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GEOGRAFA DE VENEZUELA

SITUACIN ASTRONMICA DE VENEZUELA

Astronmicamente nuestro pas se encuentra situado entre los 121146" y los 03853" de latitud norte (LN) y entre los 594730" a 732300" de longitud oeste (LO).

Los 121146" de LN reciben el nombre geogrfico de cabo San Romn, se encuentra en la pennsula de Paraguan estado Falcn y forma el punto ms continental septentrional. A su vez, los 03853" LN corresponden al nacimiento del ro Arar o Castao, se ubica en el estadoAmazonas y constituye el punto continental ms meridional del pas.

Por su parte, los 594730" se ubican en la confluencia de los ros Barima y Mururuma, estado Delta Amacuro y comprende el sitio ms oriental continental. As mismo, los 732300" estn justamente en el nacimiento del ro Intermedio, estado Zulia y representa el punto continental ms occidental.

La situacin descrita, le asigna a nuestro pas un conjunto de consecuencias latitudinal y longitudinalmente.

Entre las consecuencias derivadas de la situacin latitudinal tenemos:

Venezuela es un pas tropical, pues se encuentra entre los trpicos de Cncer y Capricornio, por lo tanto los rayos solares inciden casi perpendicularmente sobre su territorio durante todo el ao.

Los das y las noches tienen casi la misma duracin, es decir, a 12 horas de iluminacin le suceden 12 horas de oscuridad.

Desde el punto de vista de la temperatura presenta un clima isotermo. Ello significa que la diferencia de temperatura entre le mes ms fro y el mes ms clido es menor de cinco grados centgrados (5 C), en aquellos lugares donde no influye la altitud. Por ejemplo, en Barcelona durantes el ao 2006, la temperatura del mes ms fro (enero) fue 25,6 C y la temperatura del mes ms clido fue 28,9 C.

La tempertura es alta, superior a los 18 C durante todo el ao en las regiones donde no influye el relieve.

La altitud es un factor que modifica el clima pues da origen a los pisos trmicos. Ejemplo de los pisos tmicos en nuestro pas.

Venezuela tiene un rgimen estacional de lluvias, es decir que los periodos lluviosos se alternan con los de sequa y debido a su comportamiento se distinguen tres zonas a saber: zona norte, zona central y zona sur

En nuestro pas, particularmente en el litoral Caribe, ocurren precipitaciones extraordinarias, es decir, intensas lluvias, tormentas tropicales y los efectos marginales de los huracanes, debido a la influencia de las vaguadas y al calentamiento de las aguas del ocano Atlntico Norte.

Ocurrencia de mar de fondo o mar de leva. Venezuela es un pas que presenta gran biodiversidad de ecosistemas.

CONSECUENCIAS DE LA SITUACIN ASTRONMICA DE VENEZUELA

A escala mundial: Nuestro pas se encuentra ubicado entre el trpico de cncer y el trpico de capricornio, se puede decir, que esta en plena zona intertropical, por lo cual Venezuela tiene condiciones climticas tropicales, lo que influye positivamente en el desarrollo de las actividades agropecuarias. Adems que los rayos inciden de forma perpendicular sobre el nuestra superficie territorial, razn por la cual los das y las noches tienen una duracin casi iguales.

Ubicacin de Venezuela A escala mundial: De acuerdo con la latitud, en Venezuela no se producen estaciones trmicas (verano, otoo, invierno y primavera), propias de los pases templados, desde el punto de vista trmico no se registran grandes variaciones entre el mes ms fro y el ms calido.

Estaciones A escala continental: De acuerdo con la longitud , Venezuela por encontrarse en el hemisferio occidental presenta una hora de atraso con respecto al meridiano de los (0), que pasa por el observatorio de Greenwich (Londres). v Venezuela esta inmersa dentro de los principios que rigen la llamada cultura occidental, los cuales influyen en el estilo y modo de vida de los hombres y mujeres que viven en esta parte del mundo.

