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Materiales cermicos

Es un tipo de material inorgnico, no metlico, buen aislante y que adems tiene la propiedad de tener una temperatura de fusin y resistencia muy elevada. Todas estas propiedades, hacen que los materiales cermicos sean imposibles de fundir y de mecanizar por medios tradicionales (fresado, torneado, brochado, etc). Por esta razn, en las cermicas realizamos un tratamiento de sinterizacin. Existen materiales cermicos cuya tensin mecnica en un ensayo de compresin puede llegar a ser superior a la tensin soportada por el acero. La razn, viene dada por la compresin de los poros/agujeros que se han creado en el material. Al comprimir estos poros la fuerza por unidad de seccin es mayor que antes del colapso de los poros. Clasificacin El producto obtenido depender de la naturaleza de la arcilla empleada, de la temperatura y de las tcnicas de coccin a las que ha sido sometido. As tenemos: Materiales cermicos porosos. No han sufrido vitrificacin, es decir, no se llega a fundir el cuarzo con la arena. Su fractura (al romperse) es terrosa, siendo totalmente permeables a los gases, lquidos y grasas. Los ms importantes: - Arcillas cocidas. De color rojizo debido al xido de hierro de las arcillas que la componen. La temperatura de coccin es de entre 700 a 1.000 C. Si una vez cocida se recubre con xido de estao (similar a esmalte blanco), se denomina loza estannfera. Se fabrican: baldosas, ladrillos, tejas, jarrones, cazuelas, etc. - Loza italiana.- Se fabrica con arcilla entre amarillenta y rojiza mezclada con arena, pudiendo recubrirse de barniz transparente. La temperatura de coccin varia entre 1.050 a 1070 C. - Loza inglesa. Fabricada de arcilla arenosa de la que se elimina mediante lavado el xido de hierro y se le

aade silex (25-35%), yeso, feldespato (bajando el punto de fusin de la mezcla) y caoln para mejorar la blancura de la pasta. La coccin se realiza en dos fases: 1) Cocido entre 1.200 y 1.300 C. 2) Se extrae del horno y se cubre de esmalte. El resultado es anlogo a las porcelanas, pero no es impermeable. - Refractarios. Se trata de arcillas cocidas porosas en cuyo interior hay unas proporciones grandes de xido de aluminio, torio, berilio y circonio. La coccin se efecta entre los 1.300 y los 1.600 C. El enfriamiento se debe realizar lenta y progresivamente para no producir agrietamientos ni tensiones internas. Se obtienen productos que pueden resistir temperaturas de hasta 3.000 C. Las aplicaciones ms usuales son: a) Ladrillos refractarios, que deben soportar altas temperaturas en el interior de hornos. b) Electrocermicas: Con las que en la actualidad se estn llevando a cabo investigaciones en motores de automviles, aviones, generadores elctricos, etc., con vistas a sustituir elementos metlicos por refractarios, con los que se pueden obtener mayores temperaturas y mejor rendimiento. Una aplicacin no muy lejana fue su uso por parte de la NASA para proteger la parte delantera y lateral del Challenger en el aterrizaje. Materiales cermicos impermeables y semiimpermeables . Se los ha sometido a temperaturas bastante altas en las que se vitrifica completamente la arena de cuarzo. De esta manera se obtienen productos impermeables y ms duros. Los ms destacados:

- Gres cermico comn.- Se obtiene a partir de arcillas ordinarias, sometidas a temperaturas de unos 1.300 C. Es muy empleado en pavimentos.

