EJEMPLOS DE ECOSISTEMA

Introducción En este tema, se abordará el estudio del ecosistema, su significado, así como su estructura y los factores ambientales que lo determinan. Se trata de un contenido de gran importancia y actualidad, cuyo su estudio permitirá comprender de forma más global el mundo que nos rodea así como muchos de los problemas de las sociedades modernas relacionados con la calidad de vida y el medio ambiente. Las relaciones de materia y energía en los ecosistemas y los tipos de ecosistemas existentes en el planeta nos permitirán conocer, en la segunda y tercera parte del tema, los cambios y modificaciones que han sufrido y sufren los ecosistemas, provocados en algunos casos por los seres humanos. Todo ello permitirá abordar, en la última parte del tema, el equilibrio de los ecosistemas así como su conservación, dentro de la problemática tanto concreta de nuestro país como, de forma global, para todo el planeta. Ecosistemas mar: Arrecifes, Cordillera submarina, Fosa oceánica, Islas e Islotes, La vida en lagos y estanques El agua inmóvil, en general más cálida que la de los ríos y arroyos, puede sustentar muchos tipos de animales y plantas. El fondo de los estanques y de las aguas poco profundas de los lagos sustenta plantas y larvas enterradas, que constituyen el alimento de animales como ranas y peces. En aguas más profundas, donde escasea el oxígeno, sólo viven animales adaptados al frío. El plancton crece en todos los niveles. La vida en ríos y arroyos (Izq.): En las zonas de cabecera, los animales deben tolerar tanto el frío como la turbulencia de la corriente. Algunos organismos, en especial los más pequeños, tienen ganchos y ventosas para fijarse a las rocas; la mayoría tiene forma hidrodinámica para evitar ser arrastrados. (Dcha.): Los organismos de natación libre viven en las zonas de poca corriente, en especial en los tramos bajos, el curso lento de la corriente, especialmente el tramo bajo, donde la anchura del cauce produce áreas de aguas lentas en las orillas. Ecosistema acuario: los peces se alimentan, excretando los residuos de su alimento, y al respirar utilizan el oxígeno desprendido por las plantas, las cuales a su vez absorben el anhídrido carbónico procedente de la respiración de los peces. restos varios, excrementos de los peces, partículas de alimento no consumido, etc.

Flora microbiana (sobre todo bacterias nitrificantes) que habita en el suelo aprovechando la materia orgánica residual y transformándola en sales minerales. ya que las características propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. plagas. que les sirven directamente de abono fertilizante. Ecosistemas agroindustria: plantas. de ventajas e inconvenientes. aguas residuales. maquinaria. abono La primera gran división en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:   acuáticos aéreos o terrestres Esta clasificación obedece a cuál es el medio fluido en el que viven los organismos. Ecosistema en el jardín: plantas. habitantes del medio rural. plantas procesadoras. el hombre. transformadas por las bacterias. productos químicos. en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor. cada uno de ellos presenta una serie de particularidades. Por otra parte. Según que medio sea: agua o el aire. el hombre. Ecosistemas ciudad: agua potable. cultivos. energía. animales. o de la posibilidad de acceder a ellos. agua . herramientas. y también a una escasez relativa de nutrientes. alimentos.  Medios acuáticos : En los medios acuáticos los problemas principales son el abastecimiento de oxígeno (O2) y la disminución de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total de iluminación en las profundidades marinas). productos manufacturados.constituyen las materias orgánicas no utilizados directamente y que se concentran a nivel del suelo y en su interior (sobre todo por la acción aspirante de un filtro de fondo) si no se eliminan del circuito. la luz permite el desarrollo equilibrado de todas estas interrelaciones ya que aporta a las plantas las energía necesaria para que conviertan las sales minerales del suelo en materia utilizable directamente para su propio crecimiento. los vegetales se nutren a su vez a expensas de estas sales minerales. . sol.

Los organismos que habitan los medios aéreos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato sólido. no sólo por la movilidad de las propias especies. animales y microbianas que habitan el aire y el suelo. se producen millones de interacciones entre los organismos. Los ecosistemas terrestres están mucho más condicionados que los acuáticos por los factores climáticos. Medios aéreos o terrestres : En los medios aéreos los principales problemas son la escasez del agua y también la obtención de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida.) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. el ecosistema selva abarca. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeografías. provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autóctonas. en el suelo. Allí coinciden millares de especies vegetales. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar también terrestres. integrada por un lado. en la que existen interacciones vitales. . sino también por la intervención humana. además.. mares. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas. el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que carecen de vida. sino también de la historia geológica y de la influencia de las barreras geográficas (sistemas montañosos. sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamaño. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtención del sustento. Éstas son consecuencia no sólo del clima actual. que ha instalado y aclimatado especies en áreas que les eran ajenas. De acuerdo con tal definición. Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema. por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definición es la selva tropical. ya que si bien el medio fluido es el aire. y entre éstos y el medio físico. por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan. otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los árboles o un tronco caído.. Por ejemplo. el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente. La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y única. encuentran el alimento en la tierra. fluye la energía y circula la materia. como por ejemplo los minerales y el agua). desiertos. a su vez. y por otro. definiéndolo como la unidad de estudio de la ecología. En otras palabras.

