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Mills - La Imaginacion Sociologica - La Promesa

Mills - La Imaginacion Sociologica - La Promesa

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O.

WRIGHT
Traducd6n de FLOU.N'n.NO M. TOIlNEI.

MILLS

LA IMAGINACION SOCIOLOGI,CA
PR6LOOO DE GINO GERMANI

o
FONDO DE CULTURA ECON6MICA
MExIco

mU.!~Gel Y del. Ouando unasociedad iiI se indus- 1 detnh de ellas. s .. del iJ:ll.e. !.'o. no' imputanel bienestar de qUllOUn a los grandes vaivenes de In sociedad en que viven.~ pcrrmtin eontrolar las transiormaciones estrueturales quesuclcrr C. N.les de 1.. ona. pue. se mueven por sustitueidn y son espeetadores. Ram \'.menaus que trascienden de su ambients inmediato. Por debajo deesa sensacion de estar atrapadosse encuentran tamlJfOlllparentem.a estruetura mis. yel sefior feudal Clliquidado 0 se convierte en un hombre de negocios.70r To comtin.I.a h. ientil suelen rgnorar 10 que esa conexion signifiea para el tipo de hombres en que se van convirtiendoy para Ia clase de actividud h'lt6r1ca en que puedeu tener parte. GUlndo til proporcion de las inversioaes aumenta 0 disminuye. las rnuieres viven solas y 101 nlnos crecensin padre.uDido. Cunndo sobrevienen pml. de la vecindad.eIa.l?s hombres.: i. en otros tcliOB.tnt . un ilgente de seguros se eonvierte en lin Ianzador de cohe. Noposeen la cualidad menul caeneial para pereibir la interrelad6n del h.\1t lufren en relaci6ncon loscanibio~ histoti.omhJ'e_f In sociedad. m:i$ ahadoa psrccea sentirse. Ni la vida de un individuo ni la hisria de una sociedad pueden entenderse sin entender ambas cosas. os s_altriu~lQ ~a(mso I(N of A los hombres advierten . .. un hombre tiene trabajo 0 no 10 ticne. de las ambieiones y de.q. aunque sea vagarnente. 23 .UIII. cuentsse dan. 0.pim. ' ~or.ma de sofe de dimensiones continentales~ Los hethes de Ia historia mpomnea s~n ta~lp~e~ h. Se dan cuenta de que en sus undoll cotidianos no pueden veneer sus diflcultades._. d hlcer frente a sus pr06'lemas personacs en formas que le. d.!L. . Pero los h0I!lbtes habityalmente~ no definen la~jp. el eampesino se eonvierte en un trabajador. iIn..c9s y l~s conttadicdunCi institucion-::ilCs. Cuando 'II. un oficinistaen un experto en radar.cI cu I.ston.b.SO de Ia hi. LA PROMESA Ivudall son una sene aeaiiagazas. sus visiones y sus facultades se Iimitan alhabl.. ecnsdentes de la intrincadacoaexion entre e1 tipo de sas propl•• vida Y...con frecuencia que sus vidas ms ...bombtes YlllIlJeIeS_IILdwduales.·'. y en eso muveces tienentoda la razon: 10 que los hombres corrientes saben 'tillncnte y 10 que tratan de hacer e:ita Iirnitado por las 6rbitas Yldlll en queviven.Q. Ia biografia y de .l escenano del trabajo.Q)lieJ:irdes 'l. de 101familia.dc~l I ls_!_or.ttjyo. Y cuanto £. elases suben 0 bajan. en. un IIombrc toma nuevos alientos 0 searruina..r ..

Nacen sociedades totalitarias y son redueidas a pe~a~os . No son solo dcstrezas intclec. y los hombres sienten Ill. . l. los artistas y el publico.. La historia que ahora afecta a todos los hombres es la histor!p del rmmdo.Y que valores? Aun cuando no se sientan consternados ]0$ hombres advierten con f_recuen~los vie9s modo!. lEs de extrafiar que los hombres corrientes sicntan que no pucden hacer Ircntc a los mundos Dllb dilatados ante los cuales se eneucntran de unmodo tan subito? lQue no puedan comprender el scntido de su epoca en reladon con sus propias vidas? l· De defcnsa dc su }'o sc insensibilicen ~l:a]menfe. en cl curso de una sola generaci6n. y 10 que ellos sienten que necesitan. Yace ahoraante nosotros la humanidad misma mientras las supernaciones que constituyen sus poles concentra~ sus esfuerzos In3s coordinados e ingentes en prcparar la tercera guerra mundial. En esta Edad del Dato la inforrnacion aomina OOn frecuciicia su atcncion v reo bA•• su capacidad para asimilarla. IIay reo voluciones. portion muy pcqueila de Ia humanidad. en el m?ndo ~uperdesarronado. . los cientlficos . avanzada y tcmible. tOS cal... or. ~foa4ndose por segllir_ sicndo ~~ tot3b:rum.delo !lruL9llizas est. r No cs 5610 informacion 10 que enos necesitan. 0 ~riu.. e cn~r se an icfo a )0 y que los comienzos mas recientes son ambiguos-basta_eJ punto de producir paclJisis moral.. y han surgi~o ~uevas y rnenos visi~les formas deimperialismo. se debe a hechos hist6ricos que ahora se van can virtiendo velozmente en "mera historia". los editores esperan 10 quo puede llamarse unagmaci n SOCIO Daica es precisamente ualidad.LA PROMESA LA PROMESA No es de extranar. . al capitalisrno se Ie sefiala s610 como uno de los medics d.. lEn que cpoca se hall visto tantos hombres expuestos a paso tan rapido a las sacudidas de tan.S y los y "_u. Por todas part~. as una . 10 que necesitan. In sexta parte de la humanidad de feudal y atrasada ha pasado a ser moderna. opresi6n interna de nuevas tipos de autoridad.cos en su forma. Las colonias politicas se han libcmdo. Despues de dos saglos de esperanza. La plasmaci6n misma de la historia rebasa actualrnente la habil~dad de los hombres para oricntarsc de acuerdo con valorespreferidos.lmiendo dCDt:tlf~ellos. aunque rnuchas veces 10 Iucha para conscagora su limitada energfa moral necesitan. Por todas partes. desde luego. en el mundo subdesarrollado.~_~. se abandonan antiguos cstilos de vida Y vagas expectativas se convierten en demandas urgentes. los medios de ejercer Ia a~tondad y la violcncia se hacen totales en su aleance y burocrat. aun la democracia formal esta limitadaa una. En este eseenario y en esta epoca.nfan fabulosamente.llbios? _Que los norteamericanos no hayan conocido cambios tan catastr6ficos como los hombres y las mujcrcs de otras sociedades. e senti.e convcrtir la sociedad en un aparato industrial.. Y UCI o me clIspongo a sostener es que 10 que los penodlst3.gos 0 ~rtlcu~~C$7 IEs de extranar que esten posefdos por la sensacion de haber sido atrapados? .11111\01111\01 menta ue 108 ayude a nsar la mfonnacion y a desarrollar para conseguir rec3I!_ibrlaciones 16cidas de 10 gu_e ocurre t mundo Y. Despues de dos siglos de dominio.

