Teoría endosimbiótica La teoría endosimbiótica postula que algunos orgánulos propios de las células eucariotas, especialmente plastos y mitocondrias

, habrían tenido su origen en organismos procariotas que después de ser englobados por otro microorganismo habrían establecido una relación endosimbiótica con éste. Se especula con que las mitocondrias provendrían de protebacterias alfa (por ejemplo, rickettsias) y los plastos de cianobacterias. La teoría endosimbiótica fue popularizada por Lynn Margulis en 1967,1 con el nombre de endosimbiosis serie, quien describió el origen simbiogenético de las células eucariotas.2 También se conoce por el acrónimo inglés SET (Serial Endosymbiosis Theory). En su libro de 1981, Symbiosis in Cell Evolution,3 4 Margulis sostiene que las células eucariotas se originaron como comunidades de entidades que obraban recíprocamente y que terminaron en la fusión de varios organismos.5 En la actualidad, se acepta que las mitocondrias y los cloroplastos de los eucariontes procedan de la endosimbiosis. Pero la idea de que una espiroqueta endosimbiótica se convirtiera en los flagelos y cilios de los eucariontes no ha recibido mucha aceptación, debido a que estos no muestran semejanzas ultraestructurales con los flagelos de los procariontes y carecen de ADN. Antecedentes del origen simbiogenético de las eucariotas En 1883, el biólogo alemán Andreas Schimper propuso que la capacidad fotosintética de las células vegetales podía proceder de cianobacterias aun presentes en la naturaleza y con iguales capacidades. A principios del siglo XX Ivan Wallin (anatomista estadounidense) llegó a la misma conclusión, y en 1910 Kostantin S. Mereschovky presentó la hipótesis según la cual el origen de las células eucariotas se encontraba en la fusión de varias bacterias diferentes. En 1918 el biólogo francés Paul Portier llegaría a la conclusión de que las mitocondrias de las eucariotas habrían sido en su día bacterias de vida libre, ahora confinadas en el interior de estas eucariotas; Wallin llegaría en 1925 a la misma conclusión. Estos trabajos, minusvalorados en su tiempo, permanecieron olvidados hasta que Margulis, apoyándose en ellos, poniendo énfasis en las capacidades de las bacterias y la potencialidad de la simbiosis, formulara en 1967 la teoría endosimbiótica.

Margulis destacó también. Hoy se conocen más de veinte metabolismos diferentes usados por las bacterias frente al único usado por los pluricelulares: el aeróbico (que usan el oxígeno como fuente de energía.6 7 Arriba: 1-Fusión. por la unión simbiogenética de bacterias. las plantas utilizan dos: aeróbico y fotosíntesis). Abajo: Teoría de la endosimbiosis serie: 4-Fusión de una arquea y una espiroqueta.000 millones de años (aunque una horquilla posible podría descender a la cifra de 1.500 millones de años) la vida la componían multitud de bacterias diferentes. Según la estimación más aceptada. Para Margulis. 5Adquisición de mitocondrias. se originaron las células que conforman a los individuos de los otros cuatro reinos (protistas.La teoría Modelos quiméricos del origen de Eukarya. la que debió ser una alta capacidad de adaptación de estas bacterias al cambiante e inestable ambiente de la Tierra en aquella época. no nucleadas) a las células eucariotas (células nucleadas constituyentes de los procariontes y componentes de todos los pluricelulares) mediante incorporaciones simbiogenéticas Margulis describe este paso en una serie de tres incorporaciones mediante las cuales. hongos y plantas). 3-Ingestión y endosimbiosis. La teoría endosimbiótica describe el paso de las células procariotas (células bacterianas. 6-Adquisición de cloroplastos. 2Simbiosis. que utilizaba el azufre y el calor como fuente de energía (arquea fermentadora o termoacidófila). adaptadas a los diferentes medios. El resultado fue el primer eucarionte (unicelular eucariota) y ancestro único de . hace 2. tal variedad revela las dificultades a las que las bacterias se tuvieron que enfrentar y su capacidad para aportar soluciones a esas dificultades. animales. Primera incorporación simbiogenética: Una bacteria consumidora de azufre. se fusionó con una bacteria nadadora (espiroqueta) pasando a formar un nuevo organismo sumando sus características iniciales de forma sinérgica (en la que el resultado de la incorporación de dos o más unidades adquiere mayor valor que la suma de sus componentes).

