EJEMPLOS DE ECOSISTEMA

Introducción En este tema, se abordará el estudio del ecosistema, su significado, así como su estructura y los factores ambientales que lo determinan. Se trata de un contenido de gran importancia y actualidad, cuyo su estudio permitirá comprender de forma más global el mundo que nos rodea así como muchos de los problemas de las sociedades modernas relacionados con la calidad de vida y el medio ambiente. Las relaciones de materia y energía en los ecosistemas y los tipos de ecosistemas existentes en el planeta nos permitirán conocer, en la segunda y tercera parte del tema, los cambios y modificaciones que han sufrido y sufren los ecosistemas, provocados en algunos casos por los seres humanos. Todo ello permitirá abordar, en la última parte del tema, el equilibrio de los ecosistemas así como su conservación, dentro de la problemática tanto concreta de nuestro país como, de forma global, para todo el planeta. Ecosistemas mar: Arrecifes, Cordillera submarina, Fosa oceánica, Islas e Islotes, La vida en lagos y estanques El agua inmóvil, en general más cálida que la de los ríos y arroyos, puede sustentar muchos tipos de animales y plantas. El fondo de los estanques y de las aguas poco profundas de los lagos sustenta plantas y larvas enterradas, que constituyen el alimento de animales como ranas y peces. En aguas más profundas, donde escasea el oxígeno, sólo viven animales adaptados al frío. El plancton crece en todos los niveles. La vida en ríos y arroyos (Izq.): En las zonas de cabecera, los animales deben tolerar tanto el frío como la turbulencia de la corriente. Algunos organismos, en especial los más pequeños, tienen ganchos y ventosas para fijarse a las rocas; la mayoría tiene forma hidrodinámica para evitar ser arrastrados. (Dcha.): Los organismos de natación libre viven en las zonas de poca corriente, en especial en los tramos bajos, el curso lento de la corriente, especialmente el tramo bajo, donde la anchura del cauce produce áreas de aguas lentas en las orillas. Ecosistema acuario: los peces se alimentan, excretando los residuos de su alimento, y al respirar utilizan el oxígeno desprendido por las plantas, las cuales a su vez absorben el anhídrido carbónico procedente de la respiración de los peces. restos varios, excrementos de los peces, partículas de alimento no consumido, etc.

Ecosistemas agroindustria: plantas. . ya que las características propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. los vegetales se nutren a su vez a expensas de estas sales minerales. plagas. herramientas. habitantes del medio rural. Ecosistema en el jardín: plantas.  Medios acuáticos : En los medios acuáticos los problemas principales son el abastecimiento de oxígeno (O2) y la disminución de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total de iluminación en las profundidades marinas). transformadas por las bacterias.constituyen las materias orgánicas no utilizados directamente y que se concentran a nivel del suelo y en su interior (sobre todo por la acción aspirante de un filtro de fondo) si no se eliminan del circuito. de ventajas e inconvenientes. Flora microbiana (sobre todo bacterias nitrificantes) que habita en el suelo aprovechando la materia orgánica residual y transformándola en sales minerales. que les sirven directamente de abono fertilizante. o de la posibilidad de acceder a ellos. Ecosistemas ciudad: agua potable. sol. maquinaria. productos químicos. cada uno de ellos presenta una serie de particularidades. agua . y también a una escasez relativa de nutrientes. abono La primera gran división en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:   acuáticos aéreos o terrestres Esta clasificación obedece a cuál es el medio fluido en el que viven los organismos. alimentos. Por otra parte. el hombre. Según que medio sea: agua o el aire. el hombre. la luz permite el desarrollo equilibrado de todas estas interrelaciones ya que aporta a las plantas las energía necesaria para que conviertan las sales minerales del suelo en materia utilizable directamente para su propio crecimiento. plantas procesadoras. cultivos. productos manufacturados. animales. aguas residuales. energía. en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor.

el ecosistema selva abarca. . que ha instalado y aclimatado especies en áreas que les eran ajenas. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtención del sustento. además. Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definición es la selva tropical.. se producen millones de interacciones entre los organismos. La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y única.) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. encuentran el alimento en la tierra. sino también por la intervención humana. desiertos. a su vez. el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que carecen de vida. Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema. en la que existen interacciones vitales. fluye la energía y circula la materia. por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan. animales y microbianas que habitan el aire y el suelo. sino también de la historia geológica y de la influencia de las barreras geográficas (sistemas montañosos. sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamaño. Medios aéreos o terrestres : En los medios aéreos los principales problemas son la escasez del agua y también la obtención de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar también terrestres. en el suelo. el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente. mares. y por otro. Por ejemplo.. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas. De acuerdo con tal definición. Allí coinciden millares de especies vegetales. y entre éstos y el medio físico. como por ejemplo los minerales y el agua). Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeografías. otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los árboles o un tronco caído. provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autóctonas. En otras palabras. no sólo por la movilidad de las propias especies. por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. Éstas son consecuencia no sólo del clima actual. ya que si bien el medio fluido es el aire. Los ecosistemas terrestres están mucho más condicionados que los acuáticos por los factores climáticos. definiéndolo como la unidad de estudio de la ecología. Los organismos que habitan los medios aéreos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato sólido. integrada por un lado.

la deforestación de un bosque o un incendio tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentaría. los depredadores. es decir. Los elementos bióticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones físicas del medio. La temperatura. la humedad y la luz son algunos de los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie. Incluye las condiciones físicas. Entre los condicionantes biológicos están el tipo de alimentación. especies que rivalizan por las mismas condiciones. por ejemplo. es menor que en uno terrestre. La sucesión ecológica .El hábitat y el nicho ecológico Dos conceptos en estrecha relación con el de ecosistema son el de hábitat y el de nicho ecológico. La base nutritiva está en el fitoplancton y en el zooplancton. y aéreas como el águila. Una unidad dinámica El ecosistema experimenta constantes modificaciones que a veces son temporarias y otras cíclicas (se repiten en el tiempo). En un ecosistema acuático la biodiversidad. químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. o número de especies vegetales y animales que habitan en él. La escala va en ascenso desde los peces y batracios hasta las aves acuáticas como el pato. los competidores y las enfermedades. El nicho ecológico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores bióticos y abióticos de su ambiente. El hábitat es el lugar físico de un ecosistema que reúne las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada.

