ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004

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CAPÍTULO 3 HACIA UNA NUEVA VISIÓN DE LA ECONOMÍA 1
3.1. 3.2. 3.3. 3.4. La economía como un subsistema abierto dentro de la biosfera Producción y productividad: dos enfoques La economía ecológica frente a la economía ambiental y la economía de los recursos naturales Economía ecológica – Economía convencional – Ecología – Economía ambiental

“La destrucción ambiental y la creciente escasez de los recursos por fin nos han hecho tomar conciencia del hecho que la producción, la asignación, la elección de insumos y su colocación, no están ocurriendo en los sistemas cerrados o semicerrados, que la ciencia económica ha usado tradicionalmente como modelos teóricos, para explicar los procesos económicos, sino básicamente en sistemas abiertos”.
K. William Kapp, 1976.

(...) “nada podrá estar más alejado de la verdad que afirmar que el proceso económico es una cuestión aislada y circular, tal como lo representa el análisis tradicional (...) El proceso económico está cimentado sólidamente en una base material sujeta a determinadas restricciones. En razón de estos obstáculos, el proceso económico tiene una evolución unidireccional irrevocable. En el mundo de la economía, sólo el dinero circula en dos direcciones de un sector económico a otro (...). Si se considera esto último parecería que los economistas (...) han sucumbido ante el peor fetichismo económico: el monetario”.
Nicholas Georgescu-Roegen, 1971.

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Esta lectura está tomada de: Van Hauwermeiren, Saar, Manual de Economía Ecológica, Quito, ILDIS/AbyaYala/Instituto de Estudios Ecologistas del Tercer Mundo, 1999, pp: 69-91.

1. En la sección 3. Un circuito continuo entre la producción y el consumo en un sistema completamente cerrado. como un subsistema abierto dentro de la biosfera. aclararemos la relación entre la economía ecológica. que ignora totalmente los aspectos físicos de la actividad económica. En la sección 3.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 2 En este tercer capítulo definiremos la economía según la visión de la economía ecológica. la ecología y la economía ambiental y la economía de los recursos naturales. • • • • En la sección 3. muestra la economía según esta visión de la economía ecológica (una descripción física de la economía). definiremos el objeto de estudio de la economía ecológica en comparación con la economía ambiental y la economía de los recursos naturales. 1. El esquema 3. .1.3. Un sistema aislado que no tiene ambiente. La economía produce dos tipos de residuos: • • El calor disipado (según la segunda ley de la termodinámica). En la sección 3.1. en contraste con la clásica representación del proceso económico (véase capítulo 1).4. 3. que mediante reciclaje pueden volver a ser parcialmente utilizados. compararemos esta nueva visión con la representación clásica de la actividad económica. El funcionamiento de la capacidad de la biosfera para absorber desechos. DOS REPRESENTACIONES DE LA ECONOMÍA a) La clásica representación del proceso económico • • • • Un flujo circular de dinero. contrastaremos la interpretación tradicional de los conceptos “producción y productividad” con la interpretación de la economía ecológica. Los residuos materiales. El mantenimiento de la biodiversidad.2. Un sistema mecánico autosostenido. LA ECONOMÍA COMO UN SUBSISTEMA ABIERTO DENTRO DE LA BIOSFERA En los capítulos anteriores hemos visto que no se pueden ignorar los aspectos físicos de la actividad económica La economía exige un suministro adecuado de: • • • Energía y materiales.

. dependiente del funcionamiento de la biosfera. Una descripción física de la economía.2. PRODUCCIÓN Según la visión tradicional de la economía se usa el término “producción” (o actividades productivas) para referirse a las actividades que se llevan a cabo con el fin de obtener bienes para satisfacer las necesidades de una sociedad. Se usa también el término “producción” para referirse a la extracción de recursos naturales. 3.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 3 Esquema 3. la descripción física (economía ecológica) hace una clara distinción entre producción y extracción.: Dos visiones de la economía La Economía Neoclásica Mercados de Bienes y Servicios Empresas ECONOMÍA NEOCLÁSICA Mercados de Factores de Productos Familias La Economía Ecológica Materias primas Reciclaje ENERGÍA SOLAR Energía útil Energía residual CALOR DISIPADO residuos materiales ECONOMÍA NEOCLÁSICA Fuente: Martínez Alier (1995).1. Un sistema que produce residuos (calor disipado y residuos materiales). 1. b) La visión de la economía ecológica • • • La economía como un subsistema abierto dentro de la biosfera. PRODUCCIÓN Y PRODUCTIVIDAD: DOS ENFOQUES La descripción física de la economía según la visión pre-analítica de la economía ecológica nos hace interpretar de otra manera algunos conceptos de la economía como “producción” y “productividad”. En una posición distinta. Un sistema de energía y materiales.