claslco.o par el que €~ta cambiando? .so~lal? .Cual es. la senal del analista social clasico. de A E.Y cual es el significado para 13 . :ua}es son las caracteristieas esenciales de ese periodo? lE~ 9. H..Rec~nocer esa larea-y ega promesa . E. y Emile Durkheim.ue difiere de ?tros periodos? . una prisi6n 0 10.ta 2 dlstinci6n mas fructuosa con que opera 1:1 imnginaci6n socioquizas 1a que hace entre "las inquietudes personales del In dlo" y "los problemas publicos de Ia estructura social". es Ia base del alcanoe psicoI6gieo de W.s.Y que variedades estan empe~ndo a prevaleoer? .En quese diferencia de otras variedades de organizacion .?6mo~fec~a todo rasgo particular que estamos examinando al penodo historico en que tiene lugar.Y. y COmose relaciona~ entre ~i? . naturaleza humans" de todos ycada uno de los rasgos de la sociedad que examinamos? Ya s~a el punto de i~teres un Estado de gran poderio. Lecky no men~s que' de la profu~didad y la c1aridad de Max Weber. gracioso... y c6mo es afectado por el? l.Cuales son sus componentes esenciales.26 LA PROMESA LA PROMI!SA ( 27 biografia y In relacion entre arnbas dentro de Ia socicdadc. del intn~cado y sutil Karl Mannheim.Que Iugar ocupa esta sociedad en la historia humanat 'Cmil es el rnecanism.Cual es la estructura de esta sociedad particular en su canJunto? . de las polifaceticss intcrpretaciones de la realidad de Joseph Schurnpeter.me~a: . por lim:itados 0 POf amplios 9ue s~an . dentro de ella. 0 un talento literario de poca importancia. los que imaginativamente han tenido conciencia de 10 que prometia su obra ban formula do siempre tres tipos de preguntas: .. reyelador.sensibilizados yembotados? . Cualesquiera que sean problemas del analista social. Es 1a caractenstica de Herbert Spencer.Qu~ variedades de hombres y de mujeres prevalecen ahora en esta sociedad y en este pedodo? .Queclases d~ naturaleza humana ~e reve1an en la conducts y ._ Ji!-r.el caracter que o. Ross.. mejor de los estudios contempcrzaeos sobre el hombre y la sociedad. Es la cualidad de todo 10 'que es IUtelc~tua~mente excelente en Carlos Marx.emil es su lluga~ C? el des~nvolV1mlento de conjnnto de la humanidad y que signih~a para e11 . es la clave de Ia bril~ante. Estu .. verbose. una familia. ~ingun es~di~ social que . .Cml1es son sus modes caractensticos de hacer historia? 3) .no vueh:a a los problemas de la biograffa. pro~o.Esa es Sll_ tarea @.De que rnanera son seleccionados y formades ~~beradosy repnmid?.Q. e ironiea penetraci6n de Thorstein Veblen. 1) . ccmprensivo. ampuloso. el significado de todo rasgo particular para sn continuidad 0 para su cambia? 2) . Y es la serial de todo 10. de Auguste Comte.los rasgos de la realidad SOCIal que ha exarninado. de la historia y de sus interseeciones dentro de la sociedad ha terminado su j~rnada !ntelec!ual.bservamos en sociedad y en este periodo? .

Pero los proI r t ructurales de 10 guerra se refieren a sus causas. can algunos retoquesf . y construir ciudadcs nuevas de acuer~o coo.'l'lIflll que tiene que ver can las instituciones del matrimonio 1 f milia y con otras relaeionadas COn ellas. la de las personas resolveria muchos de lo~ problemas Imbic:nte personal causados por los heehos de la ciudad. tienen relacion con su yo y con las areas Hmitadas de vida social que conoce directa y personalmente..a f~1ta • tcmu lc impouc. En e~o. mtevos? . Para muchas perlas clases altas.ll1bicu.. IUJlIIU os de 250 par cada 1 000. ' Los ibiQblem4$)se relacionan can materias que trascienden del ambicnte local del individuo y del ambito de su vida interior. cuando se prcscnta. y dentro de ella sobrevivir a la ccr significativa la rnuerte de U11. c1~1. Tienen que ver con la orga~i?. Se res en tan mq: s en el caracter de un individuo y en el amE'il:o de sus relocioncs inmediaj:as con otros. 0: los valores amados por un individuo le pareecn a ste que est:m arnenazados. . "eIsonal y. un problema impliea muchas veces una crisis en los dispesirivos institucionales. resuelve los problemas publicos 1 heche estrudural de la eiudad plantea. a sus capacidades y a sus oportunidades inmediatas. es~o ~ PI?eba de un pr~blcll"!a 1Ihll. porque esta en Ia nnlnralcta 111isma de un problema. El problema personal de la guerra.individuo .aE. el enunciado y la resolucion de esas inquietudes corresponde propiamento al individuo como entidad biografica y dentro del ambito de su ambiente inmediato: el 6mbito social directamente abierto a su ex .s . el .r. a In irresIid'ad dcsorganizada de un mundo de Estados-caciones.o: se advierte que esta amenazado un valor amado por In gente. En realidad. ~ SU~ ef:ctos sob.() y econdmicos que afectan a innumerablcs medias.cor.nacI0~es y • 1 dCNigunl industrializaeicu del mundo. en l11l de cuarenta hectareas de propiedad personal. y a cuarenta millas de ella una easa )!royectada nry Hill con un jardin disefiado po'( Garrett Eckbo. Mi ntrall una economia este organizada de mancra que harn I I I el problema del.r~ 1a econon~m y Icn sobre ls familia y las instituciones religiosas. mos 01 matrimonio. de acuerdo can los valores ql1~ uno IIIftlin. intcr:pcnctr:w_prua formar In cstructura mas arnplia de In vida social e historica.Qp .a examiner los pr~blemas lItlt. . no. pero ~cuando Ia IIOtlM)rci6nde divorcios durante los cuatro pnmeras anos de ma. d~semplco no n.aS mo enriquecerse con ella. a los ti'p0s nbtcs que lleva al mando. c6mo tre~ar..dmite una . y no podemos esperar encontrarle solucion dentro del margen de oportunidades abiertas a un solo individuo. ntras In gHcrra sea mherente al SIStema de .! ae VI a •.a que con esc maravillosn monstmo? .0 evaouarla y volarla din mitn.le pueda definir bien de acucrdo COD los ambicntes inmediatos'y eotidianos de los hombres corrientcs. Se ha venido abajo Ia estructura rnisma de oportunidades.Que habri.a psiquiatnca lin l'Iln. 0 c6mo contnbmr a ponerle termi'~n umn. inquietudes qtl~ ~ste slste~l1a ..?.'" una serie de arnbientes.Es~a?os. plano.1' frcnte y resolvcrlos nos ohliga .. Cuando en unneiudad de 100 dOO habitantes s610 carecc de trabajo un hombre. repuguante y .:un~ jn uiefud es un asunto .. . pucde estar en c6mo sobrevivir 0 c6mo morir con ho- 1. el que no se. y can frecueneia implioa tambien 10 que los marxistas llarnan "contradiceiones' 0 "antagonismos".Fragmentarlo en umda~es que reuniesen Ia residencia y el Ingar detraba]o? como es.te.'e~te " III mcdlo restringido sera impotente -con ayud.. Ia solucion personal del "problems -de In 1Io. Tanto e] enuncia do correcto del problema como e1 margen de soluciones posibles nos obliga a considerar las institueiones ecorromicas y politicas de 10 sociedad. En el matrimonio el hombre y Ia muu den experimental inquietudes persona~es.n su c0nj!:!pto con las rnaneras en que dHerentes medias sc imbtiganc. Un prob1ema es --un asunto pUbli..!l~mucllQSJI.~UlCO desparramamiento de la gran ciudad. ~era la.O en ella.i6n p~rsonal. Pero cuando en una nation de 50 millones de trabajadores 15 rnillones carecen de trabajo. aunque esplendido. Este debate carece con frecuencia de cnfoque. y no rneramente la situaci6n y el caracterpersonales de individuos sueltos. vearnos las metropolis: el horrible. ~I" es tenet un departamento con garage privado en el corade III ciudad. a.s dos controlados -con un pequefio cuerpo de servicio en tremo y una comunicaci6n par helicoptero entre ellos=.. eso constituye su inq uietud personal" y para aliviarla atendemos propiamente al caracter de aquel hombre. en CII~rt. eso constituye un problema. a diferencia de 10 que ocurre can In inquietud ann mas gcncralizada. .n 10 mas alto d~l l1Iilitar de seguridad. Mientras que Ia familia como ltlsbtUCl6n . '.!tLoe d tIlStitUcTones~ e una sociedad 11ist6ric3 !.ar 10 que se dija? Esos son problemas estrncturales..LA PROMESA 29 28 LA PROMES~ distincion es un instrumento esencial de la imaginacion sociologica y una caractedstica de toda obra clasica en ciencia social.pnra resolver las. hermoso.soluc. Consideremos a esa luz e1 dcsempleo. encontrar.c. Veamos la guerra. En conseeuencia.Como serian esos planes? lY quien va a deeiy rcali7. .grade 51.

