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Perforacin con circulacin inversa

Jorge Alberto Tovar Pacheco jtovar@hydrogeo.com.pe .

INTRODUCCIN
En los ltimos 10 aos la circulacin inversa ha sido muy efectiva en proveer muestras geolgicas, en cerca de 1/3 del costo de los mtodos convencionales. Ahora es, sin duda, el mtodo ms comn usado en las perforaciones de exploracin minera. El xito de la circulacin inversa se debe a tres caractersticas principales: 1) La capacidad de penetrar en formaciones aluviales, fracturadas o cavernosas. 2) Requiere cantidades mnimas de agua en el proceso de perforacin. 3) La capacidad de usar un martillo en el fondo del pozo en condiciones especiales. Hay muchas ventajas secundarias, pero bsicamente el xito de la circulacin inversa se debe a la habilidad de proporcionar: 1) Muestras representativas. 2) Muestras trituradas continuas. 3) Muestras virtualmente puras. 4) Mejores tasas de recuperacin y costos de perforacin reducidos hasta cerca de la mitad de los mtodos convencionales. Fuera de la exploracin minera, la circulacin inversa se usa en todo el mundo para muchas actividades de perforacin, incluyendo perforacin para bsqueda de agua, investigacin de suelos, perforacin para construcciones y desarrollo de minas. Ms recientemente, el mtodo de circulacin inversa ha obtenido un xito substancial en las perforaciones de pozos y en el estudio de deshechos dainos y ambientales. Sin embargo, este artculo se concentrar en los aspectos de perforacin, exploracin de minerales y desarrollo minas.

EL METODOi
El sistema de circulacin inversa bsicamente consiste de dos tubos de perforacin que generalmente usa aire comprimido como medio de perforacin. Como fluidos de perforacin, se pueden usar tambin agua, lodos de bentonita, emulsiones, detergentes, o vapor de aire/agua. El aire comprimido se inyecta entre la tubera interna y externa a todo lo largo de la columna, hasta llegar a la broca. El fluido de perforacin sube por el centro del tubo interno con las muestras de roca. La muestra geolgica (detritos) pasa por el Swivel lateral, el martinete, la manguera de descarga y por el sistema de cicln. Es aqu donde la velocidad disminuye y se permite caer a la muestra por el fondo del cicln de descarga para ser luego recogido en recipientes adecuados. Alternativamente, la muestra puede ser dividida antes de recogerse antes de ponerse en bolsas, marcada y registrada con informacin, tal como el nmero y profundidad del pozo, nmero de muestra, tipo de informacin, etc. La muestra geolgica obtenida es en forma de detritos llamados Chips (muestras astilladas). Muchos usos en todo el mundo, especialmente en los Estados Unidos y Canad, han establecido las muestras astilladas como una alternativa eficiente comparada con los mtodos ms convencionales y ms costosos. El mtodo de circunvalacin inversa tambin ha sido descrito de otras maneras como: CSR (muestra recuperada por el centro). Perforacin con doble tubera de perforacin. Perforacin con tubera doble. Recuperacin de muestras continas. Perforacin de aire reverso.

TUBOS DE PERFORACIN
Actualmente existen cinco tamaos de tuberas de perforacin de pared doble. Los tres primeros tamaos se usan comnmente en el muestreo de minerales. Los otros tamaos se usan primordialmente en pozos de agua y en perforaciones de uso ambiental. La tubera de perforacin de pared doble est diseada de tal forma que todo el torque y el peso instantneo, asociados con la perforacin rotatoria, son transmitidos a la pared externa. La tubera interna es cambiable y se hace debido al gasto o daos anormales. En la mayora de los casos, la duracin de la tubera pasa de los 35,000 m de perforacin, an cuando muchos contratistas y compaas mineras han conseguido un mejor rendimiento. Debido a que la tubera de perforacin sostiene la pared del pozo tal como lo hacen los estabilizadores, la circulacin se hace internamente y se elimina entonces la necesidad de revestimiento. Este proceso es el responsable de la capacidad del mtodo a circulacin inversa para perforar formaciones que se derrumban, estn fracturadas, o son poco consolidadas, lo mismo que en cavernas, fracturas y minas abandonadas.