- Gres cermico fino.- Obtenido a partir de arcillas refractarias (conteniendo xidos metlicos) a las que se le aade un fundente (feldespato) con objeto de rebajar el punto de fusin. Ms tarde se introducen en un horno a unos 1.300 C. Cuando esta a punto de finalizar la coccin, se impregnan los objetos de sal marina. La sal reacciona con la arcilla y forma una fina capa de silicoalunminato alcalino vitrificado que confiere al gres su vidriado caracterstico. - Porcelana. Se obtiene a partir de una arcilla muy pura, denominada caoln, a la que se le aade fundente (feldespato) y un desengrasante (cuarzo o slex). Son elementos muy duros soliendo tener un espesor pequeo (de 2 a 4 mm), su color natural es blanco o translucido. Para que el producto se considere porcelana es necesario que sufra dos cocciones: una a una temperatura de entre 1.000 y 1.300 C y otra a ms alta temperatura pudiendo llegar a los 1.800 C. Teniendo multitud de aplicaciones en el hogar (pilas de cocina, vajillas, etc.) y en la industria (toberas de reactores, aislantes en transformadores, etc.). Segn la temperatura se distinguen dos tipos: Porcelanas blandas. Cocidas a unos 1.000 C, se sacan se les aplica esmalte y se vuelven a introducir en el horno a una temperatura de 1.250 C o ms. Porcelanas duras. Se cuecen a 1.000 C, a continuacin se sacan, se esmaltan, y se reintroducen en el horno a unos 1.400 C o ms. Si se decoran se realiza esta operacin y luego se vuelven a introducir en el horno a unos 800 C.

Estructura de los materiales cermicos

ienen baja conductividad elctrica y trmica y son usados a menudo como aislantes. Son fuertes y duros, aunque frgiles y quebradizos. Nuevas tcnicas de procesos consiguen que los cermicos sean lo suficientemente resistentes a la fractura para que puedan ser utilizados en aplicaciones de carga. Dentro de este grupo de materiales se encuentran: el ladrillo, el vidrio, la porcelana, los refractarios y los abrasivos. Materiales cermicos Entre los metales cermicos puros destacan el xido de aluminio, el nitruro de silicio y el carburo de tungsteno. Estos materiales presentan una estructura atmica formada por enlaces hbridos inico-covalentes que posibilitan una gran estabilidad de sus electrones y les confieren propiedades especficas como la dureza, la rigidez y un elevado punto de fusin. Sin embargo, su estructura reticular tiene menos electrones libres que la de los metales, por lo que resultan menos elsticos y tenaces que stos. Segn su microestructura, podemos clasificarlos en: cermicos cristalinos, cermicos no cristalinos o vidrios y vitro cermicos. Cermicos cristalinos Se obtienen a partir de slice fundida. Tanto el proceso de fusin como el de solidificacin posterior son lentos, lo que permite a los tomos ordenarse en cristales regulares. Presentan una gran resistencia mecnica y soportan altas temperaturas, superiores a la de reblandecimiento de la mayora de los vidrios refractarios. Cermicos no cristalinos Se obtienen tambin a partir de slice pero, en este caso, el proceso de enfriamiento es rpido, lo que impide el proceso de cristalizacin. El slido es amorfo, ya que los tomos no se ordenan de ningn modo preestablecidos.

Vitro cermicos Se fabrican a partir de silicatos de aluminio, litio y magnesio con un proceso de enfriamiento tambin rpido. Qumicamente son similares a los vidrios convencionales, pero la mayor complejidad de sus molculas determina la aparicin de microcristales que les confieren mayor resistencia mecnica y muy baja dilatacin trmica. Propiedades y aplicaciones Los materiales cermicos se caracterizan por las siguientes propiedades: Son muy duros y presentan una gran resistencia mecnica al rozamiento, al desgaste y a la cizalladura. Son capaces de soportar altas temperaturas Tienen gran estabilidad qumica y son resistentes a la corrosin Poseen una amplia gama de cualidades elctricas. Los materiales cermicos son materiales ligeros. Su densidad vara segn el tipo de cermica y el grado de compacidad que presenten. Son mucho ms duros que los metales. A diferencia de stos, se trata de materiales relativamente frgiles, ya que los enlaces inico-covalentes. Su fragilidad es muy baja y las fracturas se propagan de manera irreversible. Para mejorar sus propiedades, se han desarrollado materiales hbridos o compositores. Estos compuestos constan de una matriz de fibra de vidrio, de un polmero plstico o, incluso, de fibras cermicas inmersas en el material cermico, con lo que se consigue que el material posea elasticidad y tenacidad, y, por tanto, resistencia a la rotura. Los materiales cermicos tambin se utilizan en la fabricacin de otros materiales hbridos denominados

