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CONSTRUCTIVISMO E INTERVENCIN EDUCATIVA: CMO ENSEAR LO QUE SE HA DE CONSTRUIR?

Desde el surgimiento de la Psicologa cientfica en las ltimas dcadas del siglo XIX, las relaciones entre la Psicologa y la Educacin han sido al mismo tiempo intensas y complejas. Por la conviccin de que la Psicologa va a permitir fundamentar cientficamente la Educacin, de que el conocimiento psicolgico est a disposicin de proporcionar una base cientfica para abordar y solucionar los problemas educativos. Entre los mltiples factores que estn probablemente en el origen del carcter un tanto tortuoso, y sobre todo oscilante, de las relaciones entre la Psicologa y la Educacin. Nos referimos a la clara asimetra existente entre, por una parte, el tipo y la naturaleza de los conocimientos que suelen demandarse a la Psicologa desde el campo de la Educacin y, por otra, el tipo y la naturaleza de los conocimientos que razonable y honestamente puede ofrecer la Psicologa ante tales requerimientos. Lo que se necesita: un marco psicolgico global de referencia para la educacin escolar. Los profesionales de la Educacin, en especial los profesores y los responsables de la poltica educativa, esperan encontrar en la Psicologa un marco de referencia global que les oriente y les gue en su actividad. En esta coyuntura, la Psicologa puede ofrecer mltiples conocimientos puntuales sobre tal o cual aspecto o factor implicado en los procesos educativos, puede incluso llegar a ofrecer una explicacin de las interrelaciones existentes entre algunos factores o elementos presentes en los procesos educativos, si bien precisando que hay probablemente explicaciones alternativas y que con frecuencia mutuamente excluyentes de tales interrelaciones. Pero la alternativa utilizada con mayor frecuencia ha sido la que consiste en seleccionar, del conjunto de conocimientos que brinda la Psicologa cientfica en un momento determinado, los que tienen supuestamente una mayor utilidad potencial para guiar la prctica docente, para resolver los problemas educativos y, en definitiva, para dar una base cientfica a la Educacin. Sin embargo pese a su frecuente utilizacin y a su vigencia actual, esta alternativa provoca peligros enormes, conduce a cometer errores Sistemticos en el tratamiento en el tratamiento de los temas educativos y solo excepcionalmente y de manera parcial consigue su objetivo de ofrecer un marco global de referencia para orientar y guiar la actividad de los profesionales de la Educacin. El constructivismo: un marco psicolgico global de referencia para la educacin escolar? La importancia de la actividad mental constructiva del alumno en la realizacin de los aprendizajes escolares; el principio que lleva a concebir el aprendizaje escolar como un proceso de construccin del conocimiento y la enseanza como una ayuda a este proceso de construccin. De ah el trmino constructivismo. El primer argumento: Es que la convergencia en torno a los principios constructivistas abren una nueva va para abordar el tema de las relaciones entre el conocimiento psicolgico y la teora y las prcticas educativas. Una va que trata de buscar en esta

convergencia terica y no en teora particular un marco psicolgico de referencia global, coherente y articulado, para el anlisis y la planificacin de los procesos educativos en general, y de los procesos de enseanza y aprendizaje en particular. Por una parte, es posible utilizarlo como punto de partida para la elaboracin de propuestas pedaggicas y materiales didcticos y para el anlisis de prcticas educativas diversas. Por otra parte al integrar en un esquema coherente aportaciones relativas a diversos aspectos o factores de la escolarizacin y de los procesos de enseanza y aprendizaje, pone al alcance de los profesores y otros profesionales de la educacin un conjunto de conocimientos psicoeducativos cuya accesibilidad les sera de otro modo ciertamente difcil y cuya utilidad resultara considerablemente mermada si se mantuviera su carcter parcial y disperso. El segundo argumento: Pese a las ventajas innegables que puede suponer en esquema integrador de esta naturaleza, subsisten riesgos considerables: riesgo de perseverar en un eclecticismo encubierto seleccionado simplemente de teora o enfoques distintos los elementos aparentemente no contradictorio; riesgo de desgajar los elementos seleccionados del contexto epistemolgicos, metodolgico y conceptual en el que han sido elaborados y del que extraen, en definitiva, su poder explicativo; riesgo de que la convergencia apuntada sea mucho menor de lo que se supone y de que, tras la aceptacin generalizada del trmino constructivismo, se esconda en realidad una divergencia de fondo en cuanto a la explicacin del aprendizaje y la enseanza. El tercer argumento: Si aadimos a estas reservas epistemolgicas una serie de precauciones que tienen ms bien su origen en una reflexin sobre la educacin y en un rechazo radical del reduccionismo psicolgico como manera de entender las relaciones entre Psicologa y Educacin (Coll,1989),entonces es posible soslayar la mayora de los riesgos mencionados sin renunciar a las ventajas que supone utilizar el constructivismo como un marco psicolgico global de referencia, articulado y coherente, de la educacin escolar. Hay que insertar las aportaciones de la Psicologa, y ms concretamente los principios constructivistas sobre el aprendizaje y la enseanza, en una reflexin ms amplia sobre la naturaleza y las funciones de la educacin escolar; es necesario tener en cuenta que los procesos de construccin del conocimiento en la escuela presentan unos rasgos muy determinados, fruto de la naturaleza y funciones de la educacin escolar y de las caractersticas propias de las situaciones escolares de enseanza y aprendizaje. Pero hay un cuarto argumento, que se propone desarrollar. las ventajas de disponer de un marco psicolgico global de referencia para la educacin escolar no son a mi entender nicamente de orden prctico o aplicado. Constructivismo y currculum escolar: reflexiones sobre un caso concreto. Los principios constructivistas sobre el aprendizaje y la enseanza se enriquecen considerablemente y devienen un marco psicolgico global de referencia particularmente til para las tareas de diseo y desarrollo del currculo cuando se insertan en una reflexin ms amplia sobre la naturaleza y las funciones de la educacin escolar. Y segundo, que en la formulacin de propuestas curriculares concretas la explicacin constructivista del aprendizaje y de la enseanza no puede y