TIPOS DE BROCAS Y MARTILLOS DE PERFORACIN

En la mayora de los casos, como en el caso de formaciones duras, se usa un martillo de aire para incrementar la velocidad de perforacin y reducir los costos en el uso de brocas. La tendencia actual, es la de perforar lo mximo posible con el martillo y luego cambiar a una broca tricnica para terminar el pozo. La profundidad de perforacin del martillo est dictada por la cantidad de agua dentro del pozo. Para adaptar el martillo de aire convencional a la tubera de doble pared de perforacin, se usa un intercambiador (Interchange). El intercambiador tiene un ngulo que sirve para enviar el aire comprimido al martillo. Este aire opera el martillo y empuja las muestras hacia arriba entre el martillo y la pared del pozo y de all al intercambiador, desde donde es enviada al centro de la tubera de perforacin. Un nmero limitado de condiciones requiere brocas tricnicas solamente. En este caso, el tamao de la broca es normalmente un tamao ligeramente ms grande que el dimetro externo de la tubera y por esto el pozo se perfora con una tolerancia muy reducida. Por ejemplo, cuando se usa una tubera de 4- de dimetro externo (114.30 mm DE), si es necesario el pozo se comienza a perforar con una broca de 5- (135 mm), luego si es necesario, se reduce a una broca de 5-1/8 (130 mm) y finalmente a 5 (127 mm). Ahora existe una broca con el centro abierto para usar en formaciones blandas o medianas tales como carbn, lignito, fosfatos, areniscas y formaciones cuaternarias. Estas brocas han tenido xito en conseguir muestras grandes, astilladas y enteras a profundidades de hasta 820 m.

RECOLECCION DE MUESTRAS
El mtodo de recoleccin de muestras es de suma importancia. Dependiendo del tamao del comprensor de aire utilizado y la profundidad del pozo, la muestra se descarga por medio de una tubera de 4-1/2 (114.30 mm) a velocidades entre 1,500 y 4,300 m por minuto. Como se dijo antes, el cicln de descarga sirve para disminuir la velocidad con que viene la muestra y tambin para recuperar las muestras. En la mayora de los casos el gelogo no necesita toda la muestra y una tcnica aceptable es la de partir la muestra en el mismo pozo. Un repartidor de muestras triple se puede usar debajo del cicln cuando se perforan formaciones pegajosas o hmedas. La unidad de partes de 1 en 2, 1 en 4, o 1 en 8, depende del uso de un sistema sencillo, doble o triple. Un vibrador activado por aire se usa en la unidad para asegurar el paso de la muestra por las ranuras. Cuando se tiene una muestra hmeda ya sea al aadirse agua al sistema de aire, para mejorar la recuperacin de muestras, o cuando se encuentra agua en el pozo, se puede usar un repartidor de muestras rotativo. La reparticin de la muestra se hace al descargar esta directamente en el repartidor desde el conjunto del cicln. La reparticin de la muestra puede alterarse en forma variable, cerrando o abriendo una o ms de las secciones (cnicas) localizadas dentro de la circunferencia del repartidor.