pues proceden de la energía solar) y de su extracción por la actividad económica. La economía tradicional no deduce en sus cálculos las externalidades negativas (costos relacionados con la contaminación. Para la economía ecológica en esta formulación hay un importante problema de concepción.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 4 Ejemplo: Según la visión de la economía ecológica. El tiempo económico para extraer y agotar estos recursos es muy diferente al tiempo biológico necesario para producirlos. sólo se necesita conocer. Un sector económico puede ser considerado muy “productivo” desde el punto de vista de la economía convencional y. etc. degradación del medio ambiente. La extracción. sin embargo. el valor de los insumos. petróleo. Como ya se ha dicho ambos valores son calculados por sus precios. Un país no “produce” recursos naturales. por razones evidentes se realiza a un ritmo mucho más rápido que la producción geológica. así entendida. por una parte. ser definido como de muy baja “productividad” desde el punto de vista de la producción sustentable. . sino que “extrae” carbón. por otra parte. • 2. sino sólo su valor de mercado. el valor de la producción y. gas.) del precio de la producción y tampoco incluye el valor real de los insumos. hablamos de la extracción de combustibles fósiles. PRODUCTIVIDAD En la economía tradicional se mide la productividad de la forma siguiente: PRODUCTIVIDAD = Valor de la producción – Valor de los insumos Cantidad del insumo Ejemplos: • • La productividad por hora de trabajo La productividad por hectárea de tierra Para calcular la productividad. • La economía ecológica habla de la “producción geológica” de esas fuentes de energía (que ya se produjeron. Ejemplo: En muchos procesos productivos se da un aumento de la productividad económica y al mismo tiempo una disminución de la productividad energética (véase como ilustración al texto de apoyo sobre la productividad de la agricultura moderna).

Usar los recursos agotables (como el petróleo. sino que es una actividad económica que está precisamente centrada en la utilización de los ecosistemas. 5. Es por lo tanto una visión sistemática y transdisciplinaria que trasciende el actual paradigma económico. sociales e institucionales que están a la base de los problemas ambientales y de la forma de gestionarlos. Conservar la diversidad biológica. La economía ecológica hace de la discusión de la equidad.3. Es un nuevo enfoque sobre las interrelaciones dinámicas entre los sistemas económicos y el conjunto total de los sistemas físico y social. ECONOMÍA ECOLÓGICA a) Las principales definiciones y características 1. LA ECONOMÍA ECOLÓGICA FRENTE A LA ECONOMÍA AMBIENTAL Y LA ECONOMÍA DE LOS RECURSOS NATURALES 1. La economía ecológica entiende que la actividad económica no es una actividad que sólo utilice bienes ambientales o recursos naturales de manera aislada. leña) en un ritmo que no debe exceder su tasa de renovación. 3. tales como las leyes de la termodinámica: a) La imposibilidad de generar más residuos de los que puede tolerar la capacidad de asimilación de los ecosistemas. 2. un elemento central para la comprensión del problema de la sustentabilidad. Sólo generar residuos en la cantidad que el ecosistema sea capaz de asimilar o reciclar.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 5 3. . Propone como alternativa para medir la sustentabilidad ecológica el desarrollo de indicadores biofísicos en lugar de los actuales indicadores económicos. La economía ecológica es una economía para la cual la escala de la economía está limitada por los ecosistemas y que al mismo tiempo entiende que gran parte del patrimonio natural no es substituible por el capital hecho por los humanos. 6. la distribución. el carbón) a un ritmo no superior al de su substitución por recursos renovables. monetarios. es decir. 4. b) La imposibilidad de extraer de los sistemas biológicos más de lo que puede ser considerado como su rendimiento sustentable o renovable. los factores económicos. La economía ecológica se articula sobre algunas nociones biofísicas fundamentales. Una economía ecológica debe por lo tanto recomendar: • • • • Usar los recursos renovables (como pesca. La economía ecológica se puede considerar como una crítica ecológica de la economía convencional. La economía ecológica o la economía socio-ecológica también cuestiona el sistema socio-económico. la ética y los procesos culturales.