Ubicacin continental de Venezuela

COMPORTAMIENTO DE LAS TEMPERATURAS Y LAS PRESIONES ATMOSFRICAS

Representacin grfica de los fenmenos meteorolgicos

Los fenmenos meteorolgicos otorgan diversas caractersticas a los distintos puntos del planeta de acuerdo su comportamiento a travs de las distintas pocas del ao. Por eso se trazanmapas y grficos para indicar su distribucin y analizar sus efectos: w Distribucin de temperaturas w Distribucin de presiones atmosfricas w Efectos de la humedad w Distribucin de precipitaciones w Climogramas

Distribucin de temperaturas Se definen los siguientes ndices de temperaturas:

w Temperatura mxima: Es la mayor temperatura registrada en un perodo dado. w Temperatura mnima: Es la menor temperatura registrada en un perodo dado. w Amplitud trmica: diferencia entre la temperatura mxima y mnima. w Temperatura media: Es la temperatura promedio de un perodo dado. El perodo en que se mide la temperatura puede ser diario, mensual, anual, etc. Las isotermas son lneas que se trazan en los mapas uniendo puntos de igual temperatura reducidas al nivel del mar. Los meses de enero y julio son aquellos en los que se registran las mayores y menores temperaturas medias mensuales, por lo que se elaboran mapas correspondientes a estos meses que ofrecen caractersticas indispensables para conocer el clima de cadaregin:

w Isotermas de enero: Es invierno en el hemisferio Norte por lo que presentan bajas temperaturas y verano en el hemisferio Sur por lo cual presentan altas temperaturas.

w Isotermas de julio: Es verano en el hemisferio Norte por lo que presentan altas temperaturas e invierno en el hemisferio Sur por lo cual presentan bajas temperaturas. Las estaciones trmicas no coinciden con las estaciones astronmicas sino que su definicin est relacionada nicamente con la temperatura: w Verano trmico: la temperatura media mensual es superior a 20C. w Invierno trmico: la temperatura media mensual es inferior a 10C.

Distribucin de presiones Debido a la influencia de la temperatura sobre la presin, se general en el planeta zonas con las siguientes caractersticas: w Anticicln o alta presin: Las zonas de baja temperatura en las que el aire tiende a descender generan vientos para expulsar el exceso de aire en la atmsfera y restablecer el equilibrio. w Cicln o baja presin: Las zonas de alta temperatura en las que el aire tiende a ascender reciben vientos para llenar el espacio vaco que se crea en la atmsfera y restablecer el equilibrio. Las isobaras son lneas que se trazan en los mapas uniendo puntos de igual presin atmosfrica. Los meses de

enero y julio son aquellos en los que se registran las mayores y menores temperaturas medias mensuales, por lo que se elaboran mapas correspondientes a estos meses que ofrecen caractersticas indispensables para conocer el clima de cada regin:

w Isobaras de enero: Es invierno en el hemisferio Norte por lo que los continentes presentan reas anticiclnicas y verano en el hemisferio Sur por lo cual presentan reas ciclnicas.

w Isobaras de julio: Es verano en el hemisferio Norte por lo que los continentes presentan reas ciclnicas e invierno en el hemisferio Sur por lo cual presentan reas anticiclnicas. Se observa que: w Los continentes: presentan grandes variaciones de presin por ser altamente sensibles a los cambios de temperatura. w Los ocanos: son ms estables frente a las presiones por ser poco sensibles a los cambios de

temperatura.

Efectos de la humedad La humedad se mide de dos formas diferentes: w Humedad absoluta: es el peso del vapor de agua contenido en el aire y se mide en gramos de vapor de agua por metro cbico de aire. w Humedad relativa: es la relacin entre la cantidad de vapor de agua contenido en el aire y la mxima cantidad que podra contener a esa temperatura. Cuanto mayor es la temperatura, mayor es su capacidad para absorber el vapor de agua. Se expresa en forma de porcentaje. Cuando la humedad relativa llega al 100% significa que el aire est saturado. La humedad es un factor meteorolgico de suma importancia ya que el vapor de agua absorbe energa solar durante el da y la va perdiendo paulatinamente durante las noches. Esta es la razn por la cual las menores temperaturas del da se presentan al amanecer y no al anochecer. En las zonas de muy baja humedad, en cambio, la temperatura nocturna baja en forma abrupta. Su influencia sobre la temperatura permite definir la sensacin trmica, que es la temperatura que efectivamente se siente en la piel. En verano, la sensacin trmica vara respecto de la temperatura por la influencia de la humedad y el viento.

Distribucin de precipitaciones De acuerdo a la forma en que caen las precipitaciones se clasifican en: w Llovizna: Las gotas

de aguason muy pequeas y caen en forma lquida. No alcanzan los 0,5 mm. w Lluvia: Las gotas de agua son de mayor tamao y caen en forma lquida. w Nieve: El agua cae en forma de cristales en

de hielo agrupados

forma de copos debido a las bajas temperaturas de lasnubes. w Granizo: Granos de hielo de variado tamao, entre 0,5 y 5 cm, formado por acumulacin de cristales.