LIMITES EN LA VELOCIDAD DE PERFORACION


Como en toda perforacin, la velocidad de perforacin depende del tipo de formaciones encontradas. No es raro encontrar reportes de perforaciones, de velocidades de 230 a 300 m de perforacin para un turno de 10 horas. Sin embargo, las mayores velocidades alcanzadas perforando con circulacin inversa en los ltimos aos se pueden atribuir a diversos factores, como: Comprensores de alta presin (versus baja presin). Compresores de gran volumen de aire (ampliables). Nuevos tipos de martillos de aire para perforacin. Perforistas ms experimentados. Tecnologa ms avanzada en equipos de perforacin. El cambio ms grande en los ltimos aos ocurri cuando los fabricantes de equipos de perforacin comenzaron a utilizar compresores de 250 PSI (1,724 KPa) en lugar de 125 PSI (862 KPa). Esto tambin cambi ya que ahora los equipos vienen con compresores de 350 PSI (2,413KPa). Un problema adicional que vino con los requisitos de hacer perforaciones ms profundas, es el de la existencia de cantidades excesivas de agua. Si esto sucede, la tubera de perforacin se llena de agua cuando se detiene el comprensor para aadir tubos. El cambio a comprensoras de alta presin ha eliminado muchos problemas, pero ocasionalmente se necesita la ampliacin de la compresin, los cuales no alteran el volumen del aire producido y trabajan usando el propio compresor del equipo, aumentando la presin a 1,200 PSI (8,274 KPa) y a veces hasta 1,500 PSI (10,342 KPa). Profundidades de 950 m han sido logradas en Estados Unidos usando tubera de perforacin de doble pared de 5- (139.70 mm). La tecnologa de martillos de aire ha crecido rpidamente, dando como resultado unidades que estn siendo usadas en proyectos con formaciones regulares. Los avances tcnicos continan sucediendo y muchos productos han sido introducidos en la industria de circulacin inversa de aire. En los aos recientes, pozos orientados han sido requeridos en la mayora de los proyectos con circulacin inversa. Esta tendencia ha aumentado dramticamente hasta el punto en que el 60% de todos los pozos perforados con circulacin inversa son desviados. Este es uno de los requerimientos que han urgido la produccin de equipos dedicados exclusivamente a la circulacin inversa. Los taladros nuevos incluyen sistemas mecanizados de carga de

tubos que permiten una produccin continua y menos tiempo perdido en el cargue y descargue de la tubera. Este es solamente uno de los cambios que han contribuido con el gran aumento de perforaciones.

ECONOMA
La produccin y economa del sistema de circulacin inversa se compara generalmente con el sistema de perforacin diamantina ya que esta ltima est bien establecida en situaciones con factores con los cuales ya estn familiarizados quienes trabajan en exploracin minera. Generalmente, la circulacin inversa tiene mejores velocidades de perforacin y como ya se dijo, proporciona muestras geolgicas a 1/3 del costo del sistema de perforacin diamantina. La circulacin inversa tiene sus problemas. Una es que los testigos dan mejor informacin geolgica estructural y es superior en la evaluacin de fuerzas de compresin no confinadas. Sin embargo, muchos de los depsitos minerales tienen valores que han sido concentrados en capas descompuestas que pueden ser lavadas fcilmente en la perforacin diamantina. La circulacin inversa extrae muestras en estas formaciones con pocas o ninguna prdida. La velocidad de perforacin, la calidad de la muestra y la economa juegan un papel obvio e importante en la industria minera actual. El mtodo de circulacin inversa ha captado el inters de los gelogos y operadores en todo el mundo. En realidad, se calcula que el 90% de la exploracin aurfera en los Estados Unidos se hace de esta manera.

EQUIPOS DE PERFORACION
Actualmente existen varios modelos de equipos de exploracin. Estos incluyen desde modelos porttiles de helicpteros hasta unidades ms grandes capaces de llegar a profundidades de 1,000 metros usando el sistema de pared doble. La mayora de los taladros pueden ser llevados en diferentes medios de transporte tales como camiones, remolques, ferrocarril y vehculos con doble traccin. Uno de los equipos ms modernos es un modelo montado en orugas que permite para tener acceso a reas remotamente lejanas e inaccesibles o ambientalmente frgiles. El taladro es autosuficiente y est equipado con partes estndares tales como desviacin a cualquier ngulo, plataforma alzable, cuchilla explanadora, compresor de alta presin y un gran capacidad de acarreo de tubera.

CONCLUSION
La circulacin inversa contina expandiendo sus usos en la exploracin y muestreo de depsitos minerales. Con los altos costos de materiales y mano de obra actuales, la necesidad de tener mejores velocidades de perforacin y economa se vuelven ms importantes. Los sondeos con aire reverso son muy populares y estn en uso desde los aos 70. El sistema permite la recuperacin de detritos por inyeccin de aire o de agua a travs de un sistema de pared doble, que evita los problemas de contaminacin que se producen en el sistema de percusin-rotacin. Son de gran velocidad y en algunos casos pueden ser implementados como sistemas duales RC/DDH.

Artculo extrado de Drilling Systms Ltd (U. K.).