La economía ecológica llama la atención sobre los ritmos de tiempo diferentes entre la dimensión económica y la biogeoquímica y considera imperiosa la necesidad de frenar y disminuir el transflujo de energía y de materiales de la economía. nuevas leyes. tanto a la falta de incorporación de éstos a la contabilidad empresarial. 8. 2. La economía ecológica pone énfasis en los conflictos ecológicos distributivos inter e intrageneracionales. La economía ecológica investiga los rendimientos decrecientes en términos físicos. La economía ambiental y la economía de los recursos naturales estudian dos cuestiones principales. Los economistas llaman “externalización” de costos. De no ser así. La economía ecológica interpreta la actividad económica y la gestión ecológica como un proceso coevolucionario (Norgaard. sino más bien una especialización de la economía tradicional. necesita crear nuevas instituciones. 9. pero está a su vez obligado a adaptarse a los cambios que ha introducido en el sistema biológico. 12. que estima deben ser reflexionadas. a) el problema de las externalidades ambientales Las externalidades son todos los efectos positivos o negativos de una actividad económica. por ejemplo el creciente costo energético de conseguir energía. que quedan ocultos por el sistema de precios. son insuficientes para llegar a decisiones correctas sobre los problemas ecológicos y económicos. 1984). Para ella la sustentabilidad ecológica de la economía es la cuestión central. o una extensión de esta economía a un nuevo campo de análisis: “el medio ambiente”. en la cual las decisiones sobre los límites ecológicos de la economía estén basados en debates científico-políticos de carácter democrático. 10. La economía ecológica propone por lo tanto: Una economía politizada. La economía ecológica investiga aspectos que quedan ocultos por un sistema de precios que infravalora la escasez y los perjuicios ambientales y sus repercusiones sobre el presente y el futuro.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 6 7. tomando en consideración sus aspectos de incertidumbre y sorpresa. ECONOMÍA AMBIENTAL Y DE LOS RECURSOS NATURALES La economía ambiental y la economía de los recursos naturales no constituyen una crítica ecológica de la economía. Para los economistas ambientales se trata de . no contabilizados en el mercado. contrariamente a la economía tradicional que hace del crecimiento económico su primera preocupación. Por eso. Una economía ecológica es una economía que reconoce la racionalidad económica y la racionalidad ecológica por sí solas. 11. como también a la ausencia de estos cargos en los precios finales que paga el consumidor. no podrá ser capaz de comprender los efectos sobre los ecosistemas y será también incapaz de usar adecuadamente estos ecosistemas. • • El sistema socioeconómico modifica los sistemas biológicos. reglas y normas sociales de comportamiento. La economía ecológica pone más énfasis en los riesgos tecnológicos que en las ventajas de las innovaciones.

la economía ambiental y la economía tradicional. La Economía del Bienestar y Coase. muestra los objetos de estudio de la economía ecológica.2. Sólo se ocupa de aquello que siendo de utilidad directa para los seres humanos.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 7 internalizar en los precios los costos externos. resulte además apropiable. . En este sentido el debate en torno a la valoración monetaria del medio ambiente se presenta actualmente en varios ámbitos del análisis económico (véase en el capítulo 6 el análisis costo-beneficio y en el capítulo 4 la contabilidad nacional). b) La asignación intergeneracional óptima de los recursos agotables Aquí se trata de obtener los “precios óptimos” que indiquen la senda correcta a seguir hasta que se extraiga la última unidad del recurso en cuestión. (Pigou. La economía tradicional • • El esquema 3. la economía ambiental está enfocada sobre todo en la valoración monetaria de los beneficios y costos ambientales. con independencia de que sean o no valorados en el mercado. o la redefinición de los derechos de propiedad. a través de impuestos “pigouvianos”. Como una extensión de la economía tradicional. la extensión al medio ambiente del paradigma y los supuestos de los que parte la economía neoclásica plantea serios problemas. Un artículo básico al respecto es el de Hotelling (1931). pero interpretan estos términos de manera distinta: La economía ecológica • Considera que toda la biosfera y los recursos pueden ser a la vez escasos y útiles. c) Objeto de estudio: distintas interpretaciones de lo que es útil y escaso Tanto la economía ecológica como la economía tradicional afirman ocuparse de la gestión de lo útil y lo escaso. valorable y producible. Sin embargo. Pigou y Coase sientan las bases conceptuales para la discusión sobre lo que más tarde se ha venido a considerar la economía ambiental y participaron en una larga controversia sobre cómo resolver las externalidades. 1960. 1920. El Problema del Costo Social). El principal de estos problemas es que los bienes ambientales frecuentemente tienen un valor de uso pero no de mercado.