De acuerdo a la cantidad de lluvia cada en cada zona de la tierra, se trazan mapas para poder identificarlas grficamente. Las lneas que unen puntos de igual precipitacin se denominanisohietas.

Climogramas Los climogramas son grficos que representan en forma conjunta los promedios mensuales de las temperaturas y las precipitaciones y permiten analizar las caractersticas del clima que representan. Se construyen de la siguiente forma: w Margen izquierdo:Escala de temperaturas medias medidas en grados

centgrados. w Margen derecho: Escala de precipitaciones medidas milmetros. w Base: Meses del ao. w Barras: Las en

precipitaciones mensuales se grafican en forma de barras. w Puntos: Las temperaturas medias mensuales se grafican en forma de puntos unidos por una lnea. A partir de este grfico se puede indicar a simple vista: w Epocas de mayor y menor temperatura. w Epocas de mayores y menores precipitaciones. w Amplitud trmica (profundidad de la curva). w Distribucin de las precipitaciones.

Clima El Clima es el efecto a largo plazo de la radiacin solar sobre la superficie y la atmsfera de la Tierra en rotacin. El modo ms fcil de interpretarlo es en trminos de medias anuales o estacionales de temperatura y precipitaciones. Las reas de tierra firme y las marinas, al ser tan variables, reaccionan de modos muy distintos ante la atmsfera, que circula constantemente en unestado de actividad dinmica. Las variaciones da a da en un rea dada definen su climatologa, mientras que el clima es la sntesis a largo plazo de esas variaciones (ambas pueden considerarse subdisciplinas de la meteorologa). El clima se mide por medio de termmetros, pluvimetros, barmetros y otros instrumentos, pero su estudio depende de las estadsticas. Hoy tales estadsticas son realizadas competentemente por ordenadores. Con todo, un resumen sencillo a largo plazo de los cambios climticos no proporciona una representacin exacta del clima. Para obtener sta es necesario el anlisisde los patrones diarios, mensuales y anuales. La investigacin de los cambios climticos en trminos de tiempo geolgico es el campo de estudio de la paleoclimatologa, que requiere

las herramientas y mtodos de la investigacin geolgica. La palabra clima viene del griego klima, que hace referencia a la inclinacin del Sol. Adems de los efectos de la radiacin solar y sus variaciones, el clima siempre est bajo la influencia de la compleja estructura y

composicin de la atmsfera y de los mecanismos por los que sta y los ocanos transportan el calor. As pues, para cualquier rea dada de la Tierra, debe considerarse no slo su latitud (que determina la inclinacin del Sol), sino tambin su altitud, el tipo de suelo, la distancia del ocano, su relacin con sistemas montaosos y lacustres, y otras influencias similares. Otra consideracin a tener en cuenta es la escala: el trmino macroclima hace referencia a una regin extensa; mesoclima, a una ms pequea; y microclima, a un rea diminuta. Por ejemplo, puede especificarse que un buen microclima para cultivar plantas es el que hay al abrigo de grandes rboles de sombra. El clima tiene una gran influencia en la vegetacin y la vida animal, incluyendo a los humanos. Desempea un papel significativo en muchos procesosfisiolgicos, desde la concepcin y el crecimiento de los seres vivos hasta la salud y la enfermedad. El ser humano, por su parte, puede influir en el clima al cambiar su medio ambiente, tanto a travs de la alteracin de la superficie de la Tierra como por la emisin de contaminantes y productos qumicos, como el dixido de carbono, a la atmsfera. El Clima En Venezuela Por su posicin latitudinal ( 1o a 12o N), al norte de Sudamrica, Venezuela est bajo la influencia de la hondonada intertropical de bajas presiones ecuatoriales, donde convergen los vientos alisios del noreste y del sureste. Como consecuencia de la circulacin general de la atmsfera, de diciembre hasta abril la mayor parte del pas est afectada por la zona del alisio del noreste, donde se produce subsidencia de las masas de aire, que origina fuertesinversiones de temperatura a alturas de 1500 a 2000 msnm (inversiones del alisio). Por encima de esa altura, el aire carece por completo de humedad, por lo que el proceso convectivo de formacin de nubes se ve muy limitado, produciendo as la temporada seca en Venezuela. La regin norte del pas se ve afectada con relativa frecuencia por perturbaciones de origen extratropical, especialmente frentes fros, entre enero y abril, que provocan precipitaciones dentro de la temporada seca. Desde mediados de abril hasta noviembre, debido al desplazamiento gradual del sistema de presiones hacia al norte, el pas est casi en su totalidad bajo la influencia de la zona de convergencia intratropical, franja de muy intensa actividad covectiva (formacin de nubes), que determina la temporada lluviosa sobre Venezuela. La zona sur del pas, entre los paralelos 1o y 4o N, aproximadamente, est siempre bajo la influencia de la convergencia intertropical, por lo que nunca se presenta un perodo seco. En el pas se presentan muy diferentes situaciones climticas; la precipitacin vara de menos de 400 mm anuales en parte de la franja costera a ms de 4000 mm anuales en el sur del pas, y las temperaturas medias diarias oscilan de ms de 28oC a menos de 0oC en los pramos andinos. Segn la clasificacin de Koeppen, en Venezuela existen estos tipos climticos:

Tropical Desrtico (rido), ubicacin hacia la franja costera de Falcn y de Sucre, en el golfo de Cariaco, en las islas de Coche y Cubagua, y en la zona de Restinga, de la isla de Margarita.

Tropical Estepario (semirido), ubicado hacia la parte norte de los estados Zulia y Falcn, la depresin LaraFalcn, la zona costera central, las zonas costeras de la depresin de Unare y parte del estado Sucre, hacia el golfo de Cariaco, y gran parte de la isla de Margarita.

Tropical de Sabana, ubicado en toda la zona de los llanos, en los pie de montes de las serranas de la Costa y de los Andes, en gran parte de los estados Zulia y Lara, en todo el norte del estado Bolvar, incluyendo la zona de la Gran Sabana, en parte de la costa de los estados Falcn y Yaracuy, y en parte de la costa hacia el golfo de Paria.

Tropical Monznico, ubicado como una franja transicional entre los climas tropical de sabana y tropical de selva, hacia el piedemonte de Perij, al sur y parte de la costa oriental y suroriental del lago de Maracaibo, en parte de las costas del estado Sucre y el piedemonte de turimiquire, en parte de los estados Delta Amacuro, Bolvar y Amazonas, en el piedemonte de las serranas de San Luis (estado Falcn) y de la costa (estados Yaracuy, Carabobo, Aragua y Miranda).

Tropical de Selva, ubicado hacia las sierras de Perij y San Luis, el sur del lago de Maracaibo, Barlovento, en la parte oriental de los estados Delta Amacuro y Bolvar, en la parte sur del estado Bolvar y en todo el estado Amazonas.

Templado de altura siempre lluvioso, ubicado hacia las zonas ms elevadas de los estados Bolvar y Amazonas, en las partes ms altas de las serranas de turimiquire y de Perij, en ambas vertientes de la cordillera de los andes y en la zona de El Nula, estado Tchira.

Templado de altura, ubicado en gran parte de la cordillera de los Andes. Pramo de altura, ubicado en las zonas localizadas a ms de 3000 msnm en la cordillera de los Andes. Glacial de altura, ubicado en los picos nevados de la cordillera de los Andes.

Adems de estas diferencias en los climas del pas, dentro de cada gran regin climtica se presentan diferencias espaciales y temporales en elcomportamiento de los parmetros climticos. As, por ejemplo, en los llanos, a pesar de formar parte de lazonacon clima tropical de sabana, y de su gran uniformidad fisiogrfica, existe un gradiente general este-oeste de precipitacin, que va de un inicio de la temporada lluviosa en junio, con una duracin de 5 meses y 900 mm anuales en los llanos orientales, hasta un inicio de la temporada lluviosa en abril, con una duracin de 9 meses y 1800 mm anuales en los llanos altos occidentales. Esta variabilidad espacio-temporal es an mayor en las zonas montaosas.

