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Industria petroqumica: 1) Concepto: Es aquella rama de las industrias qumicas mediante la cual, con la tecnologa disponible, se pueden obtener

determinados productos a partir de fracciones y/o hidrocarburos originales de petrleo o del gas natural. 2) Factores geogrficos de localizacin: La cercana a las zonas productoras de petrleo y gas y a las refineras existentes. Esto permite la obtencin de las materias primas requeridas a la vez que abarata sus costos. Cmoda accesibilidad por va acutica a los mercados nacional e internacional, lo cual abre grandes posibilidades para el libre juego de la oferta y la demanda y para la colocacin de los bienes producidos en los principales centros de consumo; adems , tambin incide en el abaratamiento de los costos del transporte. Existencia previa de una infraestructura adecuada a las actividades desarrolladas, que incluya instalaciones tales como refineras, gasoductos, oleoductos, represas, plantas elctricas, vas de comunicacin, puertos, etc. Los progresos tecnolgicos, la topografa y el costo del terreno, el clima, la hidrografa; adems de algunos de orden institucional pblica, como las polticas de desarrollo regional, los subsidios, las exoneraciones, etc.

3) Clasificacin de los productos petroqumicos: Estos productos se clasifican en dos grandes grupos: orgnicos e inorgnicos. Orgnicos: Provienen de la descomposicin de materias vivientes y se clasifican en alifticos u olefinas y aromticos. Alifticos: Mediante tratamiento especial del gas natural se obtienen: El etileno (que es el ms importante) El acetileno El propileno; y con una serie de procesos se derivan centenares de productos finales, que van desde los plsticos y el caucho hasta las drogas sintticas.

Aromticos: Denominados as por su agradable olor. A partir de determinados procesos del gas natural y de productos primarios: Benceno, da origen al estireno y al fenol. Directamente permite producir detergentes, explosivos, colorantes. Tolueno, tiene mltiples usos en el elaboracin de lacas, solventes, sacarinas, plsticos, poliuretano, etc.

Xileno, se utiliza principalmente en la elaboracin de resinas, vitaminas, colorantes, pinturas, solventes, fibras sintticas y productos farmacuticos. Estos constituyen la base para la produccin de centenares de derivados qumicos orgnicos. Del estireno se producen el caucho sinttico, bases para pinturas, suelas y plsticos. El fenol se utiliza para fabricar adhesivos, barnices, insecticidas, resinas, productos farmacuticos, etc. Inorgnicos: Entre estos se destacan:

Azufre, tiene variadas aplicaciones en la fabricacin del papel, acero, fibras sintticas, industria farmacutica, explosivos, etc. El hidrgeno, se utiliza en los procesos de refinacin del petrleo, como agente propelente de los cohetes, en la fabricacin de cido clorhdrico y el agua oxigenada, en la hidrogenacin de grasas destinadas a mantecas y jabones, etc. El amoniaco, su principal aplicacin es la fabricacin de fertilizantes, pero que se usa tambin en muchos productos, por ejemplo, en la elaboracin de suplementos alimenticios del ganado, de insecticidas, de explosivos, de agentes limpiadores, del papel y del caucho. El negro humo (carbn), se utiliza en la industria del caucho y en la elaboracin de pigmentos, tintas, pinturas; en la industria ptica, etc.

Segn su aplicacin prctica la Comisin Econmica para la Amrica Latina (CEPAL), organismo regional de las Naciones Unidas, ha clasificado en 6 grupos los productos acabados que pueden obtenerse por va petroqumica. 1) 2) 3) 4) 5) 6) Productos qumicos: Fertilizantes. Pesticidas. Fungicidas. Herbicidas. Materias plsticas y resinas sintticas. Fibras sintticas. Cauchos sintticos. Detergentes sintticos. Productos diversos: Aditivos de la industria petrolera, algunos productos farmacuticos y explosivos.

4) Desarrollo de la petroqumica en Venezuela: El gran auge alcanzado por la industria petroqumica a escala mundial a partir de la segunda dcada del presente siglo, muy especialmente en la Estados Unidos a raz de la Segunda Guerra Mundial, abri las expectativas en Venezuela para emprender su desarrollo, en virtud de las apreciables reservas de hidrocarburos con que cuenta.

La industria petroqumica nacional se crea en 1953 e inicia sus actividades en 1956 con la puesta en funcionamiento de las primeras plantas del Complejo Morn, cuya produccin estaba destinada a satisfacer, en gran parte, las necesidades nacionales de fertilizantes y de ciertos productos industriales (cloro, sosa, custica, explosivos). Las expectativas se amplan como resultado de los procesos iniciales; en 1956 se crea el Instituto Venezolano de Petroqumica (IPV), el cual se transform en Petroqumica de Venezuela S.A (Pequiven); en 1978 se constituye en filial de Petrleos de Venezuela, S. A (PDVSA). Tiene como misin desarrollar y operar de manera rentable y eficiente la industria qumica y petroqumica del Estado, de acuerdo a las necesidades del pas.