si es suficicnternente total. mucbas T If Nolo cl desalenfado sentiroienfO de que riada matcha Nil sc Ira clleho cuaIes son los valores amenazados ni que 'PI!' los nmenaza: en SUDla. los problemas de In vida urbana no po- dran rcsolvcrlos ni cl il1gcllJo personal ni 101 riqueza privada."CC ni se advierte de un modo general que esten amenaMuchas inquietudes privadas no son formuladas. que no sienta estimaC16n por ning~. han salido del campo externo de la eco". que muchas veces es interprecomo un cambio en la c1ase misma de ibl 1ll'1S que ahora reclaman ser formulados. Ambas oosas eran amplia unrlnmcnte experimentadas. Supongamos. Mucho rnenos ban sido formulados como preble- 1IllIllIdo' sccucncia. Muchos grandes • pur los observadores I"V .'ia social.. Cuando la gente estimauna tabla de valo~o advierte ninguna amenaza contra ellos. Esta es la experiencia e 1a il1diferenoiaJl~ cual.. sino d" l'lI I!lORn. Darse cuenta de la idea de estructnra social y usarla con sensatez es set capaz de deseubrir esos vfnculos entre Una gran diversidad de medics. y ser capaz de eso es poseet imaginacion sociol6gica.. hcreditarios. numerosas re-formulaciones de su obra probablernente 11 los principales terminus del problema. en fin. Y 51 ello afeeta a todos sus valores. Fue una edad poHtica. debemos preguntarnos que centradieciones notorias de Ia estructma pueden estar implicaclas.. 10 rnismo ue muchas inquietudes privadas. Se nos dice reeucnciu que los problemas de nuestra decada.l toclos. ya CODlOproblema publico. 'Y el numero Y vnnod(ld ae f es cam I s estrildulales sumentan a medida que los instituciones dentro de las cuales vivimos se extienden y se rclacionan mas intrincadamente entre si.I Y lie rclacionan ahora con la calidad de la vida individual.. En lugar de inquietudes =definidas ell ron vnlorcs y amenazas-.no obstant~. Tanto en el caso de amenaza como en cl de apoya. y algunos indiviIle'WIII 11 cornprender sus inquietudes personales en relacion tales t6tminos. Con- Itn t s uu tieinpo de malestar e indifercncia. mucho Pllblico y muchas decisiones de enorme importancia es110 llegan nunca a ser problemas publicos. ro los val ores amenazados en la era posterior a la segunda Mundial.e alectar . ell vez de problemas explicitos. se convierte en una indisposici6n IIIIIbi6n un haz de inquietudes personales. Micntra la megalopolis superdesarrollada y el automovil superdesnrrollado scan rasgos constitutivos de la soeiedad superdesarrollndn.n valor.. . 1m III os treinta apenas se dudaba -salvo en ciertos circuIIt'go ios alucinadosque habia un problema eeonomico I 3 lCmHes son en nuestro tiempo los mayores problemas para los publicos y las inquietudes clave de los individuos particulates? Para formular problemas e inquietudes. expcrimenta una~ ya eODlO inquietud personal.30 LA PROMESA IIlit' LA PROMESA 31 convierta a las mujeres en csclavas queridas ya los hombres en sus jefes proveedores y sus dcpcndientes sun no destetados. no han sido llevados a pun+o 1\"'111. debemos preguntarnos que val ores son preferidos. efecto de carnbios estructurales. . ~ esta sltuaci6n de males tar InC:IIlCl1rclllcja es 10 que constituye el signo distintivo de nuestro II o IItWl'3 mnrtul no cspecifica. se convicrte en apatia. hay con frecuencia la calamiIIIl urnlestnr va~o. uJiduti con el problema de si tardara mucho en dejar de haber 110 pucda llamarse propiamente vida individual. Lo que expcrtrnentamos en medias diversos y especlficos ccmoh 1110S obscrvado.'IPUIICIlIUNp(lhlicos. pero aun ]0 rnanera que penni tan el trabajo de la raz611 y c1 lie hi scnsihilidad. 0 aun las I nuestro ticmpo. es el misruo 10 que constituye lain'luietud. esperimenta la arnenaza total del p Pero su ongarnos ~la gente no sienta estirnacion pormngiln valor ni perciba niaguna-amenaza. sino los Iibros de historietas. No el trs'Iu ( . experimenta rb~ Cuando estirna unos valores y advierte que estan amenazados. 10.. ~ p_ar_ec. y cmHes preferidos apoyados pOl' las teudencias caractefisticas de nuestro tiempo.-. . Los valores arnenazados eran faciles de ver thuudns par todos. perc amenazados. no Ia pobreza. las formulaciones de III.. erciba agudaDlente una nurcnaza. para comprender los cambios de muchos mediC'iSjierSonul . el problema de un matrimonio satisfactorio no puede tener una solucion puramente privada. - mas ana 'II Ik I:. las eontradiceiones estructurales que los iIIUIlhdllHh III to 111bien parecian f~lci1es. son los centres de interes.. Para quienes __ Wr--tlr>'bo . ulfios.. muehas veces no son 11i ampliamente reconocidos _.110S vcmos olga os a mi~I de ellos. esto cs tan sorprendente. pew C}ue.. la (·11111. como la raz6n y la libertad. En es. es Ia indiferencia 10 que constituye el problema. Esta es 1a experieDcIa del malestar de Ia ansiedad. dem. En los argude "la crisis del capitalismo".lo valores....

