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Síndrome de Munchausen

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Síndrome de Munchausen Resumen El síndrome de Munchausen (SM) es un enigmático trastorno mental en el que la persona se provoca a sí misma los síntomas, para

asumir el rol de enfermo. El objetivo de este trabajo es presentar una visión general de este trastorno, para que el lector (médico) pueda diagnosticarlo e iniciar el tratamiento. Se hace una introducción del SM, se describen los criterios diagnósticos y se hace hincapié en el diagnóstico diferencial, ya que puede ser fácilmente confundido con otros trastornos mentales, como el somatomorfo, la simulación y los trastornos psicosomáticos. Se analiza cuál podría ser el mejor abordaje psicoterapéutico del SM, y concluimos que el abordaje psicoterapéutico indirecto podría dar mejores resultados que la confrontación directa. Introducción El síndrome de Munchausen (SM) es uno de los trastornos mentales más enigmáticos que se puede encontrar en la práctica médica, ya que la persona que padece este síndrome se provoca a sí mismo los síntomas con el objetivo inconsciente de actuar el rol de enfermo, realiza múltiples visitas e internamientos a clínicas y hospitales, y cuando es descubierto el engaño, desaparece del hospital para seguir su peregrinar por otros hospitales. Este síndrome pertenece al grupo de los trastornos ficticios de acuerdo al DSM-IV-TR.1El objetivo del presente trabajo es el de hacer una breve presentación general de este trastorno, que incluye: pautas para el diagnóstico, diagnóstico diferencial, algunos ejemplos de casos en diversas especialidades médicas, y una propuesta del tratamiento psicoterapéutico. Definición del nombre El término de “Síndrome de Munchausen” fue acuñado por Asher, en 1951, quien lo tomó de la obra de Rudolf Eric Raspe, publicada en 1784, “Baron Munchausen’s Narrative of his Marvelous Travels and Campaigns in Russia”. En este libro se describen las aventuras increíbles de un oficial alemán que relata gestas heroicas y exageradas difíciles de concebir. Por la descripción fantástica, exagerada, irreal, de sus aventuras, Asher hace un símil que lo aplica a estos enfermos, quienes suelen tener explicaciones inadecuadas, exageradas, inconsistentes, acerca de sus padeceres. Estos pacientes también son conocidos como: “adictos al hospital” y “paciente profesional”. Causas Habitualmente, existe una historia precoz de abuso emocional y físico. Los pacientes parecen tener problemas de identidad, sentimientos intensos, control inadecuado de los impulsos, sentido de la realidad deficiente, episodios psicóticos breves y relaciones interpersonales inestables. La necesidad de que se les preste

Cuando el médico les dice que no ha encontrado alguna enfermedad. Es notorio que estos enfermos. o mejorar el bienestar físico. sanatorios y clínicas. Ausencia de incentivos externos para el comportamiento (p. una ganancia económica. B.) y por lo tanto tienen ciertos conocimientos médicos y facilidad para intentar engañar. etc. reaccionan con hostilidad y enojo. inconscientemente. Lo más común es que describan sus síntomas mintiendo en forma patológica en relación a su biografía y enfermedad. Estos enfermos suelen explicar su historia médica con aire dramático. Algunos autores han intentado calcular el costo económico que representan estos enfermos y son cifras impactantes. Tal y como lo describió una paciente: “era la forma en que la gente se preocupara y me cuidara y mostrara interés por mí”. evitar responsabilidad legal. pero cuando médico intenta precisar los detalles. Diagnóstico Los trastornos ficticios se caracterizan porque el paciente. Especificar el tipo: • Trastornos ficticios con predominio de los signos y síntomas psicológicos. • Trastornos ficticios con signos y síntomas psicológicos y físicos. sin familia y sin amigos. Es interesante hacer notar que un porcentaje importante de los pacientes son trabajadores de la salud (enfermeras. a pesar de estar largo tiempo en los hospitales. e inician el mismo ciclo en otra institución. • Trastornos ficticios con predominio de los signos y síntomas físicos. se establecen los siguientes criterios para hacer el diagnóstico de trastornos ficticios: A. El sujeto busca asumir el papel de enfermo. suelen estar solos. las respuestas suelen ser vagas e inconsistentes. y se les dice que están mintiendo. Powell y Boast han calculado que un solo paciente con SM le costó al sistema de salud inglés un millón de dólares. o bien solicitan continuamente estos estudios. inconscientemente. Nunca se oponen a que se les realicen exámenes de laboratorio y gabinete que puedan ser dolorosos o peligrosos. como en la simulación). en el DSM-IV-TR. cuando son descubiertos y confrontados. terapistas. como se ejemplificará en los casos clínicos. Los ciclos se repiten y es común que hayan estado en muchos hospitales.. ej. entonces suelen cambiar de síntomas. C. El paciente sólo pretende desempeñar el papel de enfermo por los beneficios psicológicos que ello implica. El paciente simula. a las que manipulan.De acuerdo a los criterios diagnósticos de la Asociación Psiquiátrica Americana. a terapias agresivas o a múltiples cirugías.atención es pareja a la incapacidad de confiar en figuras de autoridad. abandonan el hospital. elabora signos o síntomas para ser considerado como “enfermo” o como “paciente”. Por lo general. enfermedades físicas y/o mentales para asumir el papel de enfermo. Fingimiento o producción intencionada de signos o síntomas físicos o psicológicos. .

