EJEMPLOS DE ECOSISTEMA

Introducción En este tema, se abordará el estudio del ecosistema, su significado, así como su estructura y los factores ambientales que lo determinan. Se trata de un contenido de gran importancia y actualidad, cuyo su estudio permitirá comprender de forma más global el mundo que nos rodea así como muchos de los problemas de las sociedades modernas relacionados con la calidad de vida y el medio ambiente. Las relaciones de materia y energía en los ecosistemas y los tipos de ecosistemas existentes en el planeta nos permitirán conocer, en la segunda y tercera parte del tema, los cambios y modificaciones que han sufrido y sufren los ecosistemas, provocados en algunos casos por los seres humanos. Todo ello permitirá abordar, en la última parte del tema, el equilibrio de los ecosistemas así como su conservación, dentro de la problemática tanto concreta de nuestro país como, de forma global, para todo el planeta. Ecosistemas mar: Arrecifes, Cordillera submarina, Fosa oceánica, Islas e Islotes, La vida en lagos y estanques El agua inmóvil, en general más cálida que la de los ríos y arroyos, puede sustentar muchos tipos de animales y plantas. El fondo de los estanques y de las aguas poco profundas de los lagos sustenta plantas y larvas enterradas, que constituyen el alimento de animales como ranas y peces. En aguas más profundas, donde escasea el oxígeno, sólo viven animales adaptados al frío. El plancton crece en todos los niveles. La vida en ríos y arroyos (Izq.): En las zonas de cabecera, los animales deben tolerar tanto el frío como la turbulencia de la corriente. Algunos organismos, en especial los más pequeños, tienen ganchos y ventosas para fijarse a las rocas; la mayoría tiene forma hidrodinámica para evitar ser arrastrados. (Dcha.): Los organismos de natación libre viven en las zonas de poca corriente, en especial en los tramos bajos, el curso lento de la corriente, especialmente el tramo bajo, donde la anchura del cauce produce áreas de aguas lentas en las orillas. Ecosistema acuario: los peces se alimentan, excretando los residuos de su alimento, y al respirar utilizan el oxígeno desprendido por las plantas, las cuales a su vez absorben el anhídrido carbónico procedente de la respiración de los peces. restos varios, excrementos de los peces, partículas de alimento no consumido, etc.

aguas residuales. o de la posibilidad de acceder a ellos. de ventajas e inconvenientes.constituyen las materias orgánicas no utilizados directamente y que se concentran a nivel del suelo y en su interior (sobre todo por la acción aspirante de un filtro de fondo) si no se eliminan del circuito. abono La primera gran división en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:   acuáticos aéreos o terrestres Esta clasificación obedece a cuál es el medio fluido en el que viven los organismos. los vegetales se nutren a su vez a expensas de estas sales minerales. animales. Ecosistemas agroindustria: plantas. Ecosistema en el jardín: plantas. en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor. energía. ya que las características propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. la luz permite el desarrollo equilibrado de todas estas interrelaciones ya que aporta a las plantas las energía necesaria para que conviertan las sales minerales del suelo en materia utilizable directamente para su propio crecimiento. y también a una escasez relativa de nutrientes. Flora microbiana (sobre todo bacterias nitrificantes) que habita en el suelo aprovechando la materia orgánica residual y transformándola en sales minerales. sol. Según que medio sea: agua o el aire. habitantes del medio rural. productos químicos. Por otra parte. cada uno de ellos presenta una serie de particularidades. maquinaria. herramientas. . cultivos. plagas. el hombre. agua . Ecosistemas ciudad: agua potable. alimentos. el hombre. plantas procesadoras. transformadas por las bacterias. productos manufacturados.  Medios acuáticos : En los medios acuáticos los problemas principales son el abastecimiento de oxígeno (O2) y la disminución de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total de iluminación en las profundidades marinas). que les sirven directamente de abono fertilizante.

animales y microbianas que habitan el aire y el suelo. mares. sino también por la intervención humana. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar también terrestres. no sólo por la movilidad de las propias especies. La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y única. que ha instalado y aclimatado especies en áreas que les eran ajenas. por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan. integrada por un lado. en la que existen interacciones vitales. Por ejemplo. el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que carecen de vida. Medios aéreos o terrestres : En los medios aéreos los principales problemas son la escasez del agua y también la obtención de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. sino también de la historia geológica y de la influencia de las barreras geográficas (sistemas montañosos. De acuerdo con tal definición. en el suelo. Los ecosistemas terrestres están mucho más condicionados que los acuáticos por los factores climáticos. el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtención del sustento. definiéndolo como la unidad de estudio de la ecología. por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. y por otro. Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema. . y entre éstos y el medio físico. Allí coinciden millares de especies vegetales. sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamaño. el ecosistema selva abarca. En otras palabras. Los organismos que habitan los medios aéreos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato sólido. desiertos. encuentran el alimento en la tierra. provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autóctonas. ya que si bien el medio fluido es el aire. a su vez.) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. fluye la energía y circula la materia.. Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definición es la selva tropical. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas.. se producen millones de interacciones entre los organismos. además. otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los árboles o un tronco caído. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeografías. Éstas son consecuencia no sólo del clima actual. como por ejemplo los minerales y el agua).

químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. es menor que en uno terrestre. La temperatura. Los elementos bióticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones físicas del medio. la deforestación de un bosque o un incendio tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentaría. La sucesión ecológica . Incluye las condiciones físicas. La base nutritiva está en el fitoplancton y en el zooplancton. especies que rivalizan por las mismas condiciones. El hábitat es el lugar físico de un ecosistema que reúne las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada. y aéreas como el águila. o número de especies vegetales y animales que habitan en él. los competidores y las enfermedades. La escala va en ascenso desde los peces y batracios hasta las aves acuáticas como el pato. El nicho ecológico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores bióticos y abióticos de su ambiente. la humedad y la luz son algunos de los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie. es decir. En un ecosistema acuático la biodiversidad. por ejemplo.El hábitat y el nicho ecológico Dos conceptos en estrecha relación con el de ecosistema son el de hábitat y el de nicho ecológico. Entre los condicionantes biológicos están el tipo de alimentación. Una unidad dinámica El ecosistema experimenta constantes modificaciones que a veces son temporarias y otras cíclicas (se repiten en el tiempo). los depredadores.

