EJEMPLOS DE ECOSISTEMA

Introducción En este tema, se abordará el estudio del ecosistema, su significado, así como su estructura y los factores ambientales que lo determinan. Se trata de un contenido de gran importancia y actualidad, cuyo su estudio permitirá comprender de forma más global el mundo que nos rodea así como muchos de los problemas de las sociedades modernas relacionados con la calidad de vida y el medio ambiente. Las relaciones de materia y energía en los ecosistemas y los tipos de ecosistemas existentes en el planeta nos permitirán conocer, en la segunda y tercera parte del tema, los cambios y modificaciones que han sufrido y sufren los ecosistemas, provocados en algunos casos por los seres humanos. Todo ello permitirá abordar, en la última parte del tema, el equilibrio de los ecosistemas así como su conservación, dentro de la problemática tanto concreta de nuestro país como, de forma global, para todo el planeta. Ecosistemas mar: Arrecifes, Cordillera submarina, Fosa oceánica, Islas e Islotes, La vida en lagos y estanques El agua inmóvil, en general más cálida que la de los ríos y arroyos, puede sustentar muchos tipos de animales y plantas. El fondo de los estanques y de las aguas poco profundas de los lagos sustenta plantas y larvas enterradas, que constituyen el alimento de animales como ranas y peces. En aguas más profundas, donde escasea el oxígeno, sólo viven animales adaptados al frío. El plancton crece en todos los niveles. La vida en ríos y arroyos (Izq.): En las zonas de cabecera, los animales deben tolerar tanto el frío como la turbulencia de la corriente. Algunos organismos, en especial los más pequeños, tienen ganchos y ventosas para fijarse a las rocas; la mayoría tiene forma hidrodinámica para evitar ser arrastrados. (Dcha.): Los organismos de natación libre viven en las zonas de poca corriente, en especial en los tramos bajos, el curso lento de la corriente, especialmente el tramo bajo, donde la anchura del cauce produce áreas de aguas lentas en las orillas. Ecosistema acuario: los peces se alimentan, excretando los residuos de su alimento, y al respirar utilizan el oxígeno desprendido por las plantas, las cuales a su vez absorben el anhídrido carbónico procedente de la respiración de los peces. restos varios, excrementos de los peces, partículas de alimento no consumido, etc.

la luz permite el desarrollo equilibrado de todas estas interrelaciones ya que aporta a las plantas las energía necesaria para que conviertan las sales minerales del suelo en materia utilizable directamente para su propio crecimiento. cada uno de ellos presenta una serie de particularidades. habitantes del medio rural. . abono La primera gran división en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:   acuáticos aéreos o terrestres Esta clasificación obedece a cuál es el medio fluido en el que viven los organismos. que les sirven directamente de abono fertilizante. plantas procesadoras. Ecosistemas agroindustria: plantas.constituyen las materias orgánicas no utilizados directamente y que se concentran a nivel del suelo y en su interior (sobre todo por la acción aspirante de un filtro de fondo) si no se eliminan del circuito. maquinaria. aguas residuales. el hombre. o de la posibilidad de acceder a ellos. y también a una escasez relativa de nutrientes. Ecosistema en el jardín: plantas.  Medios acuáticos : En los medios acuáticos los problemas principales son el abastecimiento de oxígeno (O2) y la disminución de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total de iluminación en las profundidades marinas). cultivos. agua . Flora microbiana (sobre todo bacterias nitrificantes) que habita en el suelo aprovechando la materia orgánica residual y transformándola en sales minerales. animales. plagas. Según que medio sea: agua o el aire. energía. en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor. Por otra parte. alimentos. herramientas. los vegetales se nutren a su vez a expensas de estas sales minerales. ya que las características propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. transformadas por las bacterias. de ventajas e inconvenientes. el hombre. sol. productos químicos. productos manufacturados. Ecosistemas ciudad: agua potable.

que ha instalado y aclimatado especies en áreas que les eran ajenas.. mares. se producen millones de interacciones entre los organismos. Éstas son consecuencia no sólo del clima actual. fluye la energía y circula la materia. no sólo por la movilidad de las propias especies. sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamaño. De acuerdo con tal definición.. sino también por la intervención humana. desiertos. el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que carecen de vida. ya que si bien el medio fluido es el aire. por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema. Allí coinciden millares de especies vegetales. integrada por un lado. definiéndolo como la unidad de estudio de la ecología. La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y única. Los organismos que habitan los medios aéreos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato sólido.) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. el ecosistema selva abarca. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeografías. encuentran el alimento en la tierra. Los ecosistemas terrestres están mucho más condicionados que los acuáticos por los factores climáticos. y entre éstos y el medio físico. además. En otras palabras. animales y microbianas que habitan el aire y el suelo. Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definición es la selva tropical. otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los árboles o un tronco caído. . En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas. Por ejemplo. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtención del sustento. en el suelo. el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente. como por ejemplo los minerales y el agua). Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar también terrestres. a su vez. en la que existen interacciones vitales. por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan. y por otro. sino también de la historia geológica y de la influencia de las barreras geográficas (sistemas montañosos. Medios aéreos o terrestres : En los medios aéreos los principales problemas son la escasez del agua y también la obtención de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autóctonas.

es decir. En un ecosistema acuático la biodiversidad. Los elementos bióticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones físicas del medio. o número de especies vegetales y animales que habitan en él. El hábitat es el lugar físico de un ecosistema que reúne las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada. La escala va en ascenso desde los peces y batracios hasta las aves acuáticas como el pato. La base nutritiva está en el fitoplancton y en el zooplancton. especies que rivalizan por las mismas condiciones.El hábitat y el nicho ecológico Dos conceptos en estrecha relación con el de ecosistema son el de hábitat y el de nicho ecológico. la humedad y la luz son algunos de los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie. Entre los condicionantes biológicos están el tipo de alimentación. los competidores y las enfermedades. La temperatura. y aéreas como el águila. por ejemplo. los depredadores. la deforestación de un bosque o un incendio tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentaría. Incluye las condiciones físicas. es menor que en uno terrestre. químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. El nicho ecológico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores bióticos y abióticos de su ambiente. Una unidad dinámica El ecosistema experimenta constantes modificaciones que a veces son temporarias y otras cíclicas (se repiten en el tiempo). La sucesión ecológica .