no debe erigirse en plataforma de decisiones, siendo necesario contar adems con toda una serie de informaciones estrictas de la Psicologa sobre el aprendizaje escolar entendido como un proceso de construccin del conocimiento. Respect al primer punto, el hecho de desatacar es que se abandona el procedimiento habitualmente utilizado para formular y fundamenta propuestas pedaggicas y curriculares a partir de las aportaciones de la Psicologa. El procedimiento ya no consiste en derivar prescripciones concretas sobre cmo debe organizarse la educacin y sobre cmo debe planificarse y llevarse a la prctica el curculum escolar a partir de los principios constructivistas; el procedimiento utilizado es algo ms complejo y consiste en partir de una reflexin crtica y valorativa de la naturaleza, funciones y objetivos de la educacin escolar en nuestra sociedad utilizando, cuando es posible, los principios constructivistas como instrumento de indagacin y anlisis. Desde una perspectiva constructivista, el alumno es el responsable ltimo de su propio proceso de aprendizaje. Es l quien construye el conocimiento y nadie puede substituirle en esta tarea. Una perspectiva de conjunto sobre la utilizacin los principios constructivistas en el planteamiento curricular adoptado por la reforma educativa obligara an a precisar cmo se ha interpretado esta actividad mental constructiva de los alumnos y cmo se entiende que es posible orientarla y guiarla en una direccin determinada. Mostrar que los principios constructivistas sobre el aprendizaje y la enseanza se enriquecen considerablemente y devienen un marco psicolgico global de referencia particularmente til para las tareas de diseo y desarrollo del currculum cuando se insertan en una reflexin ms amplia sobre la naturaleza y las funciones de la educacin escolar. La concepcin constructivista del aprendizaje y de la enseanza se vincula pues claramente con un planteamiento curricular abierto y flexible que rompe con la tradicin de currcula cerrado y altamente centralizados. Se ha valorado el nivel de formacin de los profesores en ejercicio y las dificultades reales con las que stos se enfrentan para tomar decisiones curriculares ajustadas a las caractersticas de sus alumnos y a los diversos factores presentes en cada situacin educativa particular. La propia lgica interna de los contenidos de las reas curriculares aboga por el establecimiento de una cierta secuenciacin que asegure la coherencia y la continuidad en su aprendizaje progresivo por los alumnos a lo largo de la escolarizacin. Identificando prioridades para la investigacin: cmo ensear lo que se ha de construir? Sol afirma que se puede y se debe ensear a construir y que si nadie puede suplir al alumno en su proceso de construccin personal, nada puede subsistir la ayuda que supone la intervencin pedaggica para que esa construccin se realice. El problema de fondo con el que nos enfrentamos no es tanto, o no es slo, comprender mejor cmo los alumnos construyen el conocimiento, sino comprender mejor cmo los profesores pueden influir sobre este proceso de construccin, facilitarlo y encauzarlo hacia el aprendizaje de unos contenidos determinados. En primer lugar, hay que cambiar el nfasis en el diseo y seleccin de las situaciones de

observacin, en el proceso de recogida de datos y en los procedimientos de anlisis respecto a lo que es todava el proceder habitual en las investigaciones psicoeducativa inspiradas en los principios constructivistas. Se requieren situaciones de observacin en las que sea posible captar tanto la actividad que llevan a cabo los alumnos como la que lleva a cabo el profesor en el desarrollo de las actividades escolares; necesitamos datos que nos informen sobre cmo se articula la actividad de unos y otro durante la realizacin de estas formas de organizacin de la actividad conjunta, que son al mismo tiempo el soporte de la actividad mental constructiva de los alumnos y la plataforma que puede utilizar el profesor para incidir sobre la misma. Una segunda idea directriz se vincula directamente con la necesidad de atender a la dimensin temporal en el estudio de las formas de organizacin de la actividad conjunta. No basta con identificar, categorizar y analizar los comportamientos que despliegan el profesor y los alumnos durante la realizacin de una tarea; es necesario adems tener en cuenta el momento en que se producen. Actuaciones o comportamientos aparentemente idnticos pueden tener significaciones completamente distintas. Una te tercera idea directriz cuyos vnculos con la caracterizacin que hemos hecho de los procesos de construccin del conocimiento en la escuela son fciles de establecer. Esto se refiere a la importancia del contenido y /o a las tareas como una de las variable a tener en cuenta y a integrar seriamente al diseo de las investigaciones que persiguen La importancia del contenido y/o de las tareas como una de las variables a tener en cuenta y a integrar seriamente en el diseo de las investigaciones que persiguen una mejor comprensin de cmo los profesores consigue influir, o no consiguen influir sobre la actividad mental constructiva de sus alumnos. La manera como el profesor y los alumnos organizan su actividad conjunta no es independiente de la naturaleza del contenido sobre el que estn trabajando o de las exigencias de la tarea que estn llevando a cabo. Parece en consecuencia extremadamente difcil, sino imposible profundizar en el estudio de las formas de organizacin de la actividad conjunta. L convergencia en torno a los principios constructivistas del aprendizaje y la enseanza abre al menos la posibilidad de sentar las bases sobre las cuales intentar la elaboracin progresista de este marco psicolgico global de referencia para la educacin escolar de una manera menos intuitiva y ms rigurosa.