hasta su existencia posterior en forma de residuos. La economía tradicional • Toma el subconjunto Udavp como objeto de. el proceso económico recorre todos los conjuntos representados en el esquema 3.2. valorados que se consideran producibles Udavp  Udav  Uda  Ud  U Fuente: Naredo (1994). Este sistema se caracteriza por su desequilibrio permanente y su irreversibilidad respecto del tiempo. Sólo aquellos objetos apropiados que han sido Udavp = Sólo aquellos objetos apropiados y valorados. cuando por definición hayan perdido su valor de cambio.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 8 Esquema 3. Desde esta perspectiva física. Alcanzando desde la existencia física de los objetos económicos en forma de recursos (antes de que hubieran sido valorados). Es lo que trata de hacer la economía ambiental. La economía ecológica • Toma el conjunto U como objeto de estudio.3. . Este conjunto de valores de cambio se puede ampliar a base de valorar los bienes que carecían de valor (Uda y Udav). Udav = apropiados. implantando la propiedad y el mercado sobre los bienes “libres” del medio ambiente o simulando un mercado para imputarles valores teóricos (véase capítulo 6).: Los objetos útiles y su relación con la idea usual de sistema económico U = TodosU =objetos que componendirectamente los recursos naturales por el hombre o los Sólo aquellos objetos la biosfera y útiles para ser usados d Uda = sus aquellos objetos directamente útiles que han sido empleados enSólo elaboraciones o industrias. el proceso de producción ha de representarse a través de sistemas abiertos y dependientes de la energía y materiales que intercambian con su medio ambiente. Según la visión de la economía ecológica.

Sector Humano Economía Economía de recursos naturales Sector no humano Economía Ambiental Ecología a) El casillero superior izquierdo: dominio de la economía tradicional .4. la ecología.: Objeto de estudio del enfoque ecointegrador y su relación con el enfoque económico corriente RECURSOS ACTIVIDADES DE APROPIACIÓN. Esquema 3. ECONOMÍA ECOLÓGICA – ECONOMÍA CONVENCIONAL – ECOLOGÍA – ECONOMÍA AMBIENTAL Las relaciones entre la economía ecológica y la economía.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 9 Esquema 3. TRANSFORMACIÓN Y USO Procesos no considerados en el enfoque económico corriente DESECHOS Energía libre Objeto de la economía estándar PRODUCCIÓN DE OBJETOS ECONÓMICOS REALES CONSUMO PRESENTE O DIFERIDO DE OBJETOS ECONÓMICOS REALES Energía disipada o degradada materiales ordenados Materiales disipados o degradados TERRITORIO DELIMITACIÓN GEOGRÁFICA PRODUCCIÓN VALOR EN PESETAS CONSUMO VALOR EN PESETAS -t Fuente: Naredo (1994) +t 3.4.4. la economía de los recursos naturales y la economía ambiental pueden comprenderse mejor a través del esquema 3.: Economía ecológica A Desde Sector humano Sector no humano Fuente: Daly en _Schatan (1991).3.

