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Escuela de Chicago

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Escuela de Chicago.

En realidad, el racionalismo se origina antes en Estados Unidos que en Europa, al desarrollar la llamada Escuela de Chicago una nueva tarea arquitectónica de gran ciudad: el edificio de gran destinado a almacenes comerciales u oficinas, o rascacielos. La figura mas importante de la Escuela de Chicago, como arquitecto y como teórico, fue Luis Sullivan (1856-1924). La formula en que resumía su modo de entender la arquitectura racionalista. Sullivan se opuso a la arquitectura que enmascaraba las fachadas con elementos estilísticos asimilados superficialmente. Estas fachadas de efecto decorativo no guardaban una autentica relación con el interior del edificio y de hecho negaban su concepción.

Para Sullivan el exterior del edificio debe formar con su interior una unidad indivisible, de modo que parezca una pura aplicación. Cada edificio ha de representar un todo orgánico, inconfundible, al que nada se puede añadir o suprimir, y cada una de sus partes debe reflejar las funciones que le corresponden. Precursora de la técnica de la técnica mediante la que la Escuela de Chicago resuelve la construcción de rascacielos – La estructura de acero monolítica-, fue la construcción por travesaños de hierro colado utilizada en Estados Unidos desde mediados del siglo. El gran incendio de Chicago que se produjo en el año 1871 demostró que las paredes exteriores armadas con hierro colado no resistían el calor, y puso de manifiesto la necesidad de un sistema de construcción que la hiciese resistente al fuego. La solución a este problema, consiste en la unión de estructuras o armazones con el ladrillo o mampostería, fue hallada primeramente por Williams Le Baron Jenney con su Home Insurance Building en Chicago, edificio de diez pisos que mas tarde habrá de ampliar. En su aspecto exterior la construcción de Jenney mostraba aun reminiscencias de los estilos anteriores. Obra importante fue el Monadnock Building, construido entre 1889-91 por Daniel Hudson Burnharm y John Well Root. Pese a su construcción en compacta mampostería, el edificio se prevé ya un nuevo criterio constructivo del que paso a ser el clásico rascacielos americano. Otra realización interesante de los mismos arquitectos es el expresivo Reliance Building, torre de cristal de trece pisos a base de esqueleto de acero. Henry Hobson Richardson (1838-86) con la sencilla monumentalidad de los grandes almacenes Marshall Field, de pesada mampostería, marca un nuevo rumbo en la arquitectura. El efecto que produce este edificio, con sus arcos y su ornamentación, se debe, mas que nada, a la fuerza expresiva de los materiales utilizados en sus fachadas. Sullivan, en su Auditórium Building de Chicago imito al igual que otros arquitectos, la forma expresiva de Richardson. Dos grandes realizaciones de Sullivan son el Guaranty Trust Building en Búfalo y los Almacenes Carson en Chicago. El primero aúna la transparencia constructiva característica de la edificación por armazón con nuevas cualidades expresivas. Su constructor se propuso que dicho edificio formase desde el suelo hasta el techo una unidad sin una sola línea divergente. En Europa no se tuvo al principio en cuenta la evolución de la arquitectura norteamericana. Adolf Loos parece haber sido el único arquitecto que, a finales de siglo, tuvo conocimiento de ello por haber permanecido tres años en los Estados Unidos. Y en su rechazo de toda forma ornamental, expuesto en su trabajo “Adorno y crimen” que publica en 1908, va mucho mas lejos que Sullivan. (Fuente oficial del articulo: Enciclopedia CEAC, del encargado de obras "historia de la arquitectura".)

Escuela de Chicago (arquitectura)
Saltar a: navegación, búsqueda La escuela de Chicago fue un estilo arquitectónico surgido a finales del siglo XIX y principios del XX en la ciudad de Chicago. Fue pionero en la introducción de nuevos materiales y técnicas para la construcción de grandes edificios comerciales.

El Reliance Building, completado en 1895, fue diseñado por Burnham & Root.

