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LA CHICA DE ABAJO, de Carmen Martn Gaite

Tradicionalmente, el cuento ha sido considerado un gnero menor frente a la poesa, la novela y el teatro; fuera de esa trada, el cuento se asocia en la tradicin a lo oral y lo popular (y por tanto, se considera menos elevado en el elitista mundo de las letras) pero sobre todo, desde la difusin de la cultura escrita, se ha tendido a catalogar el cuento como un gnero asociado a la infancia (catalogacin an no superada por el gran grueso de la sociedad). Frente a este prejuicio, la generacin de narradores de los 50 ser al completo cuentista antes de llegar a ser novelista. La narrativa breve de Carmen Martn Gaite alcanza una importancia fundamental dentro de la trayectoria de la salmantina, puesto que condensa diversos elementos y ramajes de su literatura dentro de un ritmo familiar que era inherente a la autora. Por otro lado, me parece importante reivindicar estos relatos de Martn Gaite, marcados por la adecuacin y la proporcionalidad al formato testimonial de una manera sincrtica que, de nuevo, han sido marginados y eclipsados en los estudios crticos de la obra de Martn Gaite frente al imperio de la novela. Uno de los cuentos ms interesantes de Carmen Martn Gaite es La chica de abajo, por ser uno de sus primeros cuentos y, adems, por ser el mayor y mejor ejemplo del enfoque social crtico en la autora. La chica de abajo, publicado por primera vez en 1955 en El balneario junto con otros cuentos, pertenece dentro de la clasificacin de la narrativa breve de la autora al tipo de cuentos donde lo personal tiende a lo social1. Hay un claro enfoque testimonial a cuyo efecto contribuye el empleo de un narrador omnisciente-, de corte neorrealista, que si bien no explicita una posicin moral, describe la denunciable confrontacin de clases sociales en la Espaa de posguerra. Es uno de los primeros cuentos de Carmen Martn Gaite, sobre el cual ella misma declar: Mi cuento La chica de abajo es seguramente mi primera narracin estimable y en ella ya estn muchos de los elementos y temas que posteriormente elaborar mejor2.

Jurado Morales, Jos, Del testimonio al intimismo: los cuentos de Carmen Martn Gaite, Cdiz: Universidad de Cdiz, 2001, p. 79 2 Martn Gaite, Carmen, Agua pasada, Barcelona: Anagrama, 1993, p. 20

El cuento narra la amistad y posterior ruptura de sta entre dos nias de diferentes clases sociales, en su paso a la adolescencia, prembulo de una vida adulta marcada por las constricciones sociales. Paca es la chica de abajo, hija de la portera, cuya subordinacin ya se explicita en el ttulo: hay una metfora del elemento espacial al social. Cecilia, por su parte, que se podra considerar la primera transposicin literaria de Carmen Martn Gaite, encarna el rol de nia bien, distinguida y poseedora de la gracia de la imaginacin y del contar. Ambas se entretienen en su niez compartiendo momentos sencillos de juegos infantiles e invencin, hasta que los padres de Cecilia deciden que es momento de que su hija comience a juntarse con jovencitas de la clase social a la que pertenece. Progresivamente la amistad entre las dos nias se va desgastando hasta la mudanza de Cecilia a otra vivienda, a raz de la cual, concomitante con el cambio de estaciones, comienza la emancipacin y la adquisicin de conciencia de clase de Paca, que concluir al final del cuento, con la autopercepcin de su condicin de mujer, descubrindose capaz de provocar la atraccin del sexo masculino. El final del cuento, en este sentido, es abierto: sonaban las campanas, sonaban hasta enloquecer3 despus de ellas, vendra una nueva etapa en la protagonista que no se nos muestra. Se anticipan en esta narracin elementos tpicos de la narrativa de Martn Gaite, como son la presencia de protagonistas femeninas, la contraposicin del espacio exterior e interior, la infancia o las circunstancias sociales adversas de sus protagonistas. Los temas principales en este cuento son la confrontacin de clases sociales, el paso de la infancia a la adolescencia y la libertad. Todo el cuento se estructura en base a binariedades que se van mostrando sobre una lnea temporal no especfica que contrapone un tiempo inicial que se narra desde el recuerdo y representa la infancia y un tiempo final que corresponde a la adolescencia. Las estaciones del ao, asimismo, adquieren una especial importancia en La chica de abajo, pues el invierno corresponde a la etapa final de niez, y el paso a la primavera supone el despertar de la edad adulta, con un peso fundamental del espacio exterior que no se haba dado en la etapa infantil. El tiempo del recuerdo se manifiesta mediante retrospecciones realizadas por Paca al observar al camin de mudanzas llevndose los ltimos muebles del piso de Cecilia. En estas retrospecciones hay una concepcin diferente de la realidad, la de la edad de lo
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Martn Gaite, Cuentos completos, Madrid: Alianza, 2009 (3 ed.), p. 299

obvio: Cecilia es objeto de adoracin de Paca, que mide el tiempo segn est o no con ella. Esta parte transcurre en un espacio interior, la casa burguesa de Cecilia, y corresponde a la estacin del invierno. Est marcada por la imaginacin y la no percepcin de los lmites sociales. Hay, sin embargo, cierto preludio de los mismos muy perceptible: los sueos grises de Paca tienen un evidente valor simblico. A travs del dolor por la evocacin, se llega a la desilusin, que provoca un cambio y una evolucin en Paca y su percepcin de la realidad. La transicin se manifiesta de manera paralela en el cuerpo: Paca pasa por unas fiebres, tras las cuales, crece. Al recuperarse ya es otra Paca: no est ms interesada en los juegos, percibe su clase social y se empodera de la misma, sintindose orgullosa4. Cuando se levanta, un da, sana, se da cuenta de la miseria de la portera, dice no a los juegos de las nias pobres del barrio y recibe una carta para las nias del segundo de Cecilia donde slo se la menciona en un escueto Recuerdos a Paca la de abajo, decide romper el cuaderno de Cecilia y liberarse - se produce un cambio que no tendr vuelta atrs:
Se sinti firme y despierta, como si pisara terreno suyo por primera vez, como si hubiera mudado de piel, y le brillaban los ojos con desafo (p. 297)