por incorporación. originar las células eucariotas. fuese escaso. plantas y hongos sería el resultado de la unión de estas dos bacterias. con su éxito. proporcionando un antepasado endógeno a la tubulina (en oposición a la hipótesis de Margulis de que la arquea había adquirido la tubulina de una espiroqueta simbiótica). El núcleoplasma de la células de animales. contribuyeron y contribuyen al éxito de animales y hongos. Tercera incorporación simbiogenética: Esta tercera incorporación originó el Reino vegetal. A las características iniciales de ambas células se le sumó una nueva morfología más compleja con una nueva y llamativa resistencia al intercambio genético horizontal. originando a su vez un nuevo organismo capaz de sintetizar la energía procedente del Sol. puesto que la FtsZ se encuentra nativamente en las arqueas. El ADN quedó confinado en un núcleo interno separado del resto de la célula por una membrana. pues sólo la defienden Margulis y sus asociados. Estos nuevos pluricelulares. por lo que viviría en medios donde este oxigeno. haciéndose resistentes. . Segunda incorporación simbiogenética: Este nuevo organismo todavía era anaeróbico. Esta parte de la teoría (incorporación de la espiroqueta) no es aceptada en la actualidad. Este nuevo endosombionte.10 11 La homología de la tubulina a la proteína bacteriana de replicación/citoesqueleto FtsZ parece rematar definitivamente la causa contra Margulis. Ninguna de las homologías propuestas entre los flagelos de los eucariontes y de las espiroquetas8 9 ha resistido el escrutinio. ya que este gas suponía un veneno para él. se convertiría en las actuales mitocondrias y peroxisomas presentes en las células eucariotas de los pluricelulares. pasarían a formar parte del organismo. posibilitando su éxito en un medio rico en oxígeno como ha llegado a convertirse el planeta Tierra. una nueva incorporación dotaría a este primigenio eucarionte de la capacidad para metabolizar oxigeno. las plantas. las recientemente adquiridas células respiradoras de oxígeno fagocitarían bacterias fotosintéticas y algunas de ellas.todos los pluricelulares. En este punto. así como aquellos protistas que no participaron en alguna de las sucesivas incorporaciones. originariamente bacteria respiradora de oxigeno de vida libre. Los animales y hongos somos el resultado de esta segunda incorporación. cada vez más presente. incapaz de metabolizar el oxígeno. En la actualidad permanecen las bacterias descendientes de aquellas que debieron.