Hay dos tipos de sucesiones: primaria y secundaria. La sucesión secundaria es la que se registra luego de un disturbio. Los vegetales elaboran materia orgánica a través de la fotosíntesis. consumidores y descomponedores. La primera ocurre cuando se parte de un terreno en donde nunca hubo vida. las modificaciones se dan entre los integrantes de una misma especie: por ejemplo. una determinada área es colonizada por especies vegetales cada vez más complejas. Cuando estos organismos van muriendo. la aparición de musgos y líquenes es sucedida por pastos. En una pirámide trófica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores. En este caso el ambiente contiene nutrientes y residuos orgánicos que facilitan el crecimiento de los vegetales. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas. luego por arbustos y finalmente por árboles. PREDADORES CARNÍVOROS . proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. En él. se denomina clímax. Los herbívoros se alimentan de ellos. y a su vez son comidos por predadores o carnívoros. por ejemplo. un incendio. Así. El estado de equilibrio alcanzado una vez que se ha completado la evolución. Si el medio lo permite. los árboles nuevos reemplazan a los viejos.La sucesión ecológica es el reemplazo de algunos elementos del ecosistema por otros en el transcurso del tiempo. Este tipo de proceso puede durar miles de años.

HERBÍVOROS PRODUCTORES Los productores o autótrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgánico. terciarios o supercarnívoros y descomponedores. Un insecto se alimenta de una hoja. Según los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena. las DESCOMPONEDORES sustancias minerales se destransforman en compuestos orgánicos. como los quimiosintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-. y por esa razón se alimentan de otros seres vivos. que realizan fotosíntesis. que se alimentan de cadáveres.La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos. secundarios o carnívoros. Los consumidores secundarios o carnívoros aprovechan la materia orgánica producida por su presa. Los herbívoros se alimentan directamente de vegetales. Su función es esencial. Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarán en sustancias inorgánicas. Entre los consumidores terciarios o supercarnívoros se hallan los necrófagos o carroñeros. Ese material será . también llamados heterótrofos. un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla. pues convierten la materia muerta en moléculas inorgánicas simples. Otros productores. son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgánicos. aprovechables por todas las formas vivas. es decir los vegetales verdes con clorofila. elaboran sus compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas que hallan en el exterior. sin necesidad de luz solar. Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los últimos restos orgánicos de productores y consumidores muertos. los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbívoros. Los consumidores. muertos o vivos. Por medio de este proceso. son fuente potencial de alimento para otros seres.

Allí tiene asiento los ecosistemas terrestres continentales. la mayoría de los cuales se localizan en el hemisferio norte. Ejemplos de ecosistemas * Un lago * una selva * un pantano . Aunque se han hallado esporas de bacterias y hongos en la atmósfera a mayores alturas. Precisamente por esa riqueza biológica. La oceanógrafía se ocupa del estudio de los primeros y li limnología de los segundos. y por su mayor variabilidad. Esta organización de los ecosistemas es válida tanto para los ambientes terrestres como para los acuáticos. y reciclado en la producción de materia orgánica. los ecosistemas terrestres ofrecen más cantidad de hábitats distintos y más nichos ecológicos. De altitud como el monte Everest en el Himalaya. Sin embargo. Tipos de ecosistemas * ecosistema terrestre: Aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre esta formada por los continentes e islas que son la porción seca del planeta. si no también los microhabitas acuosos de manantiales. los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biológica que los acuáticos. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia. la temperatura. huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua. En ambos se encuentran productores y consumidores. Las alturas de la masa terrestre se elevan desde el nivel del mar hasta elevaciones montañosas de aproximadamente 9000 mts. así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos. La mayoría de los seres vivos terrestres se distribuyen en los primeros 6700 mts. las corrientes y la composición química. estrechamente vinculado con el flujo de energía.absorbido otra vez por los productores. las olas. Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz. En este ultimo grupo no solo se consideran los ecosistemas de agua corriente y los de agua quieta. * Ecosistema acuático: Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas.

Es el creado por DIOS. etc. 2) AEROTERRESTRE: Son ecosistemas que están en contacto con la tierra. Por ej: una pradera. río. etc.* un prado * una sabana * un bosque. etc. pueblo. selva.: Una Granja. . Tundra. 3) HUMANO: Es cuando el hombre se introduce en un ecosistema natural.: Un bosque. Por ej. Por ej: la Selva. el mar. c) Según el MEDIO: 1) ACUÁTICO: Son ecosistemas propios del agua. etc.: Una laguna. por ej. 2) ARTIFICIAL: Es cuando intervino la mano del hombre en un ecosistea natural y lo transformó.: Una escuela. etc. etc. 3) DE TRANSICIÓN: Son ecosistemas que están en contacto tanto en el agua como en la tierra. etc. b) Según su TAMAÑO: 1) MACROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy grandes. 2) MICROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy pequeños. montes. Por ej: playa. lo modifica y habita en él. taiga. un hormiguero. Por ej. Por ej: una gota de agua. mar. etc. Estuvo desde siempre. la ciudad. a) Según su ORÍGEN: 1) NATURAL: En donde el hombre no intervino. una represa. por ej. pradera.