EJEMPLOS DE ECOSISTEMA

Introducción En este tema, se abordará el estudio del ecosistema, su significado, así como su estructura y los factores ambientales que lo determinan. Se trata de un contenido de gran importancia y actualidad, cuyo su estudio permitirá comprender de forma más global el mundo que nos rodea así como muchos de los problemas de las sociedades modernas relacionados con la calidad de vida y el medio ambiente. Las relaciones de materia y energía en los ecosistemas y los tipos de ecosistemas existentes en el planeta nos permitirán conocer, en la segunda y tercera parte del tema, los cambios y modificaciones que han sufrido y sufren los ecosistemas, provocados en algunos casos por los seres humanos. Todo ello permitirá abordar, en la última parte del tema, el equilibrio de los ecosistemas así como su conservación, dentro de la problemática tanto concreta de nuestro país como, de forma global, para todo el planeta. Ecosistemas mar: Arrecifes, Cordillera submarina, Fosa oceánica, Islas e Islotes, La vida en lagos y estanques El agua inmóvil, en general más cálida que la de los ríos y arroyos, puede sustentar muchos tipos de animales y plantas. El fondo de los estanques y de las aguas poco profundas de los lagos sustenta plantas y larvas enterradas, que constituyen el alimento de animales como ranas y peces. En aguas más profundas, donde escasea el oxígeno, sólo viven animales adaptados al frío. El plancton crece en todos los niveles. La vida en ríos y arroyos (Izq.): En las zonas de cabecera, los animales deben tolerar tanto el frío como la turbulencia de la corriente. Algunos organismos, en especial los más pequeños, tienen ganchos y ventosas para fijarse a las rocas; la mayoría tiene forma hidrodinámica para evitar ser arrastrados. (Dcha.): Los organismos de natación libre viven en las zonas de poca corriente, en especial en los tramos bajos, el curso lento de la corriente, especialmente el tramo bajo, donde la anchura del cauce produce áreas de aguas lentas en las orillas. Ecosistema acuario: los peces se alimentan, excretando los residuos de su alimento, y al respirar utilizan el oxígeno desprendido por las plantas, las cuales a su vez absorben el anhídrido carbónico procedente de la respiración de los peces. restos varios, excrementos de los peces, partículas de alimento no consumido, etc.

el hombre. sol. . cada uno de ellos presenta una serie de particularidades. productos químicos. ya que las características propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. abono La primera gran división en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en:   acuáticos aéreos o terrestres Esta clasificación obedece a cuál es el medio fluido en el que viven los organismos. animales. aguas residuales. energía. Ecosistemas ciudad: agua potable. maquinaria. plantas procesadoras. alimentos. la luz permite el desarrollo equilibrado de todas estas interrelaciones ya que aporta a las plantas las energía necesaria para que conviertan las sales minerales del suelo en materia utilizable directamente para su propio crecimiento. de ventajas e inconvenientes. Ecosistemas agroindustria: plantas. cultivos. herramientas. habitantes del medio rural. y también a una escasez relativa de nutrientes.  Medios acuáticos : En los medios acuáticos los problemas principales son el abastecimiento de oxígeno (O2) y la disminución de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total de iluminación en las profundidades marinas). que les sirven directamente de abono fertilizante. Ecosistema en el jardín: plantas. transformadas por las bacterias. Por otra parte. Según que medio sea: agua o el aire. o de la posibilidad de acceder a ellos. plagas. Flora microbiana (sobre todo bacterias nitrificantes) que habita en el suelo aprovechando la materia orgánica residual y transformándola en sales minerales. en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor. agua .constituyen las materias orgánicas no utilizados directamente y que se concentran a nivel del suelo y en su interior (sobre todo por la acción aspirante de un filtro de fondo) si no se eliminan del circuito. los vegetales se nutren a su vez a expensas de estas sales minerales. el hombre. productos manufacturados.