Contenido
   

1 Historia 2 Autores de la Escuela de Chicago 3 Características generales 4 Enlaces externos

Historia
Hablamos constantemente de la búsqueda de nuevas construcciones basadas en estilos pasados. Pero habrá excepciones, como será el caso de la Escuela de Chicago. Ésta surge en un contexto, en la que la ciudad es más próspera, aumenta considerablemente el nivel demográfico → lo que supuso que el urbanismo adquiriera una relevancia máxima.Sin embargo, en 1871 la ciudad de Chicago sufre el conocido gran incendio que la deja en su gran mayoria destruida, lo que supondrá el tener que volver a levantarla de nuevo. Esta necesidad de crear nuevos edificios, dará pie al surgimiento de

de piedra no pulimentada (tradición constructiva de Massachusetts). Europa siempre tiende a mirar de una manera al pasado y esto se refleja en las corrientes artísticas del viejo continente. en muchos casos.1886). aparecerán los primeros ascensores eléctricos. autor del Marshall Fields Store → no es un edificio que cuente con demasiados pisos pero ya empieza a despuntar entre los demás. estamos hablando de edificaciones que podrian oscilar entre los 10 y los 16 pisos de altura. Para empezar a hablar de la Escuela de Chicago podemos ir destacando a varios autores. de los muros de carga. ventanas que podían variar de tamaño cuando se deseara y la eliminación.  Henry Hobson Richardson (1838 . El exterior del edificio es muy sencillo (se realiza una libre interpretación del románico europeo). Autores de la Escuela de Chicago El Chicago Building. construido en 1905 Y todo esto sucede en EE. Los muros son consistentes. Como es lógico.la denominada Escuela de Chicago. se empezaron a construir edificios con un número de pisos que a nosotros nos parecería ridículo pero que en esos tiempos era todo un logro. por ello se produce una gran especulación sobre los terrenos y una gran demanda de construcción.La Escuela de Chicago está integrada por un conjunto de arquitectos que proponen soluciones similares entre ellos: estructuras metálicas revestidas según la función del edificio. UU. el rascacielos. La solución que se adopta es la construcción en vertical: muchos pisos elevados sobre una planta reducida. Chicago es una ciudad floreciente. aparecerá un nuevo concepto en la arquitectura de aquellos años. Paralelamente al surgimiento de los rascacielos. Otra innovación serán las ventanas corridas que ocuparán la mayor parte de las fachadas de los edificios esto dará lo que más adelante se llamará „muro cortina‟. Junto a esta. pero los vanos . Dejan de llevarse edificios con muros que son sólo de piedra (y de gran grosor) y dominarán el panorama las estructuras de hierro recubiertas. y no en Europa porque es en el nuevo continente donde la referencia histórica tiene menos peso e importancia.

 William Le Baron Jenney (1832 . El Wainwright Building. Burnham & Root. La estructura rotunda. entre otras cosas. En el estudio de Le Baron Jenney se conocerán Daniel Burham y John Root. encontramos varios elementos comunes que podemos considerar como características generales de esta Escuela:      Estructuras metálicas (esqueletos o armazón de hierro) que. Ventanas extendidas horizontalmente por toda la fachada (con las dimensiones que se desee. dado que ya no serán necesarios los llamados muros de carga): Posible eliminación de los muros de carga (gracias a esta estructura metálica) Desarrollo del ascensor eléctrico . con gran capacidad para las relaciones públicas.1924). ventanas de dos partes divididas por una parte central fija.(ventanales) están cumpliendo la función de captar la luz.   Características generales En la mayoría de los edificios pertenecientes a la Escuela de Chicago. a pesar de que algunas de sus paredes tenían función sustentante. Su aporte más importante fue el diseño de diferentes tipos de rascacielos. Juntos construyen edificios como el Rokery Building. vigas y entramados recubiertos de una sustancia protectora contra el fuego. emprendedor. Podemos destacar la utilización de diferentes formas y tamaños. las típicas "bow-windows" de tres cristales. con un talento más cultivado. el Reliance Building o el Monadnock Building entre otros. siendo considerado el primer edificio construido con esqueleto de hierro. realista y cínico. que no tenía precedentes. permitirá realizar edificios con gran altura. mientras que Root era más artístico. dos personajes que sintetizan las dos componentes de la realidad profesional americana. Burham era practico. L. permitiendo la ventilación de los amplios interiores y la iluminación necesaria. Fue uno de los principales representantes. Con la técnica de engarces de hierro a base de pilares. el Guaranty Building y el Carson Pirie Scott Department Store (Almacenes Carson) son edificios que llevan su firma. permitiendo el sistema eliminar casi por completo el muro. que se convirtió en el primero con 10 pisos. Henry Sullivan (1856 . Dos arquitectos muy importantes en la Escuela de Chicago. en su carácter sólido y unitario. Será la solución al desafío de construir sobre un suelo arenoso y fangoso. le hace sobresalir y afirmar su individualidad en el caos urbano que lo acoge. se lograrán edificios de muchos pisos sin necesidad de que los pilares sean muy gruesos. era el promotor. Uso del pilar de hormigón como soporte o cimiento. Inaugura también las dudas estéticas para acomodar las plantas de oficinas en una tipología como ésta. con la estructura interior de hierro bajo una atractiva fachada de mampostería.1907). Así se establecen entre los pilares numerosos ventanales. También surgen las llamadas „Chicago windows‟. El padre de la Escuela de Chicago proyectó El Home Insurance Company Building en 1884. Había la necesidad de concentrar a mas gente en menos espacio y así surgió este edificio.