Estas cuestiones no obtienen la atención dentro de la disciplina de la economía convencional. La economía es un subsistema abierto de un sistema finito. • • 1. al consumo doméstico y no a los residuos o desperdicios que retornan al medio ambiente. c) El casillero inferior izquierdo: dominio de la economía de recursos naturales • • Representa los insumos del sector no humano que van al humano. y que la energía no puede ser reciclada del todo (véase capítulo 2). a través de impuestos o de la redefinición de derechos de propiedad. Hay el reconocimiento explícito del papel de la entropía en cuanto a que los materiales no son totalmente reciclados. Se abstrae de todas las relaciones con el resto de los casilleros del gráfico. d) El casillero superior derecho: el dominio de la economía ambiental • • Estudia la contaminación resultante de la inyección de los desperdicios de la economía en la naturaleza. Desde esta visión el tamaño o escala de la economía tiene una importancia esencial. Estudia la extracción y agotamiento de los recursos naturales no renovables y el manejo de los recursos renovables. b) El casillero inferior derecho: dominio de la ecología • • Los subsectores podrían clasificarse como plantas. con una visión en que predomina la idea que los recursos no constituyen realmente una limitación para el crecimiento económico. Según esta visión. e) La matriz completa: dominio de la economía ecológica • No se trata los insumos de materias primas separadamente de la producción de materiales de desecho. atmósfera.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 10 • • Representa los productos del sector humano que van al sector humano. sino reconoce que ambos están vinculados por los principios de la conservación de la materia-energía. OIKONOMÍA Y CREMATÍSTICA El enfoque de la economía ha estado tradicionalmente centrado en la formación de los precios en los mercados. y como producto final. bacterias. Pero las transacciones del mercado tienen consecuencias que no se limitan sólo a quienes participan en ellas. hidrósfera. animales. etc. . El mercado se abstrae de la comunidad y de la biosfera. Los ecólogos tradicionalmente no han ignorado al sector humano. los costos externos. ya que considera como insumo primario al trabajo humano y no a los recursos naturales. la contaminación no constituye un obstáculo fundamental al crecimiento. se trata simplemente de internalizar en los precios.

puede definirse. 2. . antes que en un valor de cambio abstracto.).1. Cuadro 3. como la administración del hogar. dado que: 1.: La economía y la ecología convencional versus la economía ecológica Economía Ecología Economía “convencional” “convencional” ecológica Visión básica del Mecánica. Evolutiva. se ocupa de tratar de internalizar las externalidades ambientales en los precios. compara la economía y la ecología con la economía ecológica desde diversos ángulos. En este sentido la economía ecológica es más bien una oikonomía.1. adopta una visión de largo plazo antes que la de corto plazo. el valor de cambio monetario para el propietario. Considera los costos y beneficios de toda la comunidad. 2. para maximizar a corto plazo. con el fin de incrementar a largo plazo. con su impulso hacia la acumulación ilimitada. prudente progreso técnico opinión Postura académica Disciplinaria Disciplinaria Transdisciplinaria Fuente: Costanza (ed. la economía ambiental. 1991. sin preocuparse de cuestiones éticas o distributivas. atomística Dinámica sistémica. 3.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 11 Como respuesta. En este sentido. mundo atomística evolutiva Marco temporal Corto Escalas múltiples Escalas múltiples Marco de especies Solamente humanos Solamente noTodo ecosistema humanos incluyendo a humanos Objetivo primario Crecimiento de la Supervivencia de Sustentabilidad del marco economía especies sistema ecológico y económico Objetivo primario Aumentar al máximo Aumentar al máximo Debe ser ajustado para micro las ganancias y el éxito reproductivo reflejar los objetivos del utilidades sistema Suposición sobre el Muy optimista Pesimista o sin Escéptica. la economía ambiental se aproxima mucho más a la “crematística” que a la “oikonomía”. ECONOMÍA Y ECOLOGÍA ECONOMÍA ECOLÓGICA CONVENCIONAL COMPARADA CON LA El cuadro 3. estática. La oikonomía • En cambio. no sólo los de quienes participan en la transacción. Fue Aristóteles quien estableció esta distinción importante: Crematística • Puede definirse como la rama de la economía relacionada con la manipulación de la propiedad y la riqueza. Se centra en el valor de uso concreto y la acumulación limitada que de allí se deriva. en tanto especialización de la economía convencional. el valor de uso para todos los miembros de la familia.