Pruebas a favor de la teoría La evidencia de que las mitocondrias y los plastos surgieron a través del proceso de endosimbiosis son las siguientes: • • • • • • • • • • El tamaño de las mitocondrias es similar al tamaño de algunas bacterias. En estos casos. Las mitocondrias y los cloroplastos se dividen por fisión binaria al igual que los procariotas (los eucariotas lo hacen por mitosis). El protista heterótrofo Hatena se comporta como un depredador e ingiere algas verdes. al igual que ocurre en las bacterias. mientras que el protista. fototaxia y pierde su aparato de alimentación. tales como Euglena. Una posible endosimbiosis secundaria (es decir.. En mitocondrias y cloroplastos encontramos ribosomas 70s. Algunas proteínas codificadas en el núcleo se transportan al orgánulo. que pierden sus flagelos y citoesqueleto. los plastos pueden ser destruidos por ciertos productos químicos o la ausencia prolongada de luz sin que el resto de la célula se vea afectada. En general. En algunas algas. los tilacoides que encontramos en cloroplastos son similares a unos sistemas elaborados de endomembranas presentes en cianobacterias. característicos de procariotas.al igual que los procariotasmientras que el núcleo eucariota posee varios cromosomas bicatenarios lineales. Están rodeados por una doble membrana. ahora un anfitrión. Es por ello que transcurridos tantos años. Esto es consistente con la idea de una dependencia creciente hacia el anfitrión eucariótico después de la endosimbiosis. hospedador y huésped no podrían vivir por separado. En mitocondrias y cloroplastos los centros de obtención de energía se sitúan en las membranas. Por otro lado. mientras que la membrana externa correspondería a aquella porción que la habría englobado en una vesícula. implicando plastos eucariotas) ha sido observado por Okamoto e Inouye (2005). La mayoría de los genes en los genomas de los orgánulos se han perdido o se han movido al núcleo. la síntesis proteica en mitocondrias y cloroplastos es autónoma. El análisis del RNAr 16s de la subunidad pequeña del ribosoma de mitocondrias y plastos revela escasas diferencias evolutivas con algunos procariotas. Las mitocondria y los cloroplastos contienen ADN bicatenario circular cerrado covalentemente . los plastos no se regeneran. adquiere nutrición fotosintética. . lo que concuerda con la idea de la fagocitosis: la membrana interna sería la membrana plasmática originaria de la bacteria. y las mitocondrias y cloroplastos tienen genomas pequeños en comparación con los de las bacterias. mientras que en el resto de la célula eucariota los ribosomas son 80s.

Es notable la enorme diversidad. este hecho se puede justificar por el gran número de años que han transcurrido: los genes y los sistemas que ya no eran necesarios fueron suprimidos. permitiendo además que la célula hospedadora regule la actividad mitocondrial. las células han desarrollado metabolismos que no podrían sustentarse solamente con las formas anteriores de síntesis y asimilación. . muchas otras reacciones del metabolismo intermediario. encargados de suministrar la mayor parte de la energía necesaria para la actividad celular. Mitocondria Las mitocondrias son orgánulos. La célula tampoco puede sobrevivir sin sus orgánulos: esto se debe a que a lo largo de la evolución gracias a la mayor energía y carbono orgánico disponible. parte del ADN de los orgánulos fue transferido al genoma del anfitrión.Pruebas en contra de la teoría • • • Las mitocondrias y los plastos contienen intrones. Por tanto debe de haber ocurrido algún tipo de transferencia entre el ADN nuclear y el ADN mitocondrial/cloroplástico. Sin embargo. como la síntesis de algunos coenzimas. Ni las mitocondrias ni los plastos pueden sobrevivir fuera de la célula. Consideración actual Actualmente se considera que la evolución pudo darse a través de dos vías: • • La aparición de membrana nuclear. presentes en prácticamente todas las células eucariotas. retículo endoplásmico. La aparición de mitocondrias y cloroplastos se explicaría mediante la Teoría endosimbiótica. como centrales energéticas de la célula y sintetizan ATP por medio de la fosforilación oxidativa. morfológica y metabólica. aparato de Golgi. una característica exclusiva del ADN eucariótico. actúan por tanto. además. vacuolas y lisosomas se explicaría mediante la Teoría autógena. Realizan. que puede presentar en distintos organismos.