laboratorio y gabinete). de acuerdo al DSM-IV-TR. 2) Trastorno somatomorfo indiferenciado. el mismo paciente puede exhibir diferentes presentaciones. situación que no ocurre con los que tienen SM. b) carencia de cooperación durante la evaluación diagnóstica y respecto al cumplimiento del régimen de tratamiento prescrito. Trastornos somatomorfos: se caracterizan.En cuanto a la clasificación. c) evitar acciones legales en las que está involucrado. La simulación se agrupa dentro de ”problemas adicionales que pueden ser objeto de atención clínica”. . Los trastornos por simulación. 1. f) obtener compensaciones económicas o una vivienda. Prosiguiendo con este manual. 4) Trastorno de dolor. En una etapa podrían presentarse los síntomas físicos y en otra los síntomas psicológicos. b) cobrar un seguro de gastos médicos. 5) Hipocondriasis. e) evitar el servicio militar o acciones militares peligrosas. 3) Trastorno de conversión. siendo la forma más común la combinada. Simulación: la simulación es la creación o exageración fraudulenta de síntomas. Para un ejemplo de simulación en el ambiente militar leer a Rabinowitz y cols. A diferencia de los trastornos ficticios y de simulación. Según el DSM-IV-TR el paciente simulador “malingering” en inglés) conscientemente manifiesta sus síntomas porque así obtendrá una ganancia obvia como es: a) una incapacidad laboral temporal o definitiva. pero que no son totalmente explicados”. en particular con: 1. a través del tiempo. La clasificación de los trastornos somatomorfos está dada por: 1) Trastornos de somatización. algunos autores no están de acuerdo en hacer las distinciones de subgrupo porque. es decir el paciente tiene síntomas o trastornos físicos sin una base orgánica. 2. Diagnóstico diferencial: El SM (y los trastornos ficticios en general) pueden ser confundidos con otros trastornos psiquiátricos. Los trastornos somatomorfos (trastornos de somatización y de conversión). d) obtener drogas ilegales. el paciente tiene una motivación externa que lo lleva a simular o inventar sus síntomas. Además existe: a) una marcada discrepancia entre el estrés o incapacidad sostenidos por el paciente y los hallazgos objetivos (exploración física. 3.13 2. por “la presencia de síntomas físicos que sugieren una condición médica general. Los factores psicológicos que afectan a enfermedades médicas. los síntomas no son voluntarios o intencionales. mejor conocidos como enfermedades psicosomáticas. etc.

rasgos de personalidad (como un estilo de confrontación). o la idea de que se tiene. aun cuando las evaluaciones físicas no revelan problemas orgánicos”. como un trastorno mental (depresión o ansiedad). Trastornos psicológicos que afectan a enfermedades médicas o enfermedades psicosomáticas. se han intentado diversos tratamientos psicoterapéuticos. sordera. síntomas psicológicos (tensión emocional). Para una revisión de estos trastornos ver: Barlow y Durand 200115. etc. gastritis crónica. La estrategia de confrontación directa se caracteriza por informar al paciente que se detectó el engaño. sino en el rubro de: “otras condiciones que pueden ser el foco de atención clínica”. 3. b) Trastorno de somatización: se caracteriza por múltiples quejas físicas o somáticas como: a) al menos cuatro síntomas de dolor en sitios diferentes (cabeza. Igualmente en estos casos los síntomas no son voluntarios o intencionales. Son factores psicológicos que afectan una condición médica”.. etc). La . Para una revisión actualizada (incluyendo la psicoterapia) ver Botella y Martínez Narváez. c) al menos un síntoma sexual. anestesia. ceguera. Un dolor en el pecho suele ser interpretado como un infarto o un posible paro cardiaco. etc. una enfermedad grave. afonía. se refiere a “factores psicológicos que afectan una condición médica”. espalda. abdomen. etc. Básicamente consisten en dos aproximaciones: a) confrontación directa. así como al hecho de que huyen de los hospitales.17 a) Trastorno de conversión: antiguamente conocido como “histeria”. asma bronquial. Este grupo no aparece en el DSM-IV-TR dentro de los 16 grupos de trastornos clínicos. Tratamiento Debido a la complejidad y a la pobre respuesta que presentan los pacientes con SM. psoriasis. que afectan.16 Chorot y Martínez Narváez. una cefalea puede ser interpretado como un tumor cerebral. c) Hipocondriasis: según el DSM-IV-TR “es el miedo a tener. En estos casos los síntomas no son voluntarios o intencionales. según el DSM-IV-TR comprende síntomas difíciles de explicar que afectan funciones motoras o sensoriales y que no son producidos conscientemente: parálisis de un miembro.6) Trastorno dismórfico corporal. d) al menos un síntoma pseudoneurológico. y que por lo tanto se le va a dar tratamiento psiquiátrico. producen o exacerban enfermedades como colon irritable. b) al menos dos síntomas gastrointestinales. Estos pacientes tienen una tendencia a la autoobservación y una sensibilidad excesiva a las sensaciones corporales. b) confrontación indirecta. Son síntomas no intencionales. que sus síntomas son provocados y que tiene un trastorno mental llamado SM.