En general, los meses ms fros del aos son diciembre y enero, y los ms clidos marzo y abril, excepto en la zona de los llanos, donde a menudo los meses ms fros son julio a septiembre, por efecto de las elevadas precipitaciones. Las temperaturas medias son, en general, elevadas, variando entre 23oC y 29oC; el principal factor modificador de la temperatura es la altitud. En las zonas montaosas del pas se presentan muy fuertes gradientes de temperatura, como se observa en el caso de las estaciones El Viga (130 msnm) y Mucubaj (3560 msnm), donde las temperaturas del mes ms fro varan de 26.3oC a 5.4oC, en una distancia horizontal menor de 100 Km La amplitud trmica anual (diferencia entre el mes ms fro y el ms clido) es muy baja, en general menor 5oC, por lo que el clima del pas puede calificarse de isotermo. La amplitud trmica diaria o termoperodo (diferencia entre las temperaturas mximas y mnima medias) est por el orden de 9oC a 12oC, excepto en las zonas costeras, donde disminuye a unos 6oC. En Venezuela, las direcciones prevalecientes del viento (es decir, desde donde sopla), son la Norte (N), Nornoroeste (NNE) y Noreste (EN). En las zonas costeras, la direccin prevaleciente es la Este franco (E), excepto cuando algn accidente de la costa modifica la entrada, como en Barcelona. En las zonas montaosas el patrn planetario del alisio est profundamente modificado, y la direccin prevaleciente del viento depende de la topografa, como se observa en el caso de Mrida. Estas direcciones prevalecientes , y as, en la temporada lluviosa, aumenta la frecuencia de vientos con componente sur, especialmente del Sur-Oeste. La velocidad media del viento (correspondiente a la direccin prevaleciente) vara, en la zona costera, de unos 2.5 m/s al este a unos 5 m/s al oeste; en el centro del pas, las velocidades son del orden de unos 3 m/s en promedio. FACTORES DEL CLIMA La atmsfera como capa continua de gases que envuelve a la tierra tiene una movilidad constante que se conoce como circulacin atmosfrica. Pero cada una serie de factores influyen y modificada uno de los elementos del clima. Unos son de naturaleza csmica, es decir, dependen de la forma y posicin de la tierra en el sistema solar. Otros son de carcter geogrficos y dependen de los mares , montaas o zonas de la tierra. La atmsfera impide que los rayos solares lleguen directamente a la superficie terrestre , as protege del calor de los rayos y del enfriamiento que hay en la noche.

La latitud tambin influyen en la climatologa. Las temperaturas van en descenso del ecuador a los polos y el hemisferio sur es ms hmedo y menos clido que el norte. La misma cantidad de calor actuando durante el mismo tiempo elevar la temperatura del suelo aproximadamente el doble que la del agua. El suelo se calienta dos veces ms pronto que el agua. LAS PRECIPITACIONES En climatologa es de sumo inters el estudio de la humedad ya que debida a ella se realizan las precipitaciones que tienen consecuencias biolgicas. De todos los fenmenos meteorolgicos la lluvias es la de mayor importancia para la superficie terrestre y la vida del hombre. De la cantidad y el rgimen de precipitaciones dependen la descomposicin de las rocas, la formacin de suelos, la erosin , etc. El agua contenida en el aire se renueva de forma permanente ya que siempre tiene que conservar un grado de humedad. El aire puede absorber mayor cantidad de vapor de agua cuando mayor sea su temperatura, la evaporacin del agua contenida en el mar, en los lagos o ros formando las lluvias. Las precipitaciones slidas , nieve o granizo s producen cuando la masa del aire es inferior a cero grados. Las precipitaciones se pueden producir por conveccin, cuando una masa de aire clido se enfra al elevarse formando una masa nubosa que al saturarse de humedad origina lluvia. TEMPERATURAS Y REGMENES TRMICOS La mayor parte de los fenmenos del clima se deducen de la distribucin de las temperaturas del aire para cualquier estudio climatolgico. Las variaciones geogrficas de la distribucin de las temperaturas medias se reflejan en los mapas de isotermas. Sobre el globo terrqueo se han establecidos las isotermas anuales, lo que permite conocer los rasgos generales de la distribucin de las temperaturas. Por ejemplo la comparacin de las temperaturas de enero y julio, los meses ms extremados, da una idea bastante exacta de la amplitud trmica y sirve para establecer los regmenes trmicos. ZONAS CLIMTICAS Los climas se describen con arreglo a cdigos previamente acordados o con trminos descriptivos un tanto imprecisos en su definicin que, no obstante, resultan tiles. A escala global se puede hablar del clima en