cermet, abreviatura de la expresin inglesa ceramic metals, compuestos principalmente de xido de aluminio, dixido de silicio y metales como el cobalto, el cromo y el hierro. Para obtenerlos, se emplean dos tcnicas: el sintetizado y el fritado. El sintetizado consiste en compactar los polvos metlicos cuando presentan dificultad para ser aleados. El fritado consiste en someter el polvo metlico junto al material cermico a una compresin dentro de un horno elctrico para obtener una aleacin. Resistencia a la temperatura Esta propiedad se fundamenta en tres caractersticas de los materiales cermicos: elevado punto de fusin, bajo coeficiente de dilatacin y baja conductividad trmica.

Su elevado punto de fusin supera el de todos los metales, si exceptuamos el volframio. Su bajo coeficiente de dilatacin los hace particularmente resistentes a los choques trmicos. Otros materiales, en esta circunstancia, experimentan cambios de volumen que determinan la aparicin de gritas y su posterior rotura. Su baja conductividad trmica permite su empleo como aislantes.

Resistencia a los agentes qumicos La estructura atmica de los materiales cermicos es la responsable de su gran estabilidad qumica, que se manifiesta en su resistencia a la degradacin ambiental y a los agentes qumicos. Las aplicaciones de los diferentes tipos de materiales dependen de su estructura y de los agentes qumicos a que vayan ser sometidos. La almina de elevada pureza se emplea en prtesis o implantes seos o dentales por su resistencia al desgaste y a la corrosin, y su gran estabilidad a lo largo del tiempo.

Cermicos tradicionales Los materiales cermicos son materiales inorgnicos no metlicos, constituidos por elementos metlicos y no metlicos enlazados principalmente mediante enlaces inicos y/o covalentes. Las composiciones qumicas de los materiales cermicos varan considerablemente, desde compuestos sencillos a mezclas de muchas fases complejas enlazadas. Las propiedades de los materiales cermicos tambin varan mucho debido a diferencias en los enlaces. En general, los materiales cermicos son tpicamente duros y frgiles con baja tenacidad y ductilidad. Los materiales cermicos se comportan usualmente como buenos aislantes elctricos y trmicos debido a la ausencia de electrones conductores, normalmente poseen temperaturas de fusin relativamente altas y, asimismo, una estabilidad relativamente alta en la mayora de los medios mas agresivos debido a la estabilidad de sus fuertes enlaces. Debido a estas propiedades los materiales cermicos son indispensables para muchos de los diseos en ingeniera. En general, los materiales cermicos usados para aplicaciones en ingeniera pueden clasificarse en dos grupos: materiales cermicos tradicionales y materiales cermicos de uso especifico en ingeniera. Normalmente los materiales cermicos tradicionales estn constituidos por tres componentes bsicos: arcilla, slice(pedernal) y feldespato. Ejemplos de cermicos tradicionales son los ladrillos y tejas utilizados en las industrias de la construccin y las porcelanas elctricas de uso en la industria elctrica. Las cermicas ingenieriles, por el contrario, estn constituidas, tpicamente, por compuestos puros o casi puros tales como oxido de aluminio ( Al2O3), carburo de silicio(SiC), y nitruro de silicio(Si3N4). Ejemplos de aplicacin de las cermicas ingenieriles en tecnologa punta son el carburo de silicio en las reas de alta temperatura de la turbina del motor de gas, y el oxido de aluminio en la base del soporte para los circuitos integrados de los chips en un modulo de conduccin trmica.