El segundo tiempo, el de la juventud, corresponde a un tiempo de libertad que slo se bosqueja y que, deliberadamente, transcurre en la calle. Frente a otros cuentos donde los personajes estn marcados por el desencanto y la conformidad, en La chica de abajo Paca representa la autenticidad del aceptarse y valorarse a s mismo, hallazgo que corresponde, eso s, al empoderamiento individual propio de la juventud. Esta libertad se da en el amanecer de las calles, de modo anlogo a como ocurre en Un da de libertad. El tratamiento del espacio en el cuento es muy significativo: mientras que el interior representa la incomunicacin y el ahogo, y en este cuento en particular, la ignorancia e inocencia de la niez, el exterior es el acceso a la verdad y a la libertad. En este cuento, el espacio est muy definido, en contraposicin al tiempo, y corresponde al entorno provinciano de Salamanca de Carmen Martn Gaite, en particular, al de la Plaza de los Bandos (Jurado Morales, 2001: 287). Tambin aparecen como espacios contrapuestos la casa de Cecilia (una casa como aquella, que era todo un pas lleno de

Paca la de abajo, s, seor; Paca la de abajo, la hija de la portera. Y qu? Pasaba algo con eso? Viva abajo, pero no estaba debajo de nadie, en Ibd., p. 297

historia, p. 290) y la portera (ahora volva a mirar todas estas pobres y vulgares cosas, p. 296). Tambin es palpable la distribucin binaria en los personajes segn su clase social: la seora Engracia madre pobre arquetpica de posguerra aparece contrapuesta a la madre burguesa de Cecilia; las nias del barrio (a las cuales se denomina con artculo delante: la Chati, la Aurora, la Encarna) contrapuestas a las amiguitas ricas de Cecilia sin nombre; as como el propio nombre de Paca, popular, frente al de Cecilia, distinguido. La frontera entre las clases sociales se muestra por tanto, en este cuento, como infranqueable. Es notable la actitud crtica de la autora frente a esta situacin, motivo por el cual se manifiesta el afn testimonial. Aparecen tambin en La chica de abajo gente desgraciada o de daada clase social: barrenderos, enfermos, insomnes; los hombres de mudanza, el aprendiz de zapatero. El final del cuento puede resultar, en cierto modo, sorprendente. Frente a la distanciacin de la autora de los personajes, propia del enfoque testimonial neorrealista, y la aparente asepsia de los mismos en la mayora de los cuentos; este cuento termina con Paquita deseando que la ciudad se desmorone y slo se salven los que puedan meter sus riquezas en un saquito pequeo (p. 299). Estamos aqu frente a un claro posicionamiento de la autora a favor de las clases pobres? Todo el cuento se centra en la historia desde el punto de vista de las vivencias de Paquita, y no de Cecilia. Por otro lado, lo que se est contando es la difcil transicin del mundo de la infancia al mundo adulto, etapa siempre cargada de una subjetividad extrema y de cierta radicalizacin de la personalidad y las acciones (adems de que esta tendencia a favor de las clases bajas se da en boca de la protagonista, no del narrador). Cul de las dos interpretaciones es la correcta? En mi opinin, funcionan de forma coordinada, como un binomio. Si bien es cierto que, por un lado, Carmen Martn Gaite no deja de ser seorita de nacimiento / por mala conciencia escritora social5; tampoco el enfoque social se da de manera moralista en ella y tiende a ajustarse a las necesidades de representacin de cada historia narrada. En este caso, aunque es obvio el amparo que en cierto modo le ofrece el narrador omnisciente a Paquita, tampoco se puede obviar el propio papel de conductora y resolvente del conflicto que tiene la adolescente por s misma.

Tomado/adaptado de Gil de Biedma, En el nombre de hoy.

En cuanto al estilo, destacan en La chica de abajo las minuciosas descripciones, sumamente poticas, de objetos y cotidianeidades en apariencia irrelevantes pero revalorizados sentimentalmente por la protagonista; as como la rememoracin enumerativa de elementos de la casa de Cecilia. Se alcanza, asimismo, gran lirismo en la recreacin de ciertas escenas: por ejemplo, cuando Paca es molestada por los hombres de la mudanza (Pero, te quieres quitar de en medio de una vez?, p. 292) se transmite la desazn del momento muy sencilla pero eficazmente. Un anlisis del cuento situado en su contexto nos lleva necesariamente al descubrimiento de una actitud crtica para con el franquismo. Hay una clara denuncia de qu es considerado lo otro en una sociedad que funciona mediante la delimitacin de frreas clases sociales establecidas desde el poder en base a su conveniencia de intereses, y que deja as a muchos desvalidos y vctimas en los mrgenes. Carmen Martn Gaite, pese a su posicin social favorecida, mostr gran preocupacin por estas desigualdades y su compromiso consisti en la documentacin testimonial de las mismas por medio de la creacin literaria. La chica de abajo, desde esta perspectiva social, es uno de los relatos de Carmen Martn Gaite ms eficaces y ms logrados.