En una pirámide trófica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores. Los herbívoros se alimentan de ellos. luego por arbustos y finalmente por árboles. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. Hay dos tipos de sucesiones: primaria y secundaria. Así. En este caso el ambiente contiene nutrientes y residuos orgánicos que facilitan el crecimiento de los vegetales.La sucesión ecológica es el reemplazo de algunos elementos del ecosistema por otros en el transcurso del tiempo. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. las modificaciones se dan entre los integrantes de una misma especie: por ejemplo. consumidores y descomponedores. En él. El estado de equilibrio alcanzado una vez que se ha completado la evolución. un incendio. los árboles nuevos reemplazan a los viejos. PREDADORES CARNÍVOROS . La primera ocurre cuando se parte de un terreno en donde nunca hubo vida. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros. Cuando estos organismos van muriendo. La sucesión secundaria es la que se registra luego de un disturbio. una determinada área es colonizada por especies vegetales cada vez más complejas. Los vegetales elaboran materia orgánica a través de la fotosíntesis. se denomina clímax. la aparición de musgos y líquenes es sucedida por pastos. por ejemplo. Este tipo de proceso puede durar miles de años. Si el medio lo permite.

Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla. y por esa razón se alimentan de otros seres vivos. son fuente potencial de alimento para otros seres. que realizan fotosíntesis. Por medio de este proceso. es decir los vegetales verdes con clorofila. secundarios o carnívoros.La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos. Entre los consumidores terciarios o supercarnívoros se hallan los necrófagos o carroñeros. Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarán en sustancias inorgánicas. como los quimiosintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-. que se alimentan de cadáveres. HERBÍVOROS PRODUCTORES Los productores o autótrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgánico. las DESCOMPONEDORES sustancias minerales se destransforman en compuestos orgánicos. también llamados heterótrofos. muertos o vivos. los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbívoros. terciarios o supercarnívoros y descomponedores. Los consumidores secundarios o carnívoros aprovechan la materia orgánica producida por su presa. un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los últimos restos orgánicos de productores y consumidores muertos. Un insecto se alimenta de una hoja. Ese material será . son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgánicos. Su función es esencial. sin necesidad de luz solar. pues convierten la materia muerta en moléculas inorgánicas simples. Otros productores. Según los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena. aprovechables por todas las formas vivas. Los herbívoros se alimentan directamente de vegetales. elaboran sus compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas que hallan en el exterior. Los consumidores.

* Ecosistema acuático: Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas. así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos. En este ultimo grupo no solo se consideran los ecosistemas de agua corriente y los de agua quieta. Esta organización de los ecosistemas es válida tanto para los ambientes terrestres como para los acuáticos. Allí tiene asiento los ecosistemas terrestres continentales. y reciclado en la producción de materia orgánica. Ejemplos de ecosistemas * Un lago * una selva * un pantano . las corrientes y la composición química. los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biológica que los acuáticos. la mayoría de los cuales se localizan en el hemisferio norte. De altitud como el monte Everest en el Himalaya. Sin embargo. En ambos se encuentran productores y consumidores. huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua. La mayoría de los seres vivos terrestres se distribuyen en los primeros 6700 mts. y por su mayor variabilidad. la temperatura. si no también los microhabitas acuosos de manantiales. estrechamente vinculado con el flujo de energía. La oceanógrafía se ocupa del estudio de los primeros y li limnología de los segundos. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz.absorbido otra vez por los productores. Las alturas de la masa terrestre se elevan desde el nivel del mar hasta elevaciones montañosas de aproximadamente 9000 mts. Tipos de ecosistemas * ecosistema terrestre: Aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre esta formada por los continentes e islas que son la porción seca del planeta. Precisamente por esa riqueza biológica. las olas. Aunque se han hallado esporas de bacterias y hongos en la atmósfera a mayores alturas. los ecosistemas terrestres ofrecen más cantidad de hábitats distintos y más nichos ecológicos. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia.

etc. etc. Por ej: una gota de agua. lo modifica y habita en él. taiga. a) Según su ORÍGEN: 1) NATURAL: En donde el hombre no intervino. 2) MICROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy pequeños. etc. Por ej: la Selva. c) Según el MEDIO: 1) ACUÁTICO: Son ecosistemas propios del agua. Por ej: una pradera. montes. 3) HUMANO: Es cuando el hombre se introduce en un ecosistema natural. 2) AEROTERRESTRE: Son ecosistemas que están en contacto con la tierra. b) Según su TAMAÑO: 1) MACROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy grandes. Estuvo desde siempre. 3) DE TRANSICIÓN: Son ecosistemas que están en contacto tanto en el agua como en la tierra. una represa. Tundra. selva. 2) ARTIFICIAL: Es cuando intervino la mano del hombre en un ecosistea natural y lo transformó.* un prado * una sabana * un bosque. por ej. un hormiguero. por ej.: Un bosque. pradera. pueblo. . etc. Por ej.: Una escuela.: Una Granja. mar. Es el creado por DIOS. río. etc. etc.: Una laguna. Por ej: playa. Por ej. etc. la ciudad. el mar. etc.