. fungicidas) están sujetas a rendimientos decrecientes. herbicidas. Lo que solía ser un sistema (biológico) sumamente diversificado de cultivo de mercancías alimenticias y materias primas se ha transformado en monocultivos a gran escala y altamente especializados. sobre todo de electricidad y petróleo...).. Por ende. Bien puede decirse que nuestras cosechas de materias primas y alimenticias son “cosechas de petróleo”. la fauna y los seres humanos. la aplicación de fertilizantes químicos y la utilización de plaguicidas (insecticidas. altamente mecanizada. es necesario aplicar dosis cada vez mayores de sustancias químicas para asegurar rendimientos adicionales por unidad de inversión. así como también de los cuantiosos requerimientos de energía para la producción de insumos químicos.) podemos decir que la organización de principios de sistemas económicos guiados por valores de intercambio es incompatible con los requerimientos de los sistemas ecológicos y la satisfacción de las necesidades humanas básicas. tractores. No todas estas substancias químicas pueden ser asimiladas por las plantas y sus excedentes van a parar a los ríos y los lagos (. exige la aplicación de considerables cantidades de fertilizantes químicos. Son estos insumos los que explican el rendimiento superior por acre o por granjero (. cosechadores.). así como también insumos de capital adicional.. la agricultura moderna se ha transformado en el principal usuario de bienes de capital producidos por las industrias sustentadoras de la agricultura. De este modo. y que hacen fuertes y cada vez mayores demandas de recursos escasos. aeroplanos.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 12 TEXTO DE APOYO La agricultura moderna como ejemplo del carácter global y del sistema abierto de la economía La agricultura moderna se ha convertido en una actividad industrial de capital intensivo. Los rendimientos crecientes de estas nuevas variedades se deben a sus características específicamente eficaces y agresivas de alimentación. en términos de producción por unidad de energía (. la agricultura es ahora un gran consumidor de energía escasa y vista en su conjunto. equipo de fumigación... pese a la crisis energética que va en aumento. Podemos resumir brevemente las consecuencias ecológicas de estos cambios técnicos y estructurales (. etc.). Esto no es todo. como por ejemplo agua y plaguicidas.. (. que emplean cada vez mayor cantidad de trabajadores industriales. Esto. a su vez. Por último parece ser que los nuevos cultivos se caracterizan por sus contenidos proteicos relativamente bajos (.). que aceleran el agotamiento del suelo. El descuido de los costos sociales resultantes de los riesgos ecológicos para la flora... la agricultura se ha convertido en una forma de transformar el petróleo en alimentos. solamente es un aspecto de la situación.. Nuestros criterios tradicionales de . Además. tales como maquinaria agrícola. además de otros insumos complementarios. Sin embargo se continúa midiendo la eficacia de la agricultura. El otro aspecto es el no tomar en cuenta los beneficios potenciales de otras posibles técnicas de producción. en lugar de medirla por ejemplo. en términos de producción por hora de trabajo o por acre. Las variedades de alto rendimiento han transformado el carácter de la producción agrícola. tal vez use más petróleo que cualquier otra industria aislada. En realidad.)..

• La economía ecológica se articula sobre algunas nociones biofísicas fundamentales como: 1. en Kurt Dopfer (ed. La imposibilidad de extraer de los sistemas biológicos. 1976. degradación del medio ambiente). Las leyes de la termodinámica. La imposibilidad de generar más residuos de los que puede tolerar la capacidad de asimilación de los ecosistemas. publicado originalmente en Economics in the Future. 2. La economía ambiental y la economía de los recursos naturales son más bien especializaciones de la economía tradicional. Los residuos materiales. La economía ecológica considera que toda la biosfera y los recursos pueden ser a la vez escasos y útiles con independencia de que sean o no valorados en el mercado. London. 3. 2. The open system character of the economy and its Implications. más de lo que se puede considerar como su rendimiento sustentable o renovable. Según la economía ecológica hay una diferencia esencial entre producción y extracción. pero la interpretan de manera distinta: 1. RESUMEN • La economía ecológica ve la economía como un subsistema abierto dentro de la biosfera que exige para su funcionamiento: 1) 2) 3) • Un suministro adecuado de energía y materiales. • La economía ecológica es una crítica de la economía convencional. El mantenimiento de la biodiversidad. El calor disipado. William Kapp. “El carácter de sistema abierto de la economía y sus implicaciones”. Tanto la economía ecológica como la economía tradicional afirman ocuparse de la gestión de lo útil y lo escaso. La capacidad de la biosfera de absorber desechos.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 13 eficiencia técnica. Tampoco incluye el valor de los insumos que no están valorados en el mercado. La economía tradicional en el cálculo del precio de la producción no deduce las externalidades negativas de la producción (contaminación. Señala también que la economía produce dos tipos de residuos: 1. son extensiones de ésta a un nuevo campo de análisis: El medio ambiente. • • • . MacMillan.) Economics in the Future: towards a new paradigm. de cálculos costo-beneficio y de racionalidad económica son los puntos cruciales que están en discusión. Fuente: K.