Su tamaño oscila entre 0. 2. que están implicados en la translocación de moléculas. La morfología de la mitocondria es difícil de describir puesto que son estructuras muy plásticas que se deforman. que separan tres espacios: el citosol. 4. En la mayoría de los eucariontes.5 y 1 μm de diámetro y hasta 7 μ de longitud. Contiene entre un 60 y un 70% de proteínas. Matriz. Membrana interna. Membrana externa.000 dalton y un diámetro aproximado de 20 Å. se dividen y fusionan.Estructura y composición Mitocondria: 1. que aumentan mucho la superficie para el asentamiento de dichas enzimas. que permiten el paso de grandes moléculas de hasta 10. La membrana externa realiza relativamente pocas funciones enzimáticas o de transporte. contiene muchos complejos enzimáticos y sistemas de transporte transmembrana. Las mitocondrias están rodeadas de dos membranas claramente diferentes en sus funciones y actividades enzimáticas. 3. que son además exclusivas de este orgánulo: . Normalmente se las representa en forma alargada.1 Su número depende de las necesidades energéticas de la célula. Eso es debido a que contiene proteínas que forman poros. Cresta. las crestas forman tabiques aplanados perpendiculares al eje de la mitocondria. metabolitos y muchos polipéptidos. Al conjunto de las mitocondrias de la célula se le denomina condrioma celular. pero en algunos protistas tienen forma tubular o discoidal. Esta membrana forma invaginaciones o pliegues llamadas crestas mitocondriales. carece de poros y es altamente selectiva. el espacio intermembrana y la matriz mitocondrial. Membrana externa Es una bicapa lipídica exterior permeable a iones. llamadas porinas o VDAC (de canal aniónico dependiente de voltaje). En la composición de la membrana interna hay una gran abundancia de proteínas (un 80%). Membrana interna La membrana interna contiene más proteínas.

2. ADN circular bicatenario muy parecido al de las bacterias. Un complejo enzimático. En la matriz mitocondrial tienen lugar diversas rutas metabólicas clave para la vida. aunque contiene iones. el fosfato es esencial para fosforilar el ADP durante la fosforilación oxidativa. tienen una alta concentración de protones como resultado del bombeo de los mismos por los complejos enzimáticos de la cadena respiratoria. ADP. también se oxidan los aminoácidos y se localizan algunas reacciones de la síntesis de urea y grupos hemo. es decir. tienen los orgánulos que tendría una célula procariota de vida libre.1. Espacio intermembrana Entre ambas membranas queda delimitado un espacio intermembrana está compuesto de un líquido similar al hialoplasma. como la adenilato quinasa o la creatina quinasa. pueden destacarse: 1. Función Del apartado anterior se deduce que la principal función de las mitocondrias es la oxidación de metabolitos (ciclo de Krebs. Se encarga de transportar a la matriz mitocondrial el ADP citosólico formado durante las reacciones que consumen energía y. el complejo III o citocromo bc1 que cede electrones al citocromo c y el complejo IV o citocromo c oxidasa que cede electrones al O2 para producir dos moléculas de agua. metabolitos a oxidar. O2 y agua. ATP. y contiene ARN mitocondrial. el canal de H+ ATP-sintasa que cataliza la síntesis de ATP (fosforilación oxidativa). Proteínas transportadoras que permiten el paso de iones y moléculas a su través. llamados mitorribosomas. ribosomas tipo 70S similares a los de bacterias. compuesta por cuatro complejos enzimáticos fijos y dos transportadores de electrones móviles: el complejo I o NADH deshidrogenasa que contiene flavina mononucleótido (FMN). el complejo II o succinato deshidrogenasa. En él se localizan diversos enzimas que intervienen en la transferencia del enlace de alta energía del ATP. como el ciclo de Krebs y la betaoxidación de los ácidos grasos. paralelamente transloca hacia el citosol el ATP recién sintetizado durante la fosforilación oxidativa. 2. ácido pirúvico. que realizan la síntesis de algunas proteínas mitocondriales. Nucleótido de adenina translocasa. 3. ambos ceden electrones al coenzima Q o ubiquinona. Transloca fosfato citosólico junto con un protón a la matriz. beta- . Matriz mitocondrial [ La matriz mitocondrial o mitosol contiene menos moléculas que el citosol. Fosfato translocasa. La cadena de transporte de electrones. como ácidos grasos.