trminos de zonas, o cinturones, que pueden trazarse entre el ecuador y el polo en cada hemisferio. Para comprender stas hay que tomar en consideracin la circulacin en la capa superior de la atmsfera, o estratosfera, as como en la atmsfera inferior, o troposfera, zona donde se manifiesta el clima. Los fenmenos de la atmsfera superior no fueron conocidos hasta el desarrollode tecnologas avanzadas, como los cohetes, los vuelos a gran altitud y los satlites artificiales. En condiciones ideales, es posible suponer que el aire caliente asciende por conveccin a lo largo del ecuador y desciende cerca de los polos. As pues, el cinturn ecuatorial tiende a ser una regin de baja presin y periodos de calma interrumpidos por tormentas elctricas, asociadas a enormes nubes llamadas cmulos. Debido a los periodos de calma, este cinturn recibe el nombre de doldrums (estancamiento). Se desplaza ligeramente hacia el norte del ecuador durante el verano boreal y hacia el sur durante el meridional. Por contraste, el aire desciende en las regiones polares. Esto produce una elevada presin atmosfrica y vientos secos y helados que tienden a radiar hacia el exterior desde los polos. Para complicar este cuadro simplista, hay que tener en cuenta la rotacin de la Tierra, que desva los componentes norte y sur de la circulacin atmosfrica. As, los vientos tropicales y polares tienden a ser del Este (vientos procedentes del Este), y se desarrollan dos cinturones intermedios en cada hemisferio. A unos 30 de latitud N y S hay una zona de alta presin en la que el aire de las capas superiores desciende y se divide enviando corrientes hacia el ecuador. En el hemisferio norte soplan vientos regulares del Noreste, y del Sureste en el hemisferio sur. Estas zonas de alta presin producen reas ridas en los continentes, pero hacen que el aire se cargue de humedad sobre los ocanos debido a la evaporacin. Si estos vientos regulares chocan con una isla dispuesta a modo de barrera topogrfica o con la costa de un continente, el aire hmedo se eleva hasta zonas ms frescas dando lugar normalmente a fuertes lluvias. Entre los 50 y los 60 de latitud N y S se encuentra un cinturn de baja presin caracterizado por los vientos dominantes del Oeste, que son desviados hacia el Suroeste en el hemisferio norte y hacia el Noroeste en el hemisferio sur. En este caso las precipitaciones se relacionan con los frentes polares; el aire fro de los vientos polares del Este penetra por debajo del aire clido y hmedo de los vientos del Oeste que, al enfriarse, liberan la humedad que contienen. En invierno sta es la causa de la mayora de las nevadas en los continentes. TIPOS DE CLIMAS Los autores clsicos dividieron la Tierra en tres grandes zonas climticas que se correspondan con los climas fro, templado y trrido. En general, se considera la isoterma de los 10 C para el mes ms clido, que coincide aproximadamente con el lmite de la tundra y el bosque de conferas, comovalor para distinguir los climas templados de los fros; por otro lado, la separacin entre los climas trridos o tropicales de los templados se

establece en la isoterma de los 18 C para el mes ms fro. Sin embargo, dentro de cada una de estas zonas cabe distinguir diferentes tipos y subtipos en funcin de factores tales como la temperatura y la precipitacin. Otros elementos que contribuyen a explicar el clima de una regin pueden ser la presin atmosfrica, los vientos, la humedad, la latitud, la altitud, el relieve, la proximidad de los mares, las corrientes ocenicas y la influencia de la naturaleza del suelo y la vegetacin. Muchos climatlogos han establecido sus propias clasificaciones climticas, entre las que cabe destacar la de Kppen, una clasificacin emprica dada a conocer por primera vez en 1918 y sometida posteriormente a varias revisiones. Kppen y su colaborador Geiger definieron seis grandes grupos de climas, asociados a la vegetacin, a los que designaron mediante letras maysculas: A (tropical), B (subtropical), C (templado), D (fro), E (polar) y H (montaa). Estos grupos se subdividan a su vez en funcin del rgimen pluviomtrico y de las temperaturas, tambin sealados mediante letras, en este caso minsculas, que unidas a las anteriores especificaban la variedad climtica de un espacio determinado dentro de cada categora principal. As, por ejemplo, un clima tipo Csa indica que se trata de un clima templado con veranos secos y calurosos e inviernos hmedos y suaves, es decir, lo que se conoce como un clima mediterrneo. A continuacin, se exponen los principales tipos de clima del planeta considerando los valores, siempre aproximados, de la temperatura y las precipitaciones. Clima ecuatorial Es caracterstico de las regiones de latitudes bajas, localizadas fundamentalmente entre los 10 N y 10 S. La temperatura y la humedad son altas y constantes a lo largo del ao. La temperatura media del mes ms fro supera los 18 C, y la temperatura media anual se sita por encima de los 25 C. Las precipitaciones anuales sobrepasan los 1.500 mm e incluso, en algunas reas, los 3.000 milmetros. La duracin del da y de la noche es muy similar. Clima tropical Es propio de las regiones tropicales. Las temperaturas medias mensuales son elevadas y bastante uniformes a lo largo del ao, siendo la media anual superior a los 20 C. El rgimen trmico vara entre 3 y 10, mayor en el interior y menor en las reas costeras. Las precipitaciones oscilan entre los 400 y los 1.000 mm anuales, aunque la variedad de clima monznico alcanza valores muy superiores. Alternan las estaciones secas y lluviosas. En funcin de la distribucin estacional de las precipitaciones y de la cantidad se distinguen las variedades siguientes: sudans (precipitaciones entre 750 y 1.100 mm y tres estaciones, una seca y fresca, otra seca y calurosa, y otra lluviosa), subecuatorial (dos estaciones lluviosas y dos secas), saheliense