Atractivas fachadas de mampostería. se suprimen los elementos decorativos (tan habituales en la arquitectura artística de finales del siglo XIX). Predominan las líneas horizontales y verticales. Se apuesta por superficies lisas y acristadas.  Con respecto al exterior. .

La escuela de Chicago El pragmatismo norteamericano está presente en la mente de los arquitectos a la hora de acometer las necesidades de la nueva urbe. resto de plantas para oficinas: predominio de lo horizontal abajo. Y como no hay una tradición artística propia. y la construcción en vertical para exprimir el precio del suelo. LeBaron Jenney (1832-1907) . La construcción en altura. Iniciador de la escuela y primer constructor de rascacielos. Richardson (1838-1886) . Después de 1900 será Nueva York el nuevo centro. … estarán presentes en el planeamiento y en la construcción. Bajo su dirección se construyeron famosos edificios entre los cuales la Union Station es uno de los más conocidos.  28. H. En 1893 se celebra aquí la Exposición Universal por lo que fue un escaparate impresionante… pero las clases dirigentes. inmediatamente. formado en arquitectura en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (el MIT). con lo que pudo abrir grandes ventanales. El espacio se subordina a la función y ésa se impone sobre la forma del edificio por lo que desaparece la decoración. La escuela de Chicago En 1871 un incendio devastó la ciudad de Chicago. Entre 1874 y 1876 estudia en la Escuela de Bellas Artes de Paris y de regreso a Chicago es contratado en el estudio de Dankmar Adler (otro famoso arquitecto de Chicago) con el que se asociará en 1881 para formar el estudio Adler & Sullivan. hierro. . se pusieron a copiar el modernismo europeo. Era la ciudad más dinámica de EEUU y la industria su motor. 27. el acortamiento de los tiempos en la construcción.  31.  29. Las habitaciones se piensan “polivalentes” para que puedan cumplir diversas y cambiantes funciones.H. En el siglo XX será trasladada al resto del mundo al asumirla el movimiento moderno y la arquitectura funcionalista y racionalista. Arquitectos e ingenieros trabajan de la mano y asociados en equipos de despacho (estudios) sin ningún problema. Es discípulo del francés Labrouste y eso se nota en que “pesa” el historicismo europeo. Es el que realizó una obra más intensa y quien más y mejor estudió la forma del rascacielos inicial: planta baja alta para uso comercial. a la que se incorpora el ascensor. La estructura metálica de los edificios permite levantar pisos de forma modular y repetitiva. aparecerán en los años 80 los primeros rascacielos (de unos 15 pisos) en el “centro financiero” Las teorías más novedosas sobre el urbanismo y la sociología urbana se desarrollarán aquí. la electricidad y el teléfono. Burham participó en diversos planes urbanísticos en especial el de la ciudad de Chicago. Sin embargo intenta equilibrar las líneas horizontales y verticales. Así. Su preocupación fundamental será la funcionalidad. También fue el primero en sustituir los muros exteriores por estructuras metálicas. También el sentido de la “economía” por lo que los nuevos materiales (ignífugos. La escuela de Chicago Daniel Burnham (1846-1912) .  30. la ruptura está servida. vidrio y cerámica vidriada en la fachada. El planteamiento de las autoridades fue hacer una “ciudad nueva” que fuese agradable para los vecinos y un emblema del poderío norteamericano. y lo vertical arriba. La escuela de Chicago Las características de esta arquitectura son: Uso masivo de los nuevos materiales: hormigón armado. más que la estética. Louis Henri Sullivan (1856-1924) bostoniano. en Chicago. además). La escuela de Chicago Los principales arquitectos de la “escuela de Chicago” son: W. También es menos atrevido en el uso de los nuevos materiales. y el enorme avance técnico de la Revolución Industrial.

