o clanes, pasa a ser un atributo del jefe que diriga esa primitiva sociedad, siendo ya un tronco ms grueso con un extremo doblado en forma de cayado, como el bculo utilizado por los pastores jefes de rebaos y representa mando o jefatura en el meridiano celeste del equinoccio de primavera. Los historiadores han buscado similitud entre ste y los smbolos encontrados en tiempos remotos, como el rbol de la vida de los Caldeos, y en el curioso hecho de que a veces, Esculapio se representaba con la figura de la serpiente en su santuario de Epidanto, lo cual

le diferencia de los otros dioses de la mitologa. El Caduceo de Esculapio se ha ido transformando y vemos como el bastn ritual prehistrico se convierte en una fina vara rematada por un sendo espejo, que para algunos es un ramo de uvas estilizadas. Se mantienen la serpiente enroscada en la vara y todo ello rodeado de 2 ramas de naturaleza diferente; la de la izquierda, de laurel con 6 hojas y cuatro botones de flor y la de la derecha, de roble, con 3 bellotas. El roble est considerado como un rbol sagrado en Las Galias y Grecia, pues las sacerdotisas que mantenan en los templos dedicados a los dioses, interpretaban mensajes y prediciones que stos transmitan a travs del ruido que el viento produca al batir las hojas de ese rbol sagrado en los bosques. El laurel, porque esta planta se utiliza por las pitonisas y adivinadoras para provocar sus divagaciones, motivadas por las propiedades ligeramente narcticas de esta planta. Debemos imitar lo que hizo la escuela de Medicina y Dentistera de la Universidad de Rochester, New York, decidi en octubre de 1985, reemplazar el caduceo por el bculo de Esculapio, como signo oficial de la institucin que se encontraba en uso desde el 1928. Esta decisin hace que se rinda verdaderamente culto a la medicina, y no al comercio, como se ha querido ensear. Ojal que nos revisemos para que no se siga cometiendo un error de siglos, cuya ignorancia la hemos ido transmitiendo de generacin a generacin. Es de sealar que el Caduceo de Esculapio ha quedado como smbolo de ese Dios, padre de la medicina y el Caduceo mdico es el resultado de una evolucin histrica. 3 Juan Bautista Soumoulou, Elsy Arceo, Mile Acua 9 . Recibir lo justo 2010 2 19 8:34 "Cada uno de nosotros slo ser justo en la medida en que haga lo que le corresponde" Scrates (470 a.C.-399 a.C.) "S justo antes de ser generoso, s humano antes de ser justo" - Cecilia Bohl de Faber (1796-1879) Dicho sea de paso, lo que se cobra no es la cita, es el conocimiento adquiri con esfuerzo, tiempo y dedicacin, en esta profesin como en cualquier otra.
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