DENSIDAD APARENTE Introducción El suelo por lo general se presenta como un cuerpo poroso, y por tanto, tiene dos densidades

: La densidad real, asumida de la densidad media de sus partículas sólidas, y la densidad aparente, tomando en cuenta el volumen de poros incluidos en el suelo. En razón de lo anterior, la densidad aparente sirve para determinar el contenido total de porosidad en un suelo y su interpretación ayuda a estimar la capacidad de compactación y la facilidad con que circulan tanto el agua como el aire por la estructura del terreno en estudio. La densidad aparente puede ser incluida dentro del grupo mínimo de parámetros a medir para evaluar la calidad de un suelo, como indicador de la estructura, la resistencia mecánica y la cohesión del mismo (Doran, et al.,1994). Para determinar la densidad aparente de un suelo, existen varios métodos. Uno de ellos es el método de la parafina sólida (paraffin wax method) cuyo procedimiento se basa en el principio de Arquímedes. Esto es, que el volumen de la muestra sumergida se traducirá en el volumen del agua desplazada. Para lograr que la muestra de suelo se mantenga inalterada durante el proceso, se cubre con una o varias capas de parafina que pasa rápidamente de un estado líquido (entre 60º y 70º) a uno sólido a temperatura ambiente. De este modo se logra evitar que la humedad penetre la muestra y sature los poros. También se evita que la muestra se disuelva en el agua. El procedimiento para este método es relativamente sencillo, práctico y su proceso es ampliamente conocido por los especialistas. Aun así, no existe normativa oficial en Chile que haga referencia a este método. Para efectos del presente informe, se toma como referencia la norma ASTM D 4531-86, Bulk Density of Peat and Peat Products, que incluye dos métodos para determinar la densidad aparente sobre muestra inalteradas. El método de la parafina, es el que se transcribe a continuación:

7 Secar la muestra en un horno a 105 ° C hasta alcanzar una masa constante. y registrar la masa húmeda del suelo.5 Retire la capa de parafina de la muestra utilizando un cuchillo afilado. razonablemente inalterada y cortarla tan suavemente como sea posible. Cálculo 9.1 Para determinar la densidad aparente del suelo. Permita que el exceso de parafina estile y dejar secar todo el revestimiento. M.3 Obtener y registrar la masa de la muestra recubierta con parafina. Repita la inmersión y secado hasta que se forme una capa continua. 8. Vpc.1 Tomar una muestra de suelo representativa. Ms. con la exactitud especifica por la balanza utilizada. 8. 8.4 Sumergir la muestra recubierta con parafina en una probeta graduada con agua y determinar el volumen. ρ. 8.6 Coloque el resto de la muestra en un recipiente para el contenido de humedad (moisture content container). Mpc. 8. mediante la observación del volumen de agua desplazada. 9.Método de parafina sólida 8.2 Sumergir por un momento la muestra de suelo en parafina derretida a una temperatura de entre 60 y 70 ° C. 8. Pesar y registrar la masa húmeda de la muestra. M’. 8. Registre la masa del suelo seco. Procedimiento. se debe realizar la corrección del volumen de la capa de parafina de acuerdo a lo siguiente: Masa de la capa de parafina = Mp = (Mpc – M) Volumen de la parafina del recubrimiento = Vp = (Mp / ρp) (5) .

También se debe indicar el método utilizado para determinar dicha información. y de densidad seca. Informe 10. ρp = densidad de la parafina. gr/cm³. 9. ρ.2 El contenido de humedad. Y M = masa de la muestra húmeda inalterada. gr.1 Informe de densidad aparente.1.Vp) Densidad aparente.01 gr/cm³. cm³. 10.3 La densidad en seco. con una precisión en sus valores de 0.Dónde: Mpc = masa de la muestra recubierta de parafina. gr.1 El informe deberá incluir lo siguiente: 10. en este método de ensayo debe ser obtenida en términos de masa seca para permitir que la densidad en seco. gr. ρd. Wd = (M’ – Ms) / Ms Dónde: M’ = masa húmeda de la muestra una vez retirada de la parafina. Volumen de la muestra de suelo = V = (Vpc . Wd. 9. ρ = (M / V) Dónde: Vpc = volumen de la muestra con parafina. y Ms = masa seca de la muestra. de la muestra se calcula como sigue: ρd = (ρ/1 + Wd) Dónde: Wd = contenido de humedad en términos de masa seca al horno. ρd. ρd . pueda ser calculada. gr. (8) (7) (6) .

10. 11.1%. Precisión y Desviación estimada. w.2 Desviación estimada.1.1 Precisión . con una precisión de 0.El subcomité está buscando los datos pertinentes a través de los usuarios de este método de ensayo para determinar la precisión de este. 11.2 El contenido de humedad. . la desviación estimada no ha sido determinada. 11.Puesto que no hay material de referencia que se acepte como adecuado para determinar el sesgo de este procedimiento. Es de suma importancia que se indique si la humedad contenida es en términos de la masa seca o de la masa total de la muestra de suelo.

por tanto: Volumen de la Parafina = Masa de la parafina/Densidad de la parafina Vol.75 gr/cm³.5 gr. Parafina.5 cm³.75 gr/cm³.5 cm³ = 2. A modo de ejemplo.Aplicación El equipo mínimo necesario para llevar a cabo este ensayo. En este ejemplo será de 84.5 gr./ 0. – 155. es el siguiente: 1.41 gr/cm³. Parafina = 15 gr. 3. Agua desplazada – Vol. De la muestra = 84. .5 cm³ .20 cm³ = 64.5 cm³ Con esta información ya se puede determinar la densidad aparente de la muestra de suelo en estudio: Densidad aparente.1 gr. = 20 cm³ Con los datos anteriores se puede calcular el volumen de la muestra: Volumen de la Muestra = Vol. 2.5 gr. ρ = (M / V) Densidad aparente = 155. = 15 gr. Se sabe que la densidad de la parafina es de 0. se asume que la muestra húmeda pesó 155.Frasco vidrio de volumen graduado.Balanza con precisión de 0. Se sumerge la muestra cubierta con parafina en el frasco graduado con agua y se obtiene el volumen del agua desplazada.5 gr. Con estos datos se puede calcular la masa de la parafina: Masa de la muestra con parafina – Masa de la muestra Masa Parafina = 170. Una vez cubierta con parafina pesó 180./64. una vez obtenida la muestra.5 gr. Vol.Parafina sólida.

2008. Guzmán . existen herramientas especialmente diseñadas para dicho fin con lo cual se logran resultados óptimos en el trabajo de laboratorio. Medina. Sin embargo. Con este método además se puede calcular el contenido de humedad y también la densidad en seco con lo que completa buena parte de los datos básicos para determinar las características fundamentales de un suelo. no necesita de grandes recursos para ser ejecutado y sus resultados son confiables y de una precisión aceptable. Bibliografía: - - ASTM D4531-86 “Standard Test Methods for Bulk Density of Peat and Peat Products”.CONCLUSIÓN Este método. Barra. L. E. P. Quizás la única dificultad radica en la obtención de la muestra que debe ser “razonablemente inalterada” según la norma. además de ser sencillo en su proceso. Guía de laboratorio de Geotecnia.