Es de su etapa “madura” y cuando ya deja de recibir encargos.Sullivan . 32. le dio un tratamiento unitario a todos los pisos con unas molduras verticales y otras horizontales que enmarcan las . La escuela de Chicago Louis H. La escuela de Chicago Los Almacenes Carson. Sin embargo. se notan claramente dos partes: la planta baja donde se acentúa el carácter “horizontal”. La escuela de Chicago Louis H. Pirie & Scott. Pirie y Scott son una de las creaciones más logradas de L. El estudio que compartía con Adler se había disuelto ya. La escuela de Chicago Se le añadieron luego otras tres plantas más a las siete que proyectó. Eso da idea de este tipo de arquitectura “modular”. Sullivan Almacenes –Carson. Pirie & Scott. Siguiendo lo que fue su “marca personal”. y los pisos superiores donde se realza la “verticalidad”. El exterior del edificio es de acero y cristal. Esta verticalidad es lo que dará el tono a los posteriores rascacielos que inundarán Nueva York y en los años 20 y el propio Chicago. Chicago 1899-1904  34. y que funciona como un zócalo proporcional al resto del edificio. para evitar la monotonía y dentro de la tónica de primar la función. Chicago 1899-1904  33.  35. Sullivan Almacenes –Carson.

Sólo aparece la curva en las esquinas redondeadas. . También se permite cierta decoración en la puerta de entrada.ventanas “hundidas” en el paramento. donde se aplica el hierro forjado con trabajo gotizante. Así. la geometría de líneas rectas es la que armoniza todo el edificio. pues. Y los ventanales (la mayor parte de la superficie exterior) el “ritmo”. Las ventanas apaisadas aparecen aquí por primera vez.

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Pirie & Scott. Guaranty Building Buffalo. 1894-95  39. La escuela de Chicago Sullivan .Chicago 1884-1931 Burham Reliance Building Chicago 1890-95 . 36. Saint Louis. Chicago. La escuela de Chicago Richardson Almacenes Marshall 1885-1889 Chicago  40. Chicago 1899-1904  37. Sullivan Almacenes –Carson. 1887-89  38. La escuela de Chicago LeBaron Home Insurance Building . La escuela de Chicago Sullivan : Wainwright Building . La escuela de Chicago Louis H. 1890-91. Auditorium .

Chicago en 1871. pero la cosa cambiará desde el último tercio de siglo. . Desde el punto de vista artístico sí que siguen los estilos europeos. las ciudades de Estados Unidos crecen a lo extenso mediante planes ortogonales sin los problemas estructurales de las ciudades de Europa (Nueva York. Autor: algargosarte 1 jun A lo largo del siglo XIX. EL ORIGEN DE LOS RASCACIELOS. que la arquitectura norteamericana vivirá su propia revolución alejándose de la arquitectura historicista hacia una arquitectura funcional y en altura: la de los rascacielos. No hay más límites que los naturales. siendo sus calles abiertas en todos los sentidos ya que se sugiere su posible continuación monótona e indefinida durante kilómetros y kilómetros.LA ESCUELA DE CHICAGO. haciendo un símil con los hechos que sucedieron a finales del siglo XVIII. 1811). Antes y durante el incendio. porque es en el viejo continente donde se forman sus arquitectos. Se puede decir.

