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Introduccin Ciencias Qumicas La modernid a d de l as cienci as qumic as puedeubic a r s e a lrededor de l a figur a de Ju

a nS a lg a do Agr az, en 1914. El 15 de diciembre del a o s iguiente s e in a ugur l a E s cuel a N a cion a l de Qumic

a Indu s tri a l de T a cub a . Al igu a l que en l as otr as cienci as, l a experiment a cin y el a p a r

a to terico querequer a nl as diver sas di s ciplin as qumic as impu s ieron el tr a b aj o en equipo. Como s ucedi enlo s p a

s e s ll a m a do s <<en de sa rrollo>> , lo s grupo s dedic a do s

a l a inve

s tig a cin origin a l fueronde sa rrollndo s e con lentitud. Sin emb a rgo , en elMxico de fin a le s del s iglo XX s eh a b a n multiplic

a doen form a exponenci a l.

Nombres de los principalesinvestigadores mexicanos contribuyentesa la qumica. Entre los principales investigadoresencontramos a:Andrs Manuel Del Ro.Mario Jos Molina.Luis Ernesto MiramontesEsther OrozcoFernando WallsA continuacin estudiaremos sus vidas, partede sus biografas, investigaciones yhallazgos.

Andrs Manuel del Ro.

Andrs Manuel del Ro Fernndez naci el 10 de noviembre de 1764 en Madrid (Espaa) y falleciel 23 de marzo de 1849 en la ciudad de Mxico. Cientfico y naturalista, fue el descubridor del elemento qumico vanadio, al que l nomin eritronio . 1

Estudi qumica analtica y metalurgia en su pas natal. Realiz estudios de filosofa, teologa yliteratura y se gradu como bachiller en 1780 en la Universidad de Alcal de H enares yposteriormente ingres en la Escuela de Minera de Almadn, en Espaa. Ms tarde se traslada Francia donde estudi en Pars bajo la direccin del qumico Jean d' Arcet.

En 1792 se inaugur el Real Seminario de Minera de la Nueva Espaa, a partir de un decreto delrey Carlos III de Espaa, con el objeto de reformar laminera y metalurgia en la regin. El jovenAndrs Manuel Del Ro fue comisionado para ocupar la ctedra de Qumica y Mineraloga de lanueva institucin dirigida por Fausto Elhyar (1755-1833), descubridor del tungsteno. Del Ro arribal puerto de Veracruz el 20 de octubre de 1794, a bordo del navo San Francisco de Alcntaraprocedente de Cdiz. Una vez en la Nueva Espaa, realiz una muy valiosa labor docente y deinvestigacin.En 1801, al examinar muestras minerales procedentes de Zimapn en el actual Estado de H idalgo en Mxico, Andrs Manuel Del Ro lleg a la conclusin de que haba encontrado un nuevoelemento metlico. Prepar varios compuestos con l y al observar la diversidad de colores quepresentaban, lo denomin "pancromio" (muchos colores, en griego). Poco despus, al observar que los compuestos calentados cambiaban su color al rojo, denomin al nuevo elementocomo eritronio (eritros, significa rojo en griego). Un ao despus entreg muestras que contenanel nuevo elemento a Alexander von H umboldt, quin los envi a H ippolyte Victor Collet-Descotils enPars para su anlisis. Collet-Descotils analiz las muestras einform, equivocadamente, que contena slo cromo por lo quevon H umboldt, a su vez, rechaz la pretensin de su amigo DonAndrs sobre un nuevo elemento.

En 1830 en Suecia, el profesor Nils Gabriel Sefstrm loredescubri y lo bautiz con su nombre definitivo: vanadio, enhomenaje a Vanadis, la diosa escandinava de la belleza y el amor.En el mismo ao, Friedrich Whler, qumico alemn demostr,analizando muestras del mismo mineral estudiado por DonAndrs, que vanadio y eritronio eran el mismo elemento.