segun parece. "La tecnica de sido el modoconsagrado de proceder y la fuenfe seguridad inf:electual. con sus metodos impersonales de produc~lon.lIImUJ01 _ las epocas intelectuales tiende a conv~rtirse en oon.del cientffico social consiste hoy en poner en claro [ los clClllcntos del males tar y. 0 en relaoion con cosas derivadas de ellos.imaginaci. la indiferencia contemp. ni siquiera pueden fonnularse S10 tener en cuenta los problemas del trabajo. . en un intento patetico de evitar los grandes problemas de la sociedad moderna. na~raI~ pc y oscuridad. Las inguietudes de la familia relativas a los libros de historietss no puedcn formularse como problemas sin tener en (menta la situaci6n de la familia contemporanea en sus nuevas relaciones con las instituciones mas recientes de la estrnctura social Ni el ocio ni sus usos enervantes pueden entenderse como problemas sinreconocer la rnedida en que el rnalestar y la indiferencia forman actualmente el clima social y personal de la sociedad nortearnericana conternporanea. las dos tereeras partes de la humanidad: muchas veces. para ser formun ~l roQS rigurosamente y pensar. una vez fon. par ejemplo.1 que prevalezca un comun ~enominador n~ signifies.32 LA PROMESA LA PROMES. Otros In09 y otros estilos de pensamiento parecen meres vehiculos ••• 1•• - mas no existan otros estilos de pensamiento y otros tIpOS Lo que quiere decir es que los intereses inteleemos generales tienden aentrar en su ambito. Esos entusiasmos quiza sazonan el Juego dejan poca huella intelectual. con frecuencia. . con sus penetrantes transformaciones de Ia "naturaleza" misma del hombre y las condiciones y finalidades de su vida..l comun denommador de nuestra VIda cultural y en lUI" msti:ntiY. Esta cualidad mental se encuentJa en las c~e~~"""I"lfI1CN y psico16gicas. divorcia arbitrariarnente Ia vida individual de las grandes instituciones dentro de las cuales se desenvuelve esa vida y q.~ es lenta :1 en n torpe. como dijo Ernest [ones. si es que dejan a!??~a.1 110 ban tenido solucion. dtllCOnocidos y comentaristas de moda re-enfocan sus obsery re-formulan sus problemas. como coustantemente sefialan los psicoanalistas que con frecuencia las gentes tienen "la sensacion creciente d~ SCI rnovidas por fuerzas o~cyryt~9~e actuan dentro dee]Tas mismas y que SOl! l!lS. en una palabra.l!Pace~ de ddmlf. su~ tecnicas envolventes de dominaci6n politics.ue co". . Su ad ulSlCl6n or los llldi~ U Y por la comJIDida.9rall~s. 0 quizas s6lo a los Estados Vnidos ignorando. su anarquia internacional. En ese clirna no pueden plantearie "oi resolvers p~oble.. las ciencias fisicas y biologicas han sido cormm denominador del pensamiento serio y de la en las sociedades de Occidente. mas de "la vida privada" sin tener en cuenta Ia crisis de ambicion que ~onna parte de Ia carrera misma de muchos hombres que trabajan en una economia de grandes compafiias 0 empresss. se definen como cuestiones "psiquiatricas". y en gelle~ ml teda la comunidad intclectual. Lo~problemas del ocio. A veces esta afinnaci6n parece descansar sObre un angosto in teres 'provinciano que 5610 tiene en euenta las soeiedades occidentales. reUIClcm con ellos. Es a causa de esta tarea y de y emandas par 10 que. 10 mismo de modes de pensar como la fislca o Ia "biologia darwiniana". muchos cientificos sociales mismos la desconocen . Por el contrario: "el principal peligro" para el hombre reside hoy' en las fuerzas ingobemables de la sociedad c?ntemporane.tun de la vida cultural detennrnado estilo de pensatp:l. las clenclas oclnl NC est4Jl i ndc en el comun denominador de nuestro periodo ultula hnuglnaci6n sociologies en 13 cualidad mental mas nee _1.11 1 moderna.otms nuevas ~n el d \InO 0 dos anos. por 10 menos ban sido llevados Iinto de un modo provecboso. q~e "el.ipal enemigo y el principal peligro del hombre es su rmsma indecil naturaleza y las fuerzas ocultas reprimidas dentro~e el". 1 La primera tarea politica e intelectual -porque aqui cOincide!) am bas cosas. Pero noes verdad. de esa suerte.nulados asi.prine..Q. Esta es 111 demand a central que 1e hacen losotros trabajadorcs de la cultura: los cicntHicos del mundo fisico y los artistes.a misma. • y~ que la . Es verdad.6n sociol6gica se ~sta convirtiendo 1 prlnclpa. fr~clleneia pc. Ese es uno de los significados de la un cormm denominador intelectual: los hombres pueden sus convicciones poderosas segtin sus terminos. pero va mucho m~ ~~a de esas ~lSC~• till COmO abora las cooocemos. Cada uno de estos uniIntclcctuales se convirtio en una influencia que lleg6 mucho que cualquier esfera especial de ideas y de fantasias.an so~re ella mas penosamente que losarnbientes intimos de Ia infancia. creo yo. tambien.en" rto que boy en dia muchas mod as inteleetnales se difunmpl'iamente para ser abando~adas por .