ya que si bien el medio fluido es el aire. además. . fluye la energía y circula la materia. sino también de la historia geológica y de la influencia de las barreras geográficas (sistemas montañosos. De acuerdo con tal definición. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeografías. En otras palabras. animales y microbianas que habitan el aire y el suelo. desiertos. encuentran el alimento en la tierra. mares. por las interacciones de los organismos entre sí y con el medio. se producen millones de interacciones entre los organismos. no sólo por la movilidad de las propias especies.. Por ejemplo. Los organismos que habitan los medios aéreos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato sólido. Un ejemplo de ecosistema en el que pueden verse claramente los elementos comprendidos en la definición es la selva tropical. y entre éstos y el medio físico. La extensión de un ecosistema es siempre relativa: no constituye una unidad funcional indivisible y única. otros ecosistemas más específicos como el que constituyen las copas de los árboles o un tronco caído. sino también por la intervención humana. integrada por un lado. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas. por los organismos vivos y el medio en que éstos se desarrollan. en el suelo. provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autóctonas. Éstas son consecuencia no sólo del clima actual. Hacia 1950 los ecólogos elaboraron la noción científica de ecosistema. el ecosistema es una unidad formada por factores bióticos (o integrantes vivos como los vegetales y los animales) y abióticos (componentes que carecen de vida. que ha instalado y aclimatado especies en áreas que les eran ajenas. y por otro. Medios aéreos o terrestres : En los medios aéreos los principales problemas son la escasez del agua y también la obtención de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. el ecosistema selva abarca. en la que existen interacciones vitales. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar también terrestres. a su vez.) que han condicionado la historia evolutiva de las especies.. como por ejemplo los minerales y el agua). Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtención del sustento. el ecosistema es una unidad delimitada espacial y temporalmente. definiéndolo como la unidad de estudio de la ecología. Los ecosistemas terrestres están mucho más condicionados que los acuáticos por los factores climáticos. Allí coinciden millares de especies vegetales. sino que es posible subdividirlo en infinidad de unidades de menor tamaño.

La base nutritiva está en el fitoplancton y en el zooplancton. especies que rivalizan por las mismas condiciones. es menor que en uno terrestre. El hábitat es el lugar físico de un ecosistema que reúne las condiciones naturales donde vive una especie y al cual se halla adaptada. la deforestación de un bosque o un incendio tienen consecuencias directas sobre la fertilidad del suelo y afectan la cadena alimentaría.El hábitat y el nicho ecológico Dos conceptos en estrecha relación con el de ecosistema son el de hábitat y el de nicho ecológico. La escala va en ascenso desde los peces y batracios hasta las aves acuáticas como el pato. es decir. o número de especies vegetales y animales que habitan en él. Una unidad dinámica El ecosistema experimenta constantes modificaciones que a veces son temporarias y otras cíclicas (se repiten en el tiempo). por ejemplo. químicas y biológicas que una especie necesita para vivir y reproducirse en un ecosistema. El nicho ecológico es el modo en que un organismo se relaciona con los factores bióticos y abióticos de su ambiente. La temperatura. la humedad y la luz son algunos de los factores físicos y químicos que determinan el nicho de una especie. En un ecosistema acuático la biodiversidad. los competidores y las enfermedades. los depredadores. La sucesión ecológica . y aéreas como el águila. Incluye las condiciones físicas. Los elementos bióticos pueden reaccionar ante un cambio de las condiciones físicas del medio. Entre los condicionantes biológicos están el tipo de alimentación.

En una pirámide trófica se aprecia la estructura alimentaria de un ecosistema en donde conviven productores. Si el medio lo permite. Cuando estos organismos van muriendo. la aparición de musgos y líquenes es sucedida por pastos. La sucesión secundaria es la que se registra luego de un disturbio. El estado de equilibrio alcanzado una vez que se ha completado la evolución.La sucesión ecológica es el reemplazo de algunos elementos del ecosistema por otros en el transcurso del tiempo. proceso en el que intervienen los organismos descomponedores. consumidores y descomponedores. En él. Este tipo de proceso puede durar miles de años. una determinada área es colonizada por especies vegetales cada vez más complejas. Hay dos tipos de sucesiones: primaria y secundaria. En este caso el ambiente contiene nutrientes y residuos orgánicos que facilitan el crecimiento de los vegetales. los árboles nuevos reemplazan a los viejos. un incendio. las modificaciones se dan entre los integrantes de una misma especie: por ejemplo. Los vegetales elaboran materia orgánica a través de la fotosíntesis. Así. por ejemplo. Los herbívoros se alimentan de ellos. La primera ocurre cuando se parte de un terreno en donde nunca hubo vida. PREDADORES CARNÍVOROS . y a su vez son comidos por predadores o carnívoros. luego por arbustos y finalmente por árboles. se denomina clímax. sus restos son transformados en sustancias asimilables por la plantas.