. Esta ciudad estaba en un momento de crecimiento económico que el desastre no paro. especialmente el Loop o centro de negocios. La demanda de ocupación es tan grande en los años siguientes (su población se multiplica por diez en los veinte años siguientes) que la especulación dispara el precio del suelo y los arquitectos tienen que ingeniárselas para levantar los nuevos edificios a bajo coste y aprovechando al máximo el espacio. viviendas. La burguesía industrial quiere reconstruir de nuevo las oficinas. Chicago en 1916. al contrario. le dará un nuevo impulso. La solución a ese problema es edificar en altura dado que no existen limitaciones urbanísticas en este sentido y que la revolución industrial proporciona nuevos materiales e inventos.La nueva concepción estilística se ve reforzada a seguir por ese camino cuando el año 1871 la ciudad de Chicago. almacenes. fue destruida por un incendio. edificios comerciales y hoteles de forma rápida y sólida sobre el mismo plano reticular previo.

Se conocía perféctamente su resistencia porque ya se venía construyendo numerosos edificios de ingeniería con este material. que habiendo estudiado ingeniería en París y tras haber sido ingeniero durante la Guerra de Secesión abrió un estudio de arquitectura en Chicago en 1868.El uso de nuevos materiales estructurales como el hierro fundido. avance técnico y criterios estéticos.. Calle de Chicago en la década de 1880-90. Los arquitectos que trabajan en el Loop de Chicago durante el último cuarto del siglo XIX pondrán en marcha una serie de ideas e innovaciones constructivas como:  1. la mezcla del hormigón reforzado con . lo que es lo mismo.Es decisivo en este reto William Le Baron Jenny. eliminan definitivamente los gruesos muros. También se comienza a utilizar el hormigón armado o. luego sustituido por el forjado y finalmente por el acero. permitiendo la elevación en altura sin miedo. Fue profesor en la Universidad de Michigan desde 1876 hasta 1880 por lo que de sus aulas y de su estudio saldrán los más importantes proyectistas de las próximas décadas que trabajarán en el estilo que definimos como "La Escuela de Chicago". una solución intermedia entre la ingeniería y la arquitectura: una mezcla de funcionalidad. Características de la Escuela de Chicago.

primero a vapor (Otis. 1906.Se perfeccionan los sistemas de cimentación. que resolvió el transporte vertical a lo largo del edificio. 1887). los muros de las fachadas dejan de tener función sustentante y se puede agujerear con numerosos ventanales reticulares. Edificio en construcción de Chicago. que permitía el rápido ascenso y sin desgaste físico.   2. preludiando las "cajas de vidrio" del siglo XX.. que permiten levantar con seguridad las alturas hasta en zonas no muy estables como las arenosas y fangosas orillas del lago Michigan. el “Chicago caisson‟‟ de cemento.. es fácil de transportar desde la fábrica a la obra.varas de acero. El cristal de ventanales y escaparates toma protagonismo como elemento de cierre. 1870) y finalmente eléctricos (Siemens. puesto que: se fabrica en serie. Tampoco es despreciable la utilidad de otros dos inventos que permiten el provechoso funcionamiento de los grandes edificios de altura: el teléfono y el correo . y se necesita menos material para cubrir el mismo espacio. Con el mínimo espesor de los pilares también se gana mayor amplitud en los espacios interiores. 1864). 3. es posible crear elementos prefabricados. Tampoco es desdeñable el ahorro económico del nuevo material. luego de propulsión hidráulica (Baldwin. Al recaer el peso del edificio sobre un esqueleto de hormigón reforzado.Pero lo más decisivo fue la aplicación del invento del ascensor.