Ia imaginaci6n soeio16gica no es una. t II Ius hombres de las sociedades superdesarrolladas como rtunhucnte acabada. sosteniendo que su experiencia es nlll £119i1S .obra de unos y otros. y en realidad se Juzga segun ellas 10. I?oIdean) la ~atu!aleza del hombre en este tiempo de lDqu~e.t~i. La necesidad sentida r In cicncia fisica refleia la necesidad de un nuevo denaonnin. cientificos de las annas quizas Ileven a Ia "neeesircnjustcs politicos del riumdo: pero esa "neeesidad" no se pueda satisfacerla Ia ciencia Hsica por SI misma. Las dudas y con frccuencia absoLos progrcsos recientes de las ciencias flsicas u cllmax tccno16gico ell la bomba H y los medics para lulu. pero ahora el ethos tecnol6gico y una espem ginnci6n ingenieril asociados can Ia ciencia probablerecen mas temibles y ambiguos que esperanzadores y Naturalmente. No es merarnente una cualidad mental mas entre el margen contemporaneo de sensibilidades culturales: es Ia cualidad cuyo uso . Ademas. Esta muy el sentimiento de que los hombres de ciencia ya no presentar la realidad como un todo 0 de hazar un es1 del destino hurnano. ramat~. Han susoitado mas rnnto intelectuales como morales. La uumiflests de 13 naturaleza. en el trabajo litera rio y en de el analisis politico. A medida que las imagenes de la "naturaleza humana" se hacen mas problematicas.de. Es el sentido humano y el papel social de la lUI consecnencias militares y comerciales. desde sus origenes sometida a la dada religiosa y a la controversia teologica. Es una cualidad mental que parece Prol1~eter de. Y ahora. enSio. humanistas.111aten~s heche y de moral. Parecen ignorar que el uso de esta imaginacioo es central para mejorar el trabajo que pueden hacer. ethos ereador y una otientacion. experimentando una revaloraci6n confusa. Como estilo intelectuaI. a las practicas y a las catastrofes sociales que rev~lan .C~ comp. .~a. que por no desarrollarla y emplcarla dejan de responder a las esperanzas cultnrales que se tienen en ellos y que las tradiciones clasicas de sus diversas disciplinas ponen a disposicion de ellos. se busca onentar el presente como historia. Los buenos criticos son ejemplos de esa~ cualida~es. ntc5 ~OI1 profanes. no es eso todo 10 que bay en Ia pero so teme que Uegue a serlo. La suficiencia de los estilos cientWcos de pensamiento y sentimiento. Pero las cu~lidades de esta imaginaci6nson regulanuente exigidas e~ ."I!'UIJl .lcmas que han plante~do radican . ""'1(0. en esas sociedades se cree j 'nda -principal iostrumento de esa conquista= vaga a lIill objetivo. Ia "ciencia' les parece no tanto UD. pero mas nnagmauva. ~1 sig~?ado cu1tu_ralde la ciencia Hs~ca-eJ mayor y mas antiguo cornua denornmador. corrcctarnente.nuestras Ia r ne proplas realidades intimas en relacion can las mas amplias realidades sociales. . 10 mismo que los periodistas series.'1" moderna por la cicncia en gran parte ha side t supuesta. satisfacer la demanda de e1la. Aunque algunas veces se rnanifiesta Ia moda de intentar usarla. los que hablan en nombre de la ciencia con frecuencia la lIfI.Ia maner~ mas d.tudcivil y de conflicto ideologico. pero nuestros padres y abuelos cientIficos han reducido esas dudas religiosas.Ia necesidad . que ha pasado por "ciencia" se tiene ahora por filoso. 1I1t1l~1()de una investigacion altarnente especializada.I'. se siente ca?a . por ejemplo.s amplio y mas habil ofrece 13 pro mesa de que todas esas sensihilidades -y de' heche la raz6n humana misma-. y que necesita ser revalorada. d. prestar atenci6n mas estrecha. llegaran a representar un papel mas importante en los asuntos humanos. . de imaginaeion y sensibilidad. En tretan to. rnera moda. I~.humana.tll.trt~1n en "cienticismo". Se han ocnvertido en rasgos fundamentales d~ es~uerzo intclcct~al y de sensibilidad cultural en una gran diversidad de expresiones.(y que. Par medio de ella. natnralmente.no han sido sentidos como soluci6n a ninguno de '1111111 nmpliatneate conocidos y profundamentc pondeunumidades intelectuales Y publicos culturales muy . su significacion 10 que esti.LA PROMESA LA PROMESA 35 I por complete.ahara son tan socioJ6gicas par 10 menos como esteti cas. Los novelistas _:cuya obra seria enoarna las definiciones mas difundidas de la realidad . Ia ciencia fislca empieza a ser considerada por muchos como algo insuficiente."". Ji:flOS progrcsos han sido considerados. como un m6quinas cientificas rnanejadas par tecnicos y controlahombres economistas y militates que ni encarnan ni cornb dencia como ethos y orientacion. come ell In esfera de los asuntos sociales.S . Y no fisicos.. ha estado.se esta hacienda dudoso.que los que han los prob.poseen can frecuencia esta imaginacion y se esfuerzan en. mucho que seconsiclera como "verdadera ciencia" se cia que s610 proporciona fragmentos confusos lidadcs entre las cuales viven los hombres. medianamente inlelectnal 0 sin pretensiones intelectuales. Las categoriaspopulares de la crltica -111UYinteleetual.v~ I?3. e inmente omo misterios maravillosos. 13 supcracion de la cscasez.