No se le confronta para decirle que está engañando a los médicos y enfermeras. sino que se trata de ganarse su confianza y se hace un acercamiento psicoterapéutico progresivo y lento. para no regresar jamás e irse a otro hospital. Los hijos sirven así de intermediarios de los problemas de los padres. Causas. sin embargo. _ HYPERLINK "http://www. es decir. para continuar el mismo ciclo. atención médica innecesaria. consiste en no decirle al paciente que se le descubrió.com/rmpp/51/90-95. sin obtenerse mejoría. no se explica a la familia cuál es el mecanismo preciso de la enfermedad. Se trata de un síndrome raro. También se han visto situaciones bajo internación donde se infectan vías intravenosas lo que pone en riesgo la salud del pacientito. para ir conociendo todos aquellos eventos relacionados con la aparición y mantenimiento de la enfermedad.com" _ El síndrome de Münchhausen por poder (SMPP)_ Definición Consiste en la descripción de hechos falsos o en la provocación de síntomas de enfermedades por parte de los padres o tutores de un niño para generar un proceso de diagnóstico y atención médica continuados. o para ella misma. con quien abordar el problema como una enfermedad. Paulatinamente el paciente será confrontado con el hecho de que simula su enfermedad. Es habitual que los niños que sufren este tipo de abuso sean hospitalizados con el bojeto de investigar cuadros que no parecen ajustarse a enfermedad clásica alguna. de causa es desconocida. acepta una terapia temporal y después la abandona. Con frecuencia. En el mejor de los casos. administrando de manera oculta eméticos o catárticos para simular vómitos o diarrea. es decir dejarlo que relate su vida e historia. cirugías u otros procedimientos molestos e innecesarios. La estrategia de confrontación indirecta. para que no huya o abandone el tratamiento. En el hospital. a los niños se les somete a exámenes.grupogalo. dejar de alimentarlo. incidencia y factores de riesgo El Síndrome de Munchausen casi siempre involucra a una madre que abusa de su niño buscándole. e iniciar tratamiento en forma “encubierta”. la madre es muy colaboradora y apreciada por el personal de . Las formas de simular síntomas de enfermedad en su niño pueden tomar formas variadas como el de añadir sangre a su orina o heces. inventando procesos febriles ficticios .constante en este tipo de confrontación directa es que el paciente abandone o huya del hospital. poco comprendido. pero se tendrán más elementos clínicos psicoterapéuticos para darle el apoyo adecuado. no como un engaño.htm" \o "www. A menudo habrá que implicar a algún miembro de la familia. de aquí el nombre "por poderes".grupogalo.