Estructuras de los Cermicos Sencillos: Algunos compuestos cermicos con estructuras cristalinas relativamente sencillas estn recogidos en la tabla 10.1 con sus puntos de fusin. Tabla 10.1 Compuesto cermico Carburo de afnio, HfC Carburo de titanio, TiC Carburo de wolframio, WC Oxido de magnesio. MgO Carburo de silicio, SiC Punto de Fusin,C Compuesto cermico Carburo de 4150boro, B4C Oxido de 3120aluminio, Al2O3 Dixido de 2850silicio, SiO2 Nitruro de 2798silicio, Si3N4 Dixido de 2500titanio, TiO2 Punto de Fusin,C 2450 2050 1715 1900 1605

En los compuestos cermicos listados, el enlace atmico es una mezcla de los tipos inico y covalente para los enlaces entre tomos en estos compuestos se pueden obtener considerando las diferencias de electronegatividad entre los diferentes tipos de tomos en los compuestos y utilizando la ecuacin de Pauling para el porcentaje de carcter inico. La cantidad de enlace inico o covalente entre los tomos de estos compuestos es importante porque determina en alguna medida que tipo de estructura cristalina se formara en el compuesto cermico. Los slidos (cermicos) inicos el empaquetamiento de los iones esta determinado principalmente por los siguientes factores: 1El tamao relativo de los iones en el slido inico (considerando los iones como esferas compactas de radio definido).

2-

La necesidad de balancear las cargas electrostticas para mantener la neutralidad elctrica en el slido inico.

Limitaciones de tamao para el empaquetamiento denso de iones en un slido inico: los slidos inicos estn formados por cationes y aniones. En el enlace inico algunos tomos pierden sus electrones ms externos para convertirse en cationes y otros ganan electrones para convertirse en aniones. Por tanto, los cationes son normalmente mas pequeos que los aniones enlazados con ellos. Cuanto mayor sea el numero de aniones que rodean al catin central, mas estable es el slido. Sin embargo, los aniones deben estar en contacto con el catin central y deben mantener la neutralidad de carga.

REAS DE INVESTIGACIN MATERIALES CERMICOS TIPO-PEROVSQUITA Una amplia gama en la investigacin de titanatos conducida por Arvids Stashans. Particularmente al momento estamos envueltos en la siguiente investigacin: (i) polarones libres en la estructura cbica del BaTiO3. Impurezas(donor y aceptor) dopando en BaTiO3. Estudios de polarones atrapados por las impurezas de Al y Sc: estructura, distorsin de la red, energas de absorcin. Estudios del dopaje con La y Nb en el BaTiO3: niveles de energa locales dentro de la banda de energas prohibidas, efectos ocasionados por los defectos en el espectro de absorcin (Henry Pinto y Edgar Javier Patio). Maquina para fabricacin de cermica (ii) defectos inducidos por radiacin en SrTiO3: polarones libres y atrapados por las impurezas del tipo aceptor, centros F+ y F en fases cbica y tetragonal, su influencia sobre las propiedades estructurales y pticas del SrTiO3. (Arvids Stashans y Luis Fernando Vargas) (iii)dopaje con La en SrTiO3: efectos de la impureza sobre las bandas de energas, la estructura atmica, estudios de los efectos de la concentracin de La en las propiedades de SrTiO3. (Paul Snchez). (iv) parametrizacin del cristal PbTiO3 dentro del INDO modificado para cristales considerando las estructuras cbica y tetragonal. Estudios de la impureza de Zr en el PbTiO3: configuraciones del equilibrio, distorsin de la red, posible influencia de impureza sobre las

propiedades electrnicas del material (Arvids Stashans y Juanita Coloma). (v) dopaje con Nb y La en CaTiO3: ubicacin de los niveles locales de energa de un electrn dentro del intervalo de la banda de energas prohibidas, distorsiones de la red cristalina, efectos de la transferencia del electrn a la banda de conduccin del CaTiO3 y modelos analticos. (Franklin Erazo) (vi) las superficies de SrTiO3: estructura de las bandas electrnicas y estabilidad de las siguientes superficies: (001), (110) y (111) en las fases cbica y tetragonal del SrTiO3. Investigacin de los defectos puntuales (vacancias de oxgeno, F+ y F centros) en las superficies. Adsorcin del agua sobre la superficie (001). Estudio de la impureza de La en las superficies. (Arvids Stashans, Franklin Erazo, Juan Ortiz y Sheyla Serrano). (vii) interpretacin terica de la superconductividad a altas temperaturas en los cupratos y titanatos. (Douglas Moya). --------------------------------------------------------------------------------