Incluye las condiciones físicas. por ejemplo. químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. El hábitat es el lugar físico de un ecosistema que reúne las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada. es menor que en uno terrestre. o número de especies vegetales y animales que habitan en él. los competidores y las enfermedades. La escala va en ascenso desde los peces y batracios hasta las aves acuáticas como el pato. es decir. la deforestación de un bosque o un incendio tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentaría. Entre los condicionantes biológicos están el tipo de alimentación. La temperatura. y aéreas como el águila. Una unidad dinámica El ecosistema experimenta constantes modificaciones que a veces son temporarias y otras cíclicas (se repiten en el tiempo).El hábitat y el nicho ecológico Dos conceptos en estrecha relación con el de ecosistema son el de hábitat y el de nicho ecológico. especies que rivalizan por las mismas condiciones. En un ecosistema acuático la biodiversidad. El nicho ecológico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores bióticos y abióticos de su ambiente. La base nutritiva está en el fitoplancton y en el zooplancton. Los elementos bióticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones físicas del medio. los depredadores. La sucesión ecológica . la humedad y la luz son algunos de los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie.

Así. Este tipo de proceso puede durar miles de años. La primera ocurre cuando se parte de un terreno en donde nunca hubo vida. la aparición de musgos y líquenes es sucedida por pastos. Los vegetales elaboran materia orgánica a través de la fotosíntesis. Si el medio lo permite. un incendio. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros. los árboles nuevos reemplazan a los viejos. Los herbívoros se alimentan de ellos. Hay dos tipos de sucesiones: primaria y secundaria. En este caso el ambiente contiene nutrientes y residuos orgánicos que facilitan el crecimiento de los vegetales. una determinada área es colonizada por especies vegetales cada vez más complejas. En él.La sucesión ecológica es el reemplazo de algunos elementos del ecosistema por otros en el transcurso del tiempo. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. En una pirámide trófica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores. por ejemplo. El estado de equilibrio alcanzado una vez que se ha completado la evolución. las modificaciones se dan entre los integrantes de una misma especie: por ejemplo. se denomina clímax. La sucesión secundaria es la que se registra luego de un disturbio. PREDADORES CARNÍVOROS . consumidores y descomponedores. Cuando estos organismos van muriendo. luego por arbustos y finalmente por árboles.

es decir los vegetales verdes con clorofila. muertos o vivos. Según los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena. Entre los consumidores terciarios o supercarnívoros se hallan los necrófagos o carroñeros. un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. HERBÍVOROS PRODUCTORES Los productores o autótrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgánico. Por medio de este proceso. secundarios o carnívoros. Los consumidores. las DESCOMPONEDORES sustancias minerales se destransforman en compuestos orgánicos. Un insecto se alimenta de una hoja. Su función es esencial. Otros productores. son fuente potencial de alimento para otros seres. los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbívoros. que realizan fotosíntesis. elaboran sus compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas que hallan en el exterior. sin necesidad de luz solar. Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los últimos restos orgánicos de productores y consumidores muertos. Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla. terciarios o supercarnívoros y descomponedores. y por esa razón se alimentan de otros seres vivos. también llamados heterótrofos. como los quimiosintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-. que se alimentan de cadáveres. Los herbívoros se alimentan directamente de vegetales. Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarán en sustancias inorgánicas. Los consumidores secundarios o carnívoros aprovechan la materia orgánica producida por su presa. Ese material será . aprovechables por todas las formas vivas.La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos. pues convierten la materia muerta en moléculas inorgánicas simples. son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgánicos.

En ambos se encuentran productores y consumidores. La mayoría de los seres vivos terrestres se distribuyen en los primeros 6700 mts. la mayoría de los cuales se localizan en el hemisferio norte. así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos. En este ultimo grupo no solo se consideran los ecosistemas de agua corriente y los de agua quieta. estrechamente vinculado con el flujo de energía. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz. los ecosistemas terrestres ofrecen más cantidad de hábitats distintos y más nichos ecológicos. los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biológica que los acuáticos. si no también los microhabitas acuosos de manantiales. la temperatura. Precisamente por esa riqueza biológica. Tipos de ecosistemas * ecosistema terrestre: Aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre esta formada por los continentes e islas que son la porción seca del planeta. Allí tiene asiento los ecosistemas terrestres continentales. * Ecosistema acuático: Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas. La oceanógrafía se ocupa del estudio de los primeros y li limnología de los segundos. las corrientes y la composición química. las olas. De altitud como el monte Everest en el Himalaya. Esta organización de los ecosistemas es válida tanto para los ambientes terrestres como para los acuáticos. huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua. y por su mayor variabilidad. Ejemplos de ecosistemas * Un lago * una selva * un pantano . Sin embargo. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia. Aunque se han hallado esporas de bacterias y hongos en la atmósfera a mayores alturas. y reciclado en la producción de materia orgánica. Las alturas de la masa terrestre se elevan desde el nivel del mar hasta elevaciones montañosas de aproximadamente 9000 mts.absorbido otra vez por los productores.

una represa. Por ej: la Selva. c) Según el MEDIO: 1) ACUÁTICO: Son ecosistemas propios del agua. lo modifica y habita en él. etc. 2) AEROTERRESTRE: Son ecosistemas que están en contacto con la tierra. 3) HUMANO: Es cuando el hombre se introduce en un ecosistema natural. montes. Es el creado por DIOS. pueblo. el mar. mar. etc. por ej. etc.: Una Granja. a) Según su ORÍGEN: 1) NATURAL: En donde el hombre no intervino. Por ej. 2) MICROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy pequeños. por ej. b) Según su TAMAÑO: 1) MACROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy grandes. 2) ARTIFICIAL: Es cuando intervino la mano del hombre en un ecosistea natural y lo transformó. etc. Estuvo desde siempre. Tundra. Por ej: una gota de agua. selva. etc. Por ej: playa. taiga.: Una laguna. Por ej: una pradera. etc. Por ej. pradera. río. etc. etc. 3) DE TRANSICIÓN: Son ecosistemas que están en contacto tanto en el agua como en la tierra.* un prado * una sabana * un bosque.: Un bosque. un hormiguero. la ciudad.: Una escuela. .

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