Si el medio lo permite. En este caso el ambiente contiene nutrientes y residuos orgánicos que facilitan el crecimiento de los vegetales. PREDADORES CARNÍVOROS . las modificaciones se dan entre los integrantes de una misma especie: por ejemplo. los árboles nuevos reemplazan a los viejos. Así. En él. Cuando estos organismos van muriendo. Los herbívoros se alimentan de ellos. por ejemplo. luego por arbustos y finalmente por árboles. Hay dos tipos de sucesiones: primaria y secundaria. se denomina clímax. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. una determinada área es colonizada por especies vegetales cada vez más complejas. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. Los vegetales elaboran materia orgánica a través de la fotosíntesis. En una pirámide trófica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores. un incendio. Este tipo de proceso puede durar miles de años. consumidores y descomponedores. La sucesión secundaria es la que se registra luego de un disturbio. La primera ocurre cuando se parte de un terreno en donde nunca hubo vida. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros.La sucesión ecológica es el reemplazo de algunos elementos del ecosistema por otros en el transcurso del tiempo. la aparición de musgos y líquenes es sucedida por pastos. El estado de equilibrio alcanzado una vez que se ha completado la evolución.

Los consumidores. Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los últimos restos orgánicos de productores y consumidores muertos. que se alimentan de cadáveres. un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. Según los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena.La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos. como los quimiosintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-. HERBÍVOROS PRODUCTORES Los productores o autótrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgánico. Otros productores. son fuente potencial de alimento para otros seres. Su función es esencial. sin necesidad de luz solar. terciarios o supercarnívoros y descomponedores. elaboran sus compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas que hallan en el exterior. y por esa razón se alimentan de otros seres vivos. Por medio de este proceso. secundarios o carnívoros. muertos o vivos. Entre los consumidores terciarios o supercarnívoros se hallan los necrófagos o carroñeros. Ese material será . Los consumidores secundarios o carnívoros aprovechan la materia orgánica producida por su presa. Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarán en sustancias inorgánicas. Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla. también llamados heterótrofos. las DESCOMPONEDORES sustancias minerales se destransforman en compuestos orgánicos. son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgánicos. aprovechables por todas las formas vivas. Los herbívoros se alimentan directamente de vegetales. es decir los vegetales verdes con clorofila. Un insecto se alimenta de una hoja. que realizan fotosíntesis. pues convierten la materia muerta en moléculas inorgánicas simples. los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbívoros.

y reciclado en la producción de materia orgánica. La oceanógrafía se ocupa del estudio de los primeros y li limnología de los segundos. si no también los microhabitas acuosos de manantiales. la temperatura. Tipos de ecosistemas * ecosistema terrestre: Aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre esta formada por los continentes e islas que son la porción seca del planeta. y por su mayor variabilidad. Ejemplos de ecosistemas * Un lago * una selva * un pantano . Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz. Allí tiene asiento los ecosistemas terrestres continentales. huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua.absorbido otra vez por los productores. estrechamente vinculado con el flujo de energía. En este ultimo grupo no solo se consideran los ecosistemas de agua corriente y los de agua quieta. las olas. La mayoría de los seres vivos terrestres se distribuyen en los primeros 6700 mts. De altitud como el monte Everest en el Himalaya. Precisamente por esa riqueza biológica. las corrientes y la composición química. * Ecosistema acuático: Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas. los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biológica que los acuáticos. los ecosistemas terrestres ofrecen más cantidad de hábitats distintos y más nichos ecológicos. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia. En ambos se encuentran productores y consumidores. la mayoría de los cuales se localizan en el hemisferio norte. así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos. Sin embargo. Las alturas de la masa terrestre se elevan desde el nivel del mar hasta elevaciones montañosas de aproximadamente 9000 mts. Esta organización de los ecosistemas es válida tanto para los ambientes terrestres como para los acuáticos. Aunque se han hallado esporas de bacterias y hongos en la atmósfera a mayores alturas.

: Una escuela. etc. por ej. etc. 3) HUMANO: Es cuando el hombre se introduce en un ecosistema natural. pueblo.: Un bosque. mar.: Una laguna. pradera. Por ej: una pradera.* un prado * una sabana * un bosque. . a) Según su ORÍGEN: 1) NATURAL: En donde el hombre no intervino. selva. etc. etc. un hormiguero. una represa. Por ej. taiga. Por ej: playa.: Una Granja. Por ej. etc. montes. Tundra. Por ej: una gota de agua. Estuvo desde siempre. c) Según el MEDIO: 1) ACUÁTICO: Son ecosistemas propios del agua. 2) ARTIFICIAL: Es cuando intervino la mano del hombre en un ecosistea natural y lo transformó. la ciudad. etc. 3) DE TRANSICIÓN: Son ecosistemas que están en contacto tanto en el agua como en la tierra. por ej. etc. etc. el mar. lo modifica y habita en él. 2) AEROTERRESTRE: Son ecosistemas que están en contacto con la tierra. Por ej: la Selva. Es el creado por DIOS. b) Según su TAMAÑO: 1) MACROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy grandes. 2) MICROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy pequeños. río.

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