En ocasiones. Falta de preocupación manifiesta de la madre por la "enfermedad" del hijo. patrones de cuadros clínicos demasiado típicos. Criterios diagnósticos del Sindrome de Munchausen Fingir enfermedades.) Comportamiento agresivo. resultados de exámenes. no muestran síntomas ni signos de enfermedad. etc. Deseo de hacerse exámenes. "elusivos y truculentos". La sangre en las muestras de laboratorio no concuerda con el tipo de sangre del paciente. Evidencias de muchos procedimientos (cicatrices. lo que hace poco probable que el personal médico sospeche el diagnóstico real. Comportamiento excesivamente atento y "voluntarioso" de la madre o el padre. intervenciones. lo cual puede levantar sospechas a la luz de otros hallazgos. Historia dramática. en las heces o en la orina. Pruebas diagnósticas con resultados incongruentes con los síntomas. Los síntomas del niño mejoran en el hospital pero recurren al regresar al hogar. lesiones y otras condiciones "patológicas". Los cambios en el examen físico o signos vitales nunca son presenciados por el personal del hospital. Antecedentes de múltiples atenciones e ingresos en muchos hospitales. Sin embargo. Evidencias inexplicables de drogas o sustancias químicas en el suero.enfermeras por el cuidado que le da al niño. Altas de los hospitales a petición. como de un libro de texto. Signos y exámenes Los síntomas del niño no se ajustan a ningún cuadro de enfermedad clásica o no concuerdan entre sí. sin causa demostrada. Sus visitas frecuentes también le dan fácil acceso para poder inducir más síntomas. El síndrome de Munchausen ocurre por problemas psicológicos del adulto y es generalmente un comportamiento que busca llamar la atención de los demás. como la enfermería. Puede sospecharse un síndrome de Münchhausen por poderes cuando hay: Madres con antecedentes de trastorno facticio. o antes de lo recomendado. No adherencia a los consejos médicos. que en ausencia de sus padres. la persona está involucrada en un campo de la salud. fuera de las reglas normales de conducta. Comúnmente se la ve como devota y de una abnegación poco común. etc. el síndrome de Munchausen puede atentar contra la vida del niño involucrado ya que este comportamiento inusual puede llegar hasta el punto de daño físico grave e incluso la muerte. Múltiples enfermedades recurrentes en niños. investigaciones. pero casi siempre ocurren en presencia de la madre. mezcla de verdades y falsedades. A menudo. plausible. .

Referencias 1. Barrón E. infecciones. medicamentos. Yudogfsky S. El riesgo de complicaciones sicológicas como depresión. Byrd R. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. Estrada M. Boast N. Roethe M. Munchausen’s Syndrome: Manifestation as renal colic. Texto revisado (DSMIV-RT). Síndrome de Munchausen: reto al diagnóstico. Lo más probable es que se recomiende terapia psiquiátrica para el padre o madre involucrado. 3ª Ed. Expectativas (pronóstico) Este es un trastorno difícil de tratar en los padres y del cual se tiene poca información sobre los mejores tipos de cuidados y sus resultados. Stoller M. ansiedad. En caso de que una persona sienta urgencia de causarle daño a un hijo. cirugías o exámenes. Powell R. Gluckman G. 42: 347-350. 3. Br J Psychiatry. Sin embargo. requiere años de apoyo siquiátrico. 6. 4. trastorno de estrés postraumático y otros aumentan en los sobrevivientes del maltrato infantil. a quien se le debe ofrecer ayuda más que acusarlo. 1ª Ed. Urology 1993. se debe notificar del síndrome a las autoridades. dado que este trastorno es raro se conoce muy poco sobre tratamientos efectivos. Munchausen's Syndrome . Barcelona. The Million dollar man. Generalmente. Trastornos Ficticios y Simulación. 2001: 695-710. Fuller C. Plewes J. Situaciones que requieren asistencia médica El médico diagnostica esta condición cuando el niño ha sido sometido a tratamiento por diversos síntomas. es necesario proteger al niño y retirarlo del cuidado directo de la madre o padre. Asociación Americana de Psiquiatría. Hales R. Algunos niños pueden morir de infecciones o de otras lesiones infligidas por los padres que sufren este síndrome. costosos y posiblemente peligrosos. Talbott J. Tratado de Psiquiatría. Guevara E. Barcelona: Masson. Fisk D. Tlacuilo J.Tratamiento Una vez reconocido el síndrome. Gac Med Mex 1999. debe buscar asistencia siquiátrica de inmediato. Dado que esta es una forma de abuso infantil. 2002. 2. 5. Leamon M. 135: 177-181. Los niños pueden requerir atención médica para tratar las lesiones recibidas y atención siquiátrica para manejar condiciones como depresión o ansiedad que puedan ser provocados por el abuso. 162: 253-256. Prevención La detección del síndrome de Munchausen en una relación padres-hijos puede evitar la continuidad del abuso y los exámenes médicos innecesarios. Complicaciones El niño puede presentar complicaciones de lesiones. Masson. Stanford W. 1993.

mx/rfm/no48-1/RFM48102. 79: 487-488 _ HYPERLINK "http://www.pdf" _www.ejournal.with Pulmonary Manifestations.pdf_ .ejournal. Chest 1981.mx/rfm/no48-1/RFM48102.unam.unam.

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