Snow. no es solamente por el crecimiento de los publicos de masas y de los medios de comunicaci6n para las masas. de esa rnanera.d df' clccir que prefiero con mucho la expresi6n "los ' 'fIry SuflplIl. Quieren tambien val ores orientadares y maneras apropiadas de sen tir y estilos de emocion y vocabularios de motivacion.jcrciclo por la. 0 por 10 menos un elemento mareadamente arnbiguo de la civilizaci6n modema.36 LA PRO~lESA identica a In experiencia humana y que unicamente con sus metodos pueden resolvcrse los problemas humanos. que esfuerzo artfstico puede c?mpetir can la r. indicar 10 que ella implica para la vida r 111 vida cultural. que periodismo. poesia 0 novela." Qmeren hechos. un resenador de The Times (Londres) dice: Taine vio siernpre al hombre primordialmente €omO un animal so~ial y la sociedad como una coleccion de grupos: sabla observar minuclosamente. . pero no aun con la claridad neccsnria para su comprensi6n y alivio en la aetnartc 110 formula ni puede formular esos sentimientos ItMDblcll1AOS que contienen las inquietudes y las dudas a las tienen que hacer frente ahora si han de veneer indiferencia y las insufribles angustias a que conrealidad. Se debe tambien . hay "dos cultures": In cienrifica y In humanista. Con todo eso. formuladores de inquie[duales y hasta de problemas publicos. Ia esencia de Ia cultura hu~ manista ha side la Iiteratura. quiza sefialar algo de 10 que se posccrla. buscan SII significado. . 1) de novietnbre de 1957. S 01 dorninio sabre gran parte de la ciencia social I . A falta de una ciencia social ade'r(tkos y los novelistas. Es un teorico social. Deseo espe- de csfnerzo que estan detras del desarrollo de la . los dramaturgos y los poetas prlncipales.TI"ird. antes I h Y side un "literate' mas bien que un "cientifico social". de "Ia clcncl. y muchas veces no encuentran en la 1it~ratura contemporanea . si no los unieos. No Imports que esas cualidades deban encontrarse alli.Que acusaciones n~orales pueden afe. medio adecuado paTa conocerla. literates en funcion de crSticos y de historiadores esc~lbleron notas sobre Inglaterra y sobre viaies a los Estados Umdos: Se ~forzaro~ pOI caracterizar sociedades en su conjnnto y de discernir Sl1 sentido moral Si Toequeville 0 Taine vivieran hoy. y dar un infomlc de Btl situaci6n contemporanea en los Estados II n crlid. muchos trabajadores culturales han Ilegado a pensar que In "ciencia" es un Mesias false y pretencioso.Qu~ v1Si6H dramatica del infierno puede competir can los acontecirruentos de Ia guerra en el siglo xx? . do IRS ciencias sociales cn la actualidad. y on alguna ayuda intelectual y cultural de una ciencia '1In~m.s sociales".ocio16gica. Estaba demasiado inI .c~lidad hist6.la i"1. era demasiado III N r novelist». . P.a la cualida~ misma de Ia historia de nuestro tiempo y a los tipos de necesidades que los hombres sensibles advierten que reclarnan aquella cualidad. no porque no me agraden .busqueda celosa de "leyes' supuestarubles a las que nOS imaginamos que encuentran los In naturalcza. Deseo. ~~ el pasado.I 19 cnalidad de Ia finneza. Pero. y vela demasiado la literatura como docuI ('Illtllrli de una epoca 0 de un 'pals para SCI un critico de filII..tica y los hechos politicos de nuestro tiempo? . EI arte expresa I nlus y a veces se conccntra en eIlos -en los meiores 1I1 drumatica agndeza=-.c.no serian socidlogos? Fonnulandose esta pregunta acerca de Taine. Pere ahora se insimia con frecuencia que Ia literatura seria se ha convertido en un arte secundario. pr ente para ser un buen historiador.campo infatigable y posela una LA PROMESA 37 " I ItlclIlnnncntc valiosa para percibir rclaciones entre los II 'hll ". segun la frase de C. era un trabajador de. cl artista muchas voces no intenta hacerlo.tar a.Que novels.dll por la imaginaci6n socio16giea. Sit obra sobre 13 literatura inglesa es menos Ull estudio tUIU inglcsa que un comentario sobrela moral de la soeiedad 1111 vehlculo de su positivisrnc. y por todo 10 que eso significa para la produccion litera ria seria." • 1. Ya como historia 0 como drama ya como biograffa. ul7. Y 00 eucuentran eso f<kilmente en la literatura de hoy.un..lsensibilidad ~e homb~es en .. desean un "gran panorama en el cual puedan creer y dentro del cual puedan Ilegar a cornprenderse a sf mismos. rtistu serie experimenta el mismo gran inquietud.la a~o· rna de la acumulacion primaria? Es la realidad social e histdrica 10 que los hombres necesitan conocer. 10 que importa es que con frecuencia no las cncuentran alli los hombres. I. "llIllta en este libro es definir el significado de las ciencias 11 tareas cultnrales de nuestro tiempo. aclarar la naturaUIO. Si es ad.

Pero I mukstares n1<lsagudoentre los cultivadores de las Im. I~tS han producid€l aetualmente una crisis en los estusin que setialen en absolute UIl. otros en 1a primacia Ipdar individual. pcm no luchamos acercCl de elias. Algunos -adeptos delan.al yo soy nn$OCl6logo. ..:ill]cs. a?soluto los ~oci610gos. naturalmente.:'imagi~aci6n politica". quc es. POt In natnraleza de los asuntos que trata Y P9r Ia neccsklad que hoy se siente de trabajo significativo y de lid". succsiv:lln~nte. ~ ciencia social.(lIs~!plm~ acadcmlca es tod~l!la algo ffiargillal. COn la espercuza dc no se. como la audacia del pcnS3.ci6n de pala- 10 de Y (IIIC deben ser rehabilitados ahora .IdCC~lTS.ac.escri~ :'lo~ estudiossociale'S"..el IlnJCQ can d qljC deseo evitar toda elase de asoeiaci6f1. ~s cultJvadof~s . c~te. c:1:presi6n"imagin:i..lal. en realidad ni siquieru haeen casas del mismo g~nero. E. Pete 50S· pec~o que 51.. m~s qu.~p~ta?0. l'.atcngo al usa csnvcnldo y empleo la consagrada expresidn de CJC!nCiUS sociules". Ia "cieneia social' consiste en 10 que est~n haciendo los eientificossociales debid~. me~te recon{l~idQs. Las palabras lUlIX'. segue. supongo. asi como las infortunadas tendencias que yell 11 producirlo. forman parte.o formulismo de 111 . mig ftecl1cntemen.aclll~ra . Mucho de 10 que Ia ftase significa para ~I no 10 dICfin. de un r ijcllcrnl de la vida intelectual eontemporanea. 0 de.de prestarec a d. 3) pucstoque yoy • ~ammar c~~tlcamente muchas escuclas sociol6gicas cUriosas. y 113. definir algunas fLientes.1pabbra cieneia Jla adquirido gran prestigio y On sent. desarrollada.te y de mal1cra. todossienten ese malestar. por911c nosotresargumentamcs con palabras. .sugl.esperoqueesb! clare que me refiero a esa promesa tal como yo Ia veo.pcro en bue.sa m~s-: Es~roquc mis coleg~s a~cptcll la..PC(O no todos ellos estan. La rnejor denominacion debe mclulT la hlsterla (y la psjcolo~ia.dl!:mll~~ llarnada eociologis".1.en.( dcmaslado ampliamentc ~laI intd. yasl. cicetamente. . dclper.~esdc iucgo. ~mend6n qlfc no hay.e 1..lnglatena.11 pcqueuos problemas sin relacidn Con los problemas te importantes. Unos desarrollan . No siento ninguna necesidad de restailepre5tigio ni de haeer a6. ~oblerno civil de I~s. m~ento frances desde la scgnnda Guerra Mundial deseansan sobrc su seMi· ~Iento de' las caraqtefi~tiCas sooiolggicas del destino del hombre en nuestro bernp?. Mi coneepto se opooe a la ciencia social n de tecnicas burocraticas que impiden In investiga~ con sus pretensiones metodoI6gicas.. supengo que esta . la sOClologla como . en Ia medida en que se refiere a SCres humanosj .tan men. to de losmetodos y las tecnicas de investigaci6n.' . sino porque . camino para salir Esos Impediinentos. por ejcmpln."la promesa de 10. pero esas. r. de la ~ovela y sobre todo de la historia inglescs.38 LA PROMESA LA PROMESA 39 En cualquier memento dado.por 105 ?emb cu.und?.ltJVadores dc las ClenCHtS soclales. Cusndo hablo de.i. pew el heche de que rnuohos licmtancs en S1 mismocausa de nuevo malestar entre los elviduu la promesa y son basfante lronrados para no admiIenctosa medlocridad de rnucho de 10 que se haec.de las rcicncias pollticas que han leldo rni manuscnto s~wer~ b ?cnommaci(m?-e . Iibro.. y par. contribuir a transformarlo en un :apremioespeparll comprender Ia promesa de la ciencia social y 1im:pia.cienda social" . lmagmacI6n antropol6glc..·dca. hacienda 10 rmsmo. que congestionan con conceptos esenrantistas 0 que 10 trivializan intere . lilt IlInlcstar muy generalizado. Ia C:.nr mmment. tanto intelectual como pur 111 dircccion que parece ir tomando Ia disciplina de su I.e "imaginaciqn sociol6gica" porq~e: 1) eree el zapatefO. os que la I.i pensarlo. aunque no sea mas que por el dilatado alcanee prumcsaque gUl6 gran parte del trabajo anterior realizado 111PO. Cosa an. 2) creo que hlSt6t1camente esa cualidad mentalha lido.en .lOdls~no.0It3: c~.scu~ion~S lnmenos pesible.na p~rte.l.COI) •'social lsmo"..fisico (po_r. otros han sido abandonados los tipos doctos del artesano seuerdo con un rlgido conjl1nto de procedimientos . de ning6n modo. .!. Precisamerrte ahora hay entre los cultivadores de las ciencias los cienHfiCQs del . indicaraIgunas de las hay que hacer y los medios disponibles parahacer que hay que hacer hoy. No obstaute~ empleo 111 fras.ido mas bien impreciso.poselda.~.Qonf~nden.ci6n locJOI6gl~a.r para cmpezar de nuevo: en suma.1 disCiphna ..d centrario.e agradan mucho}. l~ lecto~es pens~rlln s610eTI 1m teorla del.medio de prop~gnnda pam conS~gult dinero destinado a inVestigacIOnes socialcs de Ins fllndaciol)e5 y de los d!puta~os que . bien 0 para m.escuclas supenores.AlCOII otros tratan de desanQUar. PCJo n.. Co~ su emplce ~o "lllCr?_ . lalm~grnaCl6nsoclOleglca esta."Las ~icn~ias de la cond~cta" cs sencillamcnte imposible.ecllclO. . "c:i~nciasocjal" . esperoaumentar ese malestar. pew oada estudioso de estas materias elige una determinada tradicion de su disciplina.incitar y emplear 101imagi· 1016gicB.m.Aloga QCuqeen Francia! tanto la oonfust6n. Unos gastan mucha energla en el _ .11 meMS precise su sentido u5jndola como una metMOl'a £ilosDfica. .necesito un tbmlllO contrano en que apoyanne. mc.. ' eencepte de Ia ciencia social que yo sustento no ha predo~ltlmamcnte.~c inalcstar. de todos los campos de la sabJdur!a humana.n .espero quc se. y 10$ antwpp· !ogos la de .'Ocl~11 Y disocian conceptos de manera que aotros Ies trlnlj y catos otros apremian para laelabora... muy bien. Dicho frauqueza.l .vivid~ por los soci6Jogos clU100S que .tendencies las sustentsn literatos mds bienque sociolozos profesJOnalcs. oscuridades y eultivadcres de las cieneias sociales insisten en Ia nece"equipos bknicos de investigaeion". es tarnbien Io que han heeho los cientlficos sociales del pasado. bUlz:ls ida bien :'disciplinas humanas".de~ommacl6~1 fue co~cebJ~a c_Oolo UI1 .m~s.€.