En 1892. . el más decorativistas de los arquitectos de la Escuela de Chicago. Se apuesta por superficies lisas y acristaladas donde se desarrolla un lenguaje geométrico de líneas horizontales y verticales. otras veces es un a modo de friso geométrico o ¡una enredada hojarasca naturalista! Contraste entre una fachada sencilla con ventanales apaisados y un remate decorado con una de las fantasías cercanas al Art Nouveau de Sullivan. de tal modo que pudiésemos concentrar nuestro pensamiento en la construcción de edficios que sean agradables en su desnudez".neumático (tubería que interconecta todos los pisos y los diferentes locales del edificio). hasta el mismo Sullivan.. Ascensor eléctrico. Aún así los edificios no están desnudos de decoración: a veces rompe la monotonía de la fachada una sencilla cornisa sobresaliente o una moldura que recorre vertical u horizontalmente el edificio.  4. se depuran los elementos decorativos. tan habituales en la arquitectura artística de finales del siglo XIX. escribía que "sería de desear que durante unos años renunciáramos por completo a todo ornamento.Con respecto al exterior. Finales del siglo XIX.

lo que hoy en día no causaría sorpresa.Tenía siete plantas.Tendencia estructuralista: 1. pero en su día constituyó una auténtica novedad. . ya demolido. Para una aproximación a los protagonistas de la Escuela de Chicago y a sus obras podemos clasificarlos en dos tendencias: estructuralistas y neomedievalista.Los arquitectos y sus obras principales. Su plano rectangular . El pionero y cabeza de esta tendencia es el ya mencionado William Le Baron Jenney (1832-1907).  En 1879 construye el First Leiter Building. pero teniendo siempre en cuenta que la versatilidad de estos arquitectos combina en muchas ocasiones ambas tendencias. el primer edificio alto sostenido por una mezcla de columnas y vigas horizontales de hierro y con una envoltura exterior de ladrillo.

Leiter Building II  En 1885 Le Baron Jenney. consiguiendo disminuir la función sustentante del muro. Le Baron Jenney. El Leiter II repite el modelo. William.y su fachada repite el modelo de las primitivas construcciones fabriles inglesas pero con mayor altura y amplios vanos exteriores. 1884. Chicago. . Home Insurance Building. con vigas y pilares metálicos recubiertos de ladrillos refractarios. William. con el Home Life Insurance Building. da un paso más para lograr una estructura totalmente metálica. poseía sobre un zócalo de mampostería un armazón metálico. de diez plantas al que después se añadieron dos más. de hierro los cinco primeros pisos y de acero Bessemer los restantes. El edificio. Los pilares metálicos sostenían vigas de doble T que soportaban los pisos de hormigón. Le Baron Jenney.

consistente en una plancha de 60 cm reforzada con nervaduras de acero para salvar los suelos . El equipo formado Burnham (arquitecto) y Root (ingeniero) es también parte fundamental en el desarrollo de la arquitectura de Chicago. El Manhattan Building (1890) alcanza los 16 pisos –por primera vez en el mundo-. que fue una de sus primeras obras (derruido en 1902). Entre sus obras debemos destacar:  El Montauk Building (1881–82). 2. El edificio era de diez plantas y su aspecto era el de una mole maciza con ventanas regularmente distribuidas y una total ausencia de decoración. piso a piso. En este edificio Root experimentó la llamada "balsa flotante". las ventanas quedan recortadas en un muro continuo que se apoya. En 1889. con su segundo Leiter Building y con el Fair Building. Jenney precisa su concepto constructivo reduciendo las fachadas a ligeras pantallas sostenidas por el entramado metálico interior. en el esqueleto de acero. dando su colaboración grandes frutos truncada por la temprana muerte de Root en1891. para buscar luz por encima de una calle estrecha.