(precipitaciones entre 400 y 750 mm, con una larga estacin seca) y monznico (estacin lluviosa de gran intensidad que alterna con otra seca). Clima desrtico Propio de las reas desrticas, se caracteriza por altas temperaturas y escasez de precipitaciones. Se distinguen dos importantes variantes: el clima desrtico clido, con una temperatura media anual en torno a los 20 C, una fuerte oscilacin trmica (puede alcanzar los 20) y precipitaciones inferiores a los 200 mm, y el clima desrtico costero, que presenta una temperatura media anual inferior a los 20 C, menor oscilacin trmica (en general por debajo de los 10) y precipitaciones insignificantes, por debajo de los 100 mm anuales. Adems de estos desiertos propios de la zona clida o tropical, existen otros tipos en la zona templada resultado de la degradacin de los climas propios de sus latitudes. Aqu cabra hablar de los desiertos continentales, donde el elemento condicionante del rgimen termo pluviomtrico, adems de las altas presiones, es la continentalidad, que acenta la sequa y la oscilacin trmica diaria. Clima templado Bajo este epgrafe se anan una gran variedad de climas que tienen en comn el hecho de contar con unas temperaturas estivales ms elevadas que en invierno. Los climas templados se clasifican en: Clima mediterrneo Este tipo de clima se da particularmente en los pases ribereos del mar Mediterrneo, de ah su denominacin, aunque se han establecido varios subtipos en relacin con la distancia a las masas ocenicas. Tambin se da en la costa meridional de Australia, en el suroeste de la Repblica de Sudfrica, en California y en las estrechas reas costeras de Chile central, donde los Andes actan como barrera climtica. En sentido amplio, define el clima de las regiones costeras occidentales de los continentes comprendidas dentro de la zona de las latitudes medias de la Tierra (entre los 30 y los 45, aproximadamente). Se caracteriza por veranos clidos, secos y soleados, e inviernos suaves y hmedos. Las temperaturas medias anuales varan entre los 12 C y los 18 C, y la oscilacin trmica anual est comprendida entre los 10 y los 15 por lo general. El promedio de precipitaciones se sita entre los 400 y los 700 mm, concentradas en el invierno, ya que durante el verano el clima est sujeto a la presencia de anticiclones subtropicales, y en el invierno, a las depresiones de la atmsfera. Clima chino

Este clima presenta una temperatura media ligeramente superior a la del mediterrneo, lo mismo que la oscilacin trmica anual, que supera los 15. El promedio de precipitaciones sobrepasa los 1.000 mm, concentradas en el periodo estival, que contrasta con la sequedad del invierno. Clima ocenico Es el clima caracterstico de las regiones comprendidas dentro de la zona de latitudes medias de la Tierra sujetas a la influencia ocenica. La proximidad del mar determina una amplitud trmica anual en general pequea y unas precipitaciones importantes (1.000-2.000 mm) y bien distribuidas a lo largo del ao, aunque el mximo se sita en la estacin invernal. La temperatura media depende de la latitud, aunque se puede establecer en torno a los 10 C; los inviernos presentan unas temperaturas moderadas y en verano son frescas. Clima continental Este clima es propio de las regiones del interior de los continentes. Se caracteriza por una relativa escasez de precipitaciones, sobre todo en invierno, debido a la distancia que las separa de las reas de influencia martima, y por una notable amplitud trmica estacional (que puede alcanzar hasta los 60), con unas temperaturas estivales bastante altas que contrastan fuertemente con los inviernos fros. La temperatura media anual es inferior a los 10 C. Las precipitaciones oscilan entre los 300 y los 700 mm de promedio, que se producen principalmente en verano. Se pueden distinguir varios tipos: el siberiano (el ms extremado, con una temperatura media inferior a los 0 C, una oscilacin trmica que puede alcanzar los 60 y precipitaciones inferiores a los 200 mm anuales concentradas en el periodo estival); el manchuriano (con un temperatura media inferior a los 10 C, oscilacin trmica en torno a los 40 y precipitaciones, concentradas en el periodo estival, que superan los 500 mm); y el ucraniano (con unas caractersticas trmicas similares al anterior, aunque la temperatura media es ligeramente ms baja y la amplitud un poco superior, y unas precipitaciones comprendidas entre los 300 y los 400 mm anuales). Clima polar Clima propio de aquellas regiones que presentan una temperatura media mensual y anual por debajo de los 0 C, amplitudes trmicas superiores a los 30 y precipitaciones insignificantes que se producen en forma de nieve. En estas regiones, cubiertas por la nieve durante la mayor parte del ao, el tipo de suelo caracterstico es el permafrost. Clima de alta montaa