2 A lo largo de la historia común la mayor parte de los genes mitocondriales han sido transferidos al núcleo. Otro factor que apoya esta teoría es que las bacterias y las mitocondrias tienen mucho en común. agua y algunas partículas como restos de virus y proteínas. de tal manera que la mitocondria no es viable fuera de la célula huésped y ésta no suele serlo sin mitocondrias. Tanto las mutaciones del ADN mitocondrial. el ATP producido en la mitocondria supone un porcentaje muy alto del ATP sintetizado por la célula. junto con otros científicos. También sirve de almacén de sustancias como iones. que originan un mal funcionamiento de procesos que se desarrollan en las mitocondrias. Se han descrito más de 150 enfermedades mitocondriales. Este mutuo beneficio hizo que la célula invasora llegara a formar parte del organismo mayor. que es dependiente de la cadena transportadora de electrones.oxidación de ácidos grasos) y la obtención de ATP mediante la fosforilación oxidativa. recuperó en torno a 1980 una antigua hipótesis. especialmente en forma de ATP y la célula hospedadora ofrecía un medio estable y rico en nutrientes a la otra. como alteraciones de . Origen La científica estadounidense Lynn Margulis. Otra evidencia que sostiene esta hipótesis es que el código genético del ADN mitocondrial no suele ser el mismo que el código genético del ADN nuclear. tales como el tamaño.500 millones de años. etc. la estructura. un fenómeno frecuentemente observado. reformulándola como teoría endosimbiótica. como la enfermedad de Luft o la neuropatía óptica hereditaria de Leber. acabando por convertirse en parte de ella: la mitocondria. Esta hipótesis tiene entre sus fundamentos la evidencia de que las mitocondrias poseen su propio ADN y está recubierta por su propia membrana. una célula procariota capaz de obtener energía de los nutrientes orgánicos empleando el oxígeno molecular como oxidante. componentes de su membrana y la forma en que producen energía. hace unos 1. como del ADN nuclear dan lugar a enfermedades genéticas mitocondriales.1 no obstante. se fusionó en un momento de la evolución con otra célula procariota o eucariota primitiva al ser fagocitada sin ser inmediatamente digerida. Enfermedades mitocondriales Artículo principal: Enfermedad mitocondrial El ADN mitocondrial contiene información genética para 13 proteínas mitocondriales y algunos ARN. Según esta versión actualizada. De esta manera se produjo una simbiosis permanente entre ambos tipos de seres: la procariota fagocitada proporcionaba energía. la mayoría de las proteínas de las mitocondrias proceden de genes localizados en el ADN del núcleo celular y que son sintetizadas por ribosomas libres del citosol y luego importadas por el orgánulo.

La novela japonesa Parasite Eve. con la idea de la independencia mitocondrial. ya que son descritos como seres vivos que forman parte de todas las células vivas y que les dan su energía. . El ADN mitocondrial puede dañarse con los radicales libres formados en la mitocondria. estos personajes de ciencia ficción podrían describir el papel de la mitocondria en la célula. De manera muy precisa. así. como la enfermedad de Parkinson. muchas de ellas afectan al músculo esquelético y al sistema nervioso central. la enfermedad de Alzheimer y las cardiopatías pueden tener relaciones con lesiones mitocondriales. enfermedades degenerativas relacionadas con el envejecimiento. La película da una teoría interesante sobre el papel de las mitocondrias que va más allá del que le ha concebido la ciencia: supone que las mitocondrias aún conservan una identidad propia y que miles de millones de años de evolución no habrían logrado quitársela. componentes de la cadena de transporte de electrones y sistemas de transporte de la membrana interna. en la trama central de su argumento.1 Mitocondrias en la cultura popular La ciencia ficción ha utilizado por lo menos en una ocasión esta hipótesis como parte fundamental de la trama de una de sus historias. ARN. también juega.enzimas. En Star Wars ('La guerra de las galaxias') los midiclorianos vendrían a adaptarse muy bien como la figura de las mitocondrias. de Hideaki Senna.

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