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Martn Rivas Autor: Alberto Blest Gana, narrador, ensayista, dramaturgo, periodista y diplomtico; 1830-1920.

Otras obras: Una escena social, El primer amor, Engaos y desengaos, La fascinacin, Juan de Aria, La aritmtica en el amor, El pago de las deudas, Un drama en el campo, El ideal de un calavera, Durante la reconquista, Los trasplantados, El loco Estero, etc. (novelas); El jefe de familia (teatro); ensayos, y artculos periodsticos. Gnero Estructura: y Consta corriente: de Novela 65 realista. captulos.

Sinopsis: Martn Rivas, humilde joven provinciano, a la muerte de su padre, parte a la ciudad de Santiago para realizar estudios universitarios, con los cuales piensa solventar en el futuro la situacin econmica de su madre y su hermana. Ya en la capital, se hospeda en casa de un antiguo conocido de su padre, don Dmaso Encina, hombre rico y de pocas luces, quien lo recibe bien, pero siempre marcando la distancia entre ellos. Don Dmaso le encarga llevar la correspondencia y las cuentas de sus negocios, ofrecindole una retribucin mensual. Martn rechaza el pago pero no la tarea, argumentando la deuda moral que lo une a la familia Encina por haberlo recibido como husped. En el hogar, don Dmaso cuenta el incidente y su hija Leonor externa un comentario agrio, pues ve esta actitud del joven como una maniobra muy hbil para congraciarse con ellos. Rivas, como buen provinciano, pasa por un periodo de adaptacin a su nuevo mundo. El desconocimiento de las costumbres citadinas, en relacin con la gente humilde, lo lleva a un altercado con los zapateros de la calle, hecho que le cuesta el encarcelamiento durante algunas horas. Esto provoca la burla de Agustn, el hermano de Leonor, situacin que lo obliga a considerar las diferencias sociales y econmicas existentes entre l y la familia Encina. Por otra parte, su carcter introvertido y reservado no le permite hacer amistad con los compaeros de la escuela, quienes, ocupados en las distracciones propias de la juventud, poco se ocupan de las obligaciones acadmicas. La conciencia de su pobreza y el naciente amor por Leonor acentan la soledad del protagonista. Don Dmaso, para sacarlo de tal aislamiento, lo invita a las tertulias que noche a noche se ofrecen en su hogar, argumentando que para un futuro licenciado es necesario relacionarse con la gente pudiente del lugar. En las tertulias, la poltica es el tema central de la charla entre los asistentes masculinos. Cada reunin aborda el tema de la posicin conservadora del gobierno y la lucha que contra ste sostiene la Sociedad de la Igualdad, integrada por miembros del partido liberal. En el transcurso de la narracin, don Dmaso pasa de liberal a conservador al considerar la posibilidad de ocupar el puesto de senador. Al principio, Martn se muestra reservado; pero cuando se le pide su opinin, sin manifestarse a favor de los liberales, declara a los contertulios estar en contra de

los

mecanismos

represivos

que

comienza

implantar

el

gobierno.

En la universidad, Martn conoce a Rafael San Luis, quien le confa su amor por Matilde Elas, sobrina de don Dmaso, con quien tiempo atrs estuvo comprometido, pero, debido a la actitud interesada del padre de ella, no pudieron casarse, pues don Fidel Elas consider ms conveniente la boda de su hija con un hombre rico Adriano, matrimonio que no se realiza por la muerte del prometido. A raz de esta confidencia, Martn interviene en los conflictos amorosos de la familia y consigue reconciliar a Matilde con Rafael; pero stos al final no se casan por un desliz amoroso de San Luis quien, con gran dolor en el corazn por su amor frustrado, se integra de lleno a la lucha de los liberales. Agustn Encina sale bien librado de su aventura amorosa con Adelaida quien, junto con su hermano y su madre, le tiende una trampa para obligarlo a casarse con ella gracias a la oportuna intervencin de Martn. ste descubre el engao y, en nombre de don Dmaso, negocia con Amador, hermano de Adelaida, la indemnizacin econmica a la familia por la conducta irresponsable de Agustn. Mientras esto acontece, Martn se va enamorando cada vez ms de Leonor, pero considerando las diferencias sociales que los separan no se atreve a declararle sus sentimientos. Sin embargo, la actitud siempre dispuesta y recta de Martn va ganando la voluntad de Leonor y, casi sin darse cuenta, ella corresponde el sentimiento, aunque al principio lo oculta por orgullo. Finalmente, l se decide a confesarle su amor por escrito. Sin embargo, la ayuda que Martn presta a Edelmira, hermana de Adelaida, librndola del matrimonio que su madre planea para ella, hace suponer a Leonor un nexo amoroso entre Martn y Edelmira, y pospone el momento en que se aclare la situacin. Martn abandona la casa de los Encina al darse cuenta de la desconfianza de Leonor. Tiempo despus, el joven se involucra en la revolucin, durante el histrico motn del 20 de abril de 1851; junto con Rafael, Martn cae en prisin y es sentenciado a muerte. Don Dmaso interviene, a instancias de Leonor, para que lo pongan en libertad. Por fin se aclara el asunto con Edelmira y Leonor acepta casarse con Martn; luego, don Dmaso delega en l la direccin de sus negocios para poder dedicarse de lleno a la poltica, esperando conseguir la tan deseada senadura. La accin de Martn Rivas transcurre de principios de julio de 1850 a fines de octubre de 1851, lapso que abarca un momento poltico de gran trascendencia en Chile: la primera revolucin liberal en ese pas, fenmeno colectivo de gran envergadura que crece desde los motines y las sublevaciones castrenses hasta alcanzar magnitud nacional, cuyas principales manifestaciones son la rebelin de las provincias norteas, el levantamiento del ejrcito del sur y los sangrientos hechos protagonizados por Chambiaso en Punta Arenas. El motn de Urriola, en abril de 1851, es el leitmotiv de la novela y el nudo que precipita el desenlace narrativo. Por otra parte, en la obra se hacen resaltar el herosmo y la consolidacin de la ideologa burguesa. Don Dmaso Encina representa y caracteriza la gestacin de esta clase social, con sus negocios dudosos y florecientes como un medio de progresivo enriquecimiento.

Alberto Blest Gana fue uno de los primeros escritores realistas en lengua espaola. Martn Rivas, publicada en 1862, es una excelente novela cuyos valores literarios ms importantes radican en la diversidad de situaciones, la descripcin objetiva de costumbres sociales de la poca, la trama narrativa que combina la lucha y hace contrastes entre conservadores y liberales en Chile, la consolidacin de la burguesa y la pintura de los personajes y de sus amores, exentos de toda afectacin y de excesiva carga sentimenta