De la economía ambiental a la economía ecológica. Economía y Ecología: dos ciencias y una responsabilidad frente a la naturaleza. sólo se ocupa de aquello que siendo de utilidad directa para los seres humanos y que resulte. Explicar • • • • • • BIBLIOGRAFÍA Aguilera. CEPAL. valorable y producible. documento elaborado por la División de Recursos naturales y Energía. además. 1994. apropiable. La economía tradicional en cambio. Barcelona.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 14 2. están relacionados con rendimientos decrecientes. Cepal. 1994. puede tener una baja productividad según la economía ecológica? ¿Cuáles son las nociones biofísicas fundamentales sobre las que se articula la economía ecológica? ¿Qué significa interpretar la actividad económica y la gestión ecológica como un proceso coevolucionario? ¿ Por qué la economía ambiental no es una crítica de la economía y en realidad sólo es una extensión de la economía tradicional a un nuevo campo de análisis? ¿Por qué se dice que el sistema económico está guiado por valores de intercambio? ¿En qué sentido se puede usar la imagen de que nuestras cosechas de materias primas y de productos alimenticios son cosechas de petróleo? Explicar. F. y Alcántara. La aplicación de fertilizantes químicos y la utilización de plaguicidas en la agricultura moderna. CONCEPTOS BÁSICOS • • • • • Economía ecológica Economía ambiental Economía de los recursos naturales Externalidades Internalización de externalidades • • • • • • Valoración monetaria Valor de cambio Proceso coevolucionario Producción Extracción Productividad ALGUNOS TEMAS DE EVALUACIÓN • • • ¿Cuál es la diferencia principal entre la clásica representación del proceso económico y la visión de la economía ecológica? ¿Cómo se puede interpretar el concepto de “producción” según la descripción física de la economía? ¿Por qué un sector económico altamente “productivo” según la terminología de la economía convencional. V. Fuhem-Icaria. .

Desarrollo y medio ambiente. J. 1993. Nº 2. ”El carácter de sistema abierto de la economía y sus implicancias”. (ed) Ecological Economics: the science and sustainability. y Alcántara (1994). H. y Alcántara V. en Schatan. . y Cobb. Red de Formación Ambiental del PNUMA. The open system character of the economy and its implications en Kurt Dopfer (ed) Economics. Cono Sur. “Economía Ecológica y desarrollo sustentable”. mayo. 1991. London. México D. publicado originalmente en Economics in the Future. Naredo. J. Columbia University Press. MacMillan. Publicado en Aguilera F. Sevilla 12/92. en Land Economics. publicado en Aguilera F. 1991.. Fundamentos de la Economía Ecológica. Costanza. New York. R. México. J. Daly. el ambiente y un futuro sostenible. Vol.ECONOMÍA Y MEDIO AMBIENTE DOCENTE: Rosa Ferrín Schettini II Semestre: marzo-julio de 2004 Lectura 22 Página 15 Kapp. management of Daly. (ed). 1976. Crecimiento o desarrollo: un debate sobre la sustentabilidad de los modelos económicos. 1994. Norgaard (1984) “Coevolutionary Development Potential”. H. in the Future: towards a new paradigm. M. (1995) Curso a distancia de economía ecológica. Oficina Regional.F. Ponencia presentada al IV Congreso nacional de Economía. J. Jurídica. W. Fondo de Cultura Económica. Para el bien común – Reorientando la economía hacia la comunidad. Martínez Alier. 60.

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