En las montaas la temperatura disminuye con la altitud, mientras que aumentan las precipitaciones, al menos hasta un cierto nivel altimtrico. La montaa, en este sentido, altera las caractersticas de la zona climtica en la que se sita. Por este motivo, no se pueden establecer unos rasgos con validez universal que lo definan, aunque sus variedades climticas son fcilmente reconocibles, como el clima alpino. Presenta unas temperaturas invernales negativas y unas estivales positivas, aunque la temperatura media anual se establece en torno a los 0 C; la oscilacin trmica es inferior a los 20 y las precipitaciones, ms abundantes en verano que en invierno, superan los 1.000 mm anuales. Este clima de alta montaa es el que predomina en la cordillera andina. Por ltimo, como se mencion con anterioridad, tienen lugar cambios microclimticos causados por la accin antrpica. As, por ejemplo, en las ciudades se forman las denominadas islas de calor; cuando este espacio se encuentra bajo una situacin anticiclnica clida, durante la noche la temperatura es ms alta en relacin con el medio ambiente circundante. Tambin la contaminacin atmosfrica de los ncleos urbanos provoca un aumento de la nubosidad media, modifica el rgimen de lluvias, altera la circulacin de los vientos y disminuye la radiacin solar y la transparencia del aire. CLASIFICACIN CLIMTICA LIGADA A LA VEGETACIN Los dos parmetros meteorolgicos en los que se basa la clasificacin anterior no son suficientes para satisfacer la necesidad de una descripcinclimtica exacta y universal. La vegetacin, por su parte, ofrece una referencia importante, sobre todo en casos como el de la selva, o cinturn ecuatorial de bosque tropical hmedo, con temperaturas clidas y lluvias durante la mayor parte del ao; la sabana, clida y con una marcada estacionalidad; y la tundra, fra, con escasas precipitaciones y veranos cortos. Es particularmente til considerar ambos factores, clima y vegetacin, para conocer la naturaleza de una zona y lo que representa vivir en ella. La influencia del clima en la vegetacin natural viene determinada fundamentalmente por las precipitaciones, la temperatura y la luz; de ah la estrecha relacin existente entre la distribucin de los regmenes climticos y de la vegetacin. A grandes rasgos, se pueden distinguir cinco grandes asociaciones vegetales en funcin sobre todo de la cantidad y distribucin de las precipitaciones a lo largo del ao: clima clido y hmedo, con o sin estacin seca, idneo para el desarrollo de las selvas, del bosque tropical y la sabana; clima templado hmedo, con o sin estacin seca, que permite la existencia de bosques mixtos y praderas; clima fro y hmedo, donde crecen los bosques mixtos y de conferas; clima seco, mbito de la estepa y las especies xerfilas adaptadas a las condiciones ridas de las zonas desrticas; y clima polar y alpino o de alta montaa, asociados a una vegetacin propia de la tundra y a la presencia de casquetes glaciares. Mapas Climticos

Los climas regionales pueden describirse en trminos de cinco tipos de biomas. stos se caracterizan por una combinacin de temperatura, humedad, vegetacin y fauna asociada a un rea determinada. El mapa muestra la distribucin de los grandes biomas: pluvisilva y sabana, bosque mixto y pradera, bosque mixto y de hoja acicular, estepa y desierto, y tundra y casquetes polares.

El clima de Sudamrica es clido en general; la cordillera de los Andes es la nica zona del subcontinente donde hay temperaturas fras constantes a causa de su altitud. Por lo general, el clima vara dependiendo de las regiones: abundantes precipitaciones alimentan las selvas ecuatoriales amaznicas, mientras que hay severas sequas en regiones ridas como el desierto de Atacama, en Chile.