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EL AMOR Y LA MUERTE EN EL AMOR EN LOS TIEMPOS DEL CLERA En la novela de Gabriel Garca Mrquez se produce una fusin de los

motivos de Eros y Thnatos, del amor y de la muerte, que van a confluir en mltiples momentos a lo largo de la obra. En el propio ttulo, El amor en los tiempos del clera, ya quedan enlazados los dos motivos, el del amor, y el de la muerte (el clera). El autor ya nos informa en el ttulo que ha escrito una novela cuyo tema central es el amor, pero que se va a desarrollar siempre unido a la muerte. Asimismo, la novela se inicia con un suicidio, el de Jeremiah de Saint-Amour, cuyo apellido es significativo, pues su traduccin es el santo amor, por lo que el primer episodio de la novela es el suicidio del santo amor; otra vez amor y muerte. Pero no slo la novela se abre con un suicidio, sino que casi se cierra con otro, el de Amrica Vicua, esa casi nia, adolescente, cuya edad y motivo del suicidio se oponen a los de Jeremiah de Saint-Amour. Amrica Vicua se suicida por amor, puesto que Florentino Ariza se ha marchado con Fermina Daza, por lo que nos encontramos con una muerte a causa del amor. Respecto a estos dos suicidios que dan circularidad al relato, debemos recordar ese primer prrafo tan especial para la comprensin de la novela: Era inevitable; cuando el lector lee esta sentencia por primera vez tiene la impresin de que ese adjetivo inevitable califica a la muerte (lo nico que es inevitable), pero, como suele suceder en las obras de Garca Mrquez, cuando lee la obra completa, se da cuenta de que lo autnticamente inevitable es el amor de Florentino Ariza y Fermina Daza y su unin final. De la misma manera, cuando Jeremiah de Saint-Amour se suicida nos encontramos con el doctor Juvenal Urbino y sus pensamientos: el olor de las almendras amargas le recordaba siempre el destino de los amores contrariados, lo cual nos habla de un ambiente en el que se desarrolla la novela en el que amor-muerte estaban unidos frecuentemente, ya que el suicidio por amor haba llegado a generar hasta un recuerdo olfativo en el doctor. Esta cita que aparece al inicio de la novela, al llegar al final, se aplica inevitablemente a la nia Amrica Vicua, aunque sta no se suicida con cianuro. El amor y la muerte estn entrelazados de una manera tan slida en la obra que se producen cadenas de acontecimientos como las siguientes. Es gracias a la muerte del doctor Juvenal Urbino, que tanto haba anhelado Florentino Ariza durante ms de medio siglo, que ste y Fermina Daza pueden tener una historia de amor, por lo que, la muerte causa el amor, pero, al mismo tiempo, este amor entre los dos ancianos es el motivo del suicidio de Amrica Vicua, por lo que la muerte es causa de un amor que es motivo de muerte. Tan parecidos son el amor y la muerte que sus efectos se llegan a confundir y, cuando Florentino Ariza acaba de enamorarse de Fermina Daza, los sntomas de su amor coinciden con los del clera. Uno de los episodios que tambin une de manera explcita el amor y la muerte es la historia de Olimpia Zuleta, la desdichada palomera amante de Florentino Ariza. Esta mujer, a la que Florentino pinta un pene en su vientre durante un encuentro amatorio, es asesinada por su marido, loco de celos, al encontrar el dibujo que la pobre no haba recordado borrar. Dentro del motivo de la muerte no podemos olvidar lo que podramos denominar en la obra el universo de las viudas, ya que la enorme presencia de viudas conforma un autntico motivo en la obra. La ms importante de todas, por supuesto, es Fermina Daza, cuya viudez, como ya hemos comentado, es condicin

sine qua non para el amor entre sta y Florentino Ariza. Pero, adems de ella, aparecen otras muchas viudas, como la madre del doctor Juvenal Urbino, doa Blanca, personaje que encarna la trasnochada moralidad burguesa y que se opone al personaje de la viuda de Nazaret, personaje que abre el largo catlogo de las viudasamantes de Florentino. La viuda de Nazaret es una mujer muy sexual y que comparte esta sexualidad de una manera generosa con los hombres con los que se cruza, siendo el primero Florentino, al cual le da las gracias porque su amor la volvi puta. Tras esta viuda van a aparecer o se van a mencionar muchas viudas que fueron amantes del protagonista. En cuanto a las muertes que se producen en la obra, nos encontramos con todo un muestrario de stas: el suicidio por gerontofobia de Jeremiah de Saint Amour, la muerte accidental y bastante ridcula del doctor Juvenal Urbino, el heroico sacrificio del doctor Marco Aurelio Urbino luchando contra el clera (introduce este motivo thantico), la tragedia de Olimpia Zuleta, y el suicidio por amor de la nia Amrica Vicua. Cada una de ellas tiene un simbolismo distinto, pero todas conforman el ambiente de muerte de la novela, al que se unen las continuas epidemias de clera que se producen en las distintas regiones y las muertes causadas por las luchas entre las dos facciones del poder y que podemos comprobar durante el viaje al interior que realizan Lorenzo Daza y Fermina Daza. En lo que se refiere al amor, no podemos olvidar que nos encontramos en una novela de amor en el sentido ms estricto de la palabra, ya que ste no forma parte de la obra, sino que es el tema central alrededor del cual gira todo, lo que pone la novela en relacin con subgneros de la paraliteratura o subliteratura como son la novela rosa o romntica, el culebrn, o de la literatura decimonnica, como la novela folletinesca. Este amor, ncleo central de la novela, se presenta en sta de diversas maneras:

1. Como amor-pasin, el amor idealizado, cuyo precedente ms remoto es el


amor corts medieval, pero que se relacionado con el concepto del amor romntico. Es incompatible con el matrimonio (lo ha sido siempre en la historia de la literatura) y se caracterizad por la pasin, la locura de amor, el servicio y la ausencia o no correspondencia de la persona amada. Es un amor marcado por la fatalidad. En la obra este amor est representado por Florentino Ariza, que es un loco de amor, cuyo discurso amoroso es un discurso literario, tomado de obras. 2. El amor-tedio es el amor dentro del matrimonio entre Fermina Daza y el doctor Juvenal Urbino, al que el narrador llega a llamar amor domesticado, ya que en l no hay pasin ni tensin amorosa. Se caracteriza por el tedio, la frustracin o la incomprensin (sobre todo para Fermina). Produce encuentros y desencuentros provocados generalmente por la pasividad del doctor, quien pone pegas a la manera en la que Fermina lleva las riendas de la casa. Este amor no est originado por el enamoramiento; tanto es as que el doctor Juvenal Urbino afirma que ya tendran tiempo para inventar un buen amor. Fermina, de una manera similar, sin amor, acepta la proposicin del doctor por la presin de los que la rodean y por el miedo a quedarse solterona. A pesar de todo lo dicho, al final de la novela, a pesar del rencor, ambos cnyuges muestran una relacin de dependencia (no pueden vivir el uno sin el otro), sobre todo del doctor Juvenal Urbino hacia Fermina Daza, puesto que parece un nio que no sabe ni vestirse ni lavarse 3. El amor-amistad es el que se produce entre Florentino Ariza y Fermina Daza ya ancianos, siendo ella viuda y el soltern. Este amor tiene que luchar contra la

sociedad que prohbe el amor entre ancianos, lo que se ve personificado en Ofelia, hija de Fermina Daza, quien alzndose contra la relacin de su madre provoca la liberacin de sta y precipita su decisin de viajar con Florentino Ariza. Este amor, por otro lado, es una manera de combatir la soledad y funciona como un desahogo existencial ante la prxima muerte. La conquista de Fermina Daza es realizada otra vez por Florentino Ariza mediante cartas, pero, esta vez, a diferencia de su juventud, son cartas sin tpicos literarios, sino con reflexiones sobre la vejez y el paso del tiempo que ayudan a Fermina a sobrellevar su viudez. Finalmente este amor se culmina durante el viaje eterno en barco por el ro, que acta de smbolo del paso de la vida y la muerte y del constante cambio, mediante el cual el tiempo se detiene, se eterniza como un en un cuadro o en un poema, porque se trata de un amor que podra compararse al del celebrrimo poema de Quevedo constante ms all de la muerte. 4. El amor de tipo donjuanesco es el que lleva a cabo Florentino Ariza con sus numerosas amantes. Estas relaciones no son siempre sexuales, como podemos ver en el caso de Leona Cassiani, y sirven para que el lector pueda contemplar y entender el amor de Florentino Ariza como un sentimiento complejo, ya que, si bien ste tiene muchsimas amantes (unas seiscientas veinte) durante toda su vida, l no siente que le sea infiel a Fermina, al igual que el lector que no siente esas relaciones como infidelidades. Como conclusin podemos afirmar que el amor triunfa sobre la muerte al final de la novela, a pesar del tiempo, de la sociedad, del clera, de la guerra civil, de la enfermedad, de la vejez porque lo inevitable no era la muerte, como pareca en un principio, sino el amor entre Florentino Ariza y Fermina Daza. Al final de la novela la muerte acude para ayudar al amor y la bandera amarilla que simboliza el clera en un barco permite que los protagonistas amantes realicen un viaje eterno por el ro.