INVESTIGACIN Feldespato Presentacin del producto Los feldespatos componen una familia de minerales, que son silicatos alumnicos de potasio, sodio y calcio, los cuales constituyen ms del 50% de la composicin mineral de las rocas eruptivas. La albita se encuentra en un extremo de la serie isomorfa de las plagioclasas, disoluciones slidas feldespticas, de composicin variable, que abrazan desde la albita sdica a la anortita clcica. La ortoclasa, el microclino y el sanidino son las formas polimorfas ms comunes del feldespato potsico (K-feldespato).

Feldespato proceso productivo Las minas de feldespato del Grupo Maffei son a cielo abierto y cumplen con todos los parmetros que garantizan la constancia cualitativa, solventando la demanda cuantitativa del mercado y los criterios de optimizacin de los recursos, gracias a lo cual respetan plenamente el patrimonio medioambiental. El ciclo productivo se efecta entre la mina y los establecimientos de tratamiento, donde el material se tritura, se lava y se convierte en granulometras comerciales. En el marco de dichas fases de tratamiento, se dan los procesos de mejora cualitativa, por medio de cribado ptico con perlas de almina y de separacin magntica. La molienda se efecta en molinos con bolas de almina que permiten obtener una produccin de material molido muy fino, el cual est destinado a los sectores cermicos de las fbricas de pintura y de artefactos sanitarios. El ciclo se completa con las operaciones de almacenamiento en silos y ensacado. El control de la calidad se planifica minuciosamente y abarca todas las fases de produccin. Su coordinacin est a cargo del Laboratorio Central Maffei de Trento, que peridicamente efecta los anlisis qumicos y de fsica cuantitativa por fluorescencia de rayos x (FRX), con dispersin de la longitud de onda. Asimismo se emplean dilatmetros y otros aparatos de anlisis trmicos, as como hornos de gradientes. El Laboratorio de Maffei Sarda peridicamente realiza los anlisis qumicos por fluorescencia de rayos x (FRX), con dispersin de energa, la coccin de muestras y los anlisis granulomtricos y de la humedad. Feldespato fichas de los productos feldespatos ventilados productos para artefactos sanitarios y loza productos para gres porcelnico productos para monococcin blanca, gres esmaltado y monoporoso Mina y establecimiento de Giustino (Provincia de Trento)

La mina de Giustino produce ms de 50.000 ton/ao de feldespato sdico (albita). El material bruto se somete a los primeros tratamientos en la planta aneja, donde se realizan las operaciones de trituracin, cribado y lavado, secado, cribado ptico y separacin magntica. El producto final consiste en un grano, cuyas dimensiones oscilan entre los 0 y los 6 mm, que est destinado a las instalaciones de Trento, Darzo y Mac Min de Gallese donde se muele.

Cuarzo presentacin del producto El cuarzo es un mineral sumamente comn, que destaca por contener volmenes elevados de slice (ms del 97%). Es muy duro (es el trmino 7 en la escala de dureza de Mohs) y es estable hasta los 573C. Habitualmente es incoloro y transparente y tiene un brillo vidrioso. Es acentuadamente piezoelctrico y piro elctrico. Cuarzo proceso productivo El cuarzo del Grupo Maffei, en parte, se extrae de la cantera de Sondalo (Valtellina), que actualmente se desarrolla en socavones y est destinado, principalmente, a la industria cermica. Otra parte procede de otras regiones de Italia y su tratamiento est a cargo de las subsidiarias Mac Min y Grupo Teknoquarz. El cuarzo se tritura, se muele y se criba, en funcin de las distintas tipologas. La molienda, en los establecimientos del Grupo Maffei, se realiza mediante molinos con bolas de almina que permiten obtener un producto de hasta 30 micras. El ciclo abarca las operaciones de almacenamiento en silos y ensacado. El control de la calidad se planifica a nivel local y abarca todas las fases del proceso productivo. La coordinacin est a cargo del Laboratorio Central de Maffei de Trento que, peridicamente, efecta los anlisis qumico-fsicos.