sico es una serie Iidicio~ definibles usables' nero carncter tica esencial es eLinterfs~ f1as estructuras sociales IS-.. los uses cllltltra~es . muchos abdican las tareas I y 1)(). aunque la abdl<.se a. porque los juicios que formuleseran explicitos.:SI c~t3n empezando a dejarse sennr como una it t it'lldo en un denominador comun de nuestra Vida ~as •• . II turn del papel que. 1 tanto crnbarazoso para quien . Unos espccializan su trabajo de acuerdo con compartirnientos academicos. que implican indudab1emente. y bajo ~na confusa tlj~fllll·c. (lue hay que recouocer que se ~ncuentran por Ullie 1111:1oportunidad. ni mas ni menos prejuicios que los que voy a examioar. pfllrCNI(JIlUlcsde la ci~ncia social.JIt lens dd analisis social: otros. prejuicios personales.. otros se mteresan en problemas que s6lo se advierten en una Iarga perspcctiva hist6rica.: pareecn cnnosamente renuente. 1111 lih 11111 '. Unos atiendcn a 1a diversidad dela historia. de estructuras mayores. Pero tarnbien in ten to. otros. de la sociedad. naturalmcnte.ac16n cul'. otros examinan las estructuras sociales en que tratan dian estrictamente s610 cuando es manifiesto que ella amplia c1 a1cance de la ensibilidad y aumenta el ambito del razonamiento. condicion previa para la objetividad en Ia empresa de 1:1 ciencia social en su conjunto. smembargo. tt'lricss.}1 de las cieneias sociales. II escala. en resumen. En este punto. se especializan por asuntos 0 problemas. Una diversidad de trabajo intelectual . independientemente de mis propios juicios. e~ evidente que h?y Unidos 10 que se eonoce con 01 nombre de SOCIOnv rtido cn el centro de reflexien ncerca de Ia cien111& onvcrtido en el centro de in teres en cuanto a t mbien encontrarnos en ella un interes extremado encml''. Tengo Ia esperanza. de que se dejaran vcr todas mis tendoneias 0. IQue quienes DO se cuiden de los rnios usen su oposicion a ellos para hacer los suyos tan explieitos y tan reconocidos como tales. otros no. como yo fratare de hacer los miosl Entonces se reconoceran los problemas morales del cstudio social -el problema de la ciencia social como problema publieo=. En esa oportumdad se revelan Intell-totll. aeogido deliberadarnente vlel~s I ochl('ic1o nuevas timideces. 10 que es.dm1ta generalque Ahara se reputa ~Iaba. y muchos de til'o parecido.•• n':ti. Entonces cada uno se conocera rnejor a SI mismo. desde Iuego.IOIl sociologica y el sentido politico de los estudios y lu socicdad. otros trabajan directamente y de un modo plenamente comparative las estructuras sociales de las naciones del mundo. caractenza a gran balo diario de otras cieneias socla!es . aunque vagamel1te. Unos limitan sus rigurosas investigaoiones a secuencias muy reducidas de asuntos humanos.lo soc~016g1CGha tendido un 0 mas de tres direcciones generales."po de la soeiologla".. y se hara posible la diseusi6n. sin tener en cucnta d6nde estan situados academicamente. Mis prejuicios no son. de la biografla. I ~l llii parccen habet. y que sus problemas tienen una relaei n cbree a can os urgcntcs problemas p_u hcos las Insisfeiites Inmetudes buma~ Creo tumbien que liay actualmente grandes obstaculos en el camino de 111 continuidad de esa tradici6n -tanto dentro de las peranza de "armar" despues con esas piezas eoncepciones.se confiesa sociol~go: tmuuh~s tendencias (salvo quizas una) que estudiare •• 'UUIIUII siguientes COlen dentro de 10 que gej}e~aln~ente se . estudian s610 una pequena comunidad en una sociedad yen un tiempo. pa~a volver a elias al final de cste libra. enunciar los significados culturales y politicos de la ciencia social. COn la es- d II I Ii Y que. desde luego. i. ~asl a 'pe~ar de . yo merarnente los enuncio de tin modo inicial.Esos contrastcs. .s a aceptar el hl1m . .qUlZ3. Interpretar es~ variedad. Unos. se han aSlgn~~o.I? . De heche. Pcro . Creo.40 hr s LA PROM~SA PROMESA 41 de "situar" muchos medics pequefios. . aunque en el calor de la cantroversia 0 en la indolente seguridad de laespecializacion se les tome por tales. no son necesanameute verdaderas altematrvas. Haya que cl en dlsciplinas tales como las ClCmCIaSpoliticas y n III historia y la antropologia.Ius ualidades mentales ~ne In constituy~n.tllt'e. como una udu por sl mismo. Unos cstusolo ambientes en pequena t lui nJl110 '11 sus ambientes academico y politico=. olvidando por completo los estudios comparatives. cada una t4 txpucsta a ciertas deformaoiones.sa reS1S' Il'IIt'I(1Il illtc1cctual y Ia atencion pllbltca estan ahara I mente fijas sobre los mundos sociales que se supone tudln II. saltandosc todos los compartimientos. que 10 que puede llamarse a~alisis social c16. •• mt'e not ble ha entrada a tomar parte en el desarrollo locio]6gica. ' les [anza. e'specialmenteen los IlIhlo I lilt.ndlldabl~mente.