Los complejos petroqumicos: Pequiven cuenta con dos reas industriales: El complejo Morn (Estado Carabobo, muy prximo a Puerto Cabello) El complejo Zulia-El Tablazo (costa nororiental del lago de Maracaibo)

Como parte de sus planes de expansin est adelantada la construccin del Complejo Petroqumico de Oriente, en el sector de Jos (Estado Anzotegui). La produccin: Entre 1982 y 1986 la del Complejo Zulia pas de 897100 a 1174300 Tm, lo que represent un aumento de 30,9 %. La del Complejo Morn se elev en un 36,1%. Estos complejos industriales incrementaron su produccin en 519000 Tm al pasar de 1566300 a 2085300 Tm. Pequiven alcanz su objetivo primordial: satisfacer al mercado interno y exportar los excedentes de produccin, aunque para 1993 tuvo un descenso de 1,9 %.

Empresas filiales y mixtas: Pequiven cuenta con 3 empresas filiales: Petroplas, que produce y comercializa las resinas de policloruro de vinilo (PVC) Palmaven, comercializa y distribuye los fertilizantes. Fosfaven, que est encargada de la explotacin de las minas fosfticas de Riecito y Lizardo, en el estado Falcn.

5) Proyectos petroqumicos: Pequiven: Emprendi un amplio plan de expansin para el perodo 1988-1993. El monto de las inversiones asciende a 250 mil millones de bolvares.

Se ampla la planta de olefinas y clorosoda, adems se inici la construccin de una nueva planta de vinilos. La nueva planta de ofelinas producir insumos para la industria del plstico y tendr una capacidad de 350000 Tm anuales de etileno y 130000 Tm de propileno. La planta de vinilos produce 150000 Tm anuales de dicloruro de etileno (EDC) a partir de 1991 y 130000 Tm anuales de monocloruro de vinilo (PVC). La empresa Propilven S.A, adelanta la construccin de una planta que manufacturar polipropileno, con una capacidad de produccin de 70000 Tm anuales. La nueva empresa mixta Resilin construir una planta de 150000 Tm anuales de polietileno de baja densidad. La planta de MTBE del Complejo Oriente inici sus operaciones en marzo de 1991 y su primer embarque, de 15000 Tm, se despach edesde el muelle de Corpoven en Jos, con destino a Los Angeles (USA). Super octanos, coloc en los emrcados internacionales (USA, Puerto Rico y Curazao) durante los meses de marzo y abril de 1991 un total de 60000 Tm de MTBE ( metil- terbutil- ter), por un valor de 15 millones de dlares. Durante 1993, Super Octanos produjo un total de 360000 Tm de MTBE, que fueron colocadas en los mercados de USA, Europa y Curazao, por un valor superior a los 100 millones de dlares.

Complejo Criognico de Oriente: Se llama Complejo Criognico de Jos, por estar ubicado en el sector de este nombre en la margen izquierda de la carretera que conduce de Clarines a Barcelona, en el estado Anzotegui. Pertenece a Corpoven. Entra en funcionamiento en el ao 1985. Este complejo tiene un futuro promisor, por 2 razones fundamentales: Por la creciente demanda y la alta cotizacin de sus productos en los mercados forneos. Porque suministrar la materia prima requerida para las operaciones de transformacin de Complejo Petroqumico de Oriente. 6. Importancia econmica: Es una industria bsica en virtud de que ofrece una variedad de productos que sirven de fundamento al desarrollo de diversas ramas de la industria qumica: plsticos, cauchos, fibras sintticas, pinturas, barnices, resinas, insecticidas, detergentes, explosivos, colorantes, productos farmacuticos, calzados, vitaminas, alimentos para animales, fertilizantes, etc. Lo cual produce a su vez una diversificacin de la economa nacional.

La rentabilidad de los hidrocarburos usados como materia prima en los petroqumicos es inmensamente mayor a la obtenida cuando son empleados como fuente energtica, esta relacin es de casi 70 a 1: es decir, un metro cbico de hidrocarburo sometido a procesos petroqumicos es capaz de producir 70 vences ms beneficios que uno utilizado como recurso energtico. Est llamada a satisfacer la creciente demanda de los mercados mundiales cuyas industrias se encuentran en constante crecimiento. Esto de posibilidades al pas de incrementar sus exportaciones y el ingreso de divisas. Es una industria en permanente desarrollo que no tiene agotada an la variedad y la diversificacin de sus productos. Venezuela tiene amplias posibilidad de desarrollarla en virtud de las inmensas reservas de materias primas que posee para alimentarla. Sus productos impulsan el desarrollo de otras actividades econmicas como la agricultura, la ganadera (fertilizantes, alimentos, etc.) la explotacin minera (explosivos) y la industria.