Otros El Grupo Maffei, con el objeto de completar y diversificar su oferta de minerales y de cargas industriales, comercializa a travs de M.T.M. srl, una serie de productos de entre los cuales cabe mencionar la barita, el carbonato clcico, la dolomita, el SECUROC ( huntita ), FERROPHOS ( pigmento de fsforo e hierro ) y DELASPHERE (microesferas huecas de almina y slice). El Grupo Teknoquarz, no slo produce cuarzos ventilados y cribados, sino que comercializa arenas de ro italianas, arenas esfricas de otros pases y cuarzos provenientes de canteras domsticas. Para ms informacin, contacte directamente con: commerciale@maffei.it Mina de Tafraout (Marruecos) En la misma se excava y se produce feldespato potsico que luego es molido en las moliendas del Grupo Maffei. Yacimie nto de Feldespato y Cuarzo Esta mina, cuyas actividades empezaron en 1999, para el ao 2000, estima que su produccin ser de aproximadamente 10.000 ton.

PROCESAMIENTO DE CERMICAS:

Los productos cermicos mas tradicionales y tcnicos son manufacturados compactando polvos o partculas en matrices que son posteriormente calentados a enormes temperaturas para enlazar las partculas entre si. Las etapas bsicas para el proceso de cermica de aglomeracin de partculas son: (1) preparacin de material; (2) moldeado o fundido; (3) tratamiento trmico por secado y horneado por calentamiento de la pieza de cermica a temperaturas suficientemente altas para mantener las partculas enlazadas. Preparacin de materiales: La mayora de los productos estn fabricados por aglomeracin de partculas. Las materia primas para estos productos varan, dependiendo de las propiedades requeridas por la pieza de cermica terminada. Las partculas y otros constituyentes tales como aglutinantes y lubricantes pueden ser mezclados en seco o hmedo. Para productos cermicos que no necesitan tener propiedades muy criticas tales como ladrillos comunes, tuberas para alcantarillado y otros productos arcillosos, la mezcla de los ingredientes con agua es una practica comn. Para otros materiales cermicos, las materias primas son tierras secas con aglutinantes y otros aditivos. Tcnicas de conformado: Los productos cermicos fabricados por aglomeracin de partculas pueden ser conformados mediante varios mtodos en condiciones secas, plsticas o liquidas. Los procesos de conformado en fro son predominantes en la industria cermica, pero los procesos de modelado en caliente tambin se usan con frecuencia. Prensado, moldeo en barbonita y extrusin son los mtodos de modelado de cermica que se utilizan mas comnmente. Prensado. La materia prima puede ser prensada en estado seco, plstico o hmedo, dentro de un troquel para formar productos elaborados. Prensado en frecuentemente seco: este mtodo se usa para productos refractarios