tenía muros exteriores de ladrillo con función sustentante. Roockery Building (1885-1888).  Burnham y Root. si bien el esqueleto interior era metálico. En el Monadnock el esquema de bow-windows (miradores poligonales) introduce con sus formas convexas un ritmo ondulante en la fachada a la vez que acentúan con su verticalidad la altura del bloque. Rookery Building (1886-87). Monadnock building 1891. al contrario que las anteriores. En los mismos años.  Estos progresos también se emplearon en el nuevo bloque de oficinas. que es en realidad una galería comercial que se dispone en forma de balconadas a la manera francesa. con pilastras en hierro forjado protegidas contra el fuego. . una notable edificación de 17 plantas que.fangosos de Chicago generalizado posteriormente en otras construcciones de la ciudad. comenzaron a construir el Monadnock Building. que Burnham y Root construyeron en torno a un gran patio central cuadrado cubierto por un entramado de hierro y cristal. actual. escalinata y cúpula acristalada. Burnham y Root.

también trabajó en Chicago en el estudio de Le Baron. Su principal representante es Louis Sullivan (1856-1924). 1. .La corriente neomedievalista. De formación arquitectónica tradicional en Boston y Filadelfia. por supuesto. 1886-89. Auditorium building de Chicago. Para conocer mejor su obra os recomiendo el blog El rincón de Sullivan. También debemos destacar de Sullivan que fue maestro de jóvenes arquitectos que en el siglo XX sorprenderán a la sociedad norteamericana como Frank LLoyd Wright.. juntos colaboraron en más de cien construcciones de importancia en San Luis y Buffalo (los Wainwrigth y Guaranty Building. Louis. Sullivan. de 1890 y 1894-95 respectivamente) y. pero marchó pronto a París donde completó su aprendizaje. en Chicago. Al regresar a Chicago entró en el estudio del arquitecto danés Dankmar Adler (18441900) con el que pronto se asoció (1881).

La forma de paralelepípedo le dan un aspecto macizo que rompe con bandas verticales rematadas en arco. . Salón de la ópera. 1886-89. Sobre la entrada al auditorio se sitúa una maciza torre cuadrada que también podría ser un recuerdo de la arquitectura civil gótica italiana. Es un colosal teatro de ópera con capacidad para 4.200 espectadores en un edificio que incluye además oficinas. Auditorium building de Chicago. Louis. Sullivan. tiendas y 800 habitaciones de hotel. Una de sus primeras obras conjuntas en Chicago es el Auditorium (hoy conservatorio Roosevelt College). Las entradas principales se realizan bajo tres arcos cavernosos de gruesas dovelas que recuerdan las portadas románicas. En el interior llama la atención la abundancia de decoración de formas curvilíneas naturalistas. una gigantesca edificación realizada entre 1887 y 1889. Un almohadillado rústico recorre el basamento que da paso a la entreplanta en piedra tallada plana en una gradción que recuerda los palacios florentinos.

La entrada se realiza a través de un curioso quiosco de hierro fundido que hay en la esquina donde Sullivan volcó su fantasía decorativa. La estructura es marcadamente horizontal por sus amplias ventanas apaisadas. incorpora una esquina curva. La severidad de la fachada. Almacenes Carson 1899-1904. y supone la culminación de su búsqueda formal. con sus finas líneas recubiertas de terracota clara. Son motivos diseñados a partir de una forma vegetal y curvilínea próxima al Art Nouveau. Sullivan. es el Schlesinger & Mayer (luego Carson. Louiss. contrasta con el piso de entrada y el entresuelo. . Pirie & Scott). Al estar destinado a grandes almacenes y tener una función representativa o de reclamo. Lo construyó entre 1899 y 1901 si bien luego fue agrandado por Burnham de acuerdo al plan del autor. El último edificio que construye Sullivan. ya separado de Adler desde 1895. y sólo acentúa la verticalidad en el chaflán torreado de la esquina. lo mismo que en los marcos de los escaparates de la planta baja y alrededor de las ventanas de la primera.

El sistema de construcción al modo de Chicago tuvo una rápida expansión en los EEUU. la Escuela de Chicago abre las puertas a la arquitectura del siglo XX. planteándose incluso una guerra de alturas. sobre todo para los barrios de negocios. A pesar de todo. los logros de la Escuela quedaron en parte ahogados por la gran cantidad de obras capitales desaparecidas: la misma fuerza especuladora que las hizo nacer las destruyó para cambiarlas por otras nuevas que aumentaran su valor. . Sin embargo.

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