Mario Jos Molina Un caso particular fue el de Mario Molina, primer premionobel mexicano dentro de las ciencias exactas. Molina,profesor del ITM, se convirti en un cientficorenombrado por sus contribuciones al conocimiento de lanaturaleza qumica de la atmsfera terrestre, en particular de la estratsfera. l y su colega F. Sherwood Rowlandno se limitaron a sealar el adelgazamiento de la capa deozono sobre la Antrtida. Este gas a esa altura protege alos seres vivos de los letales rayos ultravioletaprovenientes del sol.Mario Jos Molina-Pasquel H enrquez (*Ciudad deMxico, 19 de marzo de 1943). Es un ingenieroqumico mexicano y uno de los ms importantesprecursores para el descubrimiento del agujero de ozonoantrtico. Fue coreceptor (junto con Paul J. Crutzen y F.Sherwood Rowland) del Premio Nobel deQumica de 1995 por su papel para la dilucidacin de laamenaza a la capa de ozono de la Tierra por parte de losgases clorofluorocarbonos (CFC), convirtindose en elprimer ciudadano mexicano en recibir el Premio Nobel deQumica. H a realizado diversas investigaciones en el mbito de la qumica ambiental sobre el problema delambiente. En 1974, Rowland y Molina daban cuenta de los resultados de sus investigaciones en unartculo publicado en la revista Nature. En l advertan de la creciente amenaza que el uso de losgases CFC suponan para la capa de ozono, aviso que en aquel momento fue criticado yconsiderado excesivo por un sector de investigadores. Sin embargo, la tenacidad y elconvencimiento que depositaron en sus propias teoras conquist las mentes ms incrdulas. Trasarduas deliberaciones, Molina y Rowland consiguieron la aprobacin a sus tesis en encuentroscientficos internacionales y estuvieron presentes en las reuniones en las que se fijaron losparmetros de control que deban hacer cada pas en la emisin de CFCs.Molina posee tambin los premios Tyler (1983) y Essekeb (1987) que concede la American ChemicalSociety, el NewcombCleveland, de la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (1987),por un artculo publicado en la revista SCIENCE que explicaba sus trabajos sobre la qumica delagujero de ozono en la Antrtida. Y la medalla de la NASA (1989) en reconocimiento a sus logroscientficos.

Luis Ernesto Miramontes Luis Ernesto Miramontes Crdenas (1925 - 2004), inventor del primer anticonceptivo oral, fueun qumico mexicano nacido en Tepic, Nayarit el 16 de marzo de 1925 y falleci en la Ciudad deMxico el 13 de septiembre del ao 2004. Estudi la preparatoria en la Escuela NacionalPreparatoria de la UNAM, Licenciatura en Qumica en la UNAM y fue investigador cofundador delInstituto de Qumica de esa misma Universidad, realizando investigacin en el rea de la QumicaOrgnica. 1 Fue profesor de la Facultad de Qumica de la UNAM, Director y profesor de la Escuela deQumica de la Universidad Iberoamericana, y subdirector de Investigacin Bsica del InstitutoMexicano del Petrleo (IMP).La obra cientfica de Luis Miramontes es muy extensa, abarca numerosas publicaciones escritas ycerca de 40 patentes nacionales e internacionales en diferentes reas tales como la qumicaorgnica, la qumica farmacetica, la petroqumica y la qumica de contaminantes atmosfricos.Entre sus mltiples contribuciones a la ciencia mexicana y universal, destaca la sntesis el 15 deoctubre de 1951, cuando Miramontes contaba con tan slo 26 aos de edad, de la noretisterona,que es el compuesto activo base del primer anticonceptivo oral sinttico, mejor conocidocomo pldora anticonceptiva. Por dicho motivo se le considera su inventor. Luis E. Miramontesrecibi la patente del compuesto junto a Carl Djerassi y George Rosenkranz, de la compaaqumica mexicana Syntex S.A. Es comn que la invencin de la pldora se le atribuyaexclusivamente a Djerassi o a Rosenkranz. Los historiadores, sin embargo, coinciden en que lainvencin -o primera sntesis- se debe a Miramontes. Por ejemplo, el Premio Nobel Max Perutzafirma que "el 15 de octubre de 1951, el estudiante de qumica Luis Miramontes, trabajando bajo ladireccin de Djerassi y el director del laboratorio Jorge Rosenkranz sintetizaron el compuestollamado noretisterona". El mismo Djerassi corrobora esta versin al afirmar que fue, de hecho,Miramontes quin sintetiz el compuesto por primera vez.