(materiales de alta resistencia trmica) y componentes cermicos electrnicos. El prensado en seco se puede definir como la compactacin uniaxial simultanea y la conformacin de los polvos granulados con pequeas cantidades de agua y/o pegamentos orgnicos en un troquel. Despus del estampado en fro, las partculas son normalmente calentadas (sinterizadas) a fin de que se consigan la fuerza y las propiedades microestructurales deseadas. El prensado en seco se utiliza mucho porque permite fabricar una gran variedad de piezas rpidamente con una uniformidad y tolerancia pequeas. Compactacin isostatica: en este proceso el polvo cermico se carga en un recipiente flexible (generalmente de caucho) hermtico (llamado cartucho) que esta dentro de una cmara de fluido hidrulico a la que se aplica a presin. La fuerza de la presin aplicada compacta el polvo uniformemente en todas las direcciones, tomando el producto la forma del contenedor flexible. Despus de presionar la pieza isostaticamente en fro se ha de pasar por el fuego (sinterizacion) para obtener las propiedades microestructurales requeridas. Productos cermicos de este tipo son refractarios, ladrillos, aislantes de bujas, cpulas, crisoles, herramientas de carbono y cojinetes. Compresin en caliente. En este proceso se consiguen piezas de alta densidad y propiedades mecnicas optimizadas combinando la presin unidireccional como la isostatica. Extrusin. Las secciones transversales sencillas y las formas huecas de los materiales cermicos en estado plstico a travs de un troquel de embutir. Este proceso es de aplicacin comn en la produccin. Tratamientos trmicos; El tratamiento trmico es un paso esencial en la fabricacin de la mayora de los productos cermicos. En esta

subdivisin consideramos los siguientes trmicos: secado, sinterizado, verificacin.

tratamientos

Secado y eliminacin de aglutinantes. El propsito del secado de cermicas es eliminar el agua del cuerpo cermico plstico antes de ser sometida a altas temperaturas. Generalmente, la eliminacin de agua se lleva a cabo a menos de 100C y puede tardar tanto como 24hs. para un trozo de cermica grande. La mayora de los aglutinantes orgnicos pueden ser eliminados de piezas cermicas por calentamiento en el rango de 200 a 300C, aunque algunos residuos hidrocarbonados pueden requerir un calentamiento a temperaturas mas elevadas. Sinterizacion. El proceso por el cual se consigue que pequeas partculas de un material se mantengan unidas por difusin al estado slido se llama sinterizacin. En la fabricacin de cermicas este tratamiento trmico se basa en la transformacin de un producto poroso en otro compacto y coherente. La sinterizacin se utiliza de modo generalizado para producir formas cermicas de, por ejemplo, almina, berilia, ferrita y titanatos. En el proceso de sinterizado las partculas coalescen por difusin al estado slido a muy altas temperaturas pero por debajo del punto de fusin del compuesto que se desea sinterizar. En la sinterizacin, la difusin atmica tiene lugar entre las superficies de contacto de las partculas a fin de que resulten qumicamente unidas. Verificacin. Algunos productos cermicos tales como porcelana, productos arcillosos estructurales y algunos componentes electrnicos contienen una fase vtrea. Esta fase vtrea sirve como medio de reaccin para que la difusin puede tener lugar a menor temperatura que en el resto de los materiales slidos cermicos. Durante el tratamiento a elevadas temperaturas de este tipo de materiales slidos cermicos, tiene lugar un proceso llamado verificacin por medio del cual la fase vtrea se lica y rellena los

poros del material. Esta fase vtrea liquida puede tambin reaccionar con algunos de los restantes slidos de material refractario. Bajo enfriamiento, la fase liquida solidifica para formar una matriz vtrea que une las partculas que no han fundido.

APLICACIONES Feldespato Mercados y Aplicaciones El feldespato sdico se emplea como fundente en el sector de la cermica y, en particular, en la fabricacin de gres porcelnico, artefactos sanitarios y esmaltes. El mercado cermico italiano es el consumidor ms importante de albita, en sus distintos segmentos productivos. El rpido crecimiento de dicho mercado, a lo largo de esta ltima dcada, en parte, se debe a la gran disponibilidad de recursos minerales que tiene Italia y, en parte, a la constancia de los productos de Maffei, en trminos cualitativos, cuantitativos y de diversificacin de los productos. Los artculos de Maffei abastecen una cuota importante de feldespato sdico, en el sector de la industria de la baldosa y cubren la casi totalidad del consumo italiano, destinado a la fabricacin de artefactos sanitarios. A nivel europeo, cabe mencionar que grupos importantes del ramo de la cermica utilizan tradicionalmente el feldespato sdico de Maffei, porque la firma es una garanta de la buena calidad del producto, siempre conforme a los estndares internacionales. Fundiendo la pasta a unas temperaturas inferiores a las de los dems componentes, la albita permite bajar su punto de fusin. En los productos vitrificados agrede a los dems componentes y hace que pasen a formar una disolucin, en