aprovechables por todas las formas vivas. Los herbívoros se alimentan directamente de vegetales. elaboran sus compuestos orgánicos a partir de sustancias inorgánicas que hallan en el exterior. son organismos que no pueden sintetizar compuestos orgánicos. pues convierten la materia muerta en moléculas inorgánicas simples. son fuente potencial de alimento para otros seres. como los quimiosintetizadores -entre los que se cuentan ciertas bacterias-. muertos o vivos. Otros productores. que se alimentan de cadáveres. y por esa razón se alimentan de otros seres vivos. HERBÍVOROS PRODUCTORES Los productores o autótrofos son los organismos vivos que fabrican su propio alimento orgánico.La cadena alimentarla En el funcionamiento de los ecosistemas no ocurre desperdicio alguno: todos los organismos. Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los últimos restos orgánicos de productores y consumidores muertos. Un insecto se alimenta de una hoja. sin necesidad de luz solar. Los consumidores secundarios o carnívoros aprovechan la materia orgánica producida por su presa. secundarios o carnívoros. que realizan fotosíntesis. Entre los consumidores terciarios o supercarnívoros se hallan los necrófagos o carroñeros. Su función es esencial. los consumidores se clasifican en cuatro grupos: consumidores primarios o herbívoros. terciarios o supercarnívoros y descomponedores. un ave come el insecto y es a la vez devorada por un ave rapaz. Estas relaciones entre los distintos individuos de un ecosistema constituyen la cadena alimentarla. las DESCOMPONEDORES sustancias minerales se destransforman en compuestos orgánicos. también llamados heterótrofos. Al morir estos organismos son consumidos por los descomponedores que los transformarán en sustancias inorgánicas. es decir los vegetales verdes con clorofila. Ese material será . Según los nutrientes que utilizan y el lugar que ocupan dentro de la cadena. Por medio de este proceso. Los consumidores.

y por su mayor variabilidad. los ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biológica que los acuáticos. y reciclado en la producción de materia orgánica. estrechamente vinculado con el flujo de energía. las corrientes y la composición química. Allí tiene asiento los ecosistemas terrestres continentales. huecos de árboles e incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua. Precisamente por esa riqueza biológica. Sin embargo. si no también los microhabitas acuosos de manantiales. En este ultimo grupo no solo se consideran los ecosistemas de agua corriente y los de agua quieta. La mayoría de los seres vivos terrestres se distribuyen en los primeros 6700 mts. la mayoría de los cuales se localizan en el hemisferio norte. Esta organización de los ecosistemas es válida tanto para los ambientes terrestres como para los acuáticos. De esa forma se reanuda el ciclo cerrado de la materia. Aunque se han hallado esporas de bacterias y hongos en la atmósfera a mayores alturas. la temperatura. Ejemplos de ecosistemas * Un lago * una selva * un pantano . Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades físicas particulares con relación a la luz. los ecosistemas terrestres ofrecen más cantidad de hábitats distintos y más nichos ecológicos. así como diferentes tipos de organizaciones ecológicas y de distribución de los organismos. Las alturas de la masa terrestre se elevan desde el nivel del mar hasta elevaciones montañosas de aproximadamente 9000 mts. En ambos se encuentran productores y consumidores. De altitud como el monte Everest en el Himalaya.absorbido otra vez por los productores. las olas. * Ecosistema acuático: Los ecosistemas acuáticos incluyen las aguas de los océanos y las aguas continentales dulces o saladas. Tipos de ecosistemas * ecosistema terrestre: Aproximadamente una cuarta parte de la superficie terrestre esta formada por los continentes e islas que son la porción seca del planeta. La oceanógrafía se ocupa del estudio de los primeros y li limnología de los segundos.

el mar. Estuvo desde siempre. Por ej: una pradera. montes. taiga. por ej. b) Según su TAMAÑO: 1) MACROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy grandes.* un prado * una sabana * un bosque. etc.: Un bosque. etc. Tundra. por ej. . etc.: Una laguna. 2) AEROTERRESTRE: Son ecosistemas que están en contacto con la tierra. etc. selva. etc. una represa. un hormiguero. pradera. a) Según su ORÍGEN: 1) NATURAL: En donde el hombre no intervino. 3) DE TRANSICIÓN: Son ecosistemas que están en contacto tanto en el agua como en la tierra. Por ej: una gota de agua.: Una escuela.: Una Granja. Por ej. 3) HUMANO: Es cuando el hombre se introduce en un ecosistema natural. mar. 2) MICROECOSISTEMA: Son ecosistemas muy pequeños. Por ej: la Selva. Por ej. pueblo. etc. etc. etc. río. lo modifica y habita en él. Por ej: playa. Es el creado por DIOS. 2) ARTIFICIAL: Es cuando intervino la mano del hombre en un ecosistea natural y lo transformó. la ciudad. c) Según el MEDIO: 1) ACUÁTICO: Son ecosistemas propios del agua.

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