Par ejemplo. como en las de Man. en ~ahos de Comte.. ] S ciologia es una ernpresa enciclopedica. Lazarsfeld SOil ejemplos actuales.nl"u'~i'tj:r!:f' rapidamente en nuevas orientaciones para . pero el investigador social que. Gran parte de Ia 48 atm del ethos. Estas -de dispersar la atencidrr y cultivar el metcdo per el 11111 dignas compafieras entre sf.La teoria de Ia h~storia del hombre puede ser deform ada muy faellmente y eonvertirse en un estreeho molde trans-hist6rico en el eual se meten a la fuerza los materiales de la historia humana y del cual salen visiones profeticas (por 10 general sombrias] de) futuro. el ciudades y de families.se han convertide verdaderamente en conceptos. Por ejernplo..Y de la eieneia poUtlca. La~ obras d~ Arnold Toynbee y de Oswald Spengler son ejemplos bien conocidos.t~nte. Aunque Comte y Spencer fueron los soportes de la ciencia social norteamericana hasta 19H apr?ximadan. relativa a la totalidad d. as! como algunas realizaciones lIns. los sociologos han tendido a hacerse espen 1 t6cnica de Ia investigaci6n de casi todo. Tendencia III: Hacia el estudio empirieo de los hechos y los problemas socisles contemporaneos. Spencer y Weber. de "pequenosgrupos".nca porque trata de rnateriales del pasado y los emplea. Dado esto. prineipalmente Simmel y Von Wiese. se mteresa en una vision mas bien estatica y abstracta de los componentes de la estructura social en un nivel muy elevado de gcneralidad.LA PROMESA LA PROMESA II 43 Tendencia 1: Hacia una teo ria de la historia.l'llnn. nllaridades de la soeiologia pueden entenderse como _.car todas las relac~ones sociales y pene~rar sus caracteristicas supuestamente invanables. IItOOIIJS se han convertido en metodologia. E1 matiz y Ia sugerencia que los estudiosos de la u en eneontrar en sus tradiciones no pueden resutc!rminos. en la medida en que es definida como el estudio de algUn sector especial de la sociedad.en las obras de los fonnalistas. En parte se debi6 esto a haber sidoanterior ~ consagraci6n academics .e la vi~a s07ia! . Quiza por reaccion contra la deformacion de Ia Tendencia J Ja historia puede ser totalmente abandonada: la teoria sistema~ tica de la naturaleza del hombre y de la sociedad se convierte COn facilidad escesiva en un formalismo complicado y arido en el que la descomposici6n de conceptos y sus interminables recomposiciones Y cornbinaciones se convierteen la tarea central.en 19 ciencia social. Sn dominic sobre . y que . wlil) de los hechos contemporaneos f:acilmentepuede ell una serie de datos de ambiente sin relacion entre lrccuencia insignifioantes. Pero u pro mesas pueden entenderse en relaeion con esas tenn los 'stados Unidos se ha producido actualmente una malgama helenistica que incorpora divers os elementos . l~s tome quedard ricamente reeompensado. sistematica porque 10 haee . de la economia. y Ia influencia teonca alemana fue grande. Como veremos. Entre J?S que llamare Grandes Te6ricos. las concepciones . nllWirtl ocuparme de las promesas de 1~ oiencia social (en los VII X.~!I de una 0 mas de sus tendencias tradicionales. Ia sociologia ~ta de conceptos destinados a servir para cIasi£i.o tiempo hist6rica y slstematic~: hls~o. .de George Lundberg. Es a1 mism. en media de tanta abundancia otros cientifices sociales se impacienten tanto. Tendencia II: Hacia una teorla sistematica de "Ia naturaleza del hombre y de la sociedad".01010! Ilicntan tanta urgencia de "investigar". aunque no se den nece- p 1110 en cstudios juntas. Samuel Stoufrt Dodd y Paul F.5Ic!CI de las sociologias de las diferentes sociedades ecoiI pcligro esta en que. Muches cursos docentes de nortcamerlcana pueden servir de ejemplo. El ejemplo contemponineo mas unportante en ]3 sociologia norteamericana es la obra de Talcott Parsons . de relaciones mciales y I lit-SIte luego. despues de haber exarninado algunas de sus •• 0kI11111 m4s habitua1es (capltulos D a VI). que pierdan sobre un 1cgado verdaderamente valioso. la Ichtud empinca foe fundamental en los Estados Unidos desde tiempos tempranos.con objeto de distinguir "'las eta pas" del curse de 13 historia y las regularidades de la vida social. Ia sociologia se convierte una cspeeie de trabajador suclto entre Ius cicncias miscelaneos de sobrantes acadcmi as. En surna. Pero hay oportunidad en nuestra situacien: Ia tradicion sociotl nc las mejores formulaciones de la plena promesa de ociales en conjunto. Entre ellos. pero quiaas III jor los libros de texto relativos a Ia desorganizaei6n r otra parte.del hombre. . la U'N!1Honte se convirtiri en an estilo de pensamiento que halo el dictado de "practicidad liberal".

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