una cantidad que depende de la temperatura y del intervalo de coccin. Gran parte de las caractersticas finales de las distintas manufacturas de cermica depende de la calidad y de la constancia cualitativa del feldespato utilizado. En funcin del porcentaje empleado, de los ciclos de coccin y de la composicin de los dems componentes de la pasta, la albita favorece la solubilizacin de las materias primas y hace que se formen fases lquidas alrededor de las partculas slidas. La albita tambin se aplica en la fabricacin del vidrio. Acta como aportador de Al2O3 y Na2O, merced a lo cual reduce el uso de soda y de almina, que se aade bajo otras formas. Por otra parte, las albititas clorticas de Maffei Sarda satisfacen a la perfeccin las necesidades de una demanda creciente de fundentes enrgicos, que otorguen a las pastas la capacidad de gresificarse a unas temperaturas ms bajas. En un sector, como el de las baldosas y azulejos, en que los tiempos de coccin son cada vez ms breves, el aporte de magnesio en los feldespatos otorga al producto acabado unas caractersticas antihielo, iguales o superiores a la de los productos que se obtienen con ciclos ms largos y utilizando feldespatos tradicionales. Cuarzo Mercados y Aplicaciones El cuarzo es un mineral que se utiliza abundantemente, en distintos procesos productivos, en virtud de sus caractersticas refractarias y de dureza. Se emplea en gran cantidad en la industria de la cermica y, en particular, para los esmaltes cermicos, en la siderurgia, en las industrias del vidrio, de la pintura y los barnices, de los abrasivos, de los materiales refractarios, de la filtracin, de la mecnica de precisin y en muchas otras ms, debido a sus propiedades piezoelctricas, de polarizacin giratoria y de permeabilidad a los rayos ultravioleta. Adems es la materia prima con la que se prepara el carburo de silicio, un abrasivo de prima calidad. Maffei SpA extrae y comercializa el cuarzo, desde sus albores. Y los productos de Maffei desempean un papel

clave, en el sector de la cermica, tanto en el de los esmaltes como en el de los artefactos sanitarios y la siderurgia. En particular, en el ramo de los esmaltes cermicos, el cuarzo es de una importancia fundamental, pues es el ingrediente estructural de los denominados esmaltes crudos para ciclos de coccin muy largos, o bien, de fritas, para los ciclos ms rpidos. Los distintos tipos de productos del Grupo Teknoquarz se han hecho con una cuota de mercado destacada, en todos los dems sectores industriales donde el cuarzo se emplea como materia prima -artculos refractarios, arenado, fbricas de pinturas y pastas cermicas, pisos industriales, filtraciones, abrasivos, colas, mezclas de cemento, pasta lavamanos, pinturas a base de cuarzo, enlucidos plsticos, revestimientos bituminosos, pinturas al agua, antiparasitarios, placas de fibrocemento, adhesivos, anticidos, anticorrosivos, chips abrasivos, etc. Otras Aplicaciones Concluimos en que los materiales cermicos, debido a sus propiedades trmicas, elctricas y mecnica, es de gran aplicacin en muchos de los mbitos industriales. Un ejemplo de tal aplicacin, es el desarrollo del sistema de proteccin trmica para vehculos orbitales, como el transbordador espacial. Dado que el transbordador espacial ha de ser usado para almenos en 100 misiones, se hizo necesario el desarrollo de nuevos aislamientos cermicos en losetas. Alrededor del 70% de la superficie externa del vehculo orbital esta protegida del calor por aproximadamente 24000 losetas individuales de cermica hechas en un compuesto de fibra de slice.