EJEMPLOS DE ECOSISTEMA

Introducción En este tema, se abordará el estudio del ecosistema, su significado, así como su estructura y los factores ambientales que lo determinan. Se trata de un contenido de gran importancia y actualidad, cuyo su estudio permitirá comprender de forma más global el mundo que nos rodea así como muchos de los problemas de las sociedades modernas relacionados con la calidad de vida y el medio ambiente. Las relaciones de materia y energía en los ecosistemas y los tipos de ecosistemas existentes en el planeta nos permitirán conocer, en la segunda y tercera parte del tema, los cambios y modificaciones que han sufrido y sufren los ecosistemas, provocados en algunos casos por los seres humanos. Todo ello permitirá abordar, en la última parte del tema, el equilibrio de los ecosistemas así como su conservación, dentro de la problemática tanto concreta de nuestro país como, de forma global, para todo el planeta. Ecosistemas mar: Arrecifes, Cordillera submarina, Fosa oceánica, Islas e Islotes, La vida en lagos y estanques El agua inmóvil, en general más cálida que la de los ríos y arroyos, puede sustentar muchos tipos de animales y plantas. El fondo de los estanques y de las aguas poco profundas de los lagos sustenta plantas y larvas enterradas, que constituyen el alimento de animales como ranas y peces. En aguas más profundas, donde escasea el oxígeno, sólo viven animales adaptados al frío. El plancton crece en todos los niveles. La vida en ríos y arroyos (Izq.): En las zonas de cabecera, los animales deben tolerar tanto el frío como la turbulencia de la corriente. Algunos organismos, en especial los más pequeños, tienen ganchos y ventosas para fijarse a las rocas; la mayoría tiene forma hidrodinámica para evitar ser arrastrados. (Dcha.): Los organismos de natación libre viven en las zonas de poca corriente, en especial en los tramos bajos, el curso lento de la corriente, especialmente el tramo bajo, donde la anchura del cauce produce áreas de aguas lentas en las orillas. Ecosistema acuario: los peces se alimentan, excretando los residuos de su alimento, y al respirar utilizan el oxígeno desprendido por las plantas, las cuales a su vez absorben el anhídrido carbónico procedente de la respiración de los peces. restos varios, excrementos de los peces, partículas de alimento no consumido, etc.

 Medios acuáticos : En los medios acuáticos los problemas principales son el abastecimiento de oxígeno (O2) y la disminución de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total de iluminación en las profundidades marinas). que les sirven directamente de abono fertilizante. el hombre. productos manufacturados. o de la posibilidad de acceder a ellos. cultivos. . los vegetales se nutren a su vez a expensas de estas sales minerales. alimentos. Por otra parte. transformadas por las bacterias. Ecosistemas agroindustria: plantas. habitantes del medio rural. Ecosistema en el jardín: plantas. y también a una escasez relativa de nutrientes. plagas. plantas procesadoras. en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor. energía. de ventajas e inconvenientes. productos químicos. sol. el hombre. la luz permite el desarrollo equilibrado de todas estas interrelaciones ya que aporta a las plantas las energía necesaria para que conviertan las sales minerales del suelo en materia utilizable directamente para su propio crecimiento. aguas residuales.constituyen las materias orgánicas no utilizados directamente y que se concentran a nivel del suelo y en su interior (sobre todo por la acción aspirante de un filtro de fondo) si no se eliminan del circuito. abono La primera gran división en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:   acuáticos aéreos o terrestres Esta clasificación obedece a cuál es el medio fluido en el que viven los organismos. maquinaria. Flora microbiana (sobre todo bacterias nitrificantes) que habita en el suelo aprovechando la materia orgánica residual y transformándola en sales minerales. herramientas. animales. Según que medio sea: agua o el aire. agua . Ecosistemas ciudad: agua potable. ya que las características propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. cada uno de ellos presenta una serie de particularidades.

en la que existen interacciones vitales. La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y única. el ecosistema selva abarca. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas. Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema. fluye la energía y circula la materia. integrada por un lado. el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que carecen de vida. a su vez. por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan. animales y microbianas que habitan el aire y el suelo. se producen millones de interacciones entre los organismos. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeografías. por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. sino también por la intervención humana.. que ha instalado y aclimatado especies en áreas que les eran ajenas. provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autóctonas. sino también de la historia geológica y de la influencia de las barreras geográficas (sistemas montañosos. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtención del sustento. como por ejemplo los minerales y el agua). Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar también terrestres. y por otro. . no sólo por la movilidad de las propias especies. Éstas son consecuencia no sólo del clima actual. mares. Por ejemplo. Allí coinciden millares de especies vegetales. Los organismos que habitan los medios aéreos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato sólido. sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamaño. Los ecosistemas terrestres están mucho más condicionados que los acuáticos por los factores climáticos. Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definición es la selva tropical. encuentran el alimento en la tierra. en el suelo. desiertos. ya que si bien el medio fluido es el aire. En otras palabras. el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente. y entre éstos y el medio físico.) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. además. otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los árboles o un tronco caído. definiéndolo como la unidad de estudio de la ecología. Medios aéreos o terrestres : En los medios aéreos los principales problemas son la escasez del agua y también la obtención de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. De acuerdo con tal definición..

Los elementos bióticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones físicas del medio. por ejemplo. Una unidad dinámica El ecosistema experimenta constantes modificaciones que a veces son temporarias y otras cíclicas (se repiten en el tiempo). químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. es decir. los competidores y las enfermedades. El nicho ecológico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores bióticos y abióticos de su ambiente. Entre los condicionantes biológicos están el tipo de alimentación. El hábitat es el lugar físico de un ecosistema que reúne las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada. o número de especies vegetales y animales que habitan en él. es menor que en uno terrestre.El hábitat y el nicho ecológico Dos conceptos en estrecha relación con el de ecosistema son el de hábitat y el de nicho ecológico. La sucesión ecológica . En un ecosistema acuático la biodiversidad. Incluye las condiciones físicas. la deforestación de un bosque o un incendio tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentaría. especies que rivalizan por las mismas condiciones. los depredadores. y aéreas como el águila. La escala va en ascenso desde los peces y batracios hasta las aves acuáticas como el pato. La temperatura. La base nutritiva está en el fitoplancton y en el zooplancton. la humedad y la luz son algunos de los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie.

la aparición de musgos y líquenes es sucedida por pastos. se denomina clímax.La sucesión ecológica es el reemplazo de algunos elementos del ecosistema por otros en el transcurso del tiempo. La sucesión secundaria es la que se registra luego de un disturbio. El estado de equilibrio alcanzado una vez que se ha completado la evolución. Los vegetales elaboran materia orgánica a través de la fotosíntesis. un incendio. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. Cuando estos organismos van muriendo. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. La primera ocurre cuando se parte de un terreno en donde nunca hubo vida. PREDADORES CARNÍVOROS . Así. En él. En una pirámide trófica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores. consumidores y descomponedores. luego por arbustos y finalmente por árboles. Los herbívoros se alimentan de ellos. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros. por ejemplo. Si el medio lo permite. las modificaciones se dan entre los integrantes de una misma especie: por ejemplo. En este caso el ambiente contiene nutrientes y residuos orgánicos que facilitan el crecimiento de los vegetales. una determinada área es colonizada por especies vegetales cada vez más complejas. Hay dos tipos de sucesiones: primaria y secundaria. los árboles nuevos reemplazan a los viejos. Este tipo de proceso puede durar miles de años.

Los herbívoros se alimentan directamente de vegetales. terciarios o supercarnívoros y descomponedores. Entre los consumidores terciarios o supercarnívoros se hallan los necrófagos o carroñeros. aprovechables por todas las formas vivas. son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgánicos. HERBÍVOROS PRODUCTORES Los productores o autótrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgánico. Ese material será . Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los últimos restos orgánicos de productores y consumidores muertos. son fuente potencial de alimento para otros seres. Los consumidores secundarios o carnívoros aprovechan la materia orgánica producida por su presa. que se alimentan de cadáveres. y por esa razón se alimentan de otros seres vivos. las DESCOMPONEDORES sustancias minerales se destransforman en compuestos orgánicos. como los quimiosintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-. un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. que realizan fotosíntesis. elaboran sus compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas que hallan en el exterior. secundarios o carnívoros. los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbívoros. muertos o vivos. Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla. Por medio de este proceso.La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos. Su función es esencial. Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarán en sustancias inorgánicas. también llamados heterótrofos. Un insecto se alimenta de una hoja. es decir los vegetales verdes con clorofila. Los consumidores. Según los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena. Otros productores. sin necesidad de luz solar. pues convierten la materia muerta en moléculas inorgánicas simples.

los ecosistemas terrestres ofrecen más cantidad de hábitats distintos y más nichos ecológicos.absorbido otra vez por los productores. Allí tiene asiento los ecosistemas terrestres continentales. los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biológica que los acuáticos. las olas. y por su mayor variabilidad. Precisamente por esa riqueza biológica. las corrientes y la composición química. De altitud como el monte Everest en el Himalaya. Las alturas de la masa terrestre se elevan desde el nivel del mar hasta elevaciones montañosas de aproximadamente 9000 mts. La mayoría de los seres vivos terrestres se distribuyen en los primeros 6700 mts. estrechamente vinculado con el flujo de energía. la mayoría de los cuales se localizan en el hemisferio norte. La oceanógrafía se ocupa del estudio de los primeros y li limnología de los segundos. la temperatura. si no también los microhabitas acuosos de manantiales. * Ecosistema acuático: Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia. Esta organización de los ecosistemas es válida tanto para los ambientes terrestres como para los acuáticos. así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos. Aunque se han hallado esporas de bacterias y hongos en la atmósfera a mayores alturas. huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua. Sin embargo. Ejemplos de ecosistemas * Un lago * una selva * un pantano . En ambos se encuentran productores y consumidores. y reciclado en la producción de materia orgánica. En este ultimo grupo no solo se consideran los ecosistemas de agua corriente y los de agua quieta. Tipos de ecosistemas * ecosistema terrestre: Aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre esta formada por los continentes e islas que son la porción seca del planeta.

mar. Por ej: la Selva. etc.: Una laguna.: Una escuela. la ciudad. Por ej: playa. etc. b) Según su TAMAÑO: 1) MACROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy grandes. Por ej: una pradera. selva. 2) ARTIFICIAL: Es cuando intervino la mano del hombre en un ecosistea natural y lo transformó. por ej. una represa. a) Según su ORÍGEN: 1) NATURAL: En donde el hombre no intervino. etc. 2) AEROTERRESTRE: Son ecosistemas que están en contacto con la tierra. Es el creado por DIOS. pueblo. pradera. 3) DE TRANSICIÓN: Son ecosistemas que están en contacto tanto en el agua como en la tierra. etc. Estuvo desde siempre. 3) HUMANO: Es cuando el hombre se introduce en un ecosistema natural. Por ej: una gota de agua. río. lo modifica y habita en él. montes. c) Según el MEDIO: 1) ACUÁTICO: Son ecosistemas propios del agua. Tundra. Por ej.: Un bosque. etc. por ej. . el mar.: Una Granja. Por ej. un hormiguero.* un prado * una sabana * un bosque. etc. etc. etc. taiga